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BALANCE HDRICO EN HONDURAS

L. Balairn Prez, J. lvarez Rodrguez; E. Borrell Brito; M. Delgado Snchez



RESUMEN
En esta comunicacin se presenta el balance hdrico realizado en Honduras por el Centro de
Estudios Hidrogrficos del CEDEX. El trabajo incluye la evaluacin de recursos hdricos en
rgimen natural y la de las demandas. Los recursos hdricos se han obtenido utilizando un
modelo semidistribuido de paso mensual que calcula mapas de variables como la precipitacin,
evapotranspiracin, humedad en el suelo, recarga y escorrentas subterrneas, directas y
totales. Las demandas se obtienen tambin distribuidas espacialmente y con variabilidad
mensual intranual para los horizontes 2003 y 2020. Los resultados finales se expresan en
trminos del balance distribuido y de los ndices de consumo. El trabajo est financiado por la
Agencia de Cooperacin Espaola (AECI) dentro del programa de ayuda con la Secretara de
Recursos Naturales y Ambiente (SERNA) de Honduras: Constituye los trabajos previos a la
futura realizacin de un Plan Maestro de Ordenacin de los Recursos Hdricos.
ABSTRACT
A water balance has been done in Honduras considering water resources and water demands.
Water resources have been obtained with a continuous semi-distributed model. It simulates
main variables in a monthly step as rainfall, evapotranspiration, recharge, water storage in the
soil and groundwater, direct and total runoff from May 1970 to April 2002. Mean annual
demands are managed in a distributed way and vary within a year in a monthly step. They were
estimated for two different scenarios, 2003 and 2020. Results are spatially distributed water
balances and consumption indexes. Studies were financed by Spanish Agency for the
International Cooperation (AECI) in aid programme for Honduras Environmental
Administration (Secretara de Recursos Naturales y Ambiente-SERNA).

Palabras clave: Recursos hdricos; Demandas de agua; Balance hdrico

1 INTRODUCCIN
Si bien en Honduras, la planificacin hidrolgica es una herramienta relativamente reciente, en
los ltimos aos la gestin integral del recurso hdrico se formula como un objetivo para los
responsables de la administracin hondurea y la sociedad civil.
Como consecuencia de lo anterior se evidencia la necesidad de elaborar un Plan Maestro de
Ordenacin de los Recursos Hdricos del pas como instrumento que garantice el uso sostenible
del recurso. A su vez, como trabajo preliminar inmediato para el desarrollo del citado Plan, la
Secretara de Estado de Recursos Naturales y Ambiente (mximo responsable de la
administracin hondurea en la materia), ha identificado la necesidad de realizar un balance
hdrico de todo el pas que contemple el inventario actualizado de los recursos hdricos en
rgimen natural, as como la identificacin y caracterizacin de los principales usos y demandas
de agua, y permita, en su caso, anticipar los posibles desajustes.
El CEDEX, mediante su Centro de Estudios Hidrogrficos, viene colaborando, a travs de la
Agencia Espaola de Cooperacin Internacional, con la SERNA de manera continuada desde
1999 en la realizacin de distintas actividades encaminadas a lograr los objetivos indicados en
los prrafos anteriores (CEDEX, 2001). En concreto, en la actualidad, est finalizndose un
trabajo cuyo objetivo es, precisamente, la elaboracin de un balance hdrico mediante tcnicas
cartogrficas.


La presente comunicacin tiene por objeto la presentacin de la metodologa de trabajo
empleada, as como los principales resultados alcanzados.

2 METODOLOGA UTILIZADA
El balance hdrico que se est elaborando en Honduras se est realizando mediante tcnicas
cartogrficas, con una metodologa similar la que se utiliz en Espaa en el ao 1998 para la
elaboracin del Libro Blanco del Agua (Ministerio de Medio Ambiente, 2000).
Las actividades en que se ha dividido la elaboracin del balance hdrico son las que se indican a
continuacin, las cuales se desarrollan en detalle en los distintos apartados de esta
comunicacin:
Inventario de recursos hdricos en rgimen natural
Identificacin y caracterizacin de los principales usos y demandas de agua
Balance hdrico y obtencin de indicadores
Como antecedente tcnico de este trabajo puede destacarse el Balance Hdrico que la entonces
Secretara de Recursos Naturales de Honduras elabor en el ao 1978 con proyeccin hasta el
ao 1983 (SRN, 1978). Se trataba de un sencillo balance realizado para cada cuenca
hidrogrfica, desarrollado mediante tcnicas analticas, que confrontaba las principales
demandas de agua frente a los recursos naturales superficiales (sin considerar la fase subterrnea
del ciclo hidrolgico).

