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La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica

Latina
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La reingeniera de las instituciones de
educacin a distancia
en Amrica Latina



Claudio Rama
Claudio Rama


2
ndice

Introduccin 4
1 La nueva educacin en la sociedad del saber 5
2 La educacin transnacional y el nuevo contexto de la educacin
virtual

2 Caractersticas de la educacin abierta en Amrica Latina 31
3 La internacionalizacin de la educacin a distancia en Amrica
Latina y el proceso de virtualizacin.
50
4 Anlisis de las reformas en tres modelos de educacin a distancia
en la regin

a El caso del SUED - UNAH de Honduras
b El caso de la UNED de Costa Rica
c El caso de la UTPL de Ecuador
5 Anlisis comparativo de los casos relevados
6 Caractersticas de los cambios, reformas o reingenieras a partir
de los impactos tecnolgicos.

7 Resumen global de los problemas de la reingeniera de las
instituciones de EaD
127
A Cuadros 133
B Bibliografia 134
c Citas 135
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
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Introduccin


El presente trabajo analiza como las instituciones de educacin a distancia en
Amrica Latina estn insertas en un proceso de profundas reingenieras
asociadas a un cambio en su proceso educativo hacia la incorporacin de la
virtualizacin en la enseanza-aprendizaje. Se analiza que este proceso es
parte de reformas en curso para introducir un nuevo modelo de acumulacin
de capitales. Asi, hay una correlacin con el proceso de creacin de una nueva
educacin asociada a los motores de la microelectrnica y la programacin,
as como a los nuevos contextos del saber desarrollados con la expansin del
conocimiento y la un funcionamiento econmico basado en la permanente
innovacin. Se contextualizan los diversos nudos de la nueva educacin y se
focaliza en la educacin a distancia y en red como una de las ms importantes
manifestaciones. Se analizan las caractersticas de la educacin a distancia
superior en la regin y conceptualiza el momento y el objeto del estudio en el
proceso de virtualizacin de esas instituciones de educacin. La propia
tendencia a la virtualizacin es vista como parte del proceso de
internacionalizacin de la educacin que impulsa a estas instituciones a
incorporar las nuevas tecnologas y pedagogas de enseanza.
Se analizan las caractersticas de tres casos de instituciones con programas de
educacin a distancia como la UNAH, la UTPL y la UNED, profundizando en
sus evoluciones, en las transformaciones que se han desarrollado en sus
modelos educativos y organizacionales. El trabajo estudia las reingenieras de
las instituciones de educacin a distancia y a partir de ellas conceptualiza e
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interpreta los cambios al interior de esas modalidades. A partir de all se
realiza un anlisis comparativo visualizando en 32 variables las caractersticas
de dichas instituciones y de los ejes de su funcionamiento y de las
transformaciones en el modelo. Sobre ese anlisis comparativo, el trabajo
formula un conjunto de criterios y estrategias de soluciones para instrumentar
el proceso de virtualizacin de este tipo de institucin a distancia, a travs de
la planificacin estratgica y focalizadas en el desarrollo de una plataforma
tecnolgica compartida, la formacin y actualizacin de los recursos
humanos, la digitalizacin de los contenidos y la construccin de redes de
colaboracin.

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Captulo 1

La nueva educacin de la sociedad del saber

1. El cambio tecnolgico y el nuevo paradigma societario. 2. El nuevo rol del
conocimiento. 3. Las transformaciones de los mercados laborales. 4. La gestacin
de una nueva educacin. a. La educacin permanente. b. La educacin
especializada. c. La educacin sin fronteras. d. La educacin en red. 5. Las nuevas
universidades de la sociedad del conocimiento. a. Universidades innovadoras. b.
Universidades de docencia diversificada. c. Universidades internacionalizadas. d.
Universidades virtuales


1. El cambio tecnolgico y el nuevo paradigma societario.

En las ltimas dcadas se ha comenzado a desarrollar a escala global un
nuevo modelo econmico asociado a la irrupcin y generalizacin de nuevas
tecnologas de produccin. El cambio del paradigma tcnico-econmico desde los
80 y los 90 expresado en la microelectrnica y la programacin, crearon nuevas
formas de produccin y nuevas configuraciones sociales, y entre las cuales
tambin se ha producido la gestacin de una nueva educacin. El impacto de los
cambios en las herramientas de produccin con la microelectrnica, se ha ido
generalizando a todos los mbitos, conformando muy rpidamente un nuevo tipo
de sociedad que se ha definido, entre otros, como infocapitalismo, capitalismo
tardo, etapa superior del capitalismo, postcapitalismo industrial, sociedad
tecnotrnica, en red, de informacin, postmoderna, del conocimiento, etc. Todas
las conceptualizaciones que se han desarrollado se diferencian en que valoran ms
algunos componentes que otros, o se insertan en distintas escuelas tericas, pero
que todas visualizan la formacin de un sociedad global que se expande en
trminos econmicos y sociales a travs de la digitalizacin y la introduccin
permanente de innovaciones que derivan ambas de conocimientos aplicables a la
produccin.

Esta revolucin tecnolgica est permitiendo la sustitucin de procesos de
trabajo por otros de alta densidad, con sustitucin de un tipo de empleo de baja
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capacitacin por procesos de automticos expandidos gracias a trabajadores
simblicos que requieren a su vez trabajadores con alta formacin de capital
educativo. En este escenario, todas las diversas conceptualizaciones se orientan a
posicionar el conocimiento como el factor clave y motor central de la evolucin
econmica y social contempornea. Es as que se formulan las definiciones de
capital humano, capital intelectual, capital ingenieril, capital cultural o de capital
de riesgo asociado a la innovacin, como conceptos de definicin de un nuevo
impulsor del desarrollo. Ellas remiten en diversas formas, al proceso mundial en
el cual se est creando una nueva sociedad global, con una divisin internacional
del trabajo asociada a tijeras de precios derivadas de la densidad tecnolgica de la
produccin, y donde el conocimiento crecientemente mercantilizado se localiza
en los pases centrales que se redefinen como los centros de produccin,
apropiacin y utilizacin intensiva de esos nuevos saberes protegidos por una
ampliacin del derecho de propiedad intelectual a escala internacional.

Es este un fenmeno a escala de toda la economa mundial derivada de
una revolucin tecnolgica que se est expandiendo y distribuyendo global y
desigualmente en un proceso de adaptacin, asimilacin y reestructuracin que
tiene ya casi dos dcadas y que se extender por varios quinquenios ms. No es
ste sin embargo un escenario totalmente novedoso en la evolucin de la
humanidad, sino que la historia de los ltimos quinientos aos muestra una
evolucin econmica y social a travs de etapas y ciclos basados en tipos de
tecnologas como infraestructuras tecno-productivas que modelaron los procesos
sociales, tal como en su momento fueron el vapor con la produccin textil, el
carbn con el ferrocarril de acero o la electricidad con la cadena de montaje
fordista.

Una revolucin tecnolgica es un conjunto de tecnologas, productos e
industrias nuevas, capaces de sacudir los cimientos de la economa y de impulsar
una oleada de cambios sociales a largo plazo en toda la sociedad en lo que se ha
dado en llamar la tecnoestructura.
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Tales cambios, histricamente se han apoyado
en un conjunto de industrias motrices que al incorporar tcnicas de produccin
que permitan los nuevos paradigmas tecnolgicos, empujaron y motorizaron
profundos cambios en el conjunto de la sociedad. Son las fases marcadas y
caracterizadas por la revolucin industrial, con sus diversos ciclos impulsados por
industrias motrices. Tales cambios en la base productiva como derivacin de las
nuevas tecnologas que fungen como soportes de la economa, impactan en
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mltiples dimensiones a toda la sociedad. Actualmente, las bases del nuevo
sustrato tecnolgico descansan en la microelectrnica barata y la informtica que
se comienzan a expandir e incorporar en toda la estructura socio-productiva a
travs de una multiplicidad de formas. De las cadenas de produccin de Ford a los
talleres robotizados, de las formas de produccin continuas a la produccin a
medida flexible, de la produccin para stock a la produccin just in time, de la
comercializacin fsica al e-bussines digital, en red y global.

Tales motores de la acumulacin de capitales estn renovando toda la base
productiva de las naciones y se estn generalizando hacia todos los sectores
transformando radicalmente las formas en la cuales anteriormente entre otros se
produca, consuma, viva, transportaba, comercializaba, y tambin educaba. Bajo
este enfoque se asocian histricamente las reestructuraciones sociales a esas
sucesivas oleadas tecnolgicas, las cuales no slo cambian las formas de
produccin, sino que tambin transforman las organizaciones sociales y las
modalidades por las cuales las personas se relacionan e interactan.

En el mbito del pensamiento econmico se ha conformado una escuela
terica que ha sustentado la dinmica del funcionamiento del sistema capitalista a
travs de una sucesin de ciclos que encuentran su sustentacin profunda en las
revoluciones e innovaciones tecnolgicas y que impactan a las sociedades
impulsando y modelando nuevas estructuras sociales. Este enfoque ha tenido un
recorrido intelectual jalonado de diversos momentos tericos en el siglo XX: por
la identificacin de los ciclos econmicos y visualizar al sistema capitalista como
un proceso de desarrollo de fases de auge y de depresin con Krondratief; por la
asociacin entre los ciclos y la renovacin de los bienes de capital con Garvy,
Mandel y Keynes; por la identificacin del rol de empresario y el impacto de las
creaciones destructivas con Schumpeter; por el agotamiento del impacto de los
tipos de capitales tradicionales y el nacimiento de un residual explicativo con
Solow; por la teorizacin del capital humano como el factor determinante de la
productividad con Shultz; por la relacin entre salarios y productividad dada por
el aumento del capital humano con Mincer; por el significado de la
microelectrnica en la transformacin productiva con Freedman; por la dimensin
de este proceso en el nacimiento de una sociedad postcapitalista con Drucker; por
las caractersticas del conocimiento desarrollado en la tercera ola en la
organizacin de las sociedades y la transferencia de poder hacia los trabajadores
simblicos con Toffler; por la forma que asume el nuevo escenario de los
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comercios en red en la galaxia internet con Castells; por la dimensin de los
cambios en la tecno-estructura derivada de la generalizacin de la
microelectrnica con Prez.

Aunque para algunos el enfoque se apoye en la tercera ola, la larga
duracin o el quinto ciclo, todos coinciden en poner el acento en una nueva
dinmica social y econmica basada en la microelectrnica, la gestin
informtica, las innovaciones permanentes y el reemplazo de tecnologas
tradicionales por nuevas tcnicas de relacin del hombre con la naturaleza que
moldean las estructuras societales y generan amplias y complejas reingenieras
sociales y productivas. Los anlisis sin embargo han ido avanzando desde un
cierto determinismo tecnolgico, como muy simplemente lo hemos referido, hacia
un marco analtico en el cual se retroalimentan los determinantes de la
incorporacin de tecnologas y las caractersticas de la propia sociedad, y bajo el
cual es en el propio impacto social del nuevo modelo, y su grado de
estandarizacin y de aceptacin, donde se definen las bases de la efectiva
reestructuracin y transformacin al interior de las diversas sociedades.

2. El nuevo rol del conocimiento

La actual revolucin tecnolgica est cambiando el escenario de los
saberes y las disciplinas. La revolucin tecnolgica consisti en la incorporacin
de la microelectrnica como dispositivo fundamental de las maquinas
herramientas y la introduccin de la informtica como controladores del
funcionamiento de la produccin, lo cual determin que el desarrollo de los
microprocesadores (velocidad de procesamiento, memoria, miniaturizacin,
costos, etc.) y del software (estandarizacin, programacin en web,
complejizacin de los lenguajes, abaratamiento, autodesarrollo) se transformaran
en el nuevo motor de la acumulacin de capitales. Ellas implican un cambio en el
uso y el significado del conocimiento. Diversos autores han definido esta una
nueva forma de creacin de riqueza y de organizacin de las sociedades como
derivada del uso intensivo de conocimientos. En tanto las ventajas competitivas de
las empresas se asocian a la creacin de innovaciones y que el comercio se
articula en funcin de los niveles de densidad tecnolgica, ello ha derivado en un
enorme volumen de inversiones financieras orientadas a la creacin de
conocimientos patentables.

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El propio comercio mundial ha dejado de estar dominantemente regulado
en funcin de aranceles y barreras aduanales, para regularse en base a los
derechos intelectuales (de autor y conexos, de denominacin de origen, de
marcas, de diseo, de patentes, del know how, etc.) La propiedad del
conocimiento se ha expandido, han aumentado sus formas de de proteccin, su
cobertura, se ha globalizado al producirse una armonizacin planetaria, se han
ampliado las reas a las cuales se protege, y se han establecido mecanismos de
observacin a partir de tratados de apertura recproca del comercio a travs de la
Organizacin Mundial del Comercio y los Tratados de Libre Comercio
impulsados por Estados Unidos. Ello est contribuyendo a perfilar una nueva
divisin internacional del trabajo y a que las empresas inviertan crecientes
recursos econmicos en la produccin de nuevos conocimientos, tanto del tipo de
innovaciones que propendan a pequeas mejoras incrementales como aquellas
orientadas a crear inventos o ha encontrar descubrimientos patentables. Como
derivacin de estos recursos econmicos colocados en investigacin y desarrollo,
se ha generado una expansin casi galctica de datos, de informacin y de
conocimientos.

La propia industrializacin de la produccin de conocimientos est en el
centro mismo del modelo econmico. Definidas como capital de riesgo, o como
un nuevo tipo de capital, las inversiones orientadas a la investigacin y desarrollo
han cambiado el panorama de la educacin y de las instituciones educativas al
desarrollar un complejo entramado institucional (parques tecnolgicos,
incubadoras de empresas, laboratorios empresariales, centros de investigaciones,
etc.) expresado en el aumento vertiginoso de libros, publicaciones, formulas,
axiomas y toda forma de expresin de conocimientos. Estas inversiones por un
lado producen una creacin permanente de nuevos saberes, muchos de ellos
patentables, pero por el otro lado tambin permanentemente tornan obsoletos a
otros saberes que son superados por los nuevos paradigmas formulados. El
carcter aproximativo del saber paradigmtico, el transformarse el conocimiento
en capital y mercanca por su capacidad de crear valor o de intercambiarse, o su
carcter privado a travs del derecho de propiedad intelectual, se constituyen en
los motores que incentivan la continua generacin de conocimientos. No es este
sin embargo un momento coyuntural del ciclo econmico tradicional en su fase
recesiva, sino una accin intrnseca permanente del modelo econmico a escala
global. En este camino, se privatiza y se mercantiliza el conocimiento asociado a
las inversiones realizadas y a la proteccin de la propiedad intelectual como parte
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de una economa global sustentada e impulsada por la aceleracin de la
innovacin tecnolgica.
La nueva dinmica econmica que se est conformando introduce cambios
en el marco de los escenarios del conocimiento, como su proceso expansin y
diversificacin que introduce cambios en la durabilidad y la propia obsolescencia.
Es esta una transformacin verdaderamente revolucionaria en trmino de sus
impactos; ya no es slo el desarrollo de nuevas demandas de competencias, sino
en el carcter no durable de los saberes. Tal escenario adems introduce la
evaluacin y acreditacin de los saberes, la expansin de los estudios del
conocimiento del conocimiento, y un nuevo rol del Estado sobre los procesos
acadmicos antes inexistente para garantizar la creacin permanente de
conocimientos y su capacidad de asimilacin y gestin con una fuerza de trabajo
profesional.
3. Las transformaciones de los mercados laborales
Asociado a estas tecnologas y a las derivaciones de la competencia
econmica, se ha producido un rpido proceso de cambio en la composicin de
los mercados laborales. En tanto la produccin se asocia a la densidad tecnolgica
y a la innovacin, se han generado nuevas exigencias laborales por incremento de
competencias especficas y generales. Hay un nuevo contexto global del empleo a
escala mundial, en la cual se visualiza la desaparicin del empleo industrial y la
expansin del empleo en los servicios, el desarrollo de un empleo local que se
asocia a la exportacin y que se estructura como terminal de redes de empleos
globales en funcin de densidades tecnolgicas y altas especializaciones dadas por
la apertura de las economas. Los mercados laborales por su parte incrementan su
flexibilidad e incertidumbre asociado a una mayor volatilidad global y a
permanentes cambios en la capacidad competitiva. En este escenario el empleo se
internacionaliza y la emigracin profesional se comienza a articular con carcter
permanente de flujo migratorio y los sectores de baja capacidad se movilizan
rpidamente en funcin de las demandas laborales de otros pases. La migracin
se torna estructural como forma de ajuste de los desequilibrios de los mercados
laborales. En el sector formal, la productividad se asocia a la educacin superior y
la propia insercin en los mercados laborales globales se restringe a profesionales
y tcnicos. As, los cambios en los mercados laborales, promueven la
conformacin de un nuevo tipo de estudiante, de un nuevo demandante de
conocimientos y la conformacin de mercados con alta dotacin de profesionales
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y tcnicos que permitan reducir las altas rentabilidades individuales de la
educacin superior y facilitar la competitividad de las empresas. As, la
ampliacin de la matrcula se constituye como una derivacin de las exigencias
laborales en mercados competitivos de alta densidad tecnolgica y de
complejizacin informtica de su gestin. Para las personas, la educacin se
constituye como una inversin y como un requisito indispensable para
posicionarse en el mercado laboral en puestos mejor remunerados.
Las personas pasan a concebir a la educacin como una inversin y
sacrificar rentas presentes por posibles salarios futuros. Es ste adems un proceso
permanente ya que la renovacin de los procesos productivos impone la
capacitacin continua, que al ser de trabajadores en ejercicio refuerza una
demanda de educacin flexible, especializada, no presencial y actualizada,
asociada al mejor uso de los tiempos libres. Sin embargo, como derivacin, la
masificacin de los egresados y la restriccin de los mercados laborales
promueven una dinmica econmica irracional que contribuye a abaratar las
tradicionales altas remuneraciones salariales de los egresados universitarios.
4. La gestacin de una nueva educacin
Las transformaciones en la base econmica estn impactando todas las reas de la
sociedad y con ms intensidad a la educacin Esta, como bisagra entre las
relaciones sociales y las condiciones tcnicas de la produccin, y como servicio
para facilitar los procesos de gestin de los saberes y de readecuacin de las
personas hacia las competencias demandadas en el trabajo, est siendo impactada
radicalmente por el cambio en el modelo tecnolgico productivo. Histricamente
la educacin se ha transformado vinculada a los cambios socio tecnolgicos y en
tal derrotero se han promovido nuevas competencias laborales, nuevos campos
disciplinarios, nuevas configuraciones de las instituciones educativas y tambin
nuevos modelos pedaggicos. La propia instauracin y consolidacin de las
diversas revoluciones y oleadas tecnolgicas se han viabilizado tanto a travs de
nuevas modalidades de la organizacin institucional de los procesos de creacin,
de transferencia y de valorizacin del saber, como de nuevos roles, cometidos y
modalidades de los procesos de enseanza-aprendizaje. As, la educacin
histricamente se ha ajustado paulatinamente a los cambios en la estructura
productiva y al mismo tiempo ella misma ha sido uno de los instrumentos que ha
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contribuido a la generalizacin de esas transformaciones tcnicas en trminos
culturales, sociales y econmicos.
El nuevo contexto de la sociedad del conocimiento, esta promoviendo nuevas
formas de creacin y de transmisin de los saberes. Desde el mbito del desarrollo
de nuevos conocimientos tambin se han producido nuevas visiones: entre otros,
desde el enfoque de Sbato de la triple hlice (universidad, estado y mercado), la
transformacin en las organizaciones de saberes implcitos en explcitos con
Tanaka o el modo 2 con Gibbons. Para ste, una parte creciente de la creacin de
nuevos conocimientos no se generan por la divisin y fragmentacin las
disciplinas sino por espacios interdisciplinarios, lo cual tiende a promover nuevas
formas de organizacin institucional en las Universidades orientadas a facilitar el
modo 2 de creacin de saber de tipo trans, inter y multidisciplinario. Otros se
orientan a disciplinas sistmicas como Morin, a dinmicas de trabajo en red
colaborativas como Castells o en funcin de respuestas a problemas como
Buarque. Sin embargo, al mismo tiempo que se desarrollan nuevas formas de
crear el conocimiento, tambin se estructuran, asociado a ello, nuevas
modalidades de transmisin de los saberes. La flexibilizacin de los estudios, la
desestructuracin del currculo, la incorporacin de nuevos componentes
curriculares o la conformacin de nuevas formas de apropiacin a partir de la
movilidad, la praxis o la simulacin, son parte del desarrollo de una nueva
educacin basada en paradigmas constructivistas y nuevos conocimientos sobre
como son los procesos cognitivos y de aprendizaje de las personas.
Los cambios en el currculo estn asociados a cmo se crea el saber, a
cmo se transmiten los saberes, como tambin a la creciente complejidad de los
saberes (renovacin y obsolescencia), a cambios en las teoras del aprendizaje y a
las nuevas demandas de competencias derivadas de los mercados laborales.
La educacin de la sociedad del conocimiento est lentamente
construyendo un nuevo currculo. Los enfoques internacionales comparativos, los
temas internacionales, el estudio de las lenguas, estudios que formen parte de
programas transdisciplinarios, disciplinas sistmicas o un nuevo marco de la
prctica, de la experimentacin y de la simulacin son apenas algunos escenarios.
La incorporacin de la informtica en el currculo es uno de los ejes de la nueva
educacin. La informtica es una forma codificada del saber que se basa en la
produccin de protocolos de tareas y contenidos por medio de otro lenguaje, el de
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la sociedad del conocimiento. En tanto uso de las Tics, tambin expresa el nuevo
rol de sta tanto en las formas de gestin en todos los mbitos de la sociedad
como en su uso en la transmisin de contenidos. Internet favoreci tanto a toda la
industria electrnica y las telecomunicaciones, como a la educacin, conformando
el ncleo de la actual convergencia industrial tecnolgica y el desarrollo de
nuevas formas de programacin y de produccin en base web.
ii

Igualmente, la movilidad como parte de los procesos de enseanza es una de las
caractersticas de la nueva educacin. No solo como parte de estudios
comparativos, sino sobre la base de la importancia de la diversidad de procesos de
enseanza y en la comparacin en los aprendizajes.
La flexibilizacin del currculo, no solo deriva de nuevas formas de apropiarse de
carcter interdisciplinarias, sino tambin de una correlacin con los cambios en
los mercados laborales. La educacin estandarizada corresponda a una economa
estandarizada como era dominante anteriormente. Hoy, las economas
estructuradas en talleres de produccin a pedido bajo maquinas de control
numrico que permiten permanentes innovaciones de productos y procesos
requieren procesos flexibles de aprendizaje. Antes la educacin se visualizaba
como una cadena de montaje en trminos de los procesos de enseanza y se
impartan conocimientos fraccionados y separados. Hoy se sabe que los
aprendizajes son conexiones y ellas tienen fuertes componentes prcticos e
interdisciplinarios. Igualmente se ha pasado de meros aprendizajes tericos a
procesos de enseanza con crecientes componentes prcticos. Hoy para saber las
formas ms evolucionadas de abstraccin y pensamiento sistmico es necesario
aprender a experimentar y ello se produce en la investigacin.
En el nuevo escenario, las demandas de educacin de calidad incrementan sus
costos y comienza a plantear complejos problemas sobre el financiamiento que
refuerzan procesos de mercantilizacin de las instituciones de educacin superior,
incrementos de las escalas y procesos de gerenciamiento cientficos asociados a la
especializacin, la planificacin estratgica y la permanente reingeniera.
Una sociedad que compite cada vez ms a escala global a travs de la
innovacin, las invenciones y los descubrimientos patentados y protegidos por
una amplia batera de derechos intelectuales, a su vez est expandiendo
exponencialmente el conocimiento. As, en las ltimas dcadas, el volumen de
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conocimientos medidos en los distintos campos disciplinarios, en las ediciones de
nuevos ttulos, en las publicaciones indexadas, en las teoras o axiomas de cada
campo de saber, crece a dimensiones muy superiores a los pasados histricos y a
tasas tan enormes que se torna casi imposible pensar en transmitir el volumen de
saberes. Los conocimientos dejan de estar en los docentes que pasan a ser asesores
del proceso de enseanza. Ello es derivado adems de una renovacin galctica
de conocimientos que impone a su vez una enorme obsolescencia de los
conocimientos previos y una incapacidad de los docentes de apropiarse de
mnimas porciones del saber para poder transmitir, en un proceso que descansa
cada vez ms en las industrias culturales y educativas como los libros, internet,
los modelos de simulacin, los multimedia, etc. Cambian los paradigmas, nacen
nuevas disciplinas, cambian las formas de apropiarse de saberes, se expanden
mbitos de especializacin ya no slo disciplinarios como interdisciplinarios,
multidisciplinarios y transdisciplinarios que impactan en la educacin en tanto
mbito de organizacin de los saberes, instrumento de formacin para ejercer
actividades laborales y modalidad de transmisin de valores y competencias.

El impacto es en todas direcciones, pero fundamentalmente apunta a la
creacin de una nueva educacin, la educacin de la sociedad del conocimiento,
dada por un incremento y una diversificacin de las demandas, la aparicin de
nuevas modalidades institucionales de transferencia de saberes, por el cambio en
los espacios geogrficos de las instituciones, por el grado de flexibilizacin y
mercantilizacin de las nuevas modalidades institucionales, etc. Cuatro son las
bases que identificamos de la constitucin de la educacin en la sociedad del
conocimiento:

a. La educacin permanente.

Es este un mbito de actualizacin permanente de saberes y destrezas asociada a
la rpida y enorme dinmica de la renovacin y obsolescencia de conocimiento
que producen los altos recursos humanos y financieros dedicados a la
investigacin y la velocidad que tienen los mercados laborales de demandas por la
ininterrumpida modernizacin productiva derivada de la alta competencia global.
Una sociedad basada en la creacin e innovacin permanente se expresa a su vez
en procesos educativos que actualizan en forma permanente nuevas competencias
(habilidades o destrezas) o conocimientos (teoras y esquemas interpretativos).
Los sistemas universitarios estaban estructurados sobre la base de la existencia de
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muy pocos conocimientos: era el escenario de Kant y Descartes de pocas
disciplinas, marcado por una renovacin de conocimientos muy lentos que no
derivaban en transformaciones rpidas de los currculos. Actualmente se ha
pasado a un escenario donde la enorme creacin de conocimientos, imponen la
necesidad de un proceso de actualizacin de los currculos y al tiempo la
permanente actualizacin de las personas ya formadas y cuyos saberes bsicos o
especializados requieren la actualizacin de sus competencias para mantener sus
propios mbitos de trabajo. Lentamente se est conformando la educacin
continua como un ciclo ordenado al interior de la educacin. En Brasil son los
postgrados latu sensu, en otros pases los diplomados o las especializaciones,
fundamentalmente orientados a conocimientos aplicados y a dar respuestas a
problemas concretos.

La durabilidad de los conocimientos es tal vez el concepto ms complejo
en trminos educativos que marcar el siglo XXI, ya que transforma las bases
mismas de la educacin que deja de ser una educacin para toda la vida, una
educacin por si acaso se necesite. La revalorizacin del concepto de educacin
permanente es uno de los eventos ms importante ocurrido en la historia de la
educacin en las ltimas dcadas al cambiar el enfoque tradicional de estudiar
para obtener un ttulo y ejercer para siempre su vida laboral con ese saber, por un
nuevo escenario marcado por prcticas de educacin permanente a travs de las
diversas modalidades de los estudios de postgrados. La idea de la educacin
como preparacin para la vida ha dado paso al concepto de la educacin durante
toda la vida.
iii
Esta educacin permanente se desarrolla tanto a travs de los
postgrados como ciclo formal acadmico creditizado, como a travs de la
educacin continua en tanto forma organizativa de transmisin de conocimientos,
que aporta procesos educativos compensativos de carencias en los ciclos
anteriores, o de actualizaciones de tcnicas y saberes especficos fuertemente
instrumentales y complementarios a los saberes tericos. Sin embargo, asistimos
tambin crecientemente a la formalizacin de la educacin continua, como
actualizacin, o inclusive como crditos que finalmente derivan en un titulo
asociado a los diversos niveles de los postgrados.
En los inicios, los postgrados se posicionaban en una educacin orientada
a transferir marcos tericos especializados y la educacin continua en transmitir
destrezas y habilidades. Sin embargo, el desarrollo de postgrados
profesionalizantes ha comenzado a plantear cambios en este paradigma
organizacional y conceptual.
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b. La educacin especializada.

Una nueva realidad dada por un nuevo ciclo de estudios posteriores a los
tradicionales estudios universitarios de grado, ha nacido como resultado de la
complejidad de los procesos tecnolgicos y de la notable expansin de
conocimientos derivados de las inversiones econmicas. Se constituye como un
nuevo ciclo de organizacin de los saberes derivado de la enormidad de
conocimientos y de su mayor nivel de complejidad, profundidad, integracin y
especializacin disciplinaria e interdisciplinaria. Dada su complejidad conforma
diversos niveles de abstraccin y de especializacin. Sin embargo, no se
estructura en forma meramente disciplinaria, sino que sigue las nuevas
determinantes de la creacin de conocimientos (modo 2), y en tal sentido los
currculos de los postgrados se articulan tanto al interior de los campos
disciplinarios, como bajo paradigmas inter o multidisciplinarios, as como
tambin asociados a problemas o nudos problemticos. El conocimiento,
expresado en los postgrados es parte de la diferenciacin disciplinaria, y est
asociado a la divisin tcnica y social del trabajo, y por tanto a la cantidad de
programas de estudio para aprender ese conocimiento. En este sentido, la
cantidad de facultades, carreras, programas de postgrado y pregrado, materias,
departamentos o unidades temticas est asociada tanto al nivel de conocimientos
que la sociedad ha adquirido y que necesita transmitir y profundizar para
gestionarse como a la cantidad y profundidad disciplinaria as como a los
volmenes de datos e informaciones.
iv


Con el postgrado, se reestructura la lgica de la educacin superior. En un
comienzo el pregrado y el postgrado solo se diferenciaban por la complejidad de
los anlisis. Sin embargo, en el contexto de la sociedad del saber, encontramos
cada vez mayores diferencias entre ambos niveles institucionales y de gestin de
saberes. As, el pregrado est fuertemente orientado a las profesiones, con
currculos fuertemente estructurados, centrados en disciplinas consolidadas y
conocimientos bsicos. Su esquema pedaggico descansa fuertemente en el aula y
en el docente mediante la utilizacin de las tecnologas tradicionales. Su
funcionamiento descansa en clases cronometradas, organizadas en escuelas y
facultades con poca relacin con la investigacin y con las fronteras del saber. Es
la expresin clsica de la fbrica educativa que creara la Reforma Napolenica, y
que en general transmite saberes validados y que cada vez ms est estructurada
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como un commodity, como una mercanca de conocimientos multidisciplinarios
bsicos en los diversos campos del saber, con fuertes pertinencias nacionales y
asociados a partir de estrechos lazos de dependencia a las polticas pblicas
estatales en trminos de mecanismos de ingresos masivos, criterios de equidad,
estndares bsicos de calidad, polticas de becas, etc. La educacin llamada de
grado o de pregrado, que antes era el ciclo final de los estudios universitarios, se
ha transformado en una nueva educacin media, en tanto ella contiene un
conjunto de conocimientos bsicos dentro de un campo disciplinario. La
educacin media tradicional por su parte es un conjunto de conocimientos bsicos
de todos los campos disciplinarios (geografa, historia, matemticas, ciencias
bsicas, etc.). Los conocimientos del sector universitario son bsicos tambin,
pero dentro de un campo o de un rea de saberes, y promueve la capacidad de
aprender y de investigar dentro de ese contexto. En los inicios el ciclo
universitario contena saberes bsicos en una disciplina y en los ltimos aos de la
carrera, se desarrollaban saberes especializados. Estos actualmente estn siendo
trasladados hacia los postgrados, que es donde se focaliza el conocimiento
especializado, tal como se visualiza en la poltica desarrollada en Europa en el
marco de los acuerdos de Bolonia.

Es la sociedad del conocimiento quien est creando nuevos campos de
saberes especializados, los cuales se expresan en los postgrados. En las diversas
reas del saber, donde se est produciendo la renovacin y la obsolescencia o la
mera expansin de los conocimientos, no es en general en los conocimientos
bsicos sino en las fronteras del conocimiento, que son los que se expresan en los
postgrados. En estos es donde se crean nuevos saberes tanto por la va del
fraccionamiento disciplinario como a travs de los desarrollos transdisciplinarios.
El pregrado no propende a crear, y sus tesis meramente sistematizan, ordenan o
clasifican conocimientos lejos de las fronteras del saber.

Ambos procesos, la educacin continua y la educacin especializada,
comienzan a plantear un cambio en la estructura de la matrcula y el nacimiento
de un triangulo invertido en este y nuevas lgicas de los estudios asociados al
reciclaje de competencias y la movilidad laboral.
c. La educacin sin fronteras.
Claudio Rama


18
En el nuevo escenario se est gestando una educacin transnacional tanto
en forma presencial como virtual. El saber en general no tiene fronteras y nace de
la confrontacin con otros saberes, pero la vastedad del conocimiento sienta las
bases de una educacin nacional sin fronteras como parte de una divisin
internacional del trabajo acadmico en el cual las diversas unidades acadmicas
en los pases se especializan en determinados campos del saber en trminos de
investigacin y extensin, en una dinmica asociada a la movilidad estudiantil y
docente, as como a la educacin transfronteriza. Sin embargo, la educacin
internacional es tambin una expresin de la construccin de un nuevo currculo
global y multicultural, y al desarrollo de pertinencias globales promovidas por la
economa global de empresas internacionales y la movilidad de los trabajadores.
Finalmente, el contexto mercantil est permitiendo la aparicin de nuevos
proveedores internacionales, que ofertando en los diversos pases desde
instituciones con escalas o redes globales, tanto virtuales como presenciales, en el
marco de un complejo proceso y de larga duracin, que est sentando las bases de
la desnacionalizacin de la educacin superior.
Esta nueva realidad educativa desarrollada en los ltimos aos con la
globalizacin tambin se est expresando en una nueva concepcin jurdica sobre
la educacin que comienza a transformarse desde un bien pblico nacional hacia
un bien social, un bien pblico internacional o un bien internacional segn las
diversas filosofas polticas. En todas ellas sin embargo se sostiene su creciente
carcter global y que la comunidad internacional debe contribuir y velar para que
las personas puedan ejercer esos derechos, que slo se pueden realizar en
escenarios internacionales. Ello transforma la lgica misma de los tradicionales
derechos educativos de lgica y base nacional y los torna en un tipo de derechos
con crecientes componentes internacionales.
Los llamados derechos de tercera generacin refieren a aquellos derechos
en los cuales su ejercicio requiere de una accin de la comunidad internacional
para lograr que ellos se realicen y sean preservados. Son derechos que no pueden
cautelarse a escala nacional, dado que responden a escenarios globales, y que por
ende requieren de la accin protagnica de la comunidad internacional para
garantizar mediante la cooperacin y el trabajo comn, o de instancias
supranacionales, que el ejercicio de esos derechos y de las obligaciones que
impone, se puedan cumplir.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
19
El escenario de la globalizacin no es solo un espacio comn econmico, sino
fundamentalmente un espacio comn de seres humanos en los cuales, por ejemplo
los determinantes de la educacin (investigacin, acceso a los saberes,
confrontacin intelectual, ejercicio laboral, estndares de calidad, etc.) no
dependen de un solo pas ni lo benefician solo a l sino que afectan a toda la
comunidad internacional. A partir de estas concepciones se comienza a concebir a
la educacin como un servicio global que se constituye como un derecho de
tercera generacin, donde la comunidad internacional tiene derechos y
obligaciones, y los pases no pueden restringir esos derechos humanos a sus
ciudadanos. En este escenario, las nuevas caractersticas globales de los procesos
educativos y la incapacidad en algunas reas como por ejemplo en la educacin
transfronteriza, de establecer regulaciones a nivel nacional, impone reconocer la
existencia de responsabilidades compartidas en materia de educacin a escala
global, en la existencia de dinmicas que no dependen exclusivamente de cada
pas, sino de un mundo que impone por ende soberanas limitadas y una
corresponsabilidad internacional.
v

d. La educacin en red.
El actual escenario de la revolucin de los saberes y de las tecnologas de
informacin y comunicacin con sus diversas y sucesivas oleadas digitales, estn
transformando la educacin al crear nuevos apoyos pedaggicos, as como
tambin a la educacin a distancia, al permitir la gestacin de la una educacin
virtual global en red. La digitalizacin, la microelectrnica barata y las
telecomunicaciones bases de la actual fase de la acumulacin de capitales- as
como los propios cambios en los conocimientos y en su aplicacin, estn
promoviendo la conformacin de un nuevo paradigma educativo y derivado de
ello una nueva organizacin universitaria en sus aspectos institucionales,
disciplinarios, geogrficos, econmicos y pedaggicos, una de cuyas
manifestaciones esta dada por la tendencia a la despresencializacin de la
educacin a travs de la introduccin de nuevas modalidades de comunicacin en
mercados globales y competitivos.
La educacin bajo estos impactos, se est moviendo hacia un escenario
transnacional y virtual en el marco de la convergencia digital que refuerza las
tendencias hacia una educacin sin fronteras. La educacin, una de las ltimas
fbricas nacionales, asociada a la tradicional tecnologa pedaggica presencial de
Claudio Rama


20
transferencia de saberes, y por ende con fuertes inserciones, estudiantes,
currculos, infraestructuras y profesores nacionales, necesariamente tender a
transformarse como derivacin de los nuevos escenarios y de las nuevas
tecnologas, en estructuras con componentes desnacionalizados, flexibles y
fragmentadas a escala global, con multiplicidad de alianzas, con profesores y
estudiantes dispersos por el mundo, con pertinencias globales, mayores
segmentaciones disciplinarias y con nuevas unidades de gestin y de organizacin
institucional. Una de las expresiones ms marcadas del modelo econmico es la
virtualizacin, y asociado ello la conformacin de instituciones globales a
distancia, llamadas megauniversidades, como una modalidad de educacin
basada en redes digitales colaborativas de comunicacin, estructuras flexibles de
acceso, mayores escalas de produccin, amplia variedad de ofertas, menores
costos y nuevos modelos pedaggicos como la simulacin digital y el uso
intensivo de los hipertextos no lineales de aprendizajes. Estas tecnologas digitales
cambian las estructuras de costos (Daniel), viabilizan nuevas modalidades de
cobertura, promueven nuevas modalidades de aprendizaje, transforman la
centralidad del aula (Bates), cambian los parmetros de la evaluacin, crean un
nuevo rol de los docentes, y sientan las bases del nacimiento de una educacin
global desnacionalizada y despresencializada que parece estar en alta
correspondencia con las necesidades de la economa global del conocimiento.
Es esta educacin una derivacin directa de las nuevas tecnologas que
adems permiten los aprendizajes individualizados de la educacin virtual y que
sientan las bases de nuevas pedagogas en el marco de la convergencia digital y el
uso de modelos de simulacin y aprendizajes no lineales basados en el hipertexto
y los escenarios globales de la convergencia digital.

5. Nueva tipologa de instituciones universitaria en la sociedad del
conocimiento.
El nuevo escenario dado por los cambios en el modelo econmico, en las
demandas laborales, en los saberes y en la educacin est promoviendo a su vez
un cambio en las estructuras institucionales a travs de las cuales se producen y
transfieren los saberes. Son escenarios que fijan los parmetros para el
funcionamiento eficiente de las instituciones universitarias. Un componente de la
organizacin futura de las Universidades parece focalizarse en estructuras
transdisciplinarias (flexibles y creditizadas), su especializacin con posible
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
21
orientacin hacia la investigacin a travs de sistemas de innovacin con amplia
participacin de lgicas mercantiles (campos tecnolgicos, incubadores de
empresas, etc.), hacia crecientes dinmicas internacionales de trabajo en red; hacia
la diferenciacin docente y su focalizacin en la educacin permanente
(educacin continua y educacin especializada); o hacia crecientes componentes
no presenciales..
Cuadro N 1
Nuevos escenarios educativos

Modelo Econmico Modelo educativo Modelo organizacional
Innovacin tecnolgica - Creacin de conocimientos
- Integracin Universidad
Empresa
- Universidades innovadoras
- Universidades de
investigacin
- Parques tecnolgicos
- Incubadoras de empresas
Escala global Currculo internacional
Libre movilidad de
estudiantes, docentes y
certificaciones
- Universidades globales
- Universidades en redes

Digitalizacin Educacin virtual
Autoaprendizaje en modelos
de simulacin
- Universidades virtuales
- Universidades multimodales
Especializacin Ciclos de alta
especializacin
- Universidades de postgrados
Complejidad productiva Educacin permanente
Educacin just in time
- Actualizacin de
competencias

Las Universidades tienes decenas y cientos de aos, y no desaparecern.
Inclusive, ms all del actual ingreso masivo de nuevos proveedores, las
Universidades estn tendiendo lentamente hacia su transformacin para ajustarse
a las nuevas realidades. Las tradicionales instituciones universitarias, ajustadas al
anterior modelo de desarrollo, comienzan a mostrar su transformacin para
configurarse bajo nuevos parmetros. As, se plantea la posible expansin de
Universidades docentes en Universidades de investigacin, de las universidades
profesionales a universidades cientficas, de las universidades de pregrado a
universidades de postgrado, de las universidades separadas (o aisladas al decir de
Claudio Rama


22
los brasileros a las universidades articuladas o en red, desde las universidades sin
evaluacin a universidades acreditadas, de universidades rgidas hacia
universidades flexibles de currculo abierto, as como desde las universidades
nacionales hacia universidades internacionales. Es un camino complejo lleno de
tensiones, de marchas y de contramarchas, lleno de restricciones y de diversas
limitaciones econmicas, intelectuales, polticas o normativas. En este camino de
transformacin y complejas reingenieras se pueden visualizar nuevas
modalidades institucionales educativas, tales como las Universidades
innovadoras, las Universidades en red, las Universidades virtualizadas, las
Universidades de investigacin, las Universidades internacionales, o las
Universidades de docencia diversificada.
a. Universidades innovadoras
Las Universidades especializadas son instituciones de alta calidad
orientadas a la creacin de saber y focalizadas en los postgrados. Estas
instituciones se asimilan a las que Burton Clark ha definido como las
Universidades innovadoras y que adems tienden a posicionarse en algunas reas
del saber. En ellas existe un ncleo directivo reforzado (la cabeza tiene nuevos
roles); una nueva periferia universitaria dada por la existencia de nuevas unidades
asociados al exterior que generan nuevas estructuras), un financiamiento
diversificado, y un centro acadmico estimulado a travs de mecanismos de
incentivo que han permitido conformar una cultura global emprendedora,
internacionalizada e inserta en los mercados del conocimiento
Para l, la nueva periferia universitaria deriva de la necesidad de distribuir
en toda la base nuevas unidades que vayan dialogando la construccin de los
cambios con las unidades de docencia, entre las cuales oficinas de derechos
intelectuales, empresas asociadas, laboratorios asociados, unidades de
seguimiento a ex-alumnos, unidades de recaudacin de fondos, unidades de
innovacin, parques tecnolgicos. Son estas instituciones las que se focalizan en
la investigacin, en la creacin de mltiples unidades (patentes, relacin con
empresas, centros de movilidad e intercambio de docente, empresas, laboratorios,
etc.), en una combinacin entre profesores por corto tiempo y de investigacin
permanente, con flexibilidad de la contratacin por investigacin asociada a
productividad, a una fuerte interaccin con las empresas, multiplicidad de alianzas
de docencia de postgrado, y agresiva poltica de internacionalizacin.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
23

b. Universidades de docencia diversificada
Las instituciones focalizadas en la docencia a nivel del grado se
constituyen como las expresiones clsicas del modelo universitario tradicional
orientado a la produccin de profesionales. Su carcter presencial, nacional,
catedrtico, inflexible, de grado, articulado ordenadamente en Facultades y
Escuelas siguiendo el modelo disciplinario de los campos del saber, es la forma
tradicional como se han conformado las instituciones en Amrica Latina, en
general siguiendo los ejes de la Universidad republicana napolenica, reforzada
en el modelo de la Reforma de Crdoba que rigidiz las instituciones al promover
un sistema altamente regulado y mesocrtico. Ese modelo de carcter pblico, en
algunos pases se constituy como el paradigma de funcionamiento, tanto en
trminos conceptuales como legales, y molde tambin al sector privado y a las
instituciones no universitarias. Tal vez el mayor eje de la diferenciacin
institucional, y de las complejidades de las transformaciones organizacionales,
estn dadas por las demandas de reformas en este tipo de instituciones. La
transformacin de muchas de este tipo de instituciones se est procesando por la
va de la diferenciacin de sus modalidades de transferencias de saberes
presenciales. Ellas han comenzado un proceso de diversificacin orientadas hacia
la flexibilizacin de sus estructuras de docencia (profesores de tiempo parcial,
ofertas flexibles de horarios, cursos nocturnos o sabatinos, creditizacin del
currculo), la regionalizacin de sus ofertas, y la diferenciacin de sus ofertas
(ofertas de postgrado, ofertas de estudios no universitarios y ofertas de educacin
continua no creditizadas). En muchos casos, ello ha sido derivado tanto de la
diferenciacin de las demandas como de la necesidad de recursos financieros, al
tornarse la educacin permanente, tanto en su forma de educacin continua como
en su forma de postgrados a nivel presencial o a distancia, en espacios de alta
rentabilidad. Ello ha permitido la expansin de estas nuevas modalidades docentes
como mecanismo de compensacin salarial y/o de mayores exigencias laborales
sobre su cuerpo docente.
Hay una tendencia al decrecimiento de la rentabilidad del pregrado en las
Universidades, ms all de su larga duracin, por las tasas de desercin y la
sobreoferta de nuevas instituciones. El mecanismo de respuesta a las nuevas
demandas y a la necesidad de recursos extrapresupuestales se tiende a expresar en
una diferenciacin de las ofertas de estudios tanto formales como no formales.
Claudio Rama


24
Asociado a ello, algunas instituciones estn propendiendo a sistemas altamente
articulados y creditizados al interior de esos ciclos y niveles de la oferta, de tal
forma de permitir, a travs de los cursos de educacin continua, la realizacin de
estudios de postgrados formales.
Igualmente, una de las caractersticas de los estudios continuos, est
asociada a la creciente recertificacin, en algunos pases de tipo legal, por la cual
las personas requieren realizar determinados cursos, crditos o tiempo de estudio
por ao, para mantener la validez de sus certificaciones y por ende el ejercicio de
sus propias profesiones liberales.
d. Universidades internacionalizadas
La educacin global es una de las tendencias ms marcadas del nuevo
escenario, dado no slo la movilidad global de los factores de produccin, sino
tambin estndares de calidad y enfoques curriculares globales. Se forman tanto
redes globales entre las Universidades con currculos comunes que permiten la
movilidad de los estudiantes (Grupo Laureate de Universidades) o con
orientaciones curriculares compartidas (Red de AUSJAL, as como de las diversas
rdenes o congregaciones, como tambin Universidades globales con sus propios
sistemas globales de evaluacin y valorizacin a travs de los ranking. Muchas de
estas instituciones forman en ingls, estn orientadas a formar el personal
profesional de las empresas globales o de los organismos internacionales, y
pertinencia, currculos, docentes y estudiantes son crecientemente globales.
c. Universidades virtuales
Castells ha analizado este tipo de institucin donde el saber tiende a
descentralizarse y donde la universidad es un nodo de esa malla infinita de redes.
En estas instituciones, la movilidad es uno de los mecanismos de acceso a los
saberes, desarrolla espacios de colaborativos de investigacin y tiene un carcter
global. Para algunos autores, una variedad de estas universidades son las
instituciones virtualizadas ya que se expresan en redes ms flexibles, rpidas y
con mayor uso de nuevas tecnologas de comunicacin. Son derivadas de la
introduccin de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin que
transforman las estructuras de costos, los niveles de cobertura, la centralidad en el
aula, el rol de los docentes, las modalidades de acceso y promueven una
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
25
educacin permanente sentando las bases de un nuevo modelo educativo de tipo
constructivista. Se visualiza a la expansin de las universidades virtuales (las
megauniversidades) o hbridas de base nacional, como modalidad educativa de la
sociedad global de acceso a travs de la red asociado al incremento de la
conectividad y a la cada de los costos relativos. Este tipo de institucin introduce
un nuevo esquema de precios de la educacin y nuevas escalas globales por
cambio de la ecuacin costos, cobertura y calidad. Igualmente, plantea un cambio
en el rol de los docentes a travs del desarrollo de nuevas modalidades
pedaggicas de autoaprendizaje y de modelos de simulacin.
Las universidades virtuales se constituyen en una de las educaciones de la
sociedad del conocimiento ya que pueden permitir una educacin de mayores
escalas, con interrelaciones internacionales de ptimos de equilibrios por los
fraccionamientos tcnicos asociadas a nuevas modalidades pedaggicas y
modelos de simulacin, aprendizajes no lineales a travs de hipermedios, y
facilitando una mayor diferenciacin disciplinaria. Igualmente ellas a travs de
diversas alianzas internacionales o a travs de una diferenciacin de intensidad del
uso de nuevas tecnologas, pueden llevar adelante modelos hbridos pedaggicos
o formas bimodales o multimodales de prestacin del servicio, que facilitan
niveles de flexibilidad y un uso diferenciado de las tecnologas digitales y por
ende el desarrollo de una alta diferenciacin de modelos educativos y pedaggicos
casi ajustados a medida a las demandas.

Claudio Rama


26
Captulo 2

La educacin transnacional y el nuevo contexto de la
educacin virtual

Alvin Toffler sostena en su libro El shock del futuro, de 1os 70, que en su
sustrato tecnolgico y social el mundo estaba enfrentado a profundos cambios, y
que se estaban produciendo fuertes shocks en las personas, en las
organizaciones y en los grupos sociales. Eran procesos dinmicos, cuyos
objetivos, lgicas de accin, ideas o actividades confrontaban nuevos desafos,
que obligaban a asumir y decidir una diversidad de respuestas y alternativas. Es
claro que las universidades, en tanto instituciones tradicionales, generadoras y
transmisoras de conocimiento, estn en el centro mismo de los shocks, puesto
que son los instrumentos y las palancas en el camino hacia la nueva sociedad del
conocimiento que se est generando a escala global -especialmente en las
sociedades altamente industrializadas- y que est rediseando el mapa poltico,
comercial y productivo, en lo que se ha dado en llamar la nueva divisin
internacional del trabajo de la sociedad del conocimiento.
No se trata de un reto nuevo para las universidades. Es el tercer "shock" que
enfrentan los sistemas universitarios en Amrica latina, aunque sin duda se
presenta como el ms complejo, el ms generalizado y el ms riesgoso por la
dimensin del impacto, la cantidad de variables en juego y la vinculacin con
tantas reas de la sociedad.
Un nuevo shock sufren hoy en Amrica latina los sistemas de educacin
superior a causa de la internacionalizacin, las nuevas tecnologas de
comunicacin e informacin y las demandas de acceso de sectores fuertemente
marginados como los grupos indgenas u otras minoras, entre las que se cuentan
los minusvlidos y los inmigrantes.
El impacto de las nuevas tecnologas est cambiando el panorama global,
permitiendo acortar las distancias al expandir la educacin transfronteriza, generar
la educacin virtual y viabilizar no slo una nueva prctica pedaggica y una
educacin no presencial, sino la expansin de la sociedad del conocimiento
asociada a la autopista de la informacin para todos los intangibles y,
especialmente, para la educacin superior.
Estos desafos externos, estos shocks que enfrentan las sociedades
latinoamericanas, constituyen uno de los ejes que promovieron la Tercera
Reforma de la Educacin Superior que, con mayor o menor intensidad, hoy estn
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
27
procesando y promoviendo las universidades, las sociedades y los gobiernos en
todo el mundo para responder a los desafos del entorno global. Uno de puntos
significativos de la nueva etapa est marcado por el pasaje de un modelo dual
pblico-privado a un modelo tripartito -pblico, privado y transnacional- que
tiende a imponer fuertes controles de calidad, de tipo global, y altamente
competitivo.

La educacin transnacional

La globalizacin es la etapa del proceso econmico en el cual la
internacionalizacin alcanza al sector de servicios. El proceso econmico se
estructura a escala global, basado en ventajas comparativas y especializaciones
orientadas a la exportacin de servicios, en el cual la internacionalizacin de la
educacin transnacional cobra cada vez mayor importancia y se comienza a
perfilar como el eje ms dinmico de la educacin superior en los prximos aos.
La primera fase de la internacionalizacin de la produccin de bienes se
produjo a travs de la expansin de las multinacionales, de las subsidiarias
instaladas localmente y dedicadas, bsicamente, a la produccin hacia el mercado
interno.
1
Esta etapa estuvo correlacionada con la Primera Reforma de la
universidad autnoma y pblica que produjo profesionales para una
industrializacin sustitutiva, en el marco de una economa que regulaba
globalmente sus aranceles y donde la apertura dependa bsicamente de la tasa
media arancelaria.
La educacin, ltima fbrica nacional en tanto servicio no transable, enfrenta
hoy un escenario altamente competitivo, puesto que las nuevas tecnologas estn
permitiendo modalidades internacionales de gestin y prestacin de servicios que
permiten la desnacionalizacin de las estructuras educacionales y una
competencia de carcter global. La Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
distingue de esta manera las siguientes cuatro modalidades de educacin
transnacional:
1. Suministros transfronterizos provenientes del territorio de un pas a
otro (cursos a distancia o virtuales).
2. Consumo en el extranjero de un servicio educativo (estudios en el
extranjero).

1
Palloix, Christian: La internacionalizacin del capital, Madrid, Blume, 1979.
Claudio Rama


28
3. Presencia comercial que permite a los proveedores extranjeros
dispensar el servicio en un pas distinto (franquicias o instalacin de
universidades extranjeras).
4. Presencia de personas fsicas en otros pases (movilidad de
docentes y profesionales).

De estas cuatro modalidades de educacin transfronteriza definidas en el
marco de la OMC, dos son nuevas formas derivadas de la globalizacin, ya que la
movilidad estudiantil y docente son tradicionales y slo constituyen formas
nuevas de la educacin transfronteriza y del traslado de instituciones y servicios
educativos.
La educacin virtual es una de las nuevas modalidades que asume la
educacin transnacional. Segn algunos autores, la globalizacin ha impactado en
la educacin superior y dio lugar al proceso de transnacionalizacin, que consiste
en el desarrollo de una nueva modalidad de educacin transfronteriza.
2
As, la
educacin virtual, como servicio transfronterizo, es el resultado de las nuevas
tecnologas de comunicacin e informacin digitales y la creacin de los sistemas
de acceso en red. A su vez, tambin es la evolucin de los propios procesos
educativos.
La expansin de los intangibles y su internacionalizacin conforman el inicio
del camino hacia la nueva sociedad del conocimiento, cuya regulacin se dirige
no en base a aranceles, sino a derechos de autor, de marca, de propiedad, de
localizacin, o sea, a contratos y derechos.
3

La primera etapa de la internacionalizacin de la educacin superior se dio en
las industrias de apoyo y se localiz en los sectores de bienes culturales como
libros, software y medios de comunicacin. La segunda ingres propiamente al
mbito educativo y se bas en alianzas o franquicias -doble titulacin, por
ejemplo- entre las instituciones de educacin superior externas e internas. La
tercera fase, tal como ya se est verificando en Chile, Ecuador, Panam, Costa
Rica y Mxico, se manifiesta en la radicacin e instalacin directa de las
instituciones de educacin superior de los pases centrales a travs de la creacin
o la compra de instituciones locales privadas.
Se observa, especialmente en el Caribe ingls, una enorme diversidad de
modalidades de relaciones entre lo externo y lo interno en el rea de la educacin

2
Marquis, Carlos: La internacionalizacin de la educacin superior en Argentina, Buenos Aires,
Informe a IESALC-UNESCO, 2002.
3
Rama, Claudio: Economa de las industrias culturales en la globalizacin digital, Buenos Aires,
EUDEBA, 2003.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
29
superior: alianzas, acuerdos, esquemas de off shore, instalacin local o sistemas
mixtos.
La educacin virtual es parte de este proceso y tambin presenta una enorme
variedad de formas hbridas, aun cuando su dimensin es mucho ms significativa
en tanto cambia el propio paradigma educativo.
La globalizacin est alterando muchos de los escenarios que articulaban a la
sociedad mundial. La desaparicin del empleo industrial en Amrica latina es
parte de ese proceso, ms all de excepciones presentes, por ejemplo, en algunos
sectores del norte de Mxico o Centroamrica, en los cuales la maquila y algunas
industrias de exportacin se basan en ventajas de costos salariales, en los marcos
impositivos aduanales de USA o los bajos costos de transporte. El sector de
servicios en la regin, tanto el formal como el informal se est expandiendo,
mientras el empleo industrial sigue reducindose.
Pero, ms all de los sectores, la flexibilizacin de los mercados laborales y
la renovacin tecnolgica dificultan precisar cules sern los conocimientos que
se requerirn dentro de cinco aos. Esto plantea preguntas difciles a la educacin
superior, ya que sta forma para insertarse en los mercados laborales y en las
sociedades del futuro.
Los desajustes en trminos de pertinencia con los volmenes de la demanda
de los mercados laborales se expresan hoy en un mundo global en las crecientes
migraciones de profesionales. En algunos pases de frica, los ministros de
educacin han planteado que la Unin Europea tendra que asumir una parte
sustancial de los costos de la educacin superior de sus pases, dado que cuatro de
cada cinco profesionales que se gradan en sus universidades se radican en
Europa, lo cual los beneficia y drena los recursos humanos preparados por el
continente. Es ste un tema de la agenda futura en un mundo de crecientes
migraciones y de la nueva sociedad del conocimiento
Nos hemos acostumbrado, desde la dcada del 70 del siglo pasado, a la
emigracin de trabajadores de bajo nivel de capacitacin: Mxico, con 12.000
millones de dlares de remesas o El Salvador, con 2.500 millones proyectados
hacia 2005, entre muchos otros, reciben una porcin del producto del dinero que
envan los emigrantes. Pero hoy, dado que el empleo en los pases centrales
presenta un perfil ms exigente, comienza a incrementarse la emigracin de
profesionales, incorporando un nuevo componente en la propia educacin
trasnacional que se orienta a la formacin de expertos para contextos globales (por
ejemplo, en ingls, informtica, etc.).
Claudio Rama


30
Los pases que ofrecen empleo son aquellos que estn pasando de ser
sociedades industriales a sociedades del conocimiento que exigen mayor
capacitacin laboral. Esta demanda est asociada a nuevas cortes de precios en el
comercio mundial. No hace muchos aos, el canciller de Alemania afirm que
visualizaba una Alemania del ao 2010 que slo producira planos, diseos y
marcas. Pensaba seguramente en una sociedad en la cual la productividad estara
directamente asociada al incremento de conocimientos y a una alta densidad
tecnolgica.
Los datos indican un incremento sostenido de la educacin transnacional en
todos los pases de la regin. Desde un 12% de la matrcula en Bahamas, un 7,5%
en Chile y apenas un 1% e Per, la expansin de la educacin transnacional est
asociada al grado de apertura de la sociedad y a su nivel de informatizacin, as
como tambin a la pertinencia de los programas universitarios, ya que la
expansin se hace con la inclusin de programas y pedagogas ajustadas a un
mundo global.
4

La enseanza de idiomas, el uso intensivo de las nuevas tecnologas y el
ajuste de sus currculos a un escenario y una pertinencia global plantean fuertes
desafos y debates, relacionados con la demanda de los estudiantes de nuestro
continente y el tipo de respuesta que dan a ello nuestras universidades.
La educacin virtual y los nuevos paradigmas educativos
La educacin, en tanto implica una transferencia de conocimientos e
informacin ordenada en funcin de objetivos y mtodos de aprendizaje, depende
fuertemente de las tecnologas de la comunicacin. No est de ms recordar que
histricamente la primera modalidad de transferencia de informacin con un
objetivo educativo se dio a travs de las personas, de los maestros. En ellos se
unificaron algunas de las caractersticas bsicas que requiri y requiere an hoy la
actividad educativa.
Una es el tener el conocimiento, el ser el depsito de la informacin. Otra
remite a la capacidad de realizar un procesamiento ordenado, de analizar la
informacin recibida. Finalmente, la tercera es la de ser tambin un instrumento
de comunicacin a travs del habla y de los movimientos corporales. Bajo este

4
Al respecto, ver los diversos informes sobre el proceso de internacionalizacin de la
educacin superior preparados para el IESALC en cada uno de los pases de la regin:
www.iesalc.unesco.org.ve

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
31
esquema, el envase del conocimiento es la memoria, el procesamiento es el
cerebro y el instrumento de comunicacin es el propio organismo a travs de la
voz y el cuerpo.
El disco duro, la capacidad de procesamiento y la pantalla o la impresora
como instrumentos de comunicacin estn unificados en el cuerpo humano del
docente. sta es la caracterstica fundamental de la educacin presencial, cuyo
concepto es pre-artesanal en tanto no se utilice ninguna otra herramienta para
producir la transferencia de conocimiento. Sin embargo, muy rpidamente a lo
largo de la historia humana, el proceso de enseanza se hizo artesanal, en tanto se
comenzaron a utilizar instrumentos y herramientas de apoyo para la transferencia
de los conocimientos.
La tiza, el pizarrn, el papel o los jeroglficos permitieron pasar de una
educacin presencial-pura a una educacin presencial-artesanal. La utilizacin de
herramientas educativas en apoyo a la docencia presencial permitieron trasponer
una transferencia de saber entre las personas, sin ninguna mediacin tecnolgica,
y arribar a una transferencia mediada por las herramientas que asuman la forma
de instrumentos pedaggicos.
La diferencia ms notoria entre ambas modalidades educativas est dada
porque en la educacin presencial pura no existe ninguna posibilidad de acceder al
conocimiento sin la presencia del educador, y las tecnologas de comunicacin se
reducen exclusivamente a las que posee el cuerpo humano en tanto instrumento de
procesamiento y de transmisin de saberes. La educacin artesanal, por su parte,
agrega instrumentos de apoyo que variar y diferenciar en funcin de las diversas
herramientas que refuerzan el trabajo docente.
Bajo este enfoque, las industrias culturales se conformarn como un sector
de apoyo a la educacin, dado que deben permitir que el conocimiento sea
envasado en un bien fsico, separado del cuerpo humano, y en tal sentido
posibilitar su transmisin, espaciada en el tiempo o en el lugar. Un bien cultural
como el libro cumple al menos dos de las funciones de la educacin: ser un
envase de informacin y, a la vez, la comunicacin de la misma.
Es claro que las herramientas de apoyo educativo -como la tiza, el
pizarrn, el libro u otras anlogas- no tienen capacidad de procesar la
informacin, ni logran tampoco la interaccin, uno de los mecanismos
fundamentales de la educacin. Es que la educacin, para ser tal y no mera
comunicacin, requiere de la retroalimentacin y de la interactividad, de la
capacidad de generar preguntas y producir respuestas ajustadas, de la medicin
del nivel de comprensin y de la precisin de la comunicacin en un proceso de
Claudio Rama


32
profundizacin sectorial de la informacin y de su graduacin a nivel de
comprensin.
Las industrias culturales tradicionales no permiten que emerja la
caracterstica de la interactividad. Ms all del desarrollo de los libros de texto,
que incluyen ahora la sntesis, conclusiones, preguntas, respuestas, juegos y otras
modalidades para promover la interaccin con el lector, el medio mismo tiene sus
propias limitaciones al no contar con una retroalimentacin directa. Ha sido por
ello que los medios de comunicacin -la prensa, la radio y la televisin- no han
transformado sustancialmente la estructura tecnolgica misma de la educacin,
sino que han interactuado como simples medios de apoyo, tanto dentro como
fuera del aula.
Tradicionalmente, en la clase reinaba el maestro y el libro era su
instrumento de dominacin junto con la tiza, el pizarrn y su propia voz. El
carcter unvoco de los medios de comunicacin, tanto fsicos como herzianos,
determin que fuesen instrumentos de informacin y comunicacin, ya que al
carecer de la respuesta inmediata y por ende de la interactividad, no se han podido
conformar como estructuras que puedan suplantar el rol del profesor. Aunque los
medios han ido mejorando sustancialmente su calidad y, al mismo tiempo,
incorporaron procedimientos y modalidades cada vez ms eficaces en trminos
pedaggicos, ha sido esa ausencia de interactividad entre el emisor y el receptor lo
que restringi la eficacia de esos instrumentos de apoyo en el funcionamiento de
la educacin presencial.
Slo en los altos niveles, como ocurre en el doctorado, al hacer de la
investigacin el centro mismo del proceso de aprendizaje, el profesor pasa a la
categora de tutor, de asistente y ayuda en el proceso de bsqueda, procesamiento,
anlisis y conceptualizacin de la educacin. En esta etapa, la industria editorial
asume una centralidad superior no slo como apoyo al docente, sino como base de
la investigacin, generacin y aprobacin de nuevos saberes. La herramienta pasa
a ser el eje de la transferencia del saber, y el docente slo orienta la bsqueda de
herramientas, de los libros u otros bienes culturales donde se encuentra envasado
el conocimiento.
Bajo el modelo presencial-artesanal que tiene como escenario exclusivo el
aula, la calidad de la educacin est asociada a la cercana del vnculo entre el
profesor y el alumno y a los sectores de apoyo -por ejemplo, las bibliotecas
universitarias- y al acceso a las industrias culturales, sostenes de la educacin.
La expansin de la cobertura educativa en los ltimos siglos slo pudo concretarse
a travs del ingreso creciente de nuevas herramientas educativas utilizadas en el
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
33
proceso pedaggico. Slo a partir de entonces la educacin inici el camino hacia
el aumento de su cobertura y el incremento de su calidad a travs de la
introduccin de nuevas herramientas de almacenamiento y de registracin o de
transferencia de saberes, como mediante la racionalizacin de los procesos
educativos del currculo, los horarios, las instalaciones, las diversas gestiones.
Esas dos orientaciones procesos tecnolgicos y procesos administrativos-
permitieron conformar las llamadas fbricas educativas, mbitos en los cuales
se realizaba la transmisin seriada y organizada del conocimiento, basada en una
educacin artesanal-presencial. Con el tiempo, se han ido diferenciando
fuertemente del resto de los sectores productores de bienes, o incluso de servicios,
que tcnicamente se fueron automatizando. Tal separacin gener una fuerte
diferenciacin entre el servicio, en este caso la educacin, y las producciones
industriales.
Utilizando el modelo de William J. Bowen y William G. Baumal, se
pueden observar las similitudes que existen entre la educacin y los espectculos
en vivo, objeto de este estudio. Ellos llegaron a la conclusin de que existe una
situacin crtica como resultado de la fatalidad de los costos de los espectculos
en vivo. El modelo formulado concluy que los importes de los espectculos en
vivo muestran una tendencia a aumentar ms rpidamente y de manera ms
persistente y acumulativa que la tasa de inflacin o el costo de vida. La educacin,
como toda actividad presencial del tipo del espectculo en vivo, es un sector que
se define como arcaico en tanto es trabajo intensivo, sin posibilidades de
sustitucin, donde la mano de obra, altamente calificada, no puede acrecentar su
productividad.
En cambio, el sector moderno est vinculado a la produccin mecanizada
en series y se ha beneficiado con las recientes innovaciones tcnicas. En el sector
arcaico o presencial, sus productos, fruto casi exclusivo del trabajo humano, no
pueden ser reemplazados ni por tecnologa ni por dinero como acontece en la
industria, donde existen curvas de sustitucin de los factores en funcin de
precios. El modelo lleva a reafirmar el nivel creciente de los costos de la
educacin bajo el paradigma tecnolgico de una produccin de tipo presencial-
artesanal.
En el siglo XX, la enorme expansin de la productividad del trabajo por el
desarrollo de la industrializacin y la produccin en serie que promovi la cadena
de montaje determin una radical separacin entre los niveles de productividad de
la educacin presencial-artesanal del resto de los sectores productivos. Asociado a
ello, las remuneraciones salariales, en tanto en condiciones libres estn
Claudio Rama


34
determinadas por la productividad y el stock de capital, comenzaron a
diferenciarse crecientemente.
La fuerte sindicalizacin de los docentes en todo el mundo, el rol del
Estado como redistribuidor de rentas a travs de la educacin, as como la propias
teoras de Leon Walrass del equilibro general de los precios contribuyeron a
reducir el impacto negativo de la incidencia de las diferencias de productividad
sobre los salarios docentes.
El paradigma educativo tradicional se ha basado en una estructura
tecnolgica por el cual la calidad de la educacin es directamente proporcional a
su costo e inversamente proporcional a su matrcula. Podramos decir que la
educacin presencial responde entonces a la siguiente ecuacin:

Financiamiento
(costo de los factores)
Calidad= -------------------------- X Coeficiente de Stock cultural del estudiante y el
hogar
Matrcula

Por su parte, la educacin presencial-artesanal incluye la incidencia de los
bienes y servicios culturales, en un esquema que respondera a la siguiente
ecuacin:

Financiamiento (costo de los factores) +
incidencia deIndustrias culturales de apoyo
Calidad= -------------------------------------------------------- X Coeficiente de Stock cultural
del
Matrcula estudiante y el hogar

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
35
Bajo este paradigma, para aumentar la calidad hay que elevar el
financiamiento o los costos, agregando nuevas aulas y nuevos profesores, o
reducir la cantidad de alumnos. Inversamente, el mecanismo para bajar la calidad
es aumentar la cantidad de alumnos o reducir los costos. Por su parte, el modelo
presencial-artesanal incluye adems la infraestructura cultural y el stock de capital
culturalb de los estudiantes. Este esquema ha sido analizado por John Daniel
como el tringulo de costos, calidad y cantidad de alumnos cubiertos, el cual
constituye el prototipo de la educacin tradicional.5
La educacin a distancia, basada en bienes semejantes, busc escapar de
este crculo vicioso, al propender a la creacin de un nuevo paradigma, pero, tal
como afirmamos, la ausencia de interactividad inmediata y la incapacidad de
segmentar el servicio restringi fuertemente tanto su calidad como su desarrollo.
A ello cabe agregar los altos precios de los equipamientos de emisin, los propios
gastos de produccin y la limitacin de las seales al ser el espacio hertziano
finito, lo cual restringi la insercin de estas industrias culturales en el proceso
educativo.
La masificacin de la educacin en el siglo XX se realiz gracias al
desarrollo de las industrias culturales, especialmente de la industria editorial. Sin
la apoyatura del libro como complemento del proceso de aprendizaje, hubiera sido
imposible la masificacin de la educacin sin afectar la calidad o los costos en
dimensiones que la hubieran tornado intil. La masificacin de la industria
editorial, generada en siglos anteriores pero que pudo expandirse slo gracias a las
nuevas tecnologas de produccin en serie, en tirajes cada vez ms segmentados,
favoreci ampliamente los servicios de la educacin. En verdad fue la primera
que empez a segmentarse en una marcada tendencia al incremento de la cantidad
de ttulos y a una reduccin permanente de la cantidad de ejemplares por ttulo,
proceso que a su vez estuvo acompaado por tecnologas que han permitido
escalas de produccin cada vez ms pequeas y con una segmentacin cada vez
ms reducida.
Pero las industrias culturales hertzianas, dado su carcter masivo y su
propia estructura de costos, se constituyeron como sector de apoyo de la
educacin slo despus del desarrollo de la televisin para abonados por cable. El
hecho de que los medios de comunicacin abiertos se hayan financiado gracias a
la publicidad y no en forma directa a travs del abono determin tambin que

5
Daniel, John: Mega-universities & knowledge media. Technology strategies for higher
education , London, Kogan Page, 1996.

Claudio Rama


36
dichos medios no se orientaran hacia el mundo educativo, sino a audiencias
cautivas para la venta de publicidad. Los contenidos educativos simplemente
acompaaban a los otros productos tpicamente culturales, ms asociados al
entretenimiento, para lograr una mejor eficacia del objetivo publicitario del
contrato comercial.6Hoy la televisin por abono o a travs del pay per view est
permitiendo el efectivo encuentro entre la educacin y la industria cultural en el
marco de la segunda generacin de educacin a distancia.
Como referimos, el acercamiento entre la industria cultural y la
educacin, al permitir la gestacin de la fbrica educativa, fue el mecanismo
que permiti masificar le educacin superior. Sin embargo, en tanto la
masificacin se dio bajo el funcionamiento del mismo paradigma tecnolgico
educativo, la expansin de la cobertura termin afectando los niveles de la calidad
de la educacin impartida debido a las restricciones financieras.

El nuevo paradigma educativo de las industrias culturales

Las nuevas tecnologas de digitalizacin y compresin digital estn
gestando un nuevo modelo educativo que se caracteriza por su funcionamiento
basado en una tecnologa digital no presencial, de educacin en red, a travs del
cual parece producirse la transformacin del rol de las universidades para
conformarse como intermediarias en el conocimiento y en la bsqueda de
informacin.
Internet implica un cambio en los modelos de transmisin del
conocimiento e informacin, as como en los sistemas descentralizados de
educacin, al promover procesos abiertos y masivos, con una fuerte segmentacin
y una cada de los costos unitarios por estudiante. Con las industrias culturales
naci la posibilidad de encapsular el conocimiento en soportes o plataformas
distintas, lo cual permiti que las personas no sean el nico mecanismo de archivo
de informacin y transmisin.
En la nueva lgica de las industrias culturales no slo se separa
definitivamente el envase del instrumento de comunicacin, sino que se produce
la convergencia digital que permite diferenciar y al tiempo integrar los medios, y
adems se inicia el desarrollo de procesos interactivos, lo cual plantea una posible
democracia educativa en el marco del escenario digital: se archiva en un sistema

6
Rama, Claudio, Las industrias culturales en la globalizacin, Buenos Aires, EUDEBA,
2003.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
37
binario la informacin y luego sta se distribuye a travs de cualquier plataforma
como servicio o como bien, posibilitando la interaccin a travs de las redes y en
el marco de la nueva sociedad de acceso.
La separacin entre el conocimiento y el envase, y entre ste y su
comunicacin, ya aconteci en el sector escrito con el surgimiento del papiro, y
fue creciendo a partir de la invencin de Gutemberg, para superarse mucho
despus con las offset. Luego el desarrollo continu con los discos y las pelculas,
hasta llegar hoy a la informacin que ha inventado el revolucionario lenguaje
digital para almacenar todo producto con contenido simblico.
Es esta tecnologa la que est permitiendo la conformacin de un nuevo
modelo educativo al incorporar la virtualidad, al superar la presencialidad, al
promover el pasaje del rol del profesor al del tutor, quien al basarse en un sistema
de acceso va a permitir un aumento de la cobertura, una mayor calidad y menores
costos unitarios por estudiante. La transformacin de las industrias culturales
sienta las bases de la sociedad de la informacin y de la transformacin de la
fbrica educativa en una educacin descentralizada. Este nuevo paradigma
desplaza el aula hacia la red e incorpora un conjunto de cambios radicales en el
aprendizaje, al desarrollar el carcter global de una educacin que intensifica su
vnculo con los modelos de simulacin y los trabajo en red.
Con la masificacin educativa, la utilizacin de herramientas se hizo cada
vez mayor y estuvo acompaada por la diversidad de profesiones, que contribuy
decididamente a la expansin de las industrias culturales y tambin a la
complejizacin del proceso de creacin, produccin y distribucin de los bienes
culturales que requieren complejos y variados equipos de especialistas como
profesores, diseadores, informticos, ilustradores, editores, guionistas.
La educacin presencial determinaba que fuera un servicio nacional no
transable, una de las ltimas fbricas nacionales, ya que antes de la
digitalizacin no existan tecnologas supranacionales de enseanza. Las propias
ondas hertzianas, aunque tecnolgicamente no tienen lmites, han sido nacionales
gracias a los acuerdos internacionales por los cuales se repartan las frecuencias,
estableciendo restricciones de potencias y alturas de las torres de transmisin. Las
nuevas tecnologas digitales dibujan hoy un escenario indito, al viabilizar que la
educacin sea uno de los nuevos sectores dinmicos a escala global, en el marco
del nuevo modelo pedaggico que se est conformando, dado que la digitalizacin
abre el camino de la interactividad y la globalizacin.
An estamos en la fase de transicin, entre dos etapas, dos ondas largas,
dos olas: una sociedad industrial y una sociedad de la informacin. Es un
Claudio Rama


38
momento especial, en el que los nuevos desafos se presentan como oportunidades
y no como amenazas, pero ms temprano que tarde desembarcar en las playas del
continente una nueva oleada de instituciones educativas, portadoras de nuevos
modelos pedaggicos que competirn en todos los mercados mundiales por
alumnos y tutores.
La separacin entre el docente y el estudiante, entre el emisor y el
receptor, es el eje de la educacin no presencial y ha evolucionado desde el propio
uso del papiro o del pizarrn, con la educacin por correspondencia basada en
materiales impresos, la educacin a distancia con soporte de medios de
comunicacin analgicos que utilizan las ondas herzianas como plataforma de
comunicacin, y la nueva educacin virtual que transporta la informacin en
soportes digitales. Tales cambios han estado asociados a las diversas tecnologas
de comunicacin y a las industrias culturales a ellas asociadas.
La primera generacin de la educacin a distancia se apoy en el libro y en
el correo. Ella signific la primera separacin entre el conocimiento, el envase
dado por el libro, y el mecanismo de distribucin a travs del correo. La segunda
generacin de la educacin a distancia, por su parte, permiti continuar ese
proceso de separacin entre profesor y emisor, entre el envase y el mecanismo de
transmisin que eran en este caso los medios de comunicacin herzianos. La
tercera generacin de la educacin a distancia constituye en estos momentos una
evolucin producida a partir de la digitalizacin y de la creacin de la autopista de
la informacin. Si bien mantiene algunas de las reglas bsicas de la educacin a
distancia, incorpora tantos nuevos elementos revolucionarios que implica
realmente una nueva modalidad educativa. Adems de los aspectos propiamente
tecnolgicos, la educacin a distancia virtual permitir una reduccin unitaria de
los costos de contacto por alumno -y por ende de los precios-, una mayor
flexibilidad de acceso y pedagogas interactivas a travs de modelos de
simulacin.
La educacin a distancia, como concepto, incorpora una nueva ecuacin
que altera sustancialmente la relacin entre los costos, la cobertura y la calidad
sobre la cual se basa la educacin presencial. Por eso, la segunda generacin de
educacin a distancia cambi la escala de la educacin al salirse del aula y al
permitir que el presupuesto por alumno se redujera sustancialmente respecto al
costo de la educacin presencial, siempre al aumentar la escala de cobertura, pero
las limitaciones en trminos de interactividad y su propio carcter masivo
dificultaron fuertemente su expansin.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
39
Por su carcter abierto, los medios de comunicacin slo pudieron ser
eficaces en los niveles bsicos de la educacin, dada su imposibilidad de
segmentarse.7 En tal sentido, su carcter era estrictamente nacional y se reafirm
en el marco de sistemas universitarios tambin nacionales, en trminos de
cobertura, acceso, pertinencia y marcos de validacin de las certificaciones.
A diferencia, la nueva educacin superior virtual rompe las estrechas
fronteras nacionales y establece su nivel de cobertura a travs de la red en la
nueva y creciente sociedad de acceso, y promueve la creacin de nuevos
proveedores de educacin virtual a travs de las llamadas megauniversidades
globales. La educacin virtual, ms all de ser un modelo pedaggico
diferenciado, nos introduce en el escenario de la sociedad del acceso, tal como
refiere Rifkin en su sugerente libro La era del acceso, en el cual analiza cmo el
suministro de los servicios, entre ellos el de la educacin, pasarn a distribuirse
digitalmente a travs de la informacin.8
Las TIC permiten el pasaje de la educacin a distancia a la educacin
virtual, del modelo analgico al digital, de la pedagoga de ctedras -o de casos- a
la pedagoga de la simulacin.La educacin virtual no es, simplemente, un nuevo
medio de comunicacin. Es tambin una nueva modalidad pedaggica, una forma
novedosa de concebir la experimentacin, la simulacin. Esta realidad modifica
hasta los laboratorios, que pasan a encerrarse dentro de la computadora.
El modelo virtual introduce la interactividad que el modelo analgico de la
educacin a distancia no permita. Con el televisor no se discute, pero ahora con
la digitalizacin de la televisin y con la educacin virtual nace una lgica
interactiva no presencial asociada a los campus virtuales y a los programas
informticos complejos.
La educacin presencial, por su estructura de costos, puede llegar a ser una
educacin de elites, y la educacin virtual, por sus escalas, una educacin
universal.
Es esta convergencia digital de las industrias culturales lo que transforma las
bases tradicionales de la educacin y permite el pasaje de una educacin artesanal
a una educacin virtual, donde el rol del docente estar cada vez ms supeditado a
los bienes y servicios culturales digitales de los mercados globales.
Finalmente, adems de los aspectos tecnolgicos, esta nueva educacin se
est expandiendo en tanto ella cubre una amplia demanda insatisfecha de

7
Lugo, Mara Teresa y otros: Situacin presente y perspectivas del desarrollo de los Programas de
Educacin Virtual en Argentina, Buenos Aires, Informe IESALC-UNESCO, 2003.
8
Rifkin, Jeremy: La era del acceso, la revolucin de la nueva economa , Barcelona, Paids, 2000.
Claudio Rama


40
educacin superior, conformada por adultos que trabajan, estudiantes del interior
de los pases, estudiantes internacionales que carecen de diversidad de opciones
educativas o simplemente estudiantes globalizados. Para el caso de la Argentina,
por ejemplo, el 35% de las experiencias de educacin virtual nacen para dar
respuesta a las demandas de alumnos que por dispersin geogrfica,
disponibilidad horaria o caractersticas sociales o culturales no podan acceder de
otra manera a la educacin superior .

La gestacin de la educacin superior virtual en Amrica latina y el Caribe

En el ao 2000 en Amrica latina ya existan 173.000 estudiantes virtuales
en instituciones de la propia regin, lo cual representa el 1,3% de la matrcula.
Expresin del modelo de autonoma y de cogobierno primero y del modelo
mercantil dual posterior, en los 80 se produjo el pasaje de la educacin superior
de elites a la educacin de masas en unos pases y de minoras en otros. El lento
proceso de desarrollo de las experiencias de educacin superior virtual se est
produciendo en nuestro continente como respuesta a la nueva competencia global
de la educacin transfronteriza y a la bsqueda para cubrir las antiguas demandas
insatisfechas.
Las primeras experiencias tuvieron un apoyo y asociacin con
instituciones internacionales, cuya presencia a travs de las alianzas expres el
nacimiento de la educacin transnacional en la regin. As, la gestacin de la
educacin virtual en varios pases se realiz en el marco de acuerdos
internacionales del tipo de franquicias, convenios de doble titulacin, compra de
servicios, entre otros, por cuanto las alianzas estratgicas interuniversitarias en
curso muestran ser el primer paso para afrontar eficientemente la virtualizacin de
la educacin superior y acelerar de manera regular el despegue de la oferta
nacional de cursos y diplomas.
En varios casos, la educacin virtual en la regin nace como una respuesta
a esas nuevas realidades. Esas primeras experiencias han ocurrido en aquellas
funciones y metodologas que ofrecen las mayores facilidades de aplicacin
inmediata y altas rentabilidades econmicas y educativas como son las reas de
formacin de maestros.
As las cosas, es entonces comprensible que la primera y la ms extendida
estrategia de desarrollo entre las instituciones de educacin superior haya sido la
utilizacin de las nuevas tecnologas digitales como un nuevo medio de entrega
de contenidos a distancia para los propios docentes. En toda la regin la educacin
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
41
superior virtual se inicia a partir de cursos a pequea escala para educacin
permanente y capacitacin, y nacen en el marco de los programas de educacin a
distancia ya existentes, los cuales pasaron del soporte papel al soporte digital.
Al momento de la irrupcin de las nuevas tecnologas, la educacin
superior a distancia era una modalidad de reciente y limitada evolucin, donde
en general los contenidos se ofrecan mediante mdulos escritos en papel,
enviados por correo, que apenas se diferenciaban de los textos tradicionales por
contener alguna programacin curricular lineal de autoaprendizaje, algn apoyo
de materiales audiovisuales -casetes de audio y video- y una mnima interaccin
va telefnica, por correo o en centros de tutora.
Algunos pases tuvieron marcos normativos nuevos que permitieron la
gestacin de la educacin a distancia como es el caso de la creacin de la figura
de las universidades experimentales en Venezuela, que facilitaron el desarrollo de
los procesos de innovacin en trminos pedaggicos, institucionales, gerenciales y
tecnolgicos, y que permitieron el desarrollo de modalidades de educacin a
distancia y de educacin superior virtual.9
La educacin a distancia no constituye una modalidad educativa esttica,
sino que presenta una diversidad de opciones, entre las cuales bsicamente se
pueden destacar la semipresencial, la virtual y la educacin a distancia, con
mltiples combinaciones y mezclas hbridas. Igualmente se manifiestan mltiples
modalidades de evolucin en fases o etapas sucesivas o propias desde la
presencialidad pura, webizacin de cursos presenciales, los cursos hbridos con
tecnologas de informacin y apoyo tutorial presencial o de exmenes finales
hasta incluso la virtualizacin pura.
A nivel mundial, las ms caracterizadas universidades a distancia hicieron
su aparicin en los aos setenta del siglo XX. En Colombia, por ejemplo, para
1997 la matrcula total de la educacin a distancia era ya de 77.933 alumnos, lo
que representaba el 10% del total de matriculados en la educacin superior del
pas, en su casi totalidad a nivel de pre-grado. En Mxico, el fuerte impacto del
proyecto de EDUSAT (educacin satelital) en la educacin media a distancia ha
significado una importante referencia para el resto de las universidades.
Se tiende a cifrar la fecha de inicio de la virtualidad en la regin hacia
fines de siglo e inclusive comienzos de ste. En algunos de los estudios se fija
1998, 1999, 2000 e inclusive 2001 como fecha de inicio. Mientras que en algunos

9
Curci, Renata: Diagnstico de la educacin superior virtual en Venezuela, Caracas, Informe al
IESALC-UNESCO, 2003.

Claudio Rama


42
pases la educacin superior virtual se ha expandido en el marco de las propias
reglas del mercado, en otros, como Chile, se origin en 2000 como herramienta de
apoyo a la docencia, asociada a las polticas pblicas de los fondos de
mejoramiento de la calidad y de conectividad. All el rol del Estado ha sido
determinante para promover nuevas opciones en un contexto donde la matrcula
crece el 6% interanual y ofrece fuertes lmites a su continua expansin
presencial.10
En Brasil y Puerto Rico, tambin la preexistencia de polticas pblicas ha
sido tambin altamente relevante para la expansin de la educacin a distancia.
Sin embargo, lo dominante en la regin parece haber sido la carencia de
incentivos, la falta de capacitacin, razones de orden institucional y carencia de
recursos, limitaciones stas que se perciben como las que mayoritariamente han
imposibilitado el desarrollo de la educacin a distancia. Dentro de estas
limitaciones, la fundamental parece estar asociada al personal docente, a sus
niveles de capacitacin, a los mecanismos de incentivo para la incorporacin de
las nuevas tecnologas y a sus propios actos conservadores.
En general, la educacin a distancia naci en la regin de manera
autnoma, promovida en algunas pocas universidades por slidos equipos
tcnicos o por un fuerte voluntarismo a nivel de rectores o de especialistas que
muchas veces se enfrentaron, adems de a la incomprensin, a sus burocracias y a
las estructuras docentes.
La ausencia de polticas pblicas en educacin superior como resultado de
las autonomas universitarias tambin limit la aparicin de polticas nacionales o
de normativas en la materia y restringi por ello a la propia educacin a distancia
que inclusive hoy se realiza en varios pases sin marcos regulatorios. Argentina,
por su parte, slo en diciembre del 2004 aprob una amplia y extensiva regulacin
concerniente a la educacin superior virtual.11

El debate de la regulacin de la educacin virtual

No existen para toda la regin, ni siquiera en la mayor parte de los pases
para su cumplimiento dentro de ellos mismos, normativas que permitan regular la

10
REUNA: La educacin virtual en Chile: historia, estado del arte y proyecciones, Santiago de
Chile, Informe IESALC-UNESCO, 2003.
11
Resolucin N1717 del Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa, Buenos Aires, 29 de
diciembre de 2004. Ver pgina web de la Secretaria de Polticas Universitarias del Ministerio de
Educacin Argentino.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
43
educacin a distancia o virtual. Sin embargo crecientemente comienzan a
aprobarse marcos regulatorios como resultado de una mayor discusin sobre la
necesidad de normas sobre las cuales deben establecerse sus caractersticas
preponderantes.
La ausencia de una visin comn de futuro, de una proyeccin a largo
plazo de la educacin superior en la regin, as como de mbitos subregionales de
acuerdos ha dificultado tambin la formulacin de polticas comunes en esta
materia. En esta rea, se manifiesta en las autoridades pblicas y en muchos
acadmicos una marcada tendencia fuertemente normalizadora, que no siempre se
da en la educacin presencial. Muchos de los marcos regulatorios que se estn
presentando estn orientados por visiones crticas y han redundado en una
restriccin a su expansin a partir de instituciones internas, lo cual no ha
implicado restricciones a la educacin transfronteriza en otros pases fuera del
continente. Los especialistas sostienen que hay que evitar las posibles
extralimitaciones por temor al cambio, por ignorancia o por simple desconfianza a
lo nuevo. Los cuerpos tericos han demostrado que la irrupcin de nuevos
paradigmas tienden a generar respuestas reactivas y conservadoras.
En la actualidad se observan similares respuestas de control y regulacin,
la mayor parte de las veces por desconocimiento o temores de grupos corporativo,
para sostener la defensa de posiciones nacionalistas, as como tambin por la
incertidumbre de la calidad, la ausencia de mecanismos de regulacin efectivos, la
desconfianza de los nuevos proveedores sin tradiciones acadmicas o
directamente por su baja calidad.
En Brasil la discusin sobre normas fue anticipada, y la ley igual las dos
modalidades -educacin superior virtual y educacin superior presencial- y
estableci adems una poltica por la cual el Estado se comprometi a promover
tarifas de comunicacin especiales. No se produjo una legislacin de fiscalizacin
de contenidos, sino de establecimiento de parmetros mnimos, de criterios
pedaggicos, de equipamiento tcnico, para que la evaluacin final de los cursos a
distancia se realice en forma presencial.
Es sa una legislacin corta y simple. Para ellos, la regulacin ms
importante debe estar en la acreditacin y en la revalidacin. Piensan que un
aspecto significativo de la poltica de educacin superior lo constituye el control
de los proveedores externos, muchos de los cuales ofrecen servicios en la regin
sin tener inclusive los reconocimientos necesarios en sus pases de origen. El
objetivo entonces ha sido el resguardo de la capacidad nacional para potenciar la
expansin de la produccin local, en un claro esquema de proteccin.
Claudio Rama


44
El error conceptual ms frecuente es asumir que las dos opciones
educativas son alternativas, cuando en realidad pedaggicamente deben ser
complementarias, en el marco de modalidades hbridas e integradas. No existen en
realidad dos educaciones distintas, sino una sola con diferentes grados de
optimizacin de las tcnicas utilizadas. En este sentido, se puede constatar que la
mayora de las experiencias en la regin se basan en los mismos programas y los
mismos currculos, que son adaptados a la educacin a distancia, y se trata adems
del servicio que brindan los mismos profesores.
Si bien deben existir las regulaciones, tienen que permitir la riqueza
creativa, ampliando la capacidad de innovacin de un modelo abierto, original y
diverso, y no imponiendo uno rgido como el actual modelo pedaggico
presencial, que es poco flexible, de carcter memorstico y con un bajo nivel de
modalidades prcticas.
Al iniciarse, en algunos pases como en el caso de la Argentina, la
experiencia mostr que no hay un modelo nico, sino muy diversas normas de
regulacin. Mientras que muchas de ellas son especficas para el caso de la
educacin a distancia, otras son tradicionales y han surgido de la propia educacin
presencial, ya que hay muchos terrenos comunes entre ambas.12
Hay casos en los que se plantea la necesidad del establecimiento de
estndares comunes de formato como base de los contenidos y se asume que ello
permitir una mayor expansin de la educacin superior virtual. Brasil ha sido el
pas de la regin que ha estado ms atento a esta problemtica y ha regulado el
sector de educacin a distancia de acuerdo con sus cambiantes dinmicas. Ya en
1996 se sancion la Ley de Directrices y Bases de la Educacin (LDB), donde se
reconoce que la educacin a distancia es diferente de la presencial. Sin embargo,
Brasil ha ido introduciendo despus numerosos decretos que paulatinamente han
respondido a las diversas dinmicas emergentes.13
La realidad muestra que es bastante complejo introducir leyes nacionales
en procesos tecnolgicos y pedaggicos globales, tal como puede observarse en la
existencia de instituciones extranjeras que imponen sus propias normas a los
estudiantes que las eligen. Es lo que ocurre con la American World University,
que no considera que la Resolucin del 1 de febrero de 1997 establecida por las
autoridades brasileas sea aplicable a su caso.
Recordemos que la American World University es una universidad
estadounidense instalada, registrada y autorizada por la Secretara del Estado de

12
Lugo, Mara Teresa y otros: ob.cit.
13
Vianney, Joao, op. cit.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
45
Iowa y Hawai, USA. Posee acreditacin nacional e internacional de la WAUC
(World Association of Universities and Colleges) y ofrece cursos en los niveles de
grado y postgrado, presentando una amplia oferta que abarca catorce reas de
educacin superior con ms de doscientos programas. A travs de un moderno
sistema de educacin a distancia, AWU suministra sus cursos, directamente desde
Estados Unidos, para los ciudadanos residentes en pases de todo el mundo.
En la resolucin mencionada, el Consejo Nacional de Educacin de Brasil
limit la posibilidad de brindar cursos a distancia al establecer que no sern
validados ni reconocidos, para cualquier fin legal, diplomas de grado ni de
postgrado (maestras o doctorados) obtenidos a travs de cursos suministrados en
Brasil por instituciones extranjeras, especialmente en las modalidades semi-
presencial o a distancia, o mediante cualquier forma de asociacin con
instituciones brasileas sin una debida autorizacin de los poderes pblicos a
nivel nacional. Al respecto, la universidad americana afirma no estar instalada en
Brasil, sino en el Estado de Iowa y en Hawai (Estados Unidos de Amrica) y no
administrar clases en Brasil ya que sus estudiantes se matriculan en AWU
(Universidad de Estados Unidos de Amrica) y no en una institucin brasilea.
Los diplomas de AWU son emitidos en Estados Unidos y posteriormente
autenticados por el servicio consular de la embajada brasilea en dicho pas,
exigencia bsica en el proceso para la revalidacin y reconocimiento en Brasil.
Sin embargo, la AWU no puede garantizar la final revalidacin del ttulo por ella
otorgado. Para ello el estudiante debe identificar una universidad pblica
reconocida que suministre un curso del mismo nivel o rea, o equivalente al curso
a ser revalidado, y abrir un proceso de revalidacin junto a la universidad
identificada, mediante la presentacin de una copia del diploma y documento
oficial del establecimiento de educacin extranjera con los datos sobre carga
horaria, currculo, disciplinas cursadas, y otras informaciones eventualmente
requeridas por la universidad brasilea.14
Tal regulacin, de fuerte carcter proteccionista, limita adems los cursos
virtuales a tomar y que exista en Brasil un ciclo paralelo presencial a efectos de su
revlida respectiva. Esta situacin acontece adems en el caso de los programas
presenciales cuyo reconocimiento es tambin una potestad de las Universidades
pblicas.

14
Garca-Guadilla, Carmen y otros: New Providers, Transnational Education and
Accreditation of Higher Education in Latin America, Caracas, Informe al IESALC-
UNESCO, 2002.
Claudio Rama


46
Las reglamentaciones no estn referidas solo a modalidades
proteccionistas de control del mercado, sino que ellas se localizan tambin en
otras reas como promocin o conectividad. Para algunos, la educacin virtual
requiere establecer nuevos parmetros de incentivos, como tarifas de conexin
especiales o inclusive modalidades de acceso libre para los materiales educativos,
ya que los complejos temas del copyright a escala de internet limitan la expansin
de la educacin superior virtual.15
Las directivas de educacin a distancia en Brasil permiten por ejemplo
apoyar en trminos de tarifas, as como en el uso de canales televisivos, este tipo
de educacin. As, la flexibilidad y el bajo costo llevan a privilegiar a internet
contra la video-conferencia. Sin embargo, aun cuando existe un acceso
significativo a bajo costo a 64 kbs o 128, los importes de acceso a velocidades
superiores son an muy elevados en algunas regiones y pases para ser asumidos
por los alumnos, dado que en la educacin superior virtual una parte del gasto lo
cubren los propios estudiantes, muchas veces instalados en los cyber cafs.16
El acceso a Internet es prohibitivo a nivel de los presupuestos de las
universidades de la regin y slo pocos pases han tenido una clara poltica en esta
materia, lo que renueva la necesidad de obtener tarifas especiales. Las compaas
telefnicas -hoy casi todas privatizadas en la regin- no pueden funcionar
meramente como empresas comerciales, ya que la conectividad es prerrequisito
para el desarrollo de la educacin superior virtual.
Los costos de conexin, por ejemplo, son altamente variables: mientras
que en el Caribe es de 7,5 U$S, en USA cuesta 0,76 U$S enviar la misma
cantidad de informacin. Asociado a ello se comprueba que la conectividad de
personas en el Caribe es del 3,5%, en USA del 44% y en Canad del 48%. No
existe por ello una condicin de igualdad de competencia entre instituciones
localizadas en pases distintos con costos de comunicacin tan dismiles, cuyas
asimetras plantean problemas adicionales en la creacin de espacios abiertos o
comunes de la educacin superior.
En tal sentido, la expansin de la educacin superior virtual en la regin,
pone como tema central y determinante los niveles de conectividad y sus costos
como requisito para un intercambio simtrico. Para avanzar en forma significativa

15
Fernndez, Julio C y otros: Educacin superior virtual en Uruguay, Montevideo,
Informe a IESALC-UNESCO, 2002.
16
Fernndez, Julio C y otros: idem.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
47
es necesario incrementar sustancialmente el nivel de conectividad, reducir y
homogeneizar los costos, as como establecer criterios comunes.
Hoy la aldea global se divide por una fuerte brecha digital que est
montada a su vez sobre la social. En Amrica latina y el Caribe slo el 7% de la
poblacin se conecta a Internet, requirindose marcos normativos y polticas
pblicas que permitan incrementar los accesos e igualar los costos. En esta
materia, las polticas pblicas se han orientado en algunos pases hacia la
desregulacin del sector de la comunicacin y a promover el aumento de
conectividad de las universidades pblicas, pero hay mucho terreno an para
avanzar, para democratizar el acceso, abaratar la conectividad, producir
contenidos locales, promover sistemas de software abiertos, capacitar en la
adquisicin de esas habilidades y destrezas, promover cambios en las pedagogas
y en los enfoques de la docencia universitaria. Sin ello, la expansin de la
educacin superior virtual en la regin asumir un sesgo asimtrico que reforzar
las debilidades del sistema de investigacin cientfico.

El control de calidad de la educacin virtual

El desarrollo de la educacin superior virtual debe estar asociado a los
sistemas de aseguramiento de la calidad de la educacin superior, abriendo as un
amplio debate sobre las caractersticas de los procesos de evaluacin y
acreditacin en todas las modalidades. Si bien muchos de los especialistas asumen
que los estndares de calidad deben ser uno solo para todas las modalidades ya
que la educacin, al final, es una sola, sin embargo, concuerdan con la existencia
de especificidades de la educacin virtual que requieren polticas puntuales de
evaluacin.
An asumiendo que la educacin no va a ser totalmente presencial o
virtual, sino hbrida, y que existir una variacin y combinacin de ambas, es
claro que la educacin superior virtual tiene sus propias especificidades que
requerirn en tal sentido de polticas concretas. Pero conviene pensar tambin que
se van a conformar diversas modalidades educativas como resultado de mltiples
combinaciones posibles de presencialidad y virtualidad, que variarn por la
estructura de costos y la eficacia pedaggica de cada una de esas opciones
tcnicas y harn ms complejo el establecimiento de estndares separados. De
hecho, en los diversos niveles de educacin hay presencia de la virtualizacin,
aunque sea fuera del aula a travs de internet.
Claudio Rama


48
Al carecer an de claros estndares de calidad, se produce una dispersin
de niveles muy fuertes que restringen la aceptacin de esta modalidad de servicio.
As, sin acreditacin o certificacin de calidad o de parmetros especficos, no
habr posibilidad de expansin significativa. Para ello se necesita establecer
pautas de la evaluacin de los conocimientos, de la gestin y del seguimiento de
los alumnos, de las estrategias de organizacin de las actividades para superar los
complejos problemas de la certificacin y reconocimiento global de las
titulaciones, minimizar la percepcin actual sobre la calidad y la problemtica del
aislamiento que deriva en una mayor desercin estudiantil.
Tanto la educacin virtual como la presencial tienen requisitos comunes
tales como inscribirse o dar exmenes, sin embargo, hay aspectos distintivos de
cada modalidad. Tambin cada sistema tiene su patologa, como por ejemplo
copiarse en el examen y en la otra, bajar materiales de Internet y plagiarlos, lo que
provoca que los aspectos distintivos estn asociados a las reas a regular
diferenciadamente.
El hecho de ser virtual no inhibe que existan evaluaciones y regulaciones,
an cuando es claro que, as como no puede existir en cada aula de clases un
evaluador o fiscalizador de la calidad de la educacin impartida en el marco de la
libertad de ctedra, del funcionamiento de las sociedades libres o de las prcticas
normales de evaluacin en la regin, tampoco es posible concebir una supervisin
de los procesos de la educacin superior virtual que limite la creatividad, la
libertad de ctedra o la propia experimentacin pedaggica.
La validez de la educacin a distancia en todas sus modalidades no puede
estar separada del proceso general de evaluacin y acreditacin educativas, ya que
hay niveles comunes. Pero tambin existen especificidades de la educacin tanto
en su forma presencial como en la virtual y en las modalidades hbridas. En el
marco de la convalidacin de la educacin superior virtual no hay que
sobrevalorar la herramienta tecnolgica, sino que el centro debe seguir recayendo
en la pedagoga, en las modalidades de enseanza por simulacin y
experimentacin como procesos de comprensin de la realidad.
Adems de la dimensin tecnolgica, hay que observar los nuevos sentidos
pedaggicos y sociales, ya que slo asumiendo todos los aspectos es posible
lograr una correcta evaluacin. Por eso, es necesario partir de la base de
determinar qu cuestiones van a acreditarse, tomando en cuenta que los estndares
deben ser similares, igual que lo son los ttulos de ambas modalidades
pedaggicas. Por su parte, quienes administran este tipo de formacin deben ser
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
49
aptos para ejercer, en igualdad de condiciones, idnticas competencias
profesionales.
En Brasil, por ejemplo, los certificados no tienen ninguna distincin. Son
igual ambos ttulos, y no se establece ninguna informacin diferenciada. En
algunos casos, si la institucin est acreditada, puede ofrecer los cursos bajo
cualquier modalidad. Inclusive se autoriza a que hasta el 20% de los contenidos de
los programas puedan ser dictados en forma no presencial. Sin embargo, all los
marcos regulatorios y los estndares de la educacin a distancia funcionan como
meras recomendaciones, y los exmenes son los mismos y se realizan en forma
presencial. En este sentido, es posible analizar la tendencia a la acreditacin hacia
la evaluacin de resultados (a travs de exmenes) como una derivacin de la
diferenciacin y diversificacin de opciones y modalidades pedaggicas e
institucionales.

La educacin virtual y las nuevas pedagogas

Para la educacin virtual el tema central no debe ser la tecnologa de la
comunicacin, sino la nueva pedagoga que ella promueve. La virtualizacin
viene a golpear el modelo pedaggico tradicional a partir de la aplicacin de los
avances tecnolgicos, lo que obliga, segn el trmino que lcidamente ha
propuesto ngel Facundo, a una reingeniera educativa.
Las nuevas tecnologas estn obligando a introducir cambios en el modelo
pedaggico presencial dominante de tipo catedrtico, que reproduce los saberes
tradicionales aceptados pero no siempre ayuda a generar nuevos conocimientos, ni
a apropiarse de la totalidad de los saberes existentes, que a su vez crecen en forma
dramtica.
A travs de juegos basados en computador, simulacin, hipertextos,
hipermedia e interaccin, la tecnologa posibilita cada vez ms aprender a travs
de modalidades experimentales, entender los procesos de saber por medio de
aprendizajes con nuevos modos de vinculacin con los docentes y los materiales
bibliogrficos, en un contexto en el cual la renovacin de los saberes es tan
vertiginosa que muchos conocimientos se estn tornando rpidamente obsoletos.
En ese sentido, la reingeniera que se impone con la llegada de la educacin
superior virtual es ms compleja que reducir el proceso a la introduccin de los
nuevos sistemas tecnolgicos, sino que hay que cambiar las estructuras de gestin
y los paradigmas pedaggicos.
Claudio Rama


50
En esta nueva coyuntura, la contratacin de profesores no tendr como
objetivo dictar clases, sino trabajar en grupos de produccin de materiales
educativos o ser, por ejemplo, tutores en red. Sin embargo, se constata an que no
existen incentivos especficos para los docentes que incursionan en estas reas e
incluso los niveles y modalidades de remuneracin son los mismos que en la
educacin presencial. El sistema dominante por horas de clases al mejor estilo
taxmetro del sector privado no es tampoco el ms eficaz para retribuir el trabajo
docente en la educacin superior virtual.
La convergencia digital de las industrias culturales acelera y profundiza la
necesidad de repensar y de reinventar un nuevo tipo de institucin y de prctica
educativa. Ms all de una necesaria reingeniera de la pedagoga, son las mismas
instituciones y los sistemas educativos los que estn en medio del vendaval que
promueve urgentes reformas a partir de la virtualidad y de las perspectivas que se
vislumbran con las nuevas tecnologas, las que presionan para lograr la
introduccin de nuevas modalidades pedaggicas, que contribuirn a cambiar el
escenario educativo, colocando adems los pilares de la internacionalizacin de la
educacin superior y potenciando la cobertura.17
Las universidades que an mantienen su esquema catedrtico y
napolenico, sustentado en las viejas pedagogas y en la resistencia de muchos
docentes, no permitieron incorporar las nuevas modalidades pedaggicas como el
audio o el video. Sin embargo, la virtualizacin tiene una fuerza muy superior por
su carcter global, su insercin en el mbito de las personas y por los bajos costos
relativos.
El cambio no se reduce a la creacin de aulas virtuales, la produccin de
nuevos materiales educativos ni a la accin docente, sino que es necesario incluir
tambin la investigacin, los sistemas de apoyo y de gestin. Por otra parte, la
virtualizacin no est impactando slo a los estudiantes remotos, sino que tambin
transforma las bases de la educacin presencial. Estas nuevas tecnologas estn
an en proceso de evolucin, pero rpidamente van a cambiar la realidad
educativa de una forma tan radical que an no se logra visualizar completamente.
El proceso de convergencia