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ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.

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TEORAS DE MIGRACIN INTERNACIONAL:
UNA REVISIN Y APROXIMACIN
Douglas S. Massey, Joaqun Arango, Graeme Hugo, Ali Kouaouci,
Adela Pellegrino, J. Edward Taylor*
Traducido del ingls por Augusto Aguilar Calahorro
SUMARIO
1.- Los comienzos de la migracin internacional
2.- Neoclasicismo econmico: modelo macroeconmico
3.- Neoclasicismo econmico: teora microeconmica
4.- La nueva teora econmica de la migracin
5.- Teora del mercado dual
6.- Teora de los sistemas mundiales
7.- La perpetuacin de los flujos internacionales
8.- Teora en red
9.- Teora institucional
10.- Acumulacin causal
11.- Teora de los sistemas de migracin
12.- Valoracin de las teoras
13.- Conclusiones
* Los autores son miembros del IUSSP Committee on South-North Migration. El Committee
est presidido por Douglas S. Massey, quien asume la responsabilidad principal de las aseve-
raciones expresadas en el texto presentado, no obstante las ideas, conceptos y conclusiones
expresadas en el artculo son fruto del trabajo colectivo de todos los miembros del Committee.
El Committee acoger con gratitud los comentarios y crticas de los lectores interesados.
Trabajo publicado en Population and Development Review, Vol.19, n. 3, sep. 1993.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
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En los ltimos 30 aos las migraciones han emergido con mayor fuer-
za en todo el mundo. En las sociedades receptoras tradicionales como
Australia, Canad y Estados Unidos, el volumen de inmigracin ha crecido
y su composicin se ha desviado desde la fuente dominante histricamen-
te Europa hacia Asia, frica y Amrica Latina. En Europa, mientras
tanto, pases que durante siglos haban enviado emigrantes se transforma-
ron, de repente, en sociedades receptoras de inmigrantes. Despus de
1945, prcticamente todos los pases del oeste europeo empezaron a
atraer un significativo nmero de trabajadores extranjeros. Aunque la
emigracin en un primer momento era absorbida de los Estados europeos
meridionales, a finales de los sesenta su proveniencia mayoritaria fueron
los pases en vas de desarrollo de frica, Asia, el Caribe y Oriente Medio.
En los aos ochenta incluso pases del sur de Europa Italia, Espaa
y Portugal que slo una dcada antes haban enviado emigrantes hacia
pases ricos del norte, comienzan a importar trabajadores de frica, Asia
y Oriente medio. A la vez, Japn con su baja y aun decadente tasa de
nacimientos, su envejecida poblacin, y su alto nivel de vida tuvo que
recurrir a la acrecentada inmigracin de los pases ms pobres de Asia, e
incluso de Suramrica, para satisfacer sus necesidades de mano de obra.
La mayora de los pases desarrollados del mundo se han transforma-
do en sociedades multitnicas, y aquellas que an no han alcanzado tal
carcter se mueven decididamente en esta direccin. El surgimiento de la
migracin internacional como un rasgo estructural bsico de casi todos los
Estados industrializados da testimonio de la solidez y coherencia de las
fuerzas subyacentes. An, la base terica para entender estas fuerzas es
bastante dbil. El reciente boom migratorio ha cogido desprevenidos
tanto a los ciudadanos como a los dirigentes y demgrafos, y el pensa-
miento popular cuando trata con la migracin internacional permanece
atascado en los conceptos, modelos y suposiciones del siglo diecinueve.
Actualmente no hay una teora coherente nica de migracin inter-
nacional, sino slo un conjunto de teoras fragmentadas que han sido
desarrolladas de forma aislada entre s y a veces, pero no siempre,
segmentadas por los lmites propios de cada disciplina. Los modelos y
tendencias en inmigracin, sin embargo, sugieren que una comprensin
plena de los procesos migratorios internacionales no puede basarse slo
en las herramientas de una nica disciplina, o en el enfoque en un solo
nivel de anlisis. Por el contrario, su naturaleza compleja y multifactica
requiere de una sofisticada teora que incorpore una variedad de supues-
tos, niveles y perspectivas.
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El propsito de este artculo es explicar e integrar las principales teo-
ras contemporneas en migracin internacional. Comenzaremos exami-
nando los modelos que describen la iniciacin del movimiento internacional
y entonces consideraremos las teoras que dan cuenta del por qu los
flujos internacionales han persistido a lo largo del espacio y del tiempo.
Antes que favorecer a priori una teora sobre cualquier otra, buscamos
entender cada modelo en sus propios trminos para iluminar asuntos e
hiptesis clave. Slo despus de haber considerado separadamente cada
teora compararemos y contrastaremos los diferentes marcos conceptua-
les para revelar las reas de inconsistencias lgicas y desacuerdos
sustantivos. Asumiendo este ejercicio, pretendemos facilitar las bases para
evaluar los modelos empricamente, y suministrar unos cimientos desde
los que construir una teora comprensible y certera de migracin interna-
cional para el siglo veinte.
1. LOS COMIENZOS DE LA MIGRACIN INTERNACIONAL
Se ha propuesto una amplia variedad de modelos tericos para expli-
car el por qu de los inicios de la migracin internacional, y a pesar de que
cada uno de ellos trata de explicar en ltima instancia la misma cosa,
emplean posturas, conceptos y marcos de referencia radicalmente diferen-
tes. Un enfoque econmico neoclsico sobre las diferencias de salario
y las condiciones de trabajo entre Estados, as como sobre costes de
migracin, concibe generalmente estos movimientos como decisiones indi-
viduales que tratan de maximizar los ingresos personales. El enfoque de
la nueva teora econmica de migracin, en contraste, considera las
condiciones de una diversidad de mercados, y no slo aquellas del mer-
cado de trabajo. Este ltimo entiende la migracin como una decisin de
tipo familiar tomada para minimizar los riesgos sobre los ingresos familia-
res o para reducir las restricciones de capital en la actividad productiva
familiar. La teora del mercado laboral dual o la teora de los sistemas
mundiales generalmente ignoran los procesos de decisin en el nivel
microeconmico, centrndose en las fuerzas operativas en niveles mucho
mayores de agregacin. El primero liga la inmigracin a las necesidades
estructurales de las economas industrializadas modernas, mientras que el
segundo observa la inmigracin como una consecuencia natural de la
globalizacin econmica y de la expansin del mercado ms all de los
lmites nacionales.
Asumir el hecho de que tales teoras conceptualizan los procesos causales
en tan diversos niveles de anlisis el individual, el familiar, el nacional y
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el internacional no significa asumir, a priori, que sean inherentemente
incompatibles. Es bastante posible, por ejemplo, que mientras determina-
dos actos individuales maximizan los ingresos, las familias traten de mini-
mizar riesgos, y que el contexto en el que se toman ambas decisiones est
conformado por fuerzas estructurales que operen en el nivel nacional e
internacional. No obstante, los distintos modelos reflejan diferentes enfo-
ques, objetivos e intereses investigadores, as como distintas formas de
descomponer un sujeto enormemente complejo en partes analticamente
manejables; y unas bases firmes para el juicio de su consistencia requie-
ren que la lgica interna, proposiciones, razonamientos e hiptesis de
cada teora sean claramente especificadas y bien entendidas.
2. NEOCLASICISMO ECONMICO: MODELO MACROECONMICO
Probablemente la teora de migracin internacional ms antigua y mejor
conocida fue desarrollada originalmente para explicar la migracin laboral
en los procesos de desarrollo econmico (Lewis, 1954; Ranis y Fei, 1961,
Harris y Todaro, 1970: Todaro, 1976). De acuerdo con esta teora y sus
trminos, la migracin internacional, as como su equivalente nacional,
trae causa de las diferencias geogrficas en la oferta y demanda de mano
de obra. Los Estados con una amplia demanda de trabajo en relacin al
capital tienen un equilibrio salarial bajo, mientras que los Estados con una
dotacin laboral limitada respecto al capital se caracterizan por salarios de
mercado altos, como se expresa grficamente en la interaccin entre la
oferta de trabajo y la curva de la demanda. Las diferencias salariales
resultantes provocan el desplazamiento de los trabajadores desde los pases
de salarios bajos hacia aquellos de salarios altos. Como resultado de este
desplazamiento la demanda de trabajo decrece y los salarios aumentan en
los pases pobres, mientras que la demanda de trabajo se incrementa y los
salarios caen en los pases ricos, conduciendo, en equilibrio, a una dife-
rencia salarial internacional que slo refleja los costes pecuniarios y ps-
quicos del desplazamiento internacional.
El reflejo del movimiento de trabajadores desde los pases con exce-
dentes de mano de obra hacia los lugares con escasez es un flujo de
inversin de capital desde los pases ricos a los pases pobres. La relativa
escasez de capital en los pases pobres produce un ndice de beneficios
alto en comparacin con el estndar internacional, y por este motivo atrae
la inversin. Los movimientos de capital tambin incluyen capital humano,
con trabajadores altamente cualificados que se desplazan desde los pa-
ses ricos a los pobres con la intencin de obtener beneficios respecto a su
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cualificacin en un medio donde escasea el capital humano, lo que con-
duce a un desplazamiento paralelo de gerentes, tcnicos y todo tipo de
trabajadores especializados. El flujo internacional de mano de obra debe
distinguirse conceptualmente del flujo de capital humano, concepto asocia-
do al mismo. Incluso en los mayores modelos macroeconmicos agrega-
dos, la heterogeneidad de los inmigrantes segn sus niveles de cualifica-
cin debe ser claramente reconocida. La sencilla y convincente explicacin
sobre migracin internacional ofrecida por el modelo macroeconmico
neoclsico ha marcado profundamente el pensamiento pblico y ha pro-
porcionado las bases intelectuales para muchas de las polticas de inmi-
gracin. Esta perspectiva contiene varias proposiciones y asunciones im-
plcitas:
1. La migracin internacional de trabajadores es causada por diferen-
cias salariales entre pases.
2. La eliminacin de tales diferencias salariales terminar con el mo-
vimiento de trabajadores, la migracin no acontecer ante la ausencia de
tales diferencias.
3. Los flujos internacionales de capital humano es decir, de trabaja-
dores altamente cualificados responden a las diferencias entre ndices de
beneficios de capital humano, que puede ser diferente del conjunto del
ndice salarial, provocando distintos patrones de migracin opuestos a
aquellos de los trabajadores no cualificados
4. Los mercados de trabajo son mecanismos primarios por los que los
flujos internacionales de mano de obra se inducen; otro tipo de mercados
no tienen efectos importantes sobre la migracin internacional.
5. La forma en que los gobiernos pueden controlar los flujos migratorios
es a travs de la regulacin o influencia en los mercados de trabajo en los
pases emisores o receptores.
3. NEOCLASICISMO ECONMICO: TEORA MICROECONMICA
Junto al modelo macroeconmico existe un modelo microeconmico
de eleccin individual (Sjaastad, 1962; Todaro, 1969, 1976, 1989; Todaro
y Maruszko, 1987). En este plano, los actores individuales racionales de-
ciden sus desplazamientos migratorios mediante un clculo del coste-be-
neficio que los conduce a expectativas de un beneficio neto positivo, nor-
malmente monetario, del desplazamiento. La migracin internacional se
conceptualiza como una forma de inversin de capital humano. La gente
elige moverse a aquellos lugares donde creen van a ser ms productivos,
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dada su cualificacin; pero antes de que puedan adquirir el plus salarial
asociado a la fantstica productividad laboral deben realizar ciertas inversio-
nes, que incluyen los costes materiales del traslado, el coste de manteni-
miento mientras se trasladan y buscan trabajo, los esfuerzos que conlleva
aprender una nueva lengua y cultura, la difcil experiencia de adaptarse a
un nuevo mercado de trabajo y los costes psicolgicos de cortar viejos
lazos y forjar otros nuevos. El migrante potencial estima los costes y be-
neficios del traslado a localizaciones internacionales alternativas y se reubica
donde las expectativas del beneficio neto sean mayores en la perspectiva
del tiempo (Borjas, 1990). Los beneficios netos en un periodo se estiman
tomando las ganancias correspondientes a la cualificacin del individuo en
el pas de destino y multiplicndolas por las probabilidades de encontrar
un trabajo all (y para los migrantes no legales la posibilidad de evitar la
deportacin) para obtener la expectativa de ganancia de destino.
Estas expectativas de ganancia se sustraen de aquellas expectativas
de la comunidad de origen (las ganancias de all multiplicadas por la pro-
babilidad de empleo) y la diferencia se suma a una perspectiva temporal
de 0 a n, descontada por un factor que refleja la mayor utilidad del dinero
ganado en el presente que en el futuro.
Este proceso de decisin se expresa analticamente por la siguiente
ecuacin:
Donde ER(0) es la perspectiva de beneficio neto de la migracin cal-
culada justo antes de la partida en el momento 0; t es el tiempo; P
1
(t) es
la probabilidad de evitar la deportacin desde el rea de destino (1.0 para
los migrantes legales y <1.0 para los migrantes indocumentados) P
2
(t) es
la probabilidad de empleo en el destino; Y
d
(t) es el salario si estaba em-
pleado en el lugar de destino; P
3
(t) es la probabilidad de empleo en la
comunidad de origen; Y
0
(t) es el salario o ganancias si se emplea en la
comunidad de origen; r es el factor descuento; y C(0) es la suma total de
los costes de traslado (incluyendo costes psicolgicos).
Si la cantidad ER(0) es positiva para algunos destinos potenciales, el
actor racional emigra; si es negativa el actor permanece en su localidad;
y si es cero el actor se muestra indiferente entre el traslado y la perma-
nencia. En teora, un emigrante potencial va donde la expectativa de be-
neficio neto es mayor, lo que nos conduce a varias conclusiones importan-
tes que difieren ligeramente de la anterior formulacin macroeconmica:
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1. Los movimientos internacionales radican en las diferencias interna-
cionales tanto en los ndices salariales como en los de empleo; cuyo pro-
ducto determina las expectativas de beneficios (el primer modelo, por el
contrario, asuma el pleno empleo).