3 INVENTARIO DE RECURSOS HDRICOS EN RGIMEN
NATURAL
La realizacin de una evaluacin de recursos hdricos en rgimen natural (ERHRN) exige el
manejo de informacin cartogrfica y temporal de multitud de aspectos relacionados con el
ciclo hidrolgico. En el caso de la realizacin de una ERHRN en un territorio de la magnitud de
Honduras, esta informacin debe haber sido organizada para la ejecucin de trabajos. En este
sentido, se ha considerado bsica la recopilacin de informacin sobre hidrografa, ros y
cuencas clasificadas; suelos y caractersticas fsicas como texturas y usos de suelo; las unidades
hidrogeolgicas, delimitacin y, al menos, litologas; e hidrometeorolgico, variables
meteorolgicas como precipitacin, temperatura, humedad relativa, velocidad de viento, nmero
de horas de sol, etc., e hidromtricas como los caudales medios mensuales.
Los ros y delimitacin de cuencas son elementos clave de los estudios hidrolgicos. La
informacin hidrogrfica aporta elementos para el conocimiento del medio y para la realizacin
de ejercicios de simulacin del ciclo hidrolgico. As se destaca el inters que tiene el dominio
de caractersticas como la longitud de los tramos de ro, las superficies de cuenca vertientes a
determinados puntos o la existencia de endorresmos; en otros casos las clasificaciones y
caracterizaciones de ros y cuencas pueden aportar informacin sobre la topologa de la red, es
decir, hacia dnde drenan las cuencas o cual es el territorio vertiente a un punto.
En el caso de Honduras no se ha encontrado una clasificacin sistematizada de cuencas ni de
ros, aunque existe una delimitacin de las grandes cuencas hidrogrficas del pas y una
numeracin de la OMM acorde con la de otras cuencas del entorno de Honduras (IGN, 1996).
Procedente de la cartografa 1:500.000 se han digitalizado por el IGN las trazas de los ros y el
contorno de las grandes cuencas.
Al no estar disponible la delimitacin de las subcuencas vertientes a las estaciones de aforo u
otros puntos de inters de la hidrografa, se han aplicado programas que obtienen, utilizando el
MDE y los ros digitalizados, las direcciones de flujo (hacia dnde drena una celda), redes de


drenaje y de celdas acumuladas (cuntas celdas drenan sobre una dada) y cuencas (delimitacin
de las drenantes a una dada). Existe una abundante bibliografa para la realizacin de estos
trabajos, que no resuelven todos los problemas asociados a la delineacin automtica de la red.
Estos problemas derivan de la resolucin mnima del modelo, que puede filtrar detalles reales
como las cotas reales del ro en pasos estrechos, la indeterminacin de cotas en embalses, etc.
En concreto, se han implementado los clsicos modelos que calculan la direccin de drenaje
entre las 8 posibles de cada celda, modelo D8, eligiendo la direccin de la celda con mayor
pendiente. Una de las posibilidades programadas que ha dado un buen resultado ha sido la
imposicin de direcciones de drenaje en las celdas de ro hacia la desembocadura.
Los MDE que se han utilizado para la derivacin de redes de drenaje y delimitacin de cuencas
se han obtenido por interpolacin de las curvas y puntos con cota digitalizados en el proyecto
CAFOR/COHDEFOR. En casos de ausencia de informacin se han tomado las cotas existentes
en otros modelos digitales ya interpolados como el del USGS y el desarrollado en el Proyecto
de Manejo de Cuencas Prioritarias de los Recursos Naturales, DINADERS/PRONADERS de 50
m de resolucin, pero que solo comprenda las cuencas del Ula, Chamelecn, Choluteca y
Nacaome.
Los algoritmos programados permiten calcular las direcciones de drenaje, la red acumulada y
seleccionar las celdas vertientes a otras determinadas previamente. Se han considerado todas las
cuencas vertientes a estaciones de aforo y a un nmero considerable de las confluencias de los
ros digitalizados en la capa del IGN. La delimitacin de cuencas finalmente obtenida se
muestra en la figura siguiente sobre un MDE de Honduras. Y a cada una de las cuencas se le ha
asignado un cdigo numrico que hace referencia a la topologa de la red.
FIGURA 1. Red hidrogrfica y grandes
cuencas de Honduras
Figura 2. Delimitacin de cuencas en
Honduras

La fase atmosfrica tiene una importancia clave en el desarrollo del ciclo hidrolgico. Su
conocimiento implica la recopilacin de series de variables climticas como precipitacin,
temperatura, humedad relativa del aire, velocidad del viento, insolacin, evaporacin,
evapotranspiracin, etc. Estos datos han sido recopilados de las distintas organizaciones
hondureas (DIMA, FHIA, ENEE, SANAA, SERNA y SMN).
Los mapas de precipitacin mensual se han obtenido interpolando por inverso de distancia al
cuadrado los residuos normalizados mensualmente. Una vez interpolados los residuos, se
componen los mapas de precipitacin total utilizando las medias mensuales, trazadas por
isoyetas, y la desviacin tpica mensual obtenida por interpolacin inverso distancia al cuadrado
de los coeficientes de variacin. La precipitacin media de Honduras es entonces de unos 1880
mm/ao, repartidos entre unos 1585 mm/ao en las cuencas del Pacfico y unos 1906 mm/ao
en las del Atlntico. El periodo de simulacin comprende desde mayo de 1970 hasta abril de
2002 (aos hidrolgicos 1970/71-2001/02). Una caracterstica significativa del comportamiento
de la precipitacin hondurea es el grado de persistencia de los ciclos hmedos y secos en las
cuencas atlnticas.


