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ANTECEDENTES HISTORICOS DEL COMERCIO

1.- TRUEQUE PRIMITIVO:


En la ms remota prehistoria, cuando los hombres se dedicaban a la caza y la
recoleccin, la produccin de excedentes era casi nula. Adems, por las caractersticas
de sus productos, esos excedentes no se hubieran podido almacenar. Pero desde las
primeras actividades productivas, el excedente permiti emprender el hbito de
intercambiar productos.
Las primeras formas de comercio entre los hombres consistieron justamente en el
intercambio de productos mano a mano: lo que uno tena y no necesitaba, se cambiaba
por lo que el otro tena y no necesitaba. Esa forma de intercambio se denomina
trueque.

El trueque se mantuvo por mucho tiempo, aun en sociedades sedentarias: un jarrn de
vino por una bolsita de trigo, pieles de abrigo por un arma de caza, lana de oveja por
pescados.

Por qu se abandon el trueque? El desarrollo de nuevos bienes de consumo y el
crecimiento de la actividad comercial demostr que este sistema era poco prctico: en
primer lugar porque no siempre el otro necesitaba aquello de lo que uno dispona. Por
ejemplo, si un artesano de sandalias quera comprar pan, siempre deba encontrar un
panadero que necesitara sandalias averiguar qu necesitaba el panadero,
conseguirlo con su produccin de sandalias y recin despus ofrecrselo en trueque.

En segundo lugar, tambin era un problema determinar cul era el valor exacto de los
productos a intercambiar: Cunta lana por un jarrn de vino? De qu tamao deba
ser el jarrn? Una vaca vala lo mismo que un camello?
2.- TRUEQUE EN LAS ALTAS CULTURAS:
2.1.- CULTURA BABILONICA:
Los babilonios fueron uno de los primeros pueblos en usar metales preciosos, sobre
todo oro y plata, como medio de pago con aquellas regiones que, por producir los
mismos productos que ellos, no aceptaban el trueque. ste constituye el origen de la
moneda.
2.2.- CULTURA EGIPCIA:
Existan en el Antiguo Egipto unos productos que determinaban la actividad del
hombre, como relataba Herodoto. Eran los de consumo corriente. Que estaban
controlados por el gobierno, para evitar en pocas de crisis las hambrunas. Cuando
haba excedente de produccin, estos, se conservaban en unos curiosos silos, que
facilitaban su conservacin.
Cmo se las ingeniaba el egipcio corriente para trabajar y subsistir? En realidad la
adquisicin de subsistencias se haca mediante el trueque. El cual difera de otras
civilizaciones como la Zhou en China, que mil aos antes de nuestra era ya dispona de
su propia moneda.
El trueque no se trataba de un intercambio indeterminado, sino que todo tena un valor
expresado en diversas unidades, y era un valor que coincida con ciertas cantidades de
productos diferentes.
En balanzas especiales, se comprobaba el peso y el valor del producto. Y se realizaban
dichas operaciones, en mercados habilitados para el ejercicio de la venta, vigilados por
funcionarios del estado.
2.3.- CULTURA FENICIA:
Los fenicios, los primeros grandes comerciantes de la historia, por necesidad, se
convirtieron en grandes navegantes, primero para visitar lejanos pases buscando
nuevos mercados para vender en las factoras que iban fundando en las tierras que
visitaban. Los fenicios fueron los primeros en navegar las costas del Mediterrneo y
llegaron hasta Espaa. Para sus transacciones utilizaban el trueque. Esto se debi
sobre todo a que los pueblos con los que comerciaban no conocan la moneda. Segn
referencias del historiador griego Herodoto, los fenicios solan practicar el trueque
mudo. En qu consista? Era una manera original de negociar sin tener contacto
directo con los compradores. Los fenicios se acercaban a una costa, dejaban sus
productos en la playa y regresaban a sus naves.
Los habitantes del lugar se aproximaban para observar las mercaderas, ponan unto a
ellas el valor que consideraban justo, ya sea en mercancas o en metales preciosos, y
se retiraban. Los fenicios entonces se dirigan nuevamente a la playa, y si el precio les
pareca adecuado, lo tomaban y dejaban la mercadera. Si el precio no los convenca,
volvan a sus barcos a esperar otra oferta. Las relaciones comerciales de los fenicios
fueron de tal magnitud que podra afirmarse que todo el mundo antiguo comerci con
ellos.
2.4.- CULTURA GRIEGA:
Aqu veremos que en Grecia surgi algo novedoso para esa poca. Fueron los griegos
los primeros que en el mundo occidental, en el siglo VII a.C. decidieron imitar el
sistema utilizado en Asia Menor, en el reino de Lidia, situado aproximadamente en la
actual Turqua, que consista en la utilizacin de trozos de metal, que llevaban grabada
una imagen, y a los que asignaban distintos valores en el comercio. As comenzaron a
establecer su uso como medio de pago, introduciendo por primera vez en Occidente la
moneda, hecho este que prob ser un mtodo ms sencillo para la fijacin de los
precios y su utilizacin en los intercambios. La primera que utilizaron fue el Dracma,
confeccionado en plata.