2. Las caractersticas del capital humano individual que incrementa el
probable ndice salarial o la probabilidad de empleo en destino en relacin
al pas de origen (v.g. educacin, experiencia, capacitacin, conocimiento
de idiomas) incrementar las probabilidades del desplazamiento interna-
cional, mantenindose todo lo dems constante.
3. Las caractersticas individuales, condiciones sociales, o tecnolgicas
que reducen el coste de desplazamiento incrementan los beneficios netos
a la migracin y, por consiguiente, aumentan la probabilidad de movimien-
tos internacionales.
4. A causa del punto segundo y tercero, los individuos dentro del
mismo pas pueden desplegar inclinaciones a la migracin muy heterogneas.
5. Los flujos migratorios agregados entre pases son simples sumas
de movimientos individuales entendidas sobre la base de clculos indivi-
duales de coste-beneficio.
6. El movimiento internacional no aparece ante la ausencia de diferen-
cias entre tasas de ganancia y/o empleo entre pases. La migracin con-
tinuar hasta que las expectativas de beneficio (el producto entre el ndice
de ganancia y el de empleo) sean equiparadas internacionalmente (el
resultado de los costes de desplazamiento), y los desplazamientos no se
detendrn hasta que este producto haya sido igualado.
7. La magnitud de las diferencias entre expectativas de beneficios
determina el volumen de flujo migratorio internacional entre pases.
8. La decisin de migrar radica en los desequilibrios o discontinuidades
entre mercados de trabajo; otro tipo de mercados no influyen directamente
en la decisin migratoria.
9. Si las condiciones en los pases receptores son psicolgicamente
atractivas para las expectativas de la inmigracin, el coste de migracin
puede ser negativo. En este caso, una diferencia de ganancia negativa
puede ser necesaria para detener la migracin entre pases.
10. Los Gobiernos controlan la inmigracin principalmente a travs de
polticas que afectan a la expectativa de ganancias en los pases de origen
o/y de destino por ejemplo, aquellos que tratan de reducir la probabilidad
de empleo o incrementar el riesgo de desempleo en el rea de destino (a
travs de permisos de trabajo), aquellos que tratan de aumentar las rentas
en el origen (a travs de programas de desarrollo a largo plazo), o aque-
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llos cuyo objetivo es incrementar los costes (tanto psicolgicos como
materiales) de la migracin.
4. LA NUEVA TEORA ECONMICA DE LA MIGRACIN
Recientemente, una nueva economa de la migracin ha surgido para
cuestionar muchas de las asunciones y conclusiones de la teora neoclsica
(Stark y Bloom, 1985). La clave de la perspicacia de esta aproximacin es
el fundamento de que las decisiones de la migracin no se determinan por
decisiones de carcter individual, si no por unidades ms amplias de lazos
parentales tpicamente familias u hogares en los que los individuos actan
colectivamente no slo para maximizar las expectativas de renta, sino
tambin para minimizar riesgos y rebajar las constricciones asociadas a
las insuficiencias de una variedad de mercados, distintos al mercado de
trabajo (Stark y Levhari, 1982; Stark, 1984; Katz y Stark, 1986; Lauby y
Stark, 1988; Taylor, 1986; Stark, 1991).
Distintamente a los individuos, los hogares se encuentran en una posicin
que les permite controlar los riesgos para el bienestar de sus economas
diversificando las cuotas de los recursos familiares, tales como el trabajo
familiar. Mientras que a algunos miembros de la familia les son asignadas
actividades econmicas locales, otros pueden ser enviados a trabajar a
mercados laborales extranjeros donde los salarios y condiciones de em-
pleo estn negativa o dbilmente correlacionadas con aquellas del rea
local. En el caso en el que las condiciones econmicas locales se deterio-
ren y las actividades de all no consigan alcanzar un nivel de ingresos
adecuado, el hogar puede contar con los miembros emigrados para man-
tenerse.
En pases desarrollados, los riesgos para los ingresos familiares son
generalmente minimizados a travs de mercados de seguros privados o
programas gubernamentales, pero en los pases en desarrollo estos me-
canismos institucionales para controlar los riesgos o son imperfectos, o no
existen, o son inaccesibles para las familias pobres, contribuyendo a incentivar
a stos a la minimizacin de riesgos a travs de la migracin. En los
pases desarrollados, adems, los mercados de crdito estn bien desa-
rrollados para permitir a las familias financiar sus proyectos, tales como la
adopcin de una nueva tecnologa de produccin. En la mayora de las
reas en desarrollo, en contraste, los crditos no suelen estar disponibles
o son concedidos slo a costes muy altos. Ante la carencia de un acceso
pblico o asequible a los seguros privados, las quiebras del mercado crean
fuertes presiones sobre el desplazamiento internacional, como los siguien-
tes ejemplos demuestran.
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Mercados de seguros agrarios: Siempre que una hacienda agrcola
familiar emplea su tiempo y su dinero en la siembra de un cultivo, estn
apostando por una inversin que ser amortizada en un futuro en forma
de produccin que puede ser vendida a cambio de dinero en efectivo para
adquirir los bienes o servicios deseados, o que puede ser consumida di-
rectamente para la subsistencia familiar. Sin embargo, en el tiempo trans-
currido entre que un cultivo es sembrado y recolectado, elementos huma-
nos o naturales pueden reducir o eliminar la cosecha, dejando a la familia
en una situacin de insuficiencia de ingresos o de alimentos para subsistir.
Asimismo, la introduccin de nuevas tecnologas agrcolas (como semillas
transgnicas o nuevos mtodos de cultivo) pueden alterar los riesgos
objetivos y/u objetivos soportados por la hacienda familiar. El uso de nue-
vas variedades de semillas puede incrementar la produccin agrcola siempre
y cuando sea explotada por un experto; pero si no es as, o su aplicacin
es errnea, la familia se encontrar con unas perspectivas de insuficiencia
de ingresos o alimentos.
En los pases desarrollados, esta suerte de riesgos objetivos y subje-
tivos son controlados a travs de seguros agrcolas, por los que el agricul-
tor paga una cuota a una compaa o a una agencia gubernamental para
asegurar los cultivos ante futuras prdidas. La institucin aseguradora asume
el riesgo de la futura produccin, y si una sequa o inundacin arruina la
cosecha, o una nueva tecnologa fracasa, stos pagan al productor el
valor de mercado de la cosecha asegurada, garantizando as el bienestar
econmico de la familia. Si los seguros agrcolas no estuviesen disponi-
bles, las familias tendrn que auto-asegurarse a travs del envo de uno
o ms trabajadores al extranjero para que remita las ganancias al hogar,
de esta forma la familia garantiza su obtencin de ingresos incluso si la
cosecha se pierde.
Mercados de futuros: Cuando la hacienda familiar siembra un cultivo
industrial, asume que el cultivo, cuando es cosechado, puede ser vendido
por un precio suficiente para mantener a la familia o mejorar su bienestar.
En esta apuesta, sin embargo, existe un riesgo, y es que el precio del
cultivo puede caer a niveles inferiores de los esperados, dejando a la
familia con unos ingresos insuficientes. En los pases desarrollados, el
riesgo de la variacin de los precios es prevenido a travs de los merca-
dos de futuros, que permiten a los agricultores vender todo o parte de su
cosecha anticipadamente a un precio garantizado. El inversor asume el
riesgo de que los precios cayesen por debajo del precio garantizado, y
obtendra los beneficios si estos superasen este nivel. La mayora de los
pases en desarrollo carecen de mercados de futuros, y si estos existen
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los agricultores pobres generalmente no pueden acceder a ellos. La emi-
gracin ofrece un mecanismo por el cual los agricultores domsticos pue-
den auto-asegurarse contra los riesgos provocados por la fluctuacin de
los precios.
Seguros de desempleo: Las familias no agricultoras, as como muchas
haciendas familiares, dependen de los salarios de los trabajadores miem-
bros de esa familia. Si las condiciones de la economa local se deterioran
y descienden los niveles de empleo, si un miembro de la familia sufre un
accidente y no puede continuar trabajando, el sustento familiar puede ser
amenazado por una carencia de ingresos. En los Estados del bienestar,
los gobiernos mantienen programas sociales que protegen a los trabaja-
dores y sus familias de estos riesgos, pero en los pases pobres tales
programas de desempleo o de enfermedad son slo parciales en su co-
bertura o simplemente no existen, con lo que incentivan a las familias a
auto-asegurarse enviando trabajadores al extranjero.
Si las condiciones de empleo en los mercados de trabajo locales y
extranjeros se encuentran negativamente correlacionados o son discordantes,
entonces la migracin internacional facilita la forma de reducir los riesgos
salariales de las familias y garantiza una fiable fuente de ingresos, en
forma de envo de remesas para sostener a la familia. En realidad, la
migracin internacional cumple esta funcin aseguradora se observen o no
stas remesas enviadas desde el extranjero. Los migrantes, como los
contratos de seguro formales, slo tienen que pagar si las prdidas aca-
ban dndose. La existencia de un acuerdo de aseguracin explcito o
implcito, sin embargo, puede tener un efecto importante sobre la realidad
econmica familiar, y el deseo de adquirir esta seguridad puede ser una
primera motivacin para la participacin de las familias en la migracin
internacional.
Mercados de capital: Las familias podran desear incrementar la pro-
ductividad de sus recursos, pero para hacerlo necesitaran adquirir capital
para realizar inversiones adicionales. Las haciendas agrcolas familiares,
por ejemplo, podran regar sus campos, usar fertilizantes, comprar semi-
llas desarrolladas cientficamente, o adquirir maquinaria, pero les podra
faltar dinero para tales aportaciones. Las familias no dedicadas a la agri-
cultura podran, tambin, invertir en la educacin o la prctica de sus
miembros, o en la adquisicin de bienes de capital que podran ser usados
para producir otros bienes que vender en el mercado para su consumo,
pero de nuevo podran encontrarse con la falta de efectivo para cubrir
tales costes. En los pases desarrollados, la inversin se puede financiar
a travs de cajas de ahorro privadas o de prstamos, el acceso a ellos se
ve enormemente asistido por slidos y eficientes sistemas bancarios. En
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estos pases la solicitud de un prstamo puede incluir un sistema de pro-
teccin contra los riesgos en caso de que los tipos de inters varen. Sin
embargo en muchos pases en desarrollo las instituciones de ahorro o son
poco fiables o estn infradesarrolladas, y la gente es reacia a confiarles
sus ahorros.
En los pases pobres la necesidad de financiacin se encuentra tam-
bin entorpecida por la carencia de avales que habiliten el prstamo, debido
a la escasez de capital de prstamo, o a que el sistema bancario no
provea de una cobertura completa, sirviendo exclusivamente a las nece-
sidades de los ms acomodados. Para las familias pobres el nico acceso
al prstamo lo encuentran en los prestamistas locales que imponen inte-
reses muy altos, haciendo los costes de la transaccin prohibitivos. Bajo
estas circunstancias la emigracin parece una atractiva fuente alternativa
de financiacin para mejorar la productividad y asegurar una estabilidad
de consumo, y la familia encuentra as un fuerte incentivo para enviar a
uno o ms trabajadores al extranjero para acumular ahorros o para trans-
ferir capital en forma de envo.
Una proposicin clave en la precedente discusin es que el ingreso no
es un bien homogneo, tal y como asumieron los economistas neoclsicos.
La fuente del ingreso es la cuestin principal, y las familias tienen incen-
tivos significativos para invertir los escasos recursos familiares en activida-
des y proyectos que puedan contribuir al acceso a nuevos recursos, inclu-
so si tales actividades no incrementan el ingreso total.
Las nuevas teoras econmicas sobre migracin cuestionan tambin la
asuncin de que el ingreso tiene un efecto constante para el actor en el
marco socioeconmico es decir, que un aumento de 100 $ en los ingre-
sos significan lo mismo para una persona existan las condiciones de la
comunidad local que existan e independientemente de la posicin de la
persona en la distribucin del ingreso. Las nuevas teoras econmicas
argumentan, en cambio, que las familias envan trabajadores al exterior no
slo para conseguir nuevos ingresos en trminos absolutos, sino tambin
para incrementar el ingreso relativo a otras familias, y por lo tanto,
reducir su relativa privacin comparada con otros grupos de referencia
(ver Stark, Taylor y Yitzhaki, 1986, 1988; Stark y Taylor, 1989, 1991; Stark,
1991).
Un sentido familiar de relativa privacin depende de los ingresos de
que es privado en la distribucin de ingresos del grupo-referencia. Si F(y)
es la acumulacin distributiva de los ingresos y h[ 1 F(y)] representa la
insatisfaccin sentida por una familia con los ingresos y el no tener un
ingreso que sea ligeramente superior a y (vg. y + ), entonces la privacin
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relativa de una familia con ingresos y puede ser expresada conceptualmente
como:
Donde ymax son los ingresos ms altos encontrados en la comunidad.
En el simple caso donde h[1 F(y)] = 1 F(y), esta expresin es equiva-
lente al producto de dos trminos: la proporcin de familias con ingresos
superiores a y, y la diferencia media entre los ingresos superiores e y
(Stark y Taylor, 1989).
Para ilustrar este concepto de ingreso relativo, consideremos un incre-
mento en el ingreso de familias ricas. Si los ingresos de las familias pobres
no se alteran, entonces su privacin relativa aumenta. Si la utilidad de la
familia se ve afectada negativamente por la privacin relativa, entonces
aunque los ingresos absolutos de una familia pobre y las expectativas de
beneficios por las remesas de dinero enviadas por los emigrantes no se
alteren, sus incentivos para participar de la migracin internacional aumen-
tan si, al enviar a un miembro de la familia al extranjero, puede esperarse
obtener un aumento de los ingresos relativos en la comunidad. La posibi-
lidad de migrar aumenta de este modo, a causa de los cambios en los
ingresos de otras familias. Los fallos de mercado que restringen las
oportunidades locales de adquisicin de ingresos a las familias pobres
pueden tambin incrementar el atractivo de la migracin como un camino
para aumentar efectivamente los ingresos relativos.