0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
2000
2200
2400
1
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0
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6
1
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9
8
2
0
0
0
Aos
P
r
e
c
ip
it
a
c
i
n
(
m
m
)
ATLNTICO
PACFICO
HONDURAS

Figura 3. Mapa de precipitacin media anual y serie de precipitaciones anuales. Uds: mm.
1970/71-2001/02
La evapotranspiracin potencial, ETP, es una caracterstica climtica que mide la capacidad
mxima de evaporacin y transpiracin, dados unos usos de suelo de referencia. Depende de
variables meteorolgicas como la temperatura, nmero de horas de sol, humedad relativa y
viento y para su estimacin se pueden utilizar modelos fsicamente basados como el de Penman
Monteith. Normalmente, en los estudios hidrolgicos no se puede disponer de todas estas
variables climticas y se aplican mtodos simplificados en el uso de variables, como el de
Hargreaves, que nicamente utiliza datos de temperatura, variable que suele tener una densidad
de medida suficiente. Se entiende que la aplicabilidad de estos mtodos simplificados depende
de las caractersticas climticas de cada regin por lo que para utilizar como referencia el
mtodo de Penman Monteith, se elaboraron mapas mensuales por interpolacin de factores
cociente entre la aplicacin de ambos mtodos en los escasos puntos del territorio donde sea
posible la estimacin por Penman Monteith.
El mtodo de Hargreaves utiliza series de temperaturas medias, mximas y mnimas y su
utilizacin ha sido recomendada por FAO (Allen et al., 1998). Estos mapas se han obtenido por
interpolacin introduciendo los gradientes de temperatura-altitud en el proceso. Estos gradientes
se han considerado uniformes para todo el territorio y con un comportamiento lineal.
MAYO
y = -139,89x + 4198,2
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
2000
0,0 5,0 10,0 15,0 20,0 25,0 30,0 35,0
Temperatura media mensual (C)
A
lt
i
t
u
d

(
m
)
MAYO
y = -116,97x + 4261
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
0,0 5,0 10,0 15,0 20,0 25,0 30,0 35,0 40,0
Temperatura media mensual (C)
A
lt
i
t
u
d

(
m
)
MAYO
y = -119,97x + 2895,7
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
0,0 5,0 10,0 15,0 20,0 25,0 30,0
Temperatura media mensual (C)
A
lt
i
t
u
d

(
m
)

Figura 4. Gradientes de temperaturas medias, mximas y mnimas en mayo

Figura 5. Mapas de temperaturas medias, mximas y mnimas en mayo
El valor medio de ETP obtenido en Honduras es de 1315 mm/ao, con 1450 mm/ao de media
en las cuencas del Pacfico y 1285 en las del Atlntico. Son valores altos permitiendo definir el
clima Hondureo como hmedo y subhmedo (ndice UNESCO de aridez).




Figura 6. Mapa de evapotranspiracin potencial media anual. Uds: mm. 1970/71-2001/02
La simulacin hidrolgica permite calcular el resto de variables hidrolgicas como son, la
evapotranspiracin real, el estado de humedad en el suelo, la infiltracin y las aportaciones
superficial, subterrnea y total. El modelo hidrolgico utilizado simula el proceso de
transformacin de lluvia en escorrenta reproduciendo los procesos esenciales de transporte de
agua que tienen lugar en las diferentes fases del ciclo hidrolgico (Ruiz, 1999). Plantea el
principio de continuidad y leyes de reparto y transferencia entre los distintos almacenamientos
en cada una de las celdas en que se discretiza el territorio. La resolucin temporal que utiliza es
el mes, por lo que puede obviarse la simulacin de un gran nmero de almacenamientos
intermedios y la propagacin del flujo en la cuenca. Adems, contempla la variabilidad
temporal del ciclo hidrolgico y se considera suficiente para los objetivos de planificacin
hidrolgica.
Los almacenamientos considerados son el suelo y acufero y las leyes de transferencia dependen
de parmetros ajustados en funcin de caractersticas fsicas de las cuencas como texturas,
pendientes, usos del suelo, litologa y unidades hidrogeolgicas. El modelo utiliza cuatro mapas
parmetro: H
mx
la capacidad mxima de humedad del suelo, C el parmetro de excedente, I
mx

la capacidad mxima de infiltracin y el coeficiente de descarga del acufero.
El mapa parmetro H
mx
describe la capacidad mxima de almacenamiento en el suelo y se ha
calculado considerando un volumen de agua disponible en funcin de la textura y una
profundidad de suelo, estimada esta ltima como la profundidad que alcanzan las races de las
plantas. De su producto resulta el valor del mapa parmetro H
mx
. El coeficiente de excedente C
es un mapa parmetro para definir el umbral de escorrenta y en la calibracin realizada solo se
ha hecho depender de las texturas del suelo.
La informacin fisiogrfica utilizada en el proyecto de Honduras procede de los trabajos sobre
suelos de Simmons y Castellanos (1964), digitalizados por IGN hondureo.
Desafortunadamente no cubre todo el territorio hondureo, por lo que han tenido que hacerse
extrapolaciones en funcin de los tipos de suelo definidos. Adems, al no disponer de una capa
de usos de suelo como tal se ha utilizado la de capacidad de usos de suelo, orientativa del uso
real. Los resultados obtenidos con este procedimiento de ajuste se han considerado aceptables,
aunque en algunas zonas como las cabeceras del Patuca y Choluteca se han reducido los valores
de la profundidad del suelo.