2.5.- CULTURA ROMANA:

En las pocas ms remotas resultaba relativamente fcil obtener lo necesario mediante
el trueque, pero la cantidad, calidad y diversificacin de los productos fueron haciendo
imprescindibles contar con un valor de referencia que diera una idea cabal de su
medida en el intercambio. El sistema del trueque fue sustituido por la utilizacin de
diversos elementos que dotaran al intercambio de ciertos patrones para su realizacin,
utilizndose para ello productos sumamente necesarios como la sal, el trigo y el
ganado, situacin esta que se perfeccion con el establecimiento de la medida de su
valor como, verbigracia, 10 ovejas por cada buey, o una vasija de trigo por tantos
vestidos, lo que andando el tiempo, prob ser insuficiente y complicado para llevar a
cabo el comercio. Esta evolucin conduce naturalmente a evocar la aparicin de la
moneda.

2.6.- CULTURA DEL INCANATO:
A pesar de la extensa red de caminos que atravesaban todo el imperio incaico, el
comercio no tuvo un gran desarrollo. Tampoco se conoca la moneda, por lo que la
manera en que se pagaba era mediante el trabajo o el trueque (intercambio directo de
bienes y servicios). El comercio no tuvo gran desarrollo, pese a la construccin de una
extensa red de caminos, debido que se desconoca el uso de la rueda. Tampoco se
conoca la moneda, por lo que se pagaba mediante trueque o trabajo. Las
transacciones comerciales se efectuaban sobre la base del trueque en la gran cantidad
de mercados locales.
La base contractual verbal de la administracin de bienes y servicios se basaban
frecuentemente en dos principios bsicos: La reciprocidad y la redistribucin.
La reciprocidad es el intercambio de trabajo o bienes, o trabajo recproco, tanto era el
arraigo de este concepto que, entre los incas, no era visto como un intercambio de
favores sino como una responsabilidad con los miembros del ayllu, razn por la cual
esto se practicaba dentro de un ayllu y salvo contadas excepciones entre ayllus
vecinos. Al ser el clan o ayllu la estructura econmica bsica y por estar cimentado en
los lazos familiares, el emperador formaba lazos con los curacas (jefes de ayllu),
dndole en matrimonio a sus hijas o casndose con las hijas de los curacas, de
cualquier forma, el Sapa Inca estaba emparentado con todo su Imperio, con lo cual se
converta en una especie de Curaca Mximo. Sealamos esto ltimo para entender la
reciprocidad simtrica y la reciprocidad asimtrica. La reciprocidad simtrica se daba
entre miembros del ayllu base con el concepto de "hoy por ti, maana por m" o
conocido como ayuda mutua, en la construccin de viviendas o en el sembro o en la
cosecha. La reciprocidad asimtrica se daba de los miembros del ayllu con el Inca, a
cambio de la recaudacin de excedentes, el Inca brindaba a sus sbditos: Seguridad
externa y asistencias en caso de desgracias.
La redistribucin consiste en la distribucin de excedentes por parte del Estado Inca.
En caso de sequa o plagas, por ejemplo, los funcionarios del Imperio abastecan las
regiones afectadas con los excedentes de regiones favorecidas, los productos se
almacenaban en los llamados "Tambos" para disponer de ellas en caso de necesidad.
3.- COMERCIO EN LA EDAD MEDIA:
Destruida Roma por los barbaros se estableci el Feudalismo, que consiste en una
organizacin social perfectamente establecida con el rey a la cabeza, luego los nobles,
el clero y por ltimo el campesino. Es decir, fue un sistema contractual de relaciones
polticas y militares entre los miembros de la nobleza de Europa occidental. El
feudalismo se caracteriz por la concesin de feudos (casi siempre en forma de tierras
y trabajo) a cambio de una prestacin poltica y militar, contrato sellado por un
juramento de homenaje y fidelidad. El pas o reino se divida en feudos, es decir,
extensiones de tierra gobernados por el seor feudal o noble y en el trabajaban los
campesinos y pagaban impuestos. El noble a su vez, pagaba tributo e impuestos al rey.
El rey convocaba a sus nobles en tiempo de guerra para que lo defendieran. Pero los
que realmente sostenan al reino eran los campesinos que trabajaban la tierra. Era un
sistema econmico bsicamente agrcola y de trueque. Pero Por qu de trueque?
Porque el seor feudal le daba trabajo a los campesinos o siervos trabajo a cambio de
que trabajara esas tierras.
3.1.- Los Burgos y los Burgueses:

Despus de la cada del feudalismo, en el siglo XII surgen los burgos, ciudades en
donde apareci la burguesa como nueva clase social. Los burgueses estaban
totalmente fuera del sistema feudal, porque no eran ni seores feudales, ni
campesinos, ni hombre de iglesia, si no comerciantes. No era raro que burgueses y la
nobleza y el clero se miraran con desconfianza pero se necesitaban. Los burgueses
pagaban los impuestos que la nobleza les pona y que servan para costear las guerras
y las catedrales.
Comienza con los artesanos que fabrican sus productos y los venden. Cuando la
poblacin aumenta los artesanos aumenta su produccin y contratan trabajadores
asalariados.
Cuando las guerras lo permiten se comercia con otros territorios. Las cruzadas en parte
contribuyen al comercio por el Mediterrneo. Este comercio va haciendo que se forme
una clase social de gente adinerado: los mercaderes.
En un principio los burgueses eran los habitantes de las ciudades, pero esta
denominacin se fue atribuyendo a los ciudadanos con cierto poder econmico:
artesanos y mercaderes.
Esta clase social va desarrollarse y tener toda su influencia en la Edad Moderna.
3.2.- Las corporaciones de comerciantes y artesanos:

Los gremio eran asociacin de personas con intereses comunes por pertenecer a un
mismo oficio, negocio o profesin; el objetivo de la asociacin consiste en obtener
proteccin y ayuda mutuas. El trmino se aplica con carcter especfico a dos tipos de
asociaciones que se extendieron por toda Europa durante la edad media: los gremios
de comerciantes y los gremios de artesanos, a veces llamados gremios de comercio o
corporaciones comerciales.

En el siglo XI los gremios comerciantes se esparcieron por toda Europa. Inicialmente
solo eran comerciantes y artesanos de la misma rama de produccin; posteriormente
solo se componan de artesanos, que se separaron de los gremios de comerciantes,
los cuales estaban compuestos de intermediarios y mercaderes. Las corporaciones de
comerciantes pertenecan los ms ricos y poderosos, que obtuvieron una importante
influencia poltica, logrando acceder a altos cargos en la administracin de la ciudad.
Las corporaciones comerciantes monopolizaron el comercio de la ciudad y controlaban
los oficios, la venta, la distribucin y la produccin de todos los bienes de la ciudad. Los
comerciantes que no formaban este gremio tenan que pagar tasas especiales al
gremio o a la ciudad. Con el paso del tiempo empiezan a desaparecer las
corporaciones comerciantes por las corporaciones de artesanos.

Las corporaciones de artesanos lograron apoderarse del comercio, porque terminaron
monopolizando la produccin y venta de los productos que fabricaban. Y a medida que
los artesanos se agrupaban para proteger sus intereses, las corporaciones mercantiles
se iban reduciendo hasta el punto que perdieron el control mercantil.

3.3.- Ferias:

En la Edad Media, cuando las comunicaciones eran tan difciles y peligrosas, cuando
los lugares en los que se poda encontrar los artculos de lujo o de primera necesidad
eran tan escasos y alejados entre s, las ferias, esas grandes reuniones de gentes de
todos los pases que acudan a ellas en caravanas, necesariamente tenan un objetivo
de aprovisionamiento y eran florecientes. Cada feria estaba perfectamente organizada.
La primera semana se dedicaba a montar las paradas o casetas en las calles de la
ciudad; durante los diez das siguientes, se proceda a la transaccin de los paos; a
continuacin, durante once jornadas, se venda el cuero cordobn y en las diecinueve
restantes se vendan otras variedades de artculos. La feria conclua dedicando un
tiempo a hacer el balance.

El surgimiento de las ciudades, la formacin de una prspera clase media, las reformas
monsticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Los
prncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. El comercio
internacional y las operaciones de dinero requeran de un mayor grado de instruccin.
Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y
estudiantes, comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Estas
corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades.