Los modelos surgidos de las nuevas teoras econmicas proporcio-
nan una serie de proposiciones e hiptesis que son bastante diferentes de
aquellas emanadas de las teoras neoclsicas, y conducen a una serie de
prescripciones polticas muy distintas:
1. Las familias, los hogares, u otras unidades culturales de produccin
y consumo definidas, son las unidades apropiadas para el anlisis en la
investigacin sobre la migracin, no el individuo autnomo.
2. Una diferencia salarial no es una condicin necesaria para que
aparezca la migracin internacional; las familias, pueden tener fuertes
incentivos en la diversificacin de los riesgos de la que provee la migracin
internacional incluso cuando no haya diferencias salariales.
3. La migracin interna y el empleo local o la produccin local no son
posibilidades que se excluyan mutuamente. De hecho, hay importantes
incentivos que llevan a la familia a participar tanto de las actividades loca-
les como de la emigracin. Un crecimiento de los beneficios de las activi-
dades econmicas locales podra aumentar el atractivo de la emigracin
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como una reduccin de los riesgos y el capital invertidos en aquellas
actividades. As, el desarrollo econmico en regiones de origen de migra-
cin necesita no reducir los incentivos a la migracin internacional.
4. Los movimientos internacionales no se detienen necesariamente
cuando las diferencias salariales son eliminadas en el interno de los lmites
nacionales. Los incentivos a la migracin econmica continan su existen-
cia si los otros mercados en pases de origen son imperfectos, estn
desequilibrados o simplemente ausentes.
5. Las mismas expectativas de beneficios no tienen el mismo efecto en
las probabilidades de emigrar para familias situadas en diferentes puntos
de la distribucin de los ingresos, o para las familias situadas en comuni-
dades con diferentes distribuciones de ingresos.
6. Los gobiernos pueden influir en los ndices de la migracin no slo
a travs de polticas que intervengan en el mercado de trabajo, sino tam-
bin con aquellas polticas que den forma al mercado de seguros, al de
capitales, y al de futuros. Los programas pblicos de aseguracin, particu-
larmente los programas de desempleo, pueden afectar significativamente
a los incentivos al desplazamiento internacional.
7. Las polticas gubernamentales y los cambios econmicos que con-
forman la distribucin de la renta cambiarn la privacin relativa de algu-
nas familias y as alterarn sus incentivos para migrar.
8. Las polticas gubernamentales y los cambios econmicos que afec-
tan a la distribucin de las rentas influirn en la migracin internacional
independientemente de sus efectos en la renta media. De hecho, las polticas
gubernamentales que producen unas rentas medias altas en reas de
pases de origen, pueden incrementar la emigracin si las familias re-
lativamente pobres no participan de la subida del incremento de los ingre-
sos. Inversamente, las polticas pueden reducir la emigracin si los rela-
tivamente ricos no participan de tal aumento en la renta.
5. TEORA DEL MERCADO DUAL
A pesar de que la teora neoclsica del capital humano y las nuevas
teoras de migracin conducen a conclusiones diferentes sobre los orge-
nes y la naturaleza de la migracin internacional, ambos son esencialmen-
te modelos de decisin microeconmica. Lo que difiere es la unidad decisoria
que asumamos (el individuo o la familia), que la entidad sea maximizada
o minimizada (ingresos o riesgos), las asunciones sobre el contexto eco-
nmico de la toma de decisiones (mercados completos y de buen funcio-
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
448 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
namiento frente a carencia de mercados o mercados imperfectos), y la
extensin en la que la decisin de migrar es socialmente contextualizada
(si los ingresos son evaluados en trminos absolutos o relativos a algn
grupo de referencia). Dejando las distinciones entre estos modelos de
decisin racional aparte, es la teora de la dualidad del mercado de traba-
jo, la que aparta la atencin de las decisiones tomadas por los individuos
y argumenta que la migracin internacional radica en la demanda de tra-
bajo intrnseca a las sociedades industrializadas modernas.
Piore (1979) ha sido el ms fuerte y elegante representante de este
punto de vista terico, argumentando que la migracin internacional es
provocada por una permanente demanda de trabajadores extranjeros in-
herente a las estructuras econmicas de las naciones desarrolladas. De
acuerdo con Piore, la inmigracin no es causa de los factores de estmulo
en los pases de origen (bajos salarios o un desempleo alto), si no de los
factores de atraccin de los pases receptores (una crnica e inevitable
necesidad de mano de obra extranjera). Esta demanda intrnseca de tra-
bajadores inmigrantes se arraiga en cuatro caractersticas fundamentales
de las sociedades industrialmente avanzadas y de sus economas.
Inflacin estructural: Los salarios no solo reflejan las condiciones de la
oferta y la demanda; tambin confieren un estatus y un prestigio, cualida-
des sociales que son inherentes al trabajo al cual el salario est vinculado.
En general, la gente cree que el salario debera reflejar el status social, y
tienen unas nociones ms bien rgidas sobre la correlacin entre el status
ocupacional y la remuneracin. Como resultado, los salarios ofrecidos por
los empleadores no se encuentran con la entera libertad de responder a
los cambios en la oferta de trabajo. Una variedad entre expectativas so-
ciales informales y mecanismos institucionales formales (tales como los
convenios colectivos, normativas de la funcin pblica, reglamentos de
procedimientos burocrticos, clasificaciones laborales) aseguran que los
salarios se corresponden con el prestigio jerrquico y el estatus que la
gente percibe y espera.
Si los empleadores tratan de atraer a trabajadores para ejercer traba-
jos no cualificados y situados en la base de una jerarqua laboral, no
pueden simplemente ofrecer un aumento de salario. Un aumento salarial
en la base de la jerarqua laboral podra alterar las relaciones establecidas
socialmente entre status y remuneracin. Si los salarios incrementan en la
base, habr fuertes presiones para que aumenten proporcionalmente tam-
bin en otros niveles de la jerarqua. Si los salarios de los ayudantes de
camarero son incrementados en respuesta a una escasez de demanda a
nivel principiante, por ejemplo, pueden solaparse con aquellos salarios de
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 449
los camareros, vulnerando por tanto su estatus y minando la aceptada
jerarqua social. Los camareros, respectivamente, demandaran su corres-
pondiente aumento de sueldo, que amenaza la posicin de los cocineros,
quienes a su vez presionan a los empleadores para conseguir un aumen-
to. Los trabajadores pueden ser ayudados en sus pretensiones por los
sindicatos y la negociacin colectiva.
As, el coste para los empleadores al aumentar los salarios como
atraccin de trabajadores de niveles inferiores es normalmente mayor que
el coste de los salarios de tales empleados por s mismos; los salarios
deben ser incrementados proporcionalmente a lo largo de toda la relacin
de puestos de trabajo con la intencin de mantenerlos en coherencia con
las expectativas sociales, un problema conocido como inflacin estructural.
Atraer trabajadores nativos a travs de un incremento del salario de en-
trada en pocas de escasez es, de este modo, caro y perjudicial, lo que
conlleva que los empleadores encuentren un fuerte incentivo en la bsque-
da de soluciones ms fciles y baratas, tales como la importacin de
trabajadores inmigrantes que aceptarn unos salarios bajos.
Problemas motivacionales: Las jerarquas ocupacionales son tambin
criticables para la motivacin de los trabajadores, en tanto que la gente no
trabaja slo por un salario, sino tambin por mantener un determinado
estatus social. Los problemas motivacionales agudos surgen en la base de
la jerarqua laboral a causa de la falta de un estatus que mantener y de
las pocas vas de promocin. El problema es estructural e ineludible de-
bido a que las bases laborales no pueden ser eliminadas del mercado de
trabajo. La mecanizacin para eliminar las clases ms bajas y menos
deseables de trabajo simplemente cre un nuevo escalafn final compues-
to por trabajos que solan estar justo en el peldao de encima. Como
siempre tiene que haber una base en la jerarqua los problemas
motivacionales son ineludibles. Lo que los empleadores necesitan son tra-
bajadores que vean el nivel inferior de la escala laboral simplemente con
la finalidad de ganar dinero, y para quienes el empleo se reduce exclusi-
vamente a los ingresos, sin implicaciones para el estatus o el prestigio.
Por una variedad de razones, los inmigrantes satisfacen tales necesi-
dades, al menos al comienzo de su carrera migratoria. La mayora de los
inmigrantes comienzan con la simple meta de ganar, tratando de ganar
dinero con objetivos especficos que mejorarn su estatus o bienestar en
su hogar construyendo una casa, pagando una escuela, comprando tie-
rras, adquiriendo bienes de consumo. Adems, las diferencias entre los
estndar de vida entre las sociedades desarrolladas y las sociedades en
desarrollo provocan que incluso el ms bajo salario extranjero parezca
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
450 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
generoso para el estndar de la comunidad de origen; incluso si un inmi-
grante se da cuenta de que su trabajo tiene un estatus social bajo en el
extranjero, l no se ver a s mismo como parte de una sociedad de
acogida. Ms bien se ve como un miembro de su comunidad de origen,
donde su trabajo en el extranjero y sus divisas remitidas lo proveen de un
considerable honor y prestigio.
Dualismo econmico: Los mercados de trabajo bifurcados vienen a
caracterizar a las economas industrializadas ms avanzadas a causa de
su inherente dualidad entre mano de obra y capital. El capital es un factor
fijo de produccin que puede ser inutilizado o detenido pero no despedido;
los propietarios del capital deben cargar con los costes de su inutilizacin.
La mano de obra, en cambio, es un factor de produccin variable que
puede ser despedido, donde los trabajadores cargan con el coste de su
propio desempleo. Siempre que sea posible, por tanto, los capitalistas
buscan los porcentajes estables y permanentes de demanda y los reser-
van para el empleo de los bienes de equipo y de la maquinaria, mientras
que la porcin variable de la demanda es satisfecha por mano de obra
adicional. As los sectores o industrias de capital intensivo son usados
para satisfacer la demanda bsica, mientras que los sectores de mano de
obra intensiva son usados para satisfacer el componente estacional o
fluctuante de la demanda. Este dualismo crea una distincin entre traba-
jadores que conduce a una bifurcacin de la fuerza de trabajo.
Los trabajadores del sector primario de capital intensivo se mantie-
nen estables, son trabajadores cualificados con el mejor equipamiento y
herramientas. Los empleadores se ven forzados a invertir en estos traba-
jadores para dispensarles una prctica y educacin especializadas. Sus
trabajos son complicados y requieren un considerable conocimiento y
experiencia para una correcta actuacin, lo que conduce a una acumula-
cin de un slido y especfico capital humano. El sector primario de traba-
jadores tiende a estar sindicado o altamente profesionalizado, con contra-
tos laborales que requieren que los empleadores carguen con una sustan-
cial porcin de los costes de su desempleo (en forma de indemnizaciones
por cese y beneficios de desempleo). A causa de los costes y las obliga-
ciones continuas, los trabajadores del primer sector resultan caros de
despedir y se convierten, casi, en capital.
En el sector secundario de mano de obra intensiva, sin embargo,
los trabajadores se mantienen en trabajos no cualificados e inestables;
pueden ser despedidos en cualquier momento con costes mnimos o nulos
para los empleadores. El empleador realmente perder dinero si retiene a
los trabajadores durante periodos de escasez. Durante los ciclos bajos lo
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 451
primero que hacen los empleadores del segundo sector es recortar su
plantilla. Como resultado los empleadores fuerzan a los trabajadores a
soportar los costes de su propio desempleo, y mantienen a un factor
variable de la produccin que es, por tanto, prescindible.
De este modo, el dualismo inherente entre mano de obra y capital se
extiende a las fuerzas de trabajo en forma de una estructura de mercado
de trabajo segmentado. Los bajos salarios, la condicin de inestabilidad, y
la carencia de perspectivas razonables de promocin laboral en el sector
secundario lo hacen poco atractivo para trabajadores nativos, que en cambio
se sienten atrados por el sector primario, el sector de capital intensivo,
donde los salarios son mayores, los trabajos son mas seguros, y hay una
posibilidad de ascenso o mejora. Para llenar el dficit de demanda del
sector secundario, los empleadores recurren a los inmigrantes.
La demografa del suministro de mano de obra: Los problemas de la
inflacin motivacional y estructural inherente a las modernas jerarquas
ocupacionales, junto al dualismo intrnseco de las economas de mercado,
crean una permanente demanda de trabajadores que tengan voluntad de
trabajar en condiciones desagradables, con sueldos bajos, una gran ines-
tabilidad, y con pocas posibilidades de prosperar. Antes, esta demanda fue
satisfecha por dos tipos de personas cuyo estatus social y caractersticas
les propiciaban este tipo de trabajos: las mujeres y los adolescentes.
Las mujeres histricamente han tendido a participar en el trabajo in-
ducidas por el momento de su primer parto, y en menor grado despus de
que los hijos hubiesen crecido. Trataban de obtener ingresos suplementa-
rios para s mismas o para sus familias. No eran las encargadas principa-
les de la manutencin familiar y su identidad social principal era la de
hermana, esposa o madre. Su voluntad para asumir los bajos sueldos y la
inestabilidad laboral se debi a que conceban el trabajo como algo pasa-
jero, y la ganancia como un suplemento; la posicin que mantenan no
amenazaba a su estatus social principal, que se sostena en la familia.