Figura 7. Texturas derivadas de la
informacin de Simmons
Figura 8. Usos de suelos considerados

Textura Disponibilidad de agua (% volumen) Profundidad de las races
Coeficiente
de
excedente

Races
somera
Profundidad
media
Bosques
maduros

Gravas 0 a 5 0,50
Arenosa fina 10 0,50 1,00 2,50 0,45
Franco arenosa fina 15 0,50 1,00 2,00 0,40
Franco limosa 20 0,62 1,25 2,00 0,35
Franco arcillosa 25 0,40 1,00 1,60 0,30
Arcillosa 30 0,25 0,67 1,17 0,30
Masas agua 100
Tabla 1. Disponibilidades de agua, profundidades de las races y coeficiente de excedente
en funcin de la textura

Figura 9. Mapa H
mx
y coeficiente de excedente

La evapotranspiracin real, ETR, se calcula en funcin de las disponibilidades de agua. Tiene
como tasa superior la evapotranspiracin potencial. El suelo retiene al agua precipitada que se
puede evapotranspirar en el mes actual o en los sucesivos. El valor medio de la ETR en
Honduras llega a los 1108 mm/ao, siendo superior en las cuencas del Atlntico (1123 mm/ao)
que en las del Pacfico (1017 mm/ao) debido a la mayor disponibilidad de agua. La dinmica
de almacenamiento del agua en el suelo seguir lgicamente la evolucin de intensidades de
precipitacin y ETP del ciclo hidrolgico. Desde mayo hasta noviembre y diciembre, el suelo va
llenndose, mientras que con el estiaje se vaca, aspecto ms marcado en las cuencas del
Pacfico del sur de Honduras




Figura 10. Evapotranspiracin real media anual y mapa medio de humedad en el suelo
(mm/mes). Periodo 1970/71-2001/02.

El volumen de agua que no se queda en el suelo y colabora en la evapotranspiracin, constituye
el excedente, del que parte se infiltra y parte escurre directamente formando lo que el modelo
denomina aportacin superficial. sta se produce en el mismo mes de la precipitacin y est
influida bsicamente por esta misma variable.

Figura 11. Mapa de escorrenta superficial directa media interanual. 1970/71-2001/02
Los acuferos funcionan como embalses capaces de regular el recurso infiltrado en la zona
saturada. Para el conocimiento del sistema subterrneo es necesaria gran cantidad de
informacin hidrogeolgica, que combina el conocimiento de la geomorfologa, la litologa y la
estratigrafa, la hidrografa y la conexin entre los sistemas superficial y subterrneo, y la teora
de la hidrulica subterrnea cuyas ecuaciones de flujo dependen bsicamente de dos parmetros
fsicos, la permeabilidad y el coeficiente de almacenamiento. El modelo simplifica todo este
tratamiento en el conocimiento de las reas de recarga y descarga, la imposicin de una ley de
recarga dependiente de un parmetro I
mx
que representara la conductividad hidrulica vertical
del medio y un parmetro de descarga agregado para cada unidad hidrogeolgica definida.
Este parmetro de descarga es equivalente al parmetro de proporcionalidad entre caudales y
volmenes almacenados de un modelo tanque y coincide con la pendiente de recesin de los
hidrogramas observados.
Hay abundante informacin sobre la caracterizacin hidrogeolgica de Honduras gracias a la
documentacin publicada por el SANAA (1996). Sin embargo, esta caracterizacin no tiene una
expresin cartogrfica, necesaria para la realizacin de una evaluacin en un territorio de las
dimensiones de Honduras. Se ha utilizado entonces como delimitacin hidrogeolgica la propia
de las litologas, tal como hacen los trabajos publicados por el SANAA (1996).
El parmetro I
mx
de infiltracin mxima mensual se ha calibrado en funcin de las litologas y
ha funcionado correctamente. Los valores de calibracin de I
mx
se presentan en la siguientes
tabla y mapa.


Litologas
Valor de Imx
mm/mes
Rocas bsicas 60
Basalto y andesitas 65
Rocas intrusivas 70
Esquistos 75
Lutitas y Limolitas 100
Cenizas volcnicas 105
Capas rojas 150
Formacin Gracias 200
Aluvial 250
Calizas 500

Tabla 2. Reclasificacin del mapa I
mx
Figura 12. Mapa I
mx


Los valores de infiltracin mensual se calculan en funcin de la carga total de excedente del
almacenamiento en el suelo y la infiltracin mxima anteriormente definida. La infiltracin del
modelo o recarga puede ser un instrumento adecuado para la definicin de un uso sostenible del
recurso subterrneo al representar el volumen renovable en los acuferos, Se muestran a
continuacin las estimaciones obtenidas por el modelo para estas series.
0
50
100
150
200
250
300
350
400
450
500
1
9
7
0
1
9
7
2
1
9
7
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9
7
6
1
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7
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0
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9
8
2
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9
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8
6
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9
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8
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0
1
9
9
2
1
9
9
4
1
9
9
6
1
9
9
8
2
0
0
0
R
e
c
a
r
g
a

(
m
m
/
a

o
)
Lempa Goascorn
Nacaome Choluteca
Negro y Sampile

Figura 13. Mapa de infiltracin media anual (mm/ao) y recargas medias anuales en las
cuencas del Pacfico. Uds: mm. 1970/71-2001/02