3.4.- Compilaciones Legales:
Las compilaciones ms importantes fueron:

-Consulados del Mar: Se dio en 1502 impreso en Barcelona, por orden de los cnsules
del mar.

-Rooles de Olern: Eran sentencias expedidas por el Tribunal de Olern

-Leyes de Wisbuy: Adoptada por los pases escandinavos, ya que en la localidad de
Wisbuy (situada en la isla de Gotland) comerciaban alemanes, suecos, franceses, etc.;
es decir era un punto estratgico en donde se realizaban transacciones comerciales,
que se regan por usos y costumbres de ese lugar, que ms tarde fueron compilados
en las llamadas leyes de Wisbuy del siglo XV.
-Ordenanzas Martimas de la Hansa Teutnica: Su objeto fue el de proteger a las
ciudades alemanas del norte de los piratas. Los comerciantes se asociaron para tener
tutela legal. Dichas ordenanzas tuvieron carcter consuetudinario.
En el Derecho Comercial Medieval, se encuentra la idea de que todos los actos de
carcter especulativo deben caer bajo la jurisdiccin comercial y el Derecho Comercial,
con prescindencia de la calidad de comerciante de los participantes. Se citan, desde
este punto de vista, los Estatutos de Piacenza de 1340 y los de Miln de 1350
4.- COMERCIO EN LA EDAD MODERNA:
En la edad moderna se produjeron avances gracias a la cada de Constantinopla y al
descubrimiento de Amrica y as, se produce un gran progreso del comercio y rutas de
navegacin para exportar a otros pases los productos nicos hallados en Amrica y
as aumentando su economa. Tambin, la aparicin de tribunales especiales, en los
cuales se desarrollaban juicios y estos tribunales eran dirigidos por comerciantes.
4.1.- Efectos en el comercio:
En la Edad Media la riqueza se basaba en la posesin de las tierras. Con el avance del
comercio de la Edad Moderna, y sobre todo con el cambio tecnolgico que significo la
Revolucin Industrial, que valoro el dinero como medio de acceder a las fuentes de
produccin, se produjo un cambio socioeconmico profundo. Comenz a tomar
protagonismo el capitalismo, que origin una divisin de las clases sociales, en pobres
(asalariados que trabajan en las fabricas por pagas indignas) y ricas (constituidas por
los patrones de las fabricas que acumulaban las ganancias).
4.2- El renacimiento francs:
Fue en Francia donde propiamente se comenz no solo a comprender y sentir la
necesidad reclamada por la actividad del comercio, sino tambin se satisfizo
cumplidamente, asentando la piedra angular sobre que se ha levantado el edificio del
moderno Derecho Mercantil, el que desde entonces, emancipndose completamente
del Derecho Romano, del Derecho comn y de los Derechos forales, no solamente ha
adquirido una verdadera autonoma jurdica, sino que tiende a obtener un carcter de
universalidad internacional, llegando su influencia, como es natural, hasta modificar los
preceptos del Derecho Civil de cada pueblo, pues el cotejo de los diversos cdigos
mercantiles, su estudio comparativo por los jurisconsultos y su perfeccionamiento
constante, conducen inflexiblemente a correcciones del Derecho Civil, que de todas
maneras tiene que estar en armona con el Derecho Mercantil de cada Estado.
Con el descubrimiento de Amrica y el paso hacia las Indias Occidentales por el Cabo
de Buena Esperanza la actividad comercial abandona el Mediterrneo la prosperidad
de las Repblicas italianas declina rpidamente y los Estados occidentales (Espaa,
Portugal, Francia, Holanda y Gran Bretaa) pasan a ocupar en los vastos dominios del
comercio un lugar de primer orden gracias a los felices atrevimientos de sus
navegantes.
Francia se preocup con este movimiento para encauzarlo y protegerlo por medio de
sus leyes; as lo atestiguan sus ordenanzas principalmente las de Colbert (Code
Merchant), las cuales en 1673 comenzaron a regular el comercio terrestre y a partir de
1681 la segunda parte de estas ordenanzas rigi el comercio martimo, siendo ambas
verdaderos Cdigos de Derecho Mercantil. Estas grandes obras trajeron consigo que
los dems Estados comenzaran a legislar en materia Mercantil surgiendo as los
primeros pasos firmes de la codificacin en este ramo.
4.3.- Compilaciones Legales:

Aqu se produjeron importantes compilaciones como:
- Las Ordenanzas del Comercio de 1673
- Las Ordenanzas de Marina de 1681 o llamadas Ordenanzas de Colbert, en base al
Cdigo Francs de 1807.
Y en Espaa se produjeron las siguientes obras legislativas:
- Las Ordenanzas de Bilbao: Trataba instituciones comerciales en general, rigieron en
Per hasta 1853 que se dict el Cdigo de Comercio.
-Las Novsimas: Estas constan de 12 libros, 340 ttulos, y contiene ms de 4.000 leyes,
autos y pragmticas con un amplio y til ndice final por materias y disposiciones. La
Nueva recopilacin sigue vigente, aplicndose en defecto de la Novsima recopilacin.
Uno de los grandes defectos de esta obra es que no estuvo a la altura de su tiempo,
reiterando el tradicional sistema recopilador cuando ya se haba publicado en Francia el
Cdigo civil napolenico, adems abundo en insuficiencias y contradicciones, omiti
algunas leyes, repiti otras, cit a los autores sin la debida exactitud. La Nueva
recopilacin se convirti en el texto fundamental para los estudios de derecho, ya que
los Borbones haban logrado introducir en las universidades el derecho real frente al
derecho comn romano cannico. En el Libro IX el titulo es Del comercio, moneda y
minas.
Los comerciantes eran aceptados como una clase especial.
El Tribunal del consulado fue suprimido en 1826 y restablecido en 1829, rezago de
estas son las Cmaras de Comercio hasta hoy vigentes.

5.- COMERCIO EN LA EDAD CONTEMPRANEA:
Se caracteriza por la regulacin hecha por parte del Estado hacia el comerciante,
mediante leyes e instituciones apropiadas(a diferencia de la Edad Media), porque el
comercio era visto desde mucho antes como un negocio nacional. Otro rasgo
importante, es que el comercio exterior era realizado por compaas, puesto que aqul
era difcil y costoso para los comerciantes individuales.
5.1.- Nuevos Cdigos:
5.1.1.- El Cdigo de Comercio Francs (1807):
Tiene la importancia de ser el primero que agrup las reglas del Comercio Martimo y el
Comercio Terrestre en un solo cuerpo legal; sistema que han seguido la mayora de los
Cdigos de Comercio Contemporneos.
Se redact sobre las bases de la Ordenanza de Comercio de 1673, que constituyen los
primeros antecedentes de los actos de comercio absolutos y objetivos, por la razn
formal de su definicin legal como tales. En realidad lo que se haca era tratar como
comerciantes ocasionales a aqullas personas que sin ser comerciantes por
profesionalidad o habitualidad, intervenan en tales actos.
Despus de la promulgacin del Cdigo de 1807, la mayor parte de los pases, a
excepcin de Inglaterra, Estados Unidos y Suecia, siguieron la corriente del Cdigo
Francs, por lo que adolecen del defecto capital de su legislacin comercial, en muchos
casos, no concuerda con sus situacin real.
5.1.1.1.- Aportes:
1. El Cdigo de Napolen da a conocer nuevas instituciones que aparecieron con la
Revolucin Industrial, como bancos, almacenes generales de depsito, bolsa de
valores, cheques, etc. Tambin se modificaron contratos ya conocidos como la prenda
mercantil, cuenta corriente, etc.
2. Es el primer cuerpo legal donde aparece la expresin acto de comercio. El sistema
que acoge este cdigo en relacin al acto especulativo, es de carcter objetivo,
poniendo de relieve, en particular, la compraventa con fines de especulacin y la letra
de cambio, pero agrega, tambin, ciertas empresas que presuponen una actividad
compleja de definicin discutida, pero de todos modos, de carcter profesional. En
razn del nuevo principio de la libertad de comercio (a partir de 1791), el Cdigo no
exige la calidad de miembro de una corporacin, y, desde otro punto de vista, por no
incluir reglas generales relativas a los actos de comercio, no tiene que acentuar el
problema acerca del carcter unilateral o bilateral de los mismos.
5.1.2.- Cdigo de comercio Espaol de 1829:
Considera que el Derecho Mercantil es un derecho de excepcin o sea es visto como
una rama del Derecho Civil, aplicable solo a los comerciantes dando importancia a las
formas de adquirir la calidad de comerciante, acto de comercio es visto desde un punto
de vista subjetivo
5.1.3.-Cdigo de Comercio Espaol de 1886:
Seala que el Derecho Comercial es autnomo, se califica al acto de comercio
objetivamente, no exige que el comerciante se inscriba en Registro alguno.

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