Igualmente los adolescentes, a lo largo de la historia, han ido entrando
y saliendo de la fuerza de trabajo con gran frecuencia con la finalidad de
ganar dinero extra, para conseguir experiencia, y para probar diferentes
ocupaciones. No vean la caducidad del trabajo como algo problemtico
porque siempre esperaban encontrar un trabajo mejor en el futuro, al
terminar la escuela, ganando en experiencia o afianzndola. Adems, los
adolescentes derivan su identidad social de las orientaciones de sus pa-
dres y familias, y no de sus trabajos. Lo conciben de forma instrumental,
como la forma de ganar dinero que gastar. El dinero y las cosas que
compran elevan su estatus entre sus coetneos; el trabajo es slo un
medio para lograr un fin.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
452 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
En las sociedades industrializadas avanzadas, sin embargo, estas dos
fuentes de acceso al sector de la mano de obra se han ido reduciendo a
causa de tres tendencias socio-demogrficas: el incremento de la partici-
pacin de la mujer en la fuerza de trabajo, que ha transformado el trabajo
femenino en una carrera por la consecucin de un estatus social as como
de un mejor salario; el incremento del ndice de divorcios, que ha conver-
tido el trabajo de la mujer en fuente de ingresos principal para la manu-
tencin; as como el declive del ndice de natalidad y la extensin de la
educacin obligatoria, que han provocado una reduccin del nmero de
adolescentes en la fuerza de trabajo. El desequilibrio entre la demanda
estructural de mano de obra del nivel bsico y la limitada oferta de traba-
jadores en el mbito domstico ha incrementado la subyacente demanda
de inmigrantes a largo plazo.
La teora del mercado laboral dual ni afirma ni niega que los actores
tomen una decisin racional en su propio provecho, como predicaron los
modelos microeconmicos. Las caractersticas negativas que la poblacin
de los pases industrializados achaca a los trabajos de bajos salarios, por
ejemplo, otorga oportunidades de empleo a trabajadores extranjeros, de
modo que incrementa sus expectativas de ganancia, incrementa sus posi-
bilidades de superar los riesgos y las restricciones de crdito, y capacita
a las familias para aumentar sus ingresos relativos a travs de los envos
de remesas de sus familiares en el exterior. La contratacin que realizan
los empleadores ayuda a superar las limitaciones tanto informativas como
de otro tipo que restringen el movimiento internacional, aumentando el
valor de la migracin como estrategia de financiacin generacional familiar
o de diversificacin de riesgos.
Aunque la teora del mercado dual no se encuentra en conflicto con la
teora neoclsica, s conlleva implicaciones y corolarios bastante diferentes
de aquellos que emanan de los modelos decisorios a nivel microeconmico:
1. La mano de obra de la inmigracin internacional est basada en
gran parte en la demanda y se inicia a travs de la contratacin en origen
por parte de los empleadores de las sociedades desarrolladas o por la
actuacin de los gobiernos en su nombre.
2. Desde que la demanda de trabajadores inmigrantes se ha desligado
de las necesidades estructurales de la economa y se ha expresado a
travs de la prctica del reclutamiento o la contratacin en origen, las
diferencias internacionales salariales no son ni una condicin necesaria ni
suficiente para el fenmeno de la migracin de la mano de obra. Los
empleados tienen incentivos para reclutar trabajadores mientras que los
salarios permanecen constantes.
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 453
3. Los bajos niveles salariales de las sociedades receptoras no au-
mentan en respuesta de una disminucin de la oferta de trabajadores
inmigrantes; se mantienen por los mecanismos sociales e institucionales y
no son libres de responder a las alteraciones de la oferta y la demanda.
4. Sin embargo, los bajos salarios pueden descender como resultado
de un incremento en la demanda de trabajadores inmigrantes en el mo-
mento en que los controles institucionales y sociales que los mantienen a
esos niveles no prevean posibles cadas.
5. Es improbable que los gobiernos puedan influenciar la migracin
internacional a travs de sus polticas ms all de producir pequeos
cambios salariales o en los ndices de empleo; los inmigrantes satisfacen
la demanda de mano de obra estructural creada en las economas moder-
nas post industrializadas, e influenciar este tipo de demanda requiere de
cambios mayores en la organizacin econmica.
6. TEORA DE LOS SISTEMAS MUNDIALES
Sobre los trabajos de Wallerstein (1974) se ha construido una varie-
dad de teoras sociolgicas que han ligado los orgenes de la migracin
internacional no a la bifurcacin del mercado de trabajo en las economas
nacionales particulares, sino a la estructura del mercado mundial que se
ha desarrollado y extendido desde el siglo diecisis (Portes y Walton,
1981; Petras, 1981; Castells, 1989, Sassen, 1988, 1991; Morawska, 1990).
Desde esta perspectiva, la penetracin de las relaciones econmicas ca-
pitalistas en las perifricas sociedades no capitalistas crea una poblacin
ambulante propensa a migrar al extranjero.
Guiados por un deseo de mayores ganancias y riquezas, los propie-
tarios y gerentes de las firmas capitalistas se introducen en los pases
pobres de la periferia econmica mundial, en busca de tierras, materias
primas, mano de obra, y nuevos consumidores. En el pasado, esta pene-
tracin mercantil fue asistida por los regmenes coloniales que administra-
ban regiones pobres para el beneficio de los intereses econmicos de las
sociedades coloniales. Hoy esto es posible a travs de los gobiernos
neocoloniales y empresas multinacionales que perpetan el poder de las
lites nacionales quienes o bien participan de la economa mundial como
capitalistas por s mismos u ofrecen sus recursos nacionales a empresas
globales en trminos aceptables.
Segn la teora de los sistemas mundiales, la migracin es una con-
secuencia natural de los trastornos y dislocaciones que inevitablemente
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
454 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
acontecen en el proceso de desarrollo del capitalismo. Como el capitalis-
mo se ha expandido de su ncleo en Europa Occidental, Norte Amrica,
Oceana y Japn, a lo largo y ancho del globo y por gran parte de la
poblacin mundial incorporndola al mercado mundial econmico; y como
las tierras, materias primas, y mano de obra de las regiones perifricas
han quedado bajo la influencia y control del mercado; ello ha generado los
inevitables flujos migratorios, algunos de los cules siempre se han des-
plazado al exterior.
Tierras: Con la intencin de obtener los beneficios de los recursos
agrarios existentes y de competir dentro de los mercados globales de
materias primas, los agricultores capitalistas tratan de consolidar sus propieda-
des de tierra, mecanizan la produccin, introducen cultivos industriales, y
aplican aportaciones de produccin industriales como fertilizantes, insecti-
cidas, y semillas de alto rendimiento. La consolidacin de las tierras, des-
truye los sistemas tradicionales de tenencia de tierras agrcolas basados
en la sucesin o los derechos de usufructo. La mecanizacin hace decre-
cer la necesidad de mano de obra y provoca que muchos trabajadores
agrarios sean despedidos. La sustitucin del cultivo de alimentos bsicos
por los cultivos industriales mina la tradicionales relaciones socio-econmi-
cas basadas en la subsistencia (Chayanov, 1966); y el uso de tcnicas
modernas de produccin proporcionan unos cultivos intensivos de altsima
productividad a muy bajo coste que provoca que los agricultores no capi-
talistas queden fuera del mercado local. Todas estas presiones contribu-
yen a la creacin de una fuerza de trabajo mvil que se desplaza desde
las tierras donde se han debilitado sus lazos hacia comunidades agrarias
locales.
Materias primas: La extraccin de materias primas para su venta en
el mercado global requiere de mtodos industriales que se confan a los
trabajadores asalariados. La oferta de salarios para los anteriores campe-
sinos mina las formas tradicionales de la organizacin social y econmica
basada en los sistemas de reciprocidad y roles de relacin fijados, creando
nuevos mercados de trabajo basados sobre nuevas concepciones de indi-
vidualismo, ganancia personal, y cambio social. Asimismo, esta tendencia
promueve la movilidad geogrfica de la mano de obra en las regiones en
desarrollo, a menudo con excedentes internacionales.
Mano de obra: Las empresas de los pases capitalistas centrales en-
tran en los pases en desarrollo para establecer plantas de montaje que
se aprovechan de los ndices salariales bajos, a menudo dentro de zonas
especiales de exportacin creadas con el beneplcito de los gobiernos. La
demanda de mano de obra para las fbricas refuerza los mercados labo-
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 455
rales locales y debilita las relaciones productivas tradicionales. Gran parte
de la mano de obra demandada es femenina a pesar de que la resultante
feminizacin de la fuerza de trabajo limita las oportunidades masculinas,
pero debido a las exigencias excesivas del trabajo de las nuevas factoras
y las exiguas pagas, las mujeres tienden a trabajar pocos aos, y despus
buscan nuevas oportunidades. La insercin de las fbricas de capital ex-
tranjero en las regiones perifricas minan la economa campesina por la
produccin de bienes que compiten con aquellos fabricados localmente,
por la feminizacin de la fuerza de trabajo sin proveer oportunidades de
empleo a los hombres y socializando a las mujeres en el trabajo industrial
y en las formas de consumo modernas, aunque sin proporcionar unos
ingresos para toda la vida capaces de satisfacer estas necesidades. El
resultado es la creacin de una poblacin desarraigada social y econmi-
camente propensa a la migracin.
El mismo proceso econmico capitalista que crea inmigracin en las
regiones perifricas, simultneamente atrae hacia ellos a los pases desa-
rrollados. Aunque algunas personas desplazadas por el proceso de pene-
tracin del mercado se mueven hacia las ciudades, creando grandes urbes
en las sociedades en desarrollo, inevitablemente muchos tienen que salir
del pas debido a que la globalizacin crea lazos materiales e ideolgicos
con los lugares donde el capital se origina. La inversin extranjera que
conduce a la globalizacin econmica es abanderada por un pequeo
nmero de ciudades globalizadas, cuyas caractersticas estructurales crea
una fuerte demanda de mano de obra inmigrante.
Conexiones materiales: Para transportar los bienes, transferir maqui-
naria, extraer y exportar materias primas, coordinar operaciones financie-
ras, y dirigir las plantas de manufacturacin expatriadas, los centros capi-
talistas construyen y expanden los medios de transporte y conexiones de
comunicacin a los pases perifricos donde han realizado su inversin.
Estas conexiones no slo facilitan la circulacin de bienes, productos, in-
formacin, y capital, sino que tambin promueven la circulacin de perso-
nas reduciendo los costes de desplazamiento a travs de ciertos trayectos
o vas de comunicacin internacionales. Y ello se debe a que inversin y
globalizacin se ven inevitablemente acompaadas por la construccin de
infraestructuras de transporte y comunicacin, la circulacin internacional
de mano de obra generalmente sigue a la circulacin de bienes y de
capital en sentido contrario.
Lazos ideolgicos: El proceso de globalizacin econmica crea lazos
culturales entre los pases capitalistas principales y el mundo en desarro-
llo. En muchos casos, estos lazos culturales vienen de mucho tiempo atrs,
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
456 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
reflejando un pasado colonial en el que los pases capitalistas establecie-
ron sistemas administrativos y educativos que reflejaban los propios con la
intencin de gobernar y explotar la regin perifrica. Los ciudadanos de
Senegal, por ejemplo, aprendieron francs, estudiaban en lyces, y usaban
una moneda directamente vinculada al franco francs en sus transaccio-
nes econmicas. As mismo, los indios y paquistanes aprendieron ingls,
asumieron los tipos britnicos de degrees, y se unieron con otros Esta-
dos en una unin transnacional denominada la Commonwealth britnica.
Incluso en ausencia de un pasado colonial, la influencia de la penetracin
econmica puede ser profunda: el nmero de mejicanos que estudian en
universidades de EEUU, que hablan ingls y que se visten al estilo ame-
ricano aumenta.
Estas conexiones ideolgicas y culturales se refuerzan a travs de los
medios de comunicacin de masas y las campaas propagandsticas diri-
gidas por los pases del ncleo capitalista. La programacin televisiva de
EEUU, Francia, Gran Bretaa, y Alemania, transmite informacin sobre los
estilos y los estndares de vida del mundo desarrollado, y la publicidad
comercial realizada por agencias extranjeras inculcan gustos de consumo
modernos en la poblacin perifrica. La difusin de las lenguas de los
pases principales y los modelos culturales, as como la expansin de
modelos de consumo moderno interactan con la emergencia de unas
infraestructuras de comunicacin y medios de transporte que canalizan la
migracin internacional hacia los pases del ncleo capitalista.
Ciudades globales: La economa mundial es liderada por un pequeo
nmero de centros urbanos en el que los bancos, las finanzas, la adminis-
tracin, servicios profesionales y la produccin de alta tecnologa tiende a
ser concentrada (Castells, 1989; Sassen, 1991). En los Estados Unidos,
las ciudades globales se exponen en Nueva York, Chicago, Los ngeles y
Miami; en Europa, destacan Londres, Paris, Frankfurt y Miln; y el Pac-
fico, Tokio, Osaka y Sidney. Dentro de estas ciudades globales se concen-
tra una gran cantidad de fuerza de trabajo rica y bien formada, que crea
una fuerte demanda de servicios de la mano de obra de baja cualificacin
(ayudantes de cocina, jardineros, camareros, trabajadores de hoteles, servicio
domstico). Al mismo tiempo, son responsables de la pesada produccin
industrial de ultramar; el aumento de la manufacturacin de alta tecnologa
electrnica, informtica y en telecomunicaciones; y la expansin del sector
servicios tales como en salud o educacin, crea una bifurcacin de la
estructura de mercado de trabajo con una fuerte demanda de trabajadores
de ambos perfiles, el ms alto y el ms bajo, pero crea una relativa de-
bilidad en la demanda de mano de obra del perfil medio.