El parmetro alfa depende de las caractersticas hidrodinmicas de cada acufero. Es un
parmetro agregado por cada unidad hidrogeolgica y sus valores se han obtenido bsicamente
por reclasificacin de la caracterizacin hidrogeolgica (SANAA, 1996) y de las litologas. Al
ser un parmetro agregado, las aportaciones subterrneas se dan tambin agregadas por
unidades. Debido a la extensin de estas unidades se ha optado por considerar que las
aportaciones subterrneas se producen sobre las mismas cuencas hidrogrficas asumindose que
los trasvases subterrneos solo tienen importancia local. Es por tanto una hiptesis revisable a
escala local, pero en la regional de las grandes cuencas parece que puede ser aceptable a la vista
de los contrastes alcanzados con caudales registrados en las estaciones de aforo. Adems, se ha
distinguido como subunidades la cabecera del Ula y Grande de Otoro, que es donde se
alcanzan los valores ms lentos del coeficiente de recesin.




Figura 14. Mapa alfa (das
-1
10
-5
) y aportacin subterrnea media calculada (mm/ao).
1970/71-2001/02

Caracterizacin hidrogeolgica (das
-1
10
-5
) tiempo de
semivaciado
(das)
Acuferos locales extensivos de pobre a moderadamente
productivos
10 6932
Acuferos locales de extensivos a moderadamente productivos 500 139
Acuferos locales de moderada a altamente productivos 700 99
Acuferos extensivos altamente productivos 1000 69
Rocas con recursos locales limitados (lutitas y limolitas) 850 82
Esquistos 900 77
Aluviales 1000 69
Calizas 2000 35
Rocas con recursos locales limitados. Cenizas volcnicas en
Jicatuyo
800 87
Rocas con recursos locales limitados. Cenizas volcnicas en Ula 500 139
Rocas con recursos locales limitados 3000 23
Tabla 3. Reclasificacin del mapa alfa.

La aportacin total es el resultado de la suma de las aportaciones subterrneas y totales. En su
clculo influyen todos los factores anteriormente mencionados. En el caso de la simulacin
efectuada para todo el territorio de Honduras da una media de 771 mm/ao, es decir, unos
87000 Hm
3
/ao aproximadamente.


Figura 15. Mapa de aportacin total media anual (mm/ao). 1970/71-2001/02



Al tratar las particularidades de la evolucin temporal de las series simuladas de aportaciones,
se vuelven a encontrar caractersticas que aparecan en las series de precipitacin anual.
Utilizando un grfico de desviaciones unitarias acumuladas respecto a la media de las
aportaciones totales, en las cuencas del Pacfico aparece un periodo de tendencia seca que
podra alargarse desde 1970/71 hasta 1994/95. Desde esta fecha hasta la final de simulacin el
periodo puede caracterizarse como hmedo. A pesar de esa tendencia seca se puede comprobar
la variabilidad entre aos con aportaciones por encima o debajo de la media. Las cuencas del
Atlntico muestran sin embargo una persistencia en el carcter de los ciclos iniciales. El periodo
inicial de siete aos es continuadamente seco. A este le sigue uno de recuperacin, hmedo, y
una tendencia estable desde aproximadamente 1983/84 hasta el final.

-2,00
-1,50
-1,00
-0,50
0,00
0,50
1,00
1,50
2,00
1
9
7
0
1
9
7
1
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9
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3
1
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4
1
9
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5
1
9
7
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1
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0
1
9
8
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1
9
8
2
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8
3
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8
4
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5
1
9
8
6
1
9
8
7
1
9
8
8
1
9
8
9
1
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0
1
9
9
1
1
9
9
2
1
9
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4
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9
5
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9
9
6
1
9
9
7
1
9
9
8
1
9
9
9
2
0
0
0
2
0
0
1
Aos
ATLNTICO DUA
PACFICO DUA
HONDURAS DUA

Figura 16. Desviaciones unitarias acumuladas de las series de aportaciones simuladas en
las cuencas del Atlntico, Pacfico y media hondurea. 1970/71-2001/02

En el ao medio, las principales variables del ciclo hidrolgico tienen comportamientos de
diferente intensidad segn la vertiente elegida. Las lluvias de las cuencas del Pacfico tienen un
pronunciado estiaje desde noviembre hasta abril en el que las precipitaciones llegan a ser
prcticamente cero. Adems, como sea de identidad muestran el comportamiento de julio, con
una bajada tambin en las precipitaciones (Ziga, 1990). Las evapotranspiraciones reales se
ven moduladas por la intensidad de las potenciales y las disponibilidades de agua. Como en las
cuencas del Pacfico el estiaje se hace tan pronunciado, la ETR baja en intensidad durante la
poca seca, mientras que en las cuencas del Atlntico, se mantiene ms cercana a las
intensidades marcadas por la potencial. Como resultado de la simulacin realizada, se pueden
seleccionar tambin los periodos en que son predominantes los flujos base. En las cuencas del
Atlntico, se puede hablar de los meses de enero a mayo, mientras que en las del Pacfico,
ocurre de noviembre hasta abril.



Atlntico
0
50
100
150
200
250
300
350
May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr
Meses
(
m
m
)
Aportacin total
Precipitacin
ETP
ET Real
Aportacin subterrnea
Pacfico
0
50
100
150
200
250
300
350
May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr
Meses
(
m
m
)
Aportacin total
Precipitacin
ETP
ETReal
Aportacin subterrnea

Figura 17. Principales variable hidrolgicas en el ao medio de Honduras (mm). 1970/71-
2001/02

La siguiente tabla muestra los valores medios anuales de las principales variables hidrolgicas
en Honduras. Estn agregados por las grandes cuencas hidrogrficas.


k
m
2

P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

E
v
a
p
o
t
r
a
n
s
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c
a

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o
t
a
l

A
p
o
r
t
a
c
i

n

H
m
3

Islas Atlntico 211 2105 1527 1104 275 1001 211
Motagua 1458 1593 1228 1033 305 560 816
Cuyamel 1005 2492 1307 1250 466 1242 1249
Chamelecn 3717 1526 1302 1089 266 437 1624
Ula 21858 1477 1257 1022 243 455 9952
Len 3058 2577 1247 1194 517 1383 4228
Cangrejal 866 3029 1129 1109 548 1920 1663
Cangrejal-Agun intercuenca 1198 2594 1279 1201 474 1393 1669
Agun 11005 1648 1248 1088 281 560 6165
Sico 7447 1930 1282 1157 355 773 5757
Pltano 3188 2986 1309 1294 672 1693 5397
Patuca 23778 1799 1304 1133 339 665 15823
Warunta 5151 3031 1364 1269 883 1762 9074
Cruta 1381 2908 1365 1239 889 1669 2305
Segovia 4665 2197 1324 1232 471 966 4505
ATLNTICO 89986 1906 1285 1123 376 783 70438
Islas Pacfico 41 1911 1656 966 124 945 39
Lempa 5288 1804 1302 1126 282 678 3587
Goascorn 1564 1813 1436 1099 272 713 1116
Nacaome 3478 1666 1616 1025 271 642 2232
Choluteca 7976 1327 1431 916 197 411 3280
Negro y Sampile 1252 1774 1740 1072 278 702 879



k
m
2

P
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c
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l

A
p
o
r
t
a
c
i

n

H
m
3

PACFICO 19599 1585 1450 1017 244 568 11133
HONDURAS 112748 1880 1315 1108 356 771 86967
Tabla 4. Principales variables hidrolgicas de las del ciclo 1970/71-2001/02 (mm).

4 IDENTIFICACIN Y CARACTERIZACIN DE LOS
PRINCIPALES USOS Y DEMANDAS DE AGUA
El conocimiento de los usos a los que se destina el agua es, junto al de los recursos hdricos, la
otra tarea fundamental para la elaboracin del balance hdrico de un territorio.
Como primera caracterstica diferenciadora de los usos del agua frente a los recursos, puede
destacarse que aquellos tienen un carcter marcadamente temporal, de manera que en su
evaluacin se hace imprescindible referirlos a una fecha concreta, a diferencia de los recursos
hdricos, los cuales tienen, en general, y dejando a salvo las incertidumbres de un posible
cambio climtico, un carcter invariable y estacionario a largo plazo. As, a afectos del presente
balance, se han manejado dos escenarios temporales: el ao actual (2002) y el denominado ao
horizonte, el cual se ha fijado en el ao 2025, entendiendo que se sita en la horquilla de 20-25
aos, que es la vigencia habitual de los Planes hidrulicos.
El procedimiento seguido para la determinacin de los usos del agua distingue entre la
recopilacin de la informacin necesaria y el tratamiento en s de la informacin, de manera que
la evaluacin de los usos del agua se obtenga tanto en forma analtica como cartogrfica.
- Recopilacin de la informacin necesaria
Tras identificarse las principales demandas consuntivas de agua del pas (urbana,
agraria, ganadera, industrial, acuicultura, usos recreativos, etc) y no consuntivas
(bsicamente la energtica) se ha recopilado la informacin socioeconmica que
condiciona dichas demandas, as como los datos disponibles sobre consumos de agua en
la actualidad y sobre las previsiones de crecimiento esperadas en un futuro prximo. En
la figura adjunta se resumen, a ttulo de ejemplo, algunos de los indicadores ms
representativos de las principales actividades socioeconmicas con incidencia en la
utilizacin del agua
A los requerimientos medioambientales en los cursos fluviales no se les dar el carcter
de usos o demandas de agua, sino de restriccin a los sistemas de explotacin.
Lo anterior se ha complementado con un inventario de las infraestructuras hidrulicas
existentes en la actualidad, bsicamente: presas, azudes de derivacin, captaciones
hidrogeolgicas, conducciones de abastecimiento, conducciones de riego y
aprovechamientos hidroelctricos


0
2.000.000
4.000.000
6.000.000
8.000.000
10.000.000
12.000.000
14.000.000
16.000.000
1750 1800 1850 1900 1950 2000 2050
Aos
P
o
b
l
a
c
i

n
Evolucin real de la
poblacin segn
Censos oficiales
Previsiones de
crecimiento de la
poblacin
Evolucin de la poblacin en Honduras y
previsiones de crecimiento
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
300.000
350.000
400.000
450.000
M
a
i
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C
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F
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C
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c
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l
t
i
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a
d
a

(
h
a
)
Cultivos ms significativos segn la superficie
ocupada, por diversas fuentes
468
17
591
0
200
400
600
800
1000
1200
P
o
t
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n
c
i
a

i
n
s
t
a
l
a
d
a

(
M
W
)
Trmica
Biomasa
Hidrulica (ENEE)
Distribucin de la potencia instalada
por tipos de centrales
Distribucin territorial de las plazas hoteleras disponibles
en Honduras
Figura 18 Indicadores representativos de las principales actividades socioeconmicas con
incidencia en la utilizacin del agua
Tratamiento de la informacin
Con toda la informacin anterior se procedi a calcular el valor de cada una de las demandas de
agua, las cuales se determinaron tanto analtica (agregando la informacin anterior por cuencas
hidrogrficas naturales y por Departamentos Administrativos), como cartogrficamente
(desagregando dicha informacin en un Sistema de Informacin Geogrfica de resolucin 1
km
2
, de manera que se obtengan mapas de demanda de agua, tanto para cada uno de los usos
consuntivos, como para la demanda total). En la siguiente figura se presenta un ejemplo de lo
anterior.



Mapa de la demanda consuntiva total anual (mm/ao)
en el ao actual (2002)

Mapa de la demanda consuntiva total anual
(mm/ao) en el ao horizonte (2025)
Figura 19 Mapas de demanda consuntiva en Honduras

A su vez, se calcularon tanto las demandas totales anuales como la distribucin de las mismas a
escala mensual y, como se indic anteriormente, todo ello para el escenario temporal del ao
actual (2002) y el del horizonte del ao 2025.
Ula
0%
2%
4%
6%
8%
10%
12%
14%
16%
18%
20%
E F M A M J J A S O N D
D
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m
a
n
d
a

m
e
n
s
u
a
l

(
%

d
e
l

t
o
t
a
l
)

Distribucin mensual de la demanda de
riego en la cuenca del Ula en el ao
actual
0
50
100
150
200
250
E F M A M J J A S O N D
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q
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m
i
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t
o
s

n
e
t
o
s

(
m
m
)
Choluteca
Los Encuentros
Marcovia
Nacaome
Puente Cedeo
San Lorenzo

Distribucin mensual de los requerimientos netos de riego para
el algodn en distintas cuencas del pas en el ao actual
Figura 20 Distribucin mensual de las demandas de riego
Por ltimo, en la siguiente figura se muestran algunos ejemplos de los resultados agregados ms
significativos.



-2.000 -1.000 0 1.000 2.000 3.000 4.000 5.000
Domstica
Industrial
Refirgeracin
Regado
Retorno Consumo

Resumen de los usos del agua previstos en el ao
horizonte en Honduras
0
100
200
300
400
500
600
700
P
a
n
a
m

B
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(
m
3
/
h
a
b
/
a

o
)
Usos del agua per cpita en Honduras y en los
restantes pases centroamericanos
Figura 21 Informacin relativa a los principales usos y demandas de agua en Honduras

5 EL BALANCE HDRICO
Una vez evaluados los recursos hdricos, los usos y las demandas existentes y previsibles, se
analiza todo ello desde un punto de vista global e integrador que permita determinar el balance
territorial entre recursos y necesidades e identificar posibles descompensaciones. Ello implica
las siguientes actividades.
Implementacin en un Sistema de Informacin Geogrfica de toda la informacin relativa a los
recursos hdricos naturales y las demandas de agua, con una resolucin de 1 km
2
.
Elaboracin de los balances cartogrficos mediante Sistemas de Informacin Geogrfica, tanto
en cada una de las celdas en las que se ha dividido el territorio, como agrupando dichas celdas
por divisiones hidrogrficas (principales cuencas y subcuencas) como administrativas
(Departamentos, municipios y aldeas).
Determinacin de los ndices de explotacin (cociente entre la demanda total y el recurso
potencial) y de consumo (cociente entre la demanda consuntiva y el recurso potencial) en las
diferentes unidades en las que se ha realizado el anterior balance.
Los resultados obtenidos se presentan mediante mapas de distribucin territorial de las
conclusiones del balance y de los ndices obtenidos, tanto para el ao actual como para el
horizonte, con una resolucin espacial por celdas de 1 km
2
, y agregando stas por cuencas
hidrogrficas y subcuencas, as como por Departamentos administrativos, municipios y aldeas.
La desagregacin por grandes cuencas hidrogrficas y Departamentos no arroja ningn territorio
con desajuste global anual entre sus recursos y las demandas, mientras que el anlisis a escala
menor (subcuencas o aldeas) s muestra alguna unidad territorial con dficit anual.
Tambin como conclusiones, por ejemplo, puede apreciarse como las reas de las principales
aglomeraciones urbanas (Tegucigalpa y San Pedro Sula), as como los territorios en los que se
prev un mayor desarrollo de zonas regables (cuenca del ro Patuca en el Departamento de
Olancho, por ejemplo) pueden tener problemas de insuficiencia de recursos en el futuro. Todo
ello puede verse, a ttulo de ejemplo, en la figura adjunta.


Balance hdrico por grandes cuencas en el ao actual

Balance hdrico por Departamentos en el ao horizonte
Balance hdrico por subcuencas en el ao actual

Balance hdrico por subcuencas en el ao horizonte

Balance hdrico por aldeas en el ao actual
Balance hdrico por aldeas en el ao horizonte
Figura 22 Balance hdrico en Honduras en distintos escenarios



ndice de consumo por subcuencas en el ao actual
ndice de consumo por subcuencas en el ao horizonte

ndice de consumo por aldeas en el ao actual

ndice de consumo por aldeas en el ao horizonte
Figura 23 ndice de consumo en Honduras en distintos escenarios

6 CONCLUSIONES
Como primera conclusin del trabajo realizado, debe destacarse que el mismo ha permitido
ordenar y homogeneizar un gran volumen de informacin bsica de muy variada naturaleza,
imprescindible en cualquier ejercicio de planificacin hidrolgica (meteorolgica,
hidromtrica, hidrogrfica, cartogrfica, agronmica, socioeconmica o sobre las principales
demandas de agua e infraestructuras hidrulicas disponible), lo cual, gracias a las nuevas
tecnologas en el tratamiento de la informacin, puede hacerse de una forma
sistemtica, rigurosa y bastante simple.
El balance territorial entre recursos y necesidades realizado mediante tcnicas cartogrficas es
una sencilla pero a la vez potente herramienta, la cual permite tratar volmenes importantes de
informacin, siendo especialmente aplicable al caso de grandes territorios como es el caso de
Honduras. Los resultados obtenidos son fcilmente agregables por distintas divisiones
territoriales (cuencas, subcuencas, departamentos administrativos, municipios, aldeas, etc), lo
que permite obtener una visin general, simplificada y rpida del actual sistema de utilizacin
del agua en el pas, tanto en el ao actual como en el horizonte temporal establecido.
Con todo, los anlisis realizados son un paso previo en cualquier ejercicio de planificacin
hidrolgica de una pas en el largo plazo. En concreto, al balance cartogrfico realizado
deberan sucederle nuevos trabajos de mayor detalle, especialmente en las zonas en las
que se intuyen problemas de escasez de recursos hdricos, que consideren en los anlisis
las infraestructuras hidrulicas disponibles (especialmente los elementos de regulacin)
y la gestin de los sistemas.




AGRADECIMIENTOS
Los autores de este artculo desean agradecer la labor desarrollada por la Agencia Espaola de
Cooperacin Internacional, AECI, institucin que ha financiado y posibilitado el desarrollo de
este proyecto. En particular, deben destacarse las facilidades prestadas en todo momento por el
personal de su Oficina Tcnica de Cooperacin en Tegucigalpa.
Igualmente se desea significar tanto el inters mostrado como la ayuda prestada en el desarrollo
de los trabajos por parte de la Secretara de Estado de Recursos Naturales y Ambiente de
Honduras, SERNA, y en particular de su Direccin General de Recursos Hdricos, receptores
finales del proyecto.
De manera especial, lo anterior se desea personalizarlo en el ingeniero de dicha institucin Luis
Felipe Pineda Milla (Subdirector General de Recursos Hdricos de la SERNA hasta el ao
2002), quien desde el ao 1999 impuls activamente el desarrollo de este proyecto. Su
fallecimiento repentino en noviembre de 2002 le ha impedido ver el resultado final del trabajo.
Por ltimo deben tambin agradecerse las facilidades prestadas por las muy numerosas
instituciones hondureas que han participado en el proyecto (bsicamente la Empresa Nacional de
Energa Elctrica, ENEE; la Secretara de Agricultura y Ganadera, SAG; el Servicio Autnomo
Nacional de Acueductos y Alcantarillados, SANAA y el Servicio Meteorolgico Nacional, SMN),
as como a la ingeniero Karina Turcios por la labor de recopilacin, validacin y ordenamiento de
toda la informacin manejada.

REFERENCIAS
Allen, R.G., Pereira, L.S., Raes, D. y Smith, M, 1998. Crop Evapotranspiration. Guidelines for
computing crop water requirements. FAO Irrigation and Drainage Paper 56. Roma.
CEDEX. Convenio para la realizacin de trabajos y actividades de cooperacin tcnica en
materia de medio ambiente e infraestructuras con los pases de Centroamrica afectados por el
huracn Mitch. Proyecto Honduras 2. 2001. Colaboracin en la elaboracin del Plan Maestro de
Ordenacin de Recursos Hdricos. Madrid.
IGN SANAA Organizacin para el Desarrollo de Ultramar Oficina Regional de Ciencia y
Tecnologa para Amrica Latina y el Caribe, 1996. Mapa hidrogeolgico de la Repblica de
Honduras. Texto explicativo. Tegucigalpa.
Ministerio de Medio Ambiente, 2000. Libro blanco del agua en Espaa. Madrid.
Ruiz Garca, Juan Manuel, 1999. Modelo Distribuido para la Evaluacin de Recursos Hdricos.
CEDEX, Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas. Ministerio de Fomento,
1999.
Secretaria de Recursos Naturales, SERNA, 1978. Balance hdrico en Honduras. Tegucigalpa
(Honduras).
Simmons y Castellanos, 1968. Soil Classification for Honduras 1:500.000. Digitalizacin por
IGN, Honduras.