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 457
Los nativos sometidos a una educacin pobre se resisten a ocupar
puestos de trabajo mal pagados en la base de la jerarqua ocupacional,
provocando una amplia demanda de mano de obra inmigrante. Mientras
tanto, los nativos con un nivel educativo alto y los extranjeros altamente
cualificados dominan los lucrativos puestos de trabajo de los escalones
superiores en la distribucin ocupacional, as como la concentracin de
riquezas, que contribuye a alimentar la demanda de inmigracin ocupada
en los servicios que necesitan. Los trabajadores nativos de educacin
modesta se aferran a trabajos situados en el decadente nivel medio, se
desplazan fuera de las ciudades globales o dependen de programas o
seguros sociales de subsistencia.
La teora de los sistemas mundiales argumenta as que la migracin
internacional es producto de la organizacin poltica y econmica de un
mercado global en expansin, una visin que saca a la luz seis hiptesis
diferentes:
1. La migracin internacional es una consecuencia natural de la forma-
cin del mercado capitalista en el mundo en desarrollo; la penetracin de
la economa global en las regiones perifricas es el catalizador de los
movimientos internacionales.
2. El flujo internacional de mano de obra sigue a los flujos de circula-
cin de bienes y capital, pero en direccin opuesta. La inversin capitalista
fomenta cambios que producen desarraigo, una poblacin mvil en pases
perifricos que al mismo tiempo forja fuertes lazos y conexiones materiales
y culturales con los pases ricos del ncleo capitalista, conduciendo a los
desplazamientos internacionales.
3. La migracin internacional se produce ms normalmente entre las
potencias coloniales pasadas y sus anteriores colonias, a causa de la
creacin temprana de estos lazos culturales, lingsticos, administrativos,
financieros, infraestructurales, y telecomunicativos que hicieron posible el
libre desarrollo de la competencia exterior durante la era colonial, condu-
ciendo a la creacin de mercados transnacionales y sistemas culturales.
4. Si la migracin internacional encuentra sus races en la globalizacin
econmica del mercado, la forma en que los gobiernos pueden influir en
los ndices migratorios es a travs de la regulacin de las actividades
corporativas de inversin en ultramar, y mediante el control de la circula-
cin internacional de bienes y capitales. Sin embargo tales polticas son
difciles de aplicar por las dificultades que se encuentran en su ejecucin,
tendiendo a incitar disputas mercantiles internacionales, suponiendo ries-
gos econmicos mundiales de recesin, y debido a empresas multinacio-
nales antagnicas que controlan fuentes polticas sustanciales y que son
movilizadas para bloquearlas.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
458 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
5. Las intervenciones polticas y militares de los gobiernos capitalistas
para proteger las inversiones exteriores y mantener en el poder a gobier-
nos extranjeros simpatizantes con la expansin del mercado global, cuan-
do fracasan, producen grandes desplazamientos de refugiados dirigidos a
los pases del ncleo, constituyendo otra forma de migracin internacional.
6. La migracin internacional ltimamente tiene poco que hacer con
las diferencias internacionales de ndices salariales o de empleo, esto es
exclusiva consecuencia de las dinmicas de creacin del mercado y de las
estructuras de la globalizacin econmica.
7. LA PERPETUACIN DE LOS FLUJOS INTERNACIONALES
La inmigracin puede ser provocada por una variedad de razones un
deseo de conseguir mayores ingresos, un intento por diversificar riesgos
para los ingresos familiares, un programa de contratacin en origen para
satisfacer la demanda de trabajadores de salario bajo, el desplazamiento
internacional de la poblacin rural por la penetracin del mercado en las
regiones perifricas, una combinacin de todos ellos. Pero las condiciones
por las que se inician los flujos internacionales pueden ser bastante dis-
tintas a aquellas que las perpetan en el espacio y en el tiempo. Aunque
las diferencias salariales, la relativizacin de los riesgos o los esfuerzos de
contratacin en origen y la penetracin del mercado global pueden conti-
nuar provocando el desplazamiento de la poblacin, las nuevas condicio-
nes surgidas en el curso de la migracin vienen a funcionar como causas
en s mismas: redes de expansin migratoria, instituciones que apoyan el
desarrollo de los movimientos internacionales, y el significado social del
cambio laboral en las sociedades receptoras. El empuje general de tales
transformaciones hace ms probables los movimientos adicionales, un
proceso conocido como acumulacin causal.
8. TEORA EN RED
Las redes de migracin se componen de lazos interpersonales que
conectan a los migrantes, los migrantes anteriores, y los no migrantes en
reas de origen y destino a travs de lazos de parentesco, de amistad, o
por pertenencia a la misma comunidad de origen. Las redes incrementan
las posibilidades del flujo internacional al disminuir los costes y riesgos del
desplazamiento e incrementa los deseados beneficios econmicos de la
migracin. Las conexiones en red constituyen una forma de capital social
al que la gente puede recurrir para conseguir acceder a un empleo extran-
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 459
jero. Una vez que el nmero de inmigrantes alcanza el umbral, la expan-
sin de las redes reduce el coste y los riesgos del desplazamiento, lo que
causa el aumento de la probabilidad de emigrar, provoca desplazamientos
adicionales, y ulteriormente expande la red, etc. A lo largo del tiempo, los
comportamientos migratorios se expanden en el exterior para abarcar
segmentos ms amplios de las sociedades emisoras (Hugo, 1981; Taylor,
1986; Massey y Garca Espaa, 1987; Massey, 1990a, 1990b; Gurak y
Caces, 1992).
Disminucin de costes: Los primeros emigrantes que partieron en busca
de un nuevo destino no tenan lazos sociales a los que aferrarse, y para
ello la emigracin era muy costosa, especialmente si ello supona la entra-
da en otro pas sin documentacin. Una vez que el primer emigrante parte,
sin embargo, el coste potencial de la migracin se reduce sustancialmente
para los amigos y parientes que parten tras l. A causa de las estructuras
del parentesco y la amistad, cada nuevo emigrante crea un grupo de
personas unidas por lazos sociales en el rea de destino. Los migrantes
se ven inevitablemente unidos a los no migrantes, y stos aprovechan las
obligaciones implcitas en las relaciones de parentesco o amistad para
acceder a un empleo y para asistirse en el punto de destino.
Una vez que el nmero de conexiones en red en un rea de origen
alcanza un umbral crtico, la migracin se convierte en una auto-perpetua-
cin debido a que cada acto de un emigrante, reduce los costes del si-
guiente para un nmero determinado de amigos y familiares, y algunas de
estas personas se ven, por tanto, inducidas a emigrar, con la consiguiente
expansin del grupo de personas con lazos en el exterior, y la consecuen-
te reduccin de los costes para un nuevo grupo de personas, provocando
que alguno de ellos emigre, y as sucesivamente.
Disminucin de riesgos: Las redes tambin hacen de la migracin
internacional algo extremadamente atractivo como estrategia para la diver-
sificacin de riesgos. Cuando las redes de migracin estn bien desarro-
lladas, ponen los trabajos de destino fcilmente al alcance de muchos de
los miembros de la comunidad y hacen de la emigracin una fuente de
ingresos segura y fidedigna. As el autosostenible crecimiento de las redes
sobrevenido a lo largo de la progresiva reduccin de costes puede ser
tambin explicado tericamente por la progresiva reduccin de los riesgos.
Cada nuevo emigrante expande la red y reduce los riesgos de desplaza-
miento para todos aquellos con los que est relacionado, eventualmente
hacindolos virtualmente seguros y livianamente costosos diversificando
las cuotas laborales de la familia a travs de la inmigracin.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
460 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
Esta teora dinmica acepta el punto de vista de la migracin interna-
cional como un proceso de decisin familiar o individual, pero argumenta
que los actos de migracin, en el momento presente, alteran sistemticamente
el contexto sobre el que se basan las decisiones de los migrantes futuros,
incrementando enormemente las posibilidades de que estos decidan pos-
teriormente migrar. Conceptualizar la migracin como un proceso de difu-
sin autosostenido tiene implicaciones y consecuencias que son bastante
diferentes de aquellas derivadas de los anlisis del equilibrio general tpi-
camente empleados para estudiar la migracin:
1. Una vez que comienza, la migracin internacional tiende a expan-
dirse continuamente hasta que las redes de conexin se han difundido tan
ampliamente en una regin de origen que toda su poblacin, si desea
emigrar, pueda hacerlo sin dificultad; entonces la migracin empieza a
desacelerarse.
2. El tamao del flujo migratorio entre dos pases no est estrecha-
mente relacionado con las diferencias salariales o los ndices de empleo,
porque cualquier efecto que tengan tales variables en la promocin o
inhibicin migratoria es progresivamente eclipsado por el descenso del
coste o de los riesgos de desplazamiento radicado en la expansin de las
redes de migracin en el tiempo.
3. Como la migracin internacional se institucionaliza a travs de la
formacin y elaboracin de redes, se independiza progresivamente de los
factores que la originaron, ya fueran estructurales o individuales.
4. Como las redes se expanden y los costes y riesgos de la inmigra-
cin descienden, el flujo migratorio se convierte en menos selectivo en
trminos socioeconmicos y ms representativo respecto de las comunida-
des o sociedades de origen.
5. Los gobiernos encontrarn grandes dificultades para regular
los flujos migratorios una vez que stos han comenzado, porque el proce-
so de formacin de las redes descansa muy lejos de su control y no
implica problemticas que puedan ser perseguidas mediante regmenes
polticos.
6. Sin embargo, ciertas polticas de inmigracin, tales como las que
tratan de promover la reunificacin familiar, funcionan como propsitos
transversales en el control de los flujos migratorios, en tanto que refuerzan
la red de migracin otorgando a los parientes de la red derechos especia-
les de entrada en el territorio.
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 461
9. TEORA INSTITUCIONAL
Una vez comenzada la migracin internacional, surgen instituciones
privadas y organizaciones de voluntariado para satisfacer la demanda creada
por el desequilibrio entre el gran nmero de personas que tratan de entrar
en las capitales de los pases ricos y el reducido nmero de visados de
inmigracin que el pas ofrece. Este desequilibrio, y las barreras que los
pases del ncleo capitalista erigen para mantener a la gente fuera del
territorio, provocan huecos econmicos muy lucrativos para los empresa-
rios y las instituciones dedicadas a promover los desplazamientos interna-
cionales por provecho propio, dando lugar al mercado negro de la inmigra-
cin. Este mercado sumergido crea condiciones guiadas a la explotacin
y victimizacin, aunque tambin surgen organizaciones humanitarias en
los pases desarrollados para reforzar los derechos y mejorar el trato a los
inmigrantes tanto legales como ilegales.
Las organizaciones con nimo de lucro y los empresarios privados
proporcionan unos servicios a los inmigrantes a cambio de cuotas que han
sido fijadas en el mercado negro: contrabando subrepticio a travs de las
fronteras, transporte clandestino a destinos del interior, contratos de tra-
bajo entre empleadores e inmigrantes ilegales, falsificacin de documentos
y visados; matrimonios de conveniencia entre inmigrantes y residentes
legales o nacionales del pas de destino. Los grupos humanitarios tratan
de ayudar a los inmigrantes proporcionndoles orientacin, servicios so-
ciales, refugio, asesoramiento legal sobre cmo conseguir la documenta-
cin legal, e incluso resguardo de las leyes de ejecucin administrativas
sobre inmigracin. A lo largo del tiempo, los individuos, las empresas y
organizaciones, se han convertido en instituciones estables bien conocidas
por los inmigrantes, constituyendo otra forma de capital social del que los
inmigrantes pueden valerse para conseguir acceder al mercado de trabajo
extranjero.
El reconocimiento del aumento de organizaciones, instituciones y
empresarios o intermediarios dedicados a organizar la entrada en el terri-
torio de los inmigrantes, de nuevo nos proporciona unas hiptesis tambin
bastante distintas de aquellas surgidas de los modelos de decisin
microeconmicos:
1. Como organizaciones destinadas a apoyar, sostener y promover los
desplazamientos internacionales, los flujos de migracin se institucionalizan
ms y ms, y se independizan de los factores que originalmente los haban
causado.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
462 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
2. Los gobiernos tienen dificultades para controlar los flujos de migra-
cin una vez que ha comenzado porque el proceso de institucionalizacin
es difcil de regular. Teniendo en cuenta los beneficios que surgen de la
gran demanda de entrada de los inmigrantes, los esfuerzos policiales slo
sirven para crear un mercado negro de la inmigracin, y las estrictas
polticas de inmigracin se encuentran con la resistencia de los grupos
humanitarios.
10. ACUMULACIN CAUSAL
Adems del crecimiento de las redes y del desarrollo de las institucio-
nes de soporte de la migracin, la inmigracin internacional se autosostiene
por otras vas que hacen proliferar los desplazamientos adicionales a lo
largo del tiempo, un proceso (Myrdal, 1957) llamado acumulacin causal
(Massey, 1990b). La causalidad es acumulativa en cada uno de esos actos
migratorios que alteran el contexto social del que parten las decisiones de
migracin ulterior, tpicamente son las vas que hacen aumentar la proba-
bilidad de un desplazamiento adicional. Hasta el momento, la ciencia social
ha discutido sobre seis factores socioeconmicos que se ven afectados
potencialmente por la migracin en el modelo acumulativo: la distribucin
de los ingresos, la distribucin de la tierra, la organizacin de la agricul-
tura, la cultura, la distribucin regional del capital humano, y la significa-
cin social del trabajo. Es posible tambin la retroalimentacin a travs de
otras variables, pero no han sido tratadas sistemticamente (Stark, Taylor,
y Yitzhaki, 1986; Taylor, 1992).
La distribucin de los ingresos: Como ya hemos hecho notar, la pobla-
cin puede motivarse para migrar no slo en el incremento absoluto de los
ingresos o en la diversificacin de los riesgos, sino tambin para aumentar
sus ingresos en relacin a otras familias en su grupo de referencia. Si el
sentimiento de privacin familiar aumenta, aparece la motivacin para emigrar.
Antes de que emigre ningn miembro de la comunidad las desigualdades
de ingresos entre la mayora de los grupos rurales y pobres, no son de-
masiado importantes porque todas las familias viven igualmente en un
nivel de autosubsistencia con mnimos ingresos del exterior. Sin embargo,
una vez que una o dos de estas familias empiezan a participar de los
salarios extranjeros, las remesas de dinero incrementan enormemente sus
ingresos. Ms all de los costes y riesgos asociados al desplazamiento
internacional, la primera familia emigrante se situar normalmente en los
rangos medios o superiores de la jerarqua retributiva local. La visin de
las familias que incrementan sus ingresos enormemente por medio de la
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 463
emigracin, har que las familias situadas en los puestos inferiores del
ranking de ingresos local sientan una privacin relativa, induciendo a algu-
nas de ellas a migrar, cuyos futuros ingresos exacerbadamente desiguales
incrementarn el sentimiento de privacin de las familias no migrantes,
induciendo aun a ms familias a emigrar sucesivamente.
La desigualdad de ingresos y la sensacin de privacin relativa atra-
viesa una serie de fases, siendo baja al inicio, aumentando despus segn
se acelere el ndice de emigracin, descendiendo de nuevo cuando la
mayora de las familias participan en la fuerza de trabajo emigrante, alcan-
zando el mnimo cuando prcticamente todas las familias se ven involucradas
en los salarios de la mano de obra extranjera. (Stark, Taylor, Yitzhaki,
1986; Stark y Taylor, 1989; Stark, 1991; Taylor, 1992).
La distribucin de la tierra: Uno de los objetivos ms importantes para
los emigrantes en el extranjero de las comunidades rurales es la obtencin
de tierras. Pero las tierras son obtenidas como un valor de prestigio o
como una fuente de ingresos adicional en la jubilacin ms que como una
inversin productiva. La migracin internacional suele utilizar sus ganan-
cias para proveerse de tierras agrcolas, pero con mayor probabilidad que
los no migrantes las dejarn en barbecho al ser ms lucrativos los salarios
laborales extranjeros que la produccin agrcola local. Este tipo de propie-
dad de la tierra hace descender la demanda de trabajadores agrcolas
locales, lo que incrementa las presiones a la emigracin. Cuanto mayor es
la emigracin, mayor es el acceso de la poblacin a la obtencin adicional
de tierras y mayor la proporcin de tierra que es apartada de la produc-
cin, creando aun mayores incentivos para la emigracin. (Rhoades, 1978;
Reichert, 1981; Mines, 1984; Wiest, 1984).
La organizacin de la produccin agraria: Cuando las familias de
emigrantes cultivan la tierra por s mismos, incrementan las probabilida-
des, respecto a las familias no migrantes, de utilizar mtodos intensivos de
capital (maquinaria, herbicidas, riego, fertilizantes, y semillas de produc-
cin intensiva), puesto que tienen acceso a capital para financiar tales
avances. De este modo las familias migrantes necesitan menos mano de
obra por unidad de produccin que los no migrantes, desplazando as a
los trabajadores locales de los mtodos tradicionales e incrementando de
nuevo las presiones sobre la emigracin (Massey, et al., 1987). La mayor
emigracin, la enorme capitalizacin de la agricultura y el gran desplaza-
miento de la mano de obra agrcola, conducen de nuevo a la emigracin.
La cultura de la migracin: El crecimiento prevalente de la migracin
al interno de una comunidad, provoca cambios en los valores y percepcio-
nes tradicionales incrementando las probabilidades de la migracin futura.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
464 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
Entre los propios emigrantes, las experiencias en una economa avanzada
e industrializada, provoca un cambio en los gustos y motivaciones (Piore,
1979). A pesar de que el migrante comienza con el estricto objetivo de
tratar de conseguir ganancias que le costeen una salida para ganar dine-
ro, despus de migrar experimentan un concepto de movilidad social y un
gusto por el consumo de bienes y un estilo de vida que difcilmente podrn
realizar con el trabajo local. Una vez que alguien ha emigrado es muy
probable que migre de nuevo, y las probabilidades de hacer una salida
adicional aumentan conforme aumenta el nmero de salidas ya efectuadas
(Massey, 1986).
A nivel comunitario, la migracin llega a estar profundamente arraiga-
do en el repertorio de las necesidades de la poblacin, y los valores
asociados a la migracin se convierten en parte de los valores de la co-
munidad. Para los hombres jvenes, y en muchos lugares tambin para
las mujeres jvenes, la migracin se ha convertido en un pasaje ritual, y
aquellos que no tratan de elevar su estatus mediante los desplazamientos
internacionales se consideran vagos, poco audaces, e indeseables (Reichert,
1982). Eventualmente el conocimiento sobre lugares y trabajos extranjeros
est ampliamente difundido, y los valores, sentimientos, y necesidades
caractersticas de las sociedades ricas se expande a lo ancho de toda la
regin de origen (Massey et al., 1987; Alarcn, 1992).
La distribucin regional del capital humano: La migracin es un proce-
so selectivo que tiende, inicialmente al menos, a apartar de las comunida-
des de origen a una poblacin bien educada, cualificada, productiva y
altamente motivada (aunque como apuntamos ms arriba, la migracin
tiende a ser menos selectiva con el paso del tiempo en tanto que los
costes y riesgos descienden por la formacin de redes). Esta migracin
conduce a un agotamiento del capital humano en las regiones de origen
y su acumulacin en las reas de destino, mejorando la productividad de
los ltimos y descendiendo en los primeros. Por lo tanto, a lo largo del
tiempo, la acumulacin de capital humano refuerza el crecimiento econ-
mico en las reas de destino mientras que simultneamente lo agota en
las de origen exacerbando su estancamiento, lejos de mejorar las condi-
ciones de la migracin (Myrdal, 1957; Greenwood, 1981, 1985; Greenwood,
Hunt y McDowell, 1987). Los proyectos para la construccin de escuelas
y la expansin educacional en las reas de destino refuerzan el proceso
de migracin acumulativa al aumentar los niveles educativos en las reas
rurales perifricas incrementando los beneficios potenciales de la emigra-
cin y otorgndole a la poblacin enormes incentivos para partir hacia
destinos urbanos en casa o en el extranjero.
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 465
Catalogacin social: Dentro de las sociedades receptoras, una vez que
un inmigrante ha sido contratado en ocupaciones concretas, por lo gene-
ral, aquellos trabajos son culturalmente catalogados como trabajo de
inmigrantes y los trabajadores nativos se muestran reacios a ocuparlos,
reforzando la demanda estructural de inmigrantes. La inmigracin cambia
la definicin social del trabajo, creando una cierta clase de ocupaciones
que son definidas as como estigmatizadas y concebidas como culturalmente
inapropiados para los trabajadores nativos (Bhning, 1972; Piore, 1979).
El estigma trae causa de la presencia de los inmigrantes, no de las carac-
tersticas del trabajo. En la mayora de los pases europeos, el trabajo en
la manufacturacin de automviles es considerado trabajo de inmigrantes,
mientras que en los Estados Unidos se considera trabajo nativo.
Observando la migracin internacional en trminos dinmicos como un
proceso social de acumulacin se nos plantean una serie de proposiciones
consistentes, en lneas generales, con aquellas derivadas de la teora de
las redes de migracin:
1. Los cambios sociales, econmicos y culturales provocados por la
migracin internacional tanto en los pases de destino como en los de
origen, conceden un poderoso impulso de resistencia interna para el fcil
control y regulacin de los movimientos de poblacin, teniendo en cuenta
que el retroalimento de los mecanismos de acumulacin causal descansa
sobre un terreno fuera del alcance de los gobiernos.
2. Durante los perodos de desempleo domstico y de falta de puestos
de trabajo, los gobiernos encuentran dificultades para restringir la mano de
obra inmigrante y contratar a nativos para determinados puestos que
anteriormente estaban ocupados por inmigrantes. Se ha producido un cambio
en la valoracin de los trabajadores nativos, que rechazan los puestos de
trabajo de inmigrantes hacindose necesario retener o contratar ms
inmigrantes.
3. El encasillamiento social de un determinado puesto de trabajo como
de inmigrante deriva de la concentracin de mano de obra inmigrante en
el mismo; una vez que la inmigracin ha penetrado en un tipo de puesto
de trabajo en un nmero significativo, ser difcil contratar trabajadores
nativos en esa categora ocupacional.
11. TEORA DE LOS SISTEMAS DE MIGRACIN
Todas las distintas proposiciones de la teora de los sistemas mundia-
les, la teora de las redes, la teora institucional, y la teora de la acumu-
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
466 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
lacin causal, sugieren que los flujos migratorios adquieren cierta estabi-
lidad y estructuracin a lo largo del tiempo y el espacio, permitiendo la
identificacin de sistemas de migracin internacional estables. Estos siste-
mas se caracterizan por el relativamente intenso intercambio de bienes,
capital y poblacin entre ciertos pases y el menos intenso intercambio
entre otros. Un sistema internacional de migracin incluye una regin de
recepcin central, que puede ser un pas o grupo de pases, y un conjunto
de pases de origen ligados a aquellos por un flujo de inmigracin
inusualmente largo (Fawcet, 1989; Zlotnik, 1992).
Sin embargo no es una teora separada, sino ms bien una genera-
lizacin de las precedentes teoras, una perspectiva de los sistemas de
migracin que nos ofrece algunas hiptesis y proposiciones interesantes:
1. Los pases dentro de un sistema no tienen porque ser geogrficamente
cercanos, ya que los flujos reflejan relaciones econmicas ms que rela-
ciones fsicas, Sin embargo la proximidad obviamente facilita la formacin
de relaciones de intercambio, pero ni las garantiza ni las descarta.
2. Los sistemas multipolares son posibles, all donde una serie de
pases ricos dispersos reciben inmigrantes de un conjunto de naciones de
envo fronterizas.
3. Las naciones pueden pertenecer a ms de un sistema migratorio,
pero los miembros mltiples son ms comunes entre los pases de origen
que entre los de destino.
4. Como las condiciones polticas y econmicas cambian, los sistemas
evolucionan, pero estabilidad no significa estructura fija. Los pases pue-
den unirse o separarse de un sistema como consecuencia de cambios
sociales, fluctuaciones econmicas o agitaciones polticas.
12. VALORACIN DE LAS TEORAS
Como las teoras propuestas para explicar los orgenes y persistencias
de la migracin internacional proponen unos mecanismos causales en varios
niveles de agregacin, las variadas explicaciones no son necesariamente
contradictorias entre s, a menos que una de ellas adopte la rgida posicin
de que las causas deben operar en un nivel y solamente en un nivel. Sin
embargo no encontramos a priori motivos para mantener esta asercin.
Como mantuvimos antes, es completamente posible que los particulares
se dediquen al clculo del coste-beneficio; que las familias traten de diver-
sificar las cuotas o asignaciones de trabajo; y que el contexto socioeconmico
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 467
dentro del cual tales decisiones son tomadas se determine por fuerzas
estructurales que operen en el nivel tanto nacional como internacional
(Papademetriou y Martin, 1991). Por todo ello nos mostramos escpticos
tanto con la teora atomstica que niega la importancia de las limitaciones
estructurales en la decisin individual, como con la teora estructural que
niega el papel de las familias o los particulares.
Antes que adoptar la estricta posicin terica de la exclusividad, pre-
ferimos tomar como referencia la ms amplia posicin que aboga porque
los procesos causales relevantes para la migracin internacional pueden
operar en mltiples niveles simultneamente, y que la aclaracin de cules
de estas explicaciones puede sernos til no es una cuestin de lgica, sino
ms bien emprica. Cada modelo debe ser considerado en sus propios
trminos y sus principios fundamentales deben ser examinados cuidado-
samente para derivar de ellos proposiciones evaluables. Slo entonces
podremos especificar claramente los datos y mtodos requeridos para
evaluarlos empricamente.
El modelo econmico neoclsico ofrece una prediccin emprica clara
que, en principio, sera fcilmente verificable: el volumen de migracin
internacional est significativa y directamente relacionado, a lo largo del
tiempo y a travs de los distintos pases, con el tamao de las diferencias
salariales. Los anlisis sobre la regresin que comprueban las teoras de
Lewis (1954), Ranis y Fei (1961) deberan por tanto tener en cuenta las
diferencias salariales transnacionales como una gua para la prediccin,
contando la distancia geogrfica entre pases como una representacin del
coste del desplazamiento.
Posteriores matizaciones de la teora neoclsica sostienen, sin embar-
go, que el factor pertinente en el proceso decisorio de la emigracin son
las diferencias de las expectativas de ganancia, y no la diferencia salarial
absoluta (Todaro, 1969; 1976; Todaro y Maruszko, 1987). En cada mo-
mento las expectativas de ganancia se definen como ganancias reales en
el pas multiplicadas por las probabilidades de encontrar empleo all. Aun-
que esta ltima posibilidad, encontrar empleo, se mide como uno menos
la tasa de desempleo, probablemente sea ms apropiada su medicin
como uno menos la tasa de desempleo dado el dominio de los empleos
espordicos, o part-time en los puestos de trabajo de baja cualificacin en
las regiones en desarrollo. La clave para la prediccin de los flujos migratorios
es as una interaccin entre el cruce de las probabilidades de encontrar
empleo y del salario. Un examen estadstico del significado de esta interaccin,
comparado con un modelo de regresin donde solamente aparecen los
salarios reales, constituye una comparacin crtica entre las versiones Ranis-
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Fei y Todaro de la teora neoclsica. (ver Todaro, 1980; Greenwood, 1985;
para una revisin de la literatura sobre la investigacin emprica sustancial
del modelo de Todaro).
El corolario lgico de ambos modelos es que los desplazamientos
internacionales no deberan acontecer en ausencia de una diferencia sa-
larial esperada u observada, y que los desplazamientos entre pases de-
beran cesar cuando las diferencias salariales hayan cesado (el conjunto
de los costes de desplazamiento tanto monetarios como psicolgicos). Los
flujos internacionales que aparecen en ausencia de diferencias salariales
o antes de que estas sean eliminadas, constituyen condiciones anmalas
que representan, prima facie, evidencias contrarias a la asuncin de la
teora neoclsica econmica.
A nivel individual el modelo de Todaro y sus sucesores predica que las
caractersticas individuales y familiares positivamente relacionadas con el
ndice salarial y las posibilidades de encontrar empleo, incrementar las
posibilidades de emigrar al aumentar los beneficios esperados del despla-
zamiento internacional. Por consiguiente, la probabilidad de la emigracin
es predicha por la relacin con variables fiables de estndares de capital
humano, tales como la edad, la experiencia, los estudios, estado civil, y
cualificacin laboral. La propensin a la migracin internacional puede tambin
suponerse por la variacin de acceso familiar a las fuentes de ingresos
domsticos (tales como la propiedad de tierras o el mantenimiento de
empresas privadas), en el momento en que esto afectar a los beneficios
netos del desplazamiento.
Desde el momento en que las variables del capital humano que afec-
tan a los ndices salariales y a los de empleo en las reas de destino
tienden tambin a afectar a los ndices salariales y de ocupacin en los
lugares de origen, un asunto emprico clave ser si los efectos del capital
humano son mayores en casa o en el extranjero. Dado que la migracin
internacional conlleva un cambio de lengua, de cultura, y del sistema eco-
nmico, el capital humano adquirido en casa se transfiere de forma imper-
fecta en el extranjero (ver Chiswick, 1979). En este caso los migrantes
internacionales podran ser negativamente seleccionados respecto a varia-
bles tales como educacin y experiencia laboral.
Entre los mejicanos del entorno rural, por ejemplo, los beneficios eco-
nmicos de la escolarizacin han sido histricamente superiores en las
reas urbanas de Mjico que en Estados Unidos. Mientras que un inmi-
grante ilegal con educacin secundaria puede conseguir el mismo salario
mnimo en Los ngeles que un trabajador sin estudios, en Mxico D.F.
este nivel de estudios cualificara a la misma persona para un trabajo
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 469
como administrativo u oficinista, haciendo aumentar las posibilidades de
una migracin rural-urbana y descender las probabilidades de una migra-
cin internacional (Taylor, 1987).
Este model o de sel ecci n negati va no puede ser propuesto
hipotticamente de forma universal debido a que la seleccin de variables
de capital humano depende de la capacidad de transferir la cualificacin
o habilidad que se est considerando, que en s misma es determinada
por las condiciones econmicas, sociales, e histricas de los pases en-
vueltos. En general cualquier cambio social que afecte el valor de mercado
del capital humano en cualquier sociedad tiene el potencial de alterar el
tamao y direccin de las relaciones entre variables de prediccin espe-
cficas y la probabilidad de los desplazamientos internacionales.
De este modo, es casi imposible, a priori, la prediccin de la direccin
de las relaciones entre una variable individual y la probabilidad de migra-
cin, y es difcil, consecuentemente, derivar de este anlisis una evalua-
cin convincente de la teora neoclsica a nivel microeconmico en una
forma reducida de regresin que es aquella en que la probabilidad de
migracin es modelada directamente como una funcin de variables indi-
viduales y familiares. En general, la nica prediccin universal que puede
ser ofrecida es que el capital humano debera estar, de alguna manera,
fidedignamente ligada a la probabilidad de desplazamiento internacional,
pero la extensin y direccin de las relaciones son imposibles de conocer
en ausencia de una informacin histrica sobre los pases vinculados. Slo
despus de que las circunstancias histricas hayan sido claramente espe-
cificadas y sus influencias sobre los beneficios de determinadas formas de
capital humano clarificadas, podemos formular un test crtico con el mode-
lo macroeconmico neoclsico.
Una alternativa ms formal, sera el uso estructural de la probabilidad
de migrar como una funcin de la perspectiva diferencial de ingresos, y
simultneamente utilizar la expectativa diferencial de ingresos como una
funcin de las variables familiares o individuales. En este sentido, los efec-
tos de las variables de la experiencia individual sobre la migracin a travs
de su influencia sobre la expectativa diferencial de ganancias puede ser
examinada explcitamente. Adems, los posibles efectos sobre estas varia-
bles, independientemente de su influencia sobre la expectativa de ganan-
cia, pueden ser explorados (Taylor, 1986). En ausencia de exmenes
estructurales, es difcil falsear la teora macroeconmica con el examen de
las regresiones individuales. La nica evidencia que podra proyectar se-
rias dudas sobre la validez de la teora del capital humano sera la com-
pleta ausencia de relacin entre el propio capital humano y la migracin.
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
470 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
En contraste con la teora neoclsica, las nuevas teoras econmicas
sobre la migracin se focalizan sobre la familia o economa domstica,
ms que sobre los particulares individualmente, como la unidad de deci-
sin relevante; y esta propone que la migracin es una respuesta a los
riesgos y fallos de una variedad de mercados (mercados de seguros, de
crditos, de trabajo), que unidos restringen las oportunidades de ingresos
locales e inhiben el reparto de los riesgos. El examen ms directo de esta
teora se encontrara en la ausencia o presencia de tales imperfecciones
del mercado en relacin con las familias propensas a participar en la
migracin internacional. Si las nuevas teoras econmicas sobre inmigra-
cin son correctas, la confrontacin entre las familias y las imperfecciones
del mercado local sera la mejor medida para adoptar una estrategia de
migracin internacional, independientemente del resto de cosas.
Desafortunadamente las dems variables no nos dan igual. Tpica-
mente hay una alta correlacin entre las imperfecciones del mercado y las
dems variables (llammoslas bajos salarios o ingresos) que son el foco
principal de las teoras neoclsicas. El gran reto de este examen directo
es separar la influencia de las imperfecciones del mercado y sus riesgos
sobre la migracin internacional del papel que jueguen las otras variables
sobre la renta o el empleo.
Una de las contribuciones ms distinguidas de la nueva teora econ-
mica de la migracin es la integracin que realiza entre la decisin de
migrar y el uso familiar de las remesas enviadas por los emigrantes
aspecto de la migracin que hasta la fecha haba sido tratado separada-
mente por la literatura. Si los riesgos inherentes a los ingresos y el deseo
de superar las constricciones locales sobre la produccin son las fuerzas
que conducen a la migracin, entonces el resultado de la migracin debe
reflejar este hecho. Disponemos para ello de tests indirectos de la nueva
teora econmica.
Si la diversificacin de los riesgos es la motivacin principal, entonces
las remesas de los emigrantes sern superiores en perodos en los que los
ingresos familiares estn ms expuestos a riesgos locales o cuando el
riesgo sea ms agudo (vg. durante una sequa severa como demostraron
Lucas y Stark, 1985). Si una motivacin primaria de la migracin es supe-
rar los riesgos y las constricciones de crdito en la produccin local radi-
cadas en los fallos del mercado, entonces la migracin y las remesas
enviadas deberan influenciar positivamente las actividades locales de
generacin de ingresos (Lucas, 1987; Taylor, 1992). Tal descubrimiento
proporcionara una evidencia a favor de la nueva teora sobre la migra-
cin, porque los efectos positivos de la migracin en las actividades de
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 471
produccin local no se contemplan en la teora neoclsica, al ser efectos
del riesgo. La teora neoclsica se centra en la maximizacin individual de
la expectativa de los ingresos y asume que los mercados son completos
y de funcionamiento perfecto.
Las nuevas teoras econmicas sobre la migracin tambin sitan la
migracin en un amplio contexto comunitario, ligando especficamente la
decisin familiar de migrar con su posicin en la distribucin local de los
ingresos. La teora de la privacin relativa predice que la probabilidad de
que una familia enve a un miembro al extranjero es mayor cuanto mayor
es la cantidad de ingresos ganados por las familias que se sitan sobre
aquella en la distribucin de ingresos de la comunidad de referencia, y de
forma ms general, mayor es la desigualdad entre rentas en la comunidad
de referencia. Un examen sistemtico sobre esta proposicin requiere un
modelo estadstico que no slo contenga las variables usuales del nivel
individual o familiar, sino que tambin debe contener las caractersticas
comunitarias en cuanto a la desigualdad de ingresos o una medida operativa
de los ingresos relativos. Stark y Taylor (1989) descubrieron que el ingreso
relativo era ms significativo que el ingreso absoluto para la explicacin de
la migracin internacional laboral en una muestra de familias mejicanas,
excepto en los dos extremos de la distribucin de ingresos.
El nuevo modelo econmico puede tambin examinarse en un nivel
agregado. Distintamente al modelo neoclsico, la diversificacin de riesgos
tiene en cuenta los desplazamientos en ausencia de diferentes ndices de
ocupacin o salariales, porque esto liga a la migracin no slo las condi-
ciones del mercado de trabajo, sino tambin las carencias en los mercados
de capital y seguros. Con la intencin de probar esta conceptualizacin,
las regresiones que prevn los movimientos internacionales de poblacin
deberan contener, como variables independientes, indicadores de la pre-
sencia o ausencia de programas de aseguracin (vg. seguros agrarios o
de desempleo), niveles de cobertura de mercado (medida de participacin
en el mercado per cpita), mercados clave (vg. mercados de capital y de
futuros), y costes de transaccin (vg. seguro e ndices de intereses). En
general, las deficiencias en estos mercados complementarios se prevn
como un incremento del tamao de los flujos internacionales y de la pro-
babilidad de que las familias particulares enven migrantes al exterior,
mantenindose constantes las condiciones en el mercado de trabajo.
Aunque la teora del mercado dual propone una estructura ocupacio-
nal bifurcada y un modelo de organizacin econmica para sociedades
industrializadas desarrolladas, en la prctica ha sido difcil verificar esta
estructura del mercado segmentada empricamente (Cain, 1976; Hodson y
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
472 ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478.
Kaufman, 1982). Normalmente la distincin entre sector primario y se-
cundario es arbitraria, lo que conduce a un gran inestabilidad en su
estimacin emprica y un alto grado de dependencia de los resultados de
la regla de decisin elegida para situar los trabajos en cada sector (Tolbert,
Horan, y Beck, 1980; Hodson y Kaufman, 1981; Horan, Tolbert y Beck,
1981; ver Dickens y Lang, 1985, como excepcin a esta crtica).
Ms que tratar de verificar la estructura emprica del mercado de
trabajo, una estrategia ms eficaz podra ser centrarse en las predicciones
que hace esta teora sobre los modelos de desplazamientos internaciona-
les, que son bastante especficos y objetivamente evaluables. Piore, entre
otros, argumenta que la inmigracin se gua por condiciones de demanda
ms que de oferta. En los modelos estadsticos de regresin a largo plazo
de la migracin internacional respecto a la evolucin de las condiciones del
mercado en los pases de origen y de destino, deberan observarse ele-
mentos altamente aclarativos entre los indicadores del pas de destino y
aquellos de origen. Si las condiciones reales de empleo as como las
salariales entran a formar parte de la ecuacin de prediccin de los des-
plazamientos entre Turqua y Alemania, por ejemplo, los indicadores ale-
manes deberan dominar como elementos de prediccin.
Basndonos en la demanda, la dualidad del mercado de trabajo puede
tambin aproximarnos al pronstico de que los flujos de migracin comien-
zan a travs de mecanismos formales de contratacin en vez de a travs
de esfuerzos individuales. En principio, debera ser fcil esta proposicin
simplemente enumerando los mayores flujos de migracin internacional
desde sus inicios en 1950 y documentando cules fueron iniciados a tra-
vs de procedimientos de contratacin, ya fuesen pblicos o privados. Si
la mayora, o todos, los flujos de migracin fuesen justificables a una
suerte de programa de contratacin, entonces habremos sustanciado una
prediccin clave del mercado dual de trabajo. En su obra, Piore no asume
este ejercicio; se refiere tan slo a algunos casos acaecidos consistentes
con su teora (para un ejemplo de este ejercicio, consultar Massey y Liang,
1989).
Una ltima prediccin de la teora del mercado dual es que los salarios
del sector secundario son flexibles a la baja, pero no al alza. Por tanto, las
fluctuaciones de los ndices salariales en los trabajos ocupados por
inmigrantes no deberan estar estrechamente ligados a las fluctuaciones
de la oferta y demanda de mano de obra. Durante los periodos de escasa
mano de obra inmigrante y alta demanda de trabajo, los salarios de los
pases de recepcin no se incrementan para atraer a trabajadores nativos
a causa de la rigidez institucional, pero durante los periodos de alta inmi-
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 473
gracin y escasa demanda no hay nada que prevenga de una cada de los
mismos en respuesta a las presiones competitivas. As esperamos una
interaccin entre los cambios en los ndices salariales y la contraccin o
expansin de la inmigracin durante el mismo periodo: el efecto esperado
es cero en el primer caso, y un resultado negativo en el segundo. Tambin
prevemos una ampliacin de las diferencias salariales entre estos puestos
de trabajo y aquellos ocupados por trabajadores nativos.
Aunque la teora de los sistemas mundiales constituye una compleja y
difusa estructura conceptual al mismo tiempo, nos ofrece varias proposi-
ciones sencillas y comprobables, la primera de las cuales es que los flujos
internacionales de mano de obra persiguen a los flujos internacionales de
capital, eso s, slo en sentido inverso. Segn Sassen, entre otros, la
emigracin aparece como causa de las inversiones extranjeras directas en
pases en desarrollo y de los trastornos que tales inversiones provocan.
De este modo, deberamos observar que las corrientes de capital extran-
jero destinadas a las regiones perifricas, se acompaan de la salida del
correspondiente influjo migratorio.
Este proceso migratorio se argumenta en la existencia de lazos y
nexos ideolgicos y materiales creados por las colonizaciones previas, as
como por el devenir de la penetracin de los procedimientos de mercado.
Si furamos a especificar un modelo de flujo migratorio para tratar de
probar la teora de los sistemas mundiales, querramos incluir indicadores
sobre las relaciones coloniales, sobre la prevalencia de una lengua comn,
la intensidad de las relaciones comerciales, la existencia de medios de
comunicacin o de transporte, o la relativa frecuencia de las comunicacio-
nes entre ambos.
Finalmente la teora de los sistemas mundiales especifica que la mi-
gracin no slo fluye desde las regiones perifricas a las regiones centra-
les a lo largo de los senderos de la inversin de capital, sino que tambin
est dirigida a ciertas ciudades globales que canalizan y controlan la
inversin extranjera. Aunque esta teora no prev criterios generales para
definir a la ciudad global, existe un conjunto de criterios operacionales
que nos proporcionan informacin sobre activos de capital y sedes centra-
les de corporaciones multinacionales. Entonces uno podra examinar la
relativa frecuencia de los desplazamientos a las ciudades globales, as
como las diferencias entre emplazamientos en el mundo desarrollado y el
mundo en vas de desarrollo.
La teora de las redes nos acerca a una serie de proposiciones emi-
nentemente evaluables. Segn Piore, Massey y otros, una vez que alguien
ha emigrado al extranjero, es muy probable que vuelva a hacerlo, condu-
DOUGLAS S. MASSEY, JOAQUN ARANGO, GRAEME HUGO, ALI KOUAOUCI, et al.
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ciendo a desplazamientos repetitivos a lo largo del tiempo. De este modo
la probabilidad de efectuar un viaje adicional aumenta con cada viaje efec-
tuado; la probabilidad de migrar de forma internacional debera ser mayor
entre aquellos con experiencias internacionales previas que entre los que
no las tienen; y la probabilidad de migracin adicional debe aumentar
conforme aumenta la cantidad de experiencias en el extranjero.
Una segunda propuesta es que observando la experiencia individual
migratoria de las personas, la probabilidad de la migracin internacional
debe ser mayor para aquellos que estn relacionados con individuos con
experiencias migratorias extranjeras previas, o para aquellos conectados
en la actualidad con otros sujetos que vivan en el extranjero. Tambin, la
probabilidad de desplazamiento debera incrementar segn la cercana de
la relacin (vg. tener un hermano en Alemania hace aumentar las proba-
bilidades de emigrar de un turco en mayor medida que tener un primo, un
vecino, o un amigo); e incrementara tambin dependiendo de la personi-
ficacin en la relacin del capital social (tener un hermano que ha vivido
en Alemania durante diez aos es ms valioso para un emigrante que
tener uno que acaba de llegar, y tener uno que es residente legal en el
pas es mejor que uno que carece de documentos).
Otra de las hiptesis radica en el reconocimiento de que los despla-
zamientos internacionales requieren la superacin de ms barreras para
los migrantes que el desplazamiento interno. Adems de los costes norma-
les del viaje y de la bsqueda de trabajo, aparecen los costes del apren-
dizaje y adaptacin a una nueva cultura, los costes de la adquisicin de
una documentacin apropiada y, si la adquisicin de la documentacin de
legalidad es imposible, el evitar la deportacin o el arresto. Por lo general,
cuanto mayores son los obstculos al desplazamiento, ms importancia
adquieren los nexos en red en la promocin de la migracin, en tanto que
reducen los costes y riesgos de los desplazamientos. As debemos obser-
var que las conexiones en red son sistemticamente ms potentes en la
prediccin de la migracin internacional que en la migracin interna. Taylor
(1986) encuentra un ejemplo de este efecto diferenciado de las redes de
migracin de las familias mejicanas.
En cuanto a las familias, deberamos ser capaces de detectar el efecto
del capital social sobre la conducta del migrante. Por lo general, en las
familias donde algn miembro ha emigrado al exterior se manifiestan mayores
probabilidades de desplazamientos que en aquellas que carecen de algu-
na experiencia migratoria. Por ejemplo, si la teora de las redes es correc-
ta, un vector comn por el cual se transmite la conducta migratoria es de
padres a hijos (Massey et al., 1987). Los hijos dependientes cuyos padres
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
ReDCE, n 10, Julio-Diciembre de 2008, 435-478. 475
son o han sido emigrantes internacionales tendran ms probabilidades de
emigrar que aquellos cuyos padres carecen de experiencia migratoria.
Finalmente, en el nivel comunitario, deberamos ser capaces de ob-
servar el efecto de la prevalencia de lazos en red. La poblacin debera
tener ms posibilidades de emigrar al extranjero cuando provienen de una
comunidad de emigrantes y donde se acumula una larga experiencia ex-
tranjera, que cuando proviene de un lugar donde la migracin internacio-
nal es infrecuente (Massey y Garca Espaa, 1987). Adems, conforme
aumentase el nmero de lazos sociales y creciesen las experiencias
migratorias a lo largo del tiempo, la migracin se hara progresivamente
menos selectiva y se expandira desde el segmento medio al ms bajo de
la jerarqua socioeconmica. Por lo general las decisiones migratorias in-
dividuales o familiares necesitan ser situadas dentro de un emplazamiento
local, sugiriendo la necesidad de modelos analticos multinivel que incor-
poren listas de conexiones en red dentro de la comunidad.
La teora institucional argumenta que las disparidades entre la oferta
y la demanda de visados de entrada a los ncleos capitalistas en las
sociedades de destino crean espacios muy lucrativos para que determina-
dos empresarios desarrollen sus servicios legales o ilegales de entrada, y
que esta explotacin resultante de tales disparidades tambin mueve a
organizaciones humanitarias a favor de los inmigrantes. El establecimiento
y crecimiento de instituciones dedicadas a la inmigracin constituye otra
forma de infraestructura social que hace persistir a lo largo del tiempo e
incrementa el volumen de los desplazamientos de poblacin.
Aunque pueda ser factible documentar tal desarrollo institucional y sus
efectos sobre la migracin a travs del estudio de casos concretos, es ms
difcil unir las instituciones a los flujos agregados de poblacin o al nivel
microeconmico decisorio de un modo analticamente riguroso.
En un sondeo general, podra preguntarse a los migrantes y no migrantes
si tienen conocimiento del apoyo facilitado por estas instituciones, y utilizar
las respuestas para predecir las probabilidades de desplazamientos en
este sentido. O podra tambin documentarse sobre la presencia de tales
instituciones en las diferentes comunidades y usar los resultados para
vaticinar el ndice de emigracin a nivel comunitario o, desde un modelo
multinivel, la probabilidad de emigracin a nivel familiar e individual.
Por ltimo, la teora de la acumulacin causal establece las hiptesis
generales por las que la migracin se sustancia a s misma de forma que
la migracin tiende a crear ms migracin. Esta hiptesis deriva de la
proposicin por la que las decisiones individuales o familiares se ven
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influenciadas por el contexto socioeconmico desde el que se realizan, y
que los actos de migracin de un momento determinado afectan a las
ulteriores decisiones. Las decisiones migratorias hechas por las familias y
los individuos influencian las estructuras sociales y econmicas de la co-
munidad, que influencian las posteriores decisiones tomadas por otros
individuos o familias. Bien pensado, los cambios a nivel comunitario
incrementan las probabilidades de posteriores desplazamientos, lo que
conduce a una acumulacin causal a largo plazo (Massey et al., 1987;
Massey, 1990b).
La comprobacin sistemtica de esta teora plantea la demanda de
datos sustanciales. Para examinar la acumulacin causal a nivel agregado
sera necesario usar datos intersectoriales, el recurso a complicados sis-
temas de ecuaciones estructurales que deberan ser especificados, y ello
requiere variables instrumentales que son difciles de definir e identificar,
especialmente en el conjunto de datos internacionales. Lo ideal sera exa-
minar comprobar esta teora usando datos longitudinales multinivel, que
contendra variables definidas a nivel individual, familiar, comunitario e
incluso nacional, y todas medidas en diferentes momentos temporales.
Slo con tal conjunto de datos los efectos de la recproca retroalimentacin
de las decisiones individuales y familiares en la estructura social podra ser
discernida y medida.
La teora de la acumulacin causal, siendo de alguna forma aun rudi-
mentaria en cuanto a su desarrollo, apunta varios factores de particular
importancia como canalizacin de la retroalimentacin entre la conducta
individual y la estructura comunitaria. El primer factor son las redes comu-
nitarias, que sugieren la necesidad de reunir informacin detallada sobre
lazos y nexos de parentesco y amistad entre migrantes y no migrantes. Un
segundo factor es la igualdad de ingresos, que requiere la exacta medida
de los ingresos familiares. El tercero es la distribucin de la tierra, que
requiere de informacin detallada sobre la tenencia y propiedad de tierras.
El cuarto pertenece slo a reas rurales, y es la naturaleza de la produc-
cin agrcola, que necesita de informacin sobre el uso de regados,
maquinaria, contratos de trabajadores, uso de herbicidas, pesticidas y de
semillas de produccin intensiva, por parte tanto de las familias migrantes
como de las no migrantes. El ltimo, y quizs ms difcil factor de medida
para la evaluacin de la acumulacin causal es la cultura, que requiere de
informacin acerca de las creencias, valores y tradiciones normativas.
Lo ideal para todos estos factores sera medirlos de forma longitudinal,
aunque en algunos casos cultura, por ejemplo sera casi imposible. Dada
la dificultad de asegurar informacin longitudinal sobre los cambios en las
Teoras de migracin internacional: una revisin y aproximacin
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prevalencias de las redes migratorias, el grado de desigualdad de los
ingresos, las asimetras en la distribucin de la tierra, y el provecho de la
produccin agrcola intensiva, una estrategia alternativa podra ser contar
con la diversidad geogrfica de estos factores por distintas comunidades,
especificando el recurso a sistemas estructurales de ecuaciones que tipifiquen
los modos de retroalimentacin, pero esta aproximacin trae a colacin
serios asuntos tcnicos respecto a la identificacin e instrumentacin.
La ltima idea conceptual que discutiremos es la perspectiva de los
sistemas, que argumenta que las fuerzas causales que operan en una
pluralidad de niveles conducen a la aparicin de sistemas de migracin
estables. Estos sistemas se caracterizan por relativamente largos flujos de
migracin entre los pases que forman parte de ellos en relacin a los
flujos fuera del sistema. Verificar la existencia de tales sistemas es un
problema emprico sencillo consistente en el establecimiento de un umbral
de intensidad para la consideracin de un flujo dentro de una estructura
sistmica, y por tanto su aplicacin para la identificacin de aquellos que
prevalecen hoy en el mundo. En esta lnea se han realizado ya algunos
esfuerzos de este tipo (Zlotnik, 1992).
13. CONCLUSIONES
Las diferentes teoras desarrolladas para la comprensin de los pro-
cesos de migracin internacional proponen mecanismos causales que operan
en niveles de anlisis ampliamente divergentes. Aunque las proposiciones,
asunciones e hiptesis derivadas de cada perspectiva no son inherentemente
contradictorias, sin embargo conllevan implicaciones muy diferentes en la
formulacin de polticas adecuadas. Dependiendo de qu modelo se sos-
tenga y bajo qu circunstancias, la ciencia social podra recomendar a los
encargados de realizar tales polticas que tratasen de regular la migracin
internacional a travs de cambios en las condiciones salariales y de em-
pleo de los pases de destino; a travs de la promocin del desarrollo
econmico en los pases de origen; estableciendo programas de seguridad
social en las sociedades de envo; reduciendo la desigualdad de ingresos
en los lugares de origen; mejorando los mercados de capital y los de
futuros en las regiones en desarrollo; o a travs de alguna combinacin de
estas actuaciones. Tambin podra advertirse que todos estos programas
seran infructuosos dados los imperativos estructurales impuestos a los
movimientos internacionales cada vez ms apartados de las relaciones
econmicas de los mercados.
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Sea cual sea el caso, dado el tamao y la escala de los flujos migratorios
contemporneos, y dado el potencial existente en la emergente diversidad
de las sociedades multitnicas en todo el mundo para los desacuerdos y
conflictos, las decisiones polticas sobre migracin internacional se encon-
trarn entre las reconstrucciones ms importantes de las prximas dos
dcadas. Asimismo, la fijacin de los soportes empricos relativos a cada
una de estas ideas tericas y su integracin a la luz de esta evaluacin
estarn entre las tareas ms importantes que tengan que realizar las cien-
cias sociales en los subsiguientes aos. Esperamos que con la explicacin
de las teoras principales sobre migracin internacional y mediante la cla-
rificacin de sus propuestas subyacentes hayamos asentado las bases
para este necesario trabajo emprico.
RESUMEN
La migracin internacional est emergiendo como una caracterstica estructural
bsica en casi todos los estados industrializados y supone una prueba de la
intensidad y coherencia de las fuerzas esenciales, poco comprendidas o no del
todo conocidas, basadas en teoras en competencia. El presente artculo es una
explicacin de las teoras existentes, de su solidez y debilidades, y sobre cmo
deberan adecuarse entre s.
PALABRAS CLAVE: Migracin internacional, mano de obra, inflacin estructural,
dualismo econmico, redes migratorias, sistemas migratorios, oferta, demanda,
inversin familiar, flujo internacional, capital humano, polticas pblicas, teora
macroeconmica, ncleo capitalista.
ABSTRACT
International migration is emerging as a basic structural feature in nearly all
industrialized countries and is a testament to the strength and coherence of
underlying forces not understood or well known based on existing competing
theories. Next paper is an explication of existing theories, strengths and weaknesses,
and how they might fit together.
KEY WORDS: International migration, labor, dual economics, migration network,
migration systems, demand, supply, household investment, international flow,
human capital, public policy, macro theory, capitalist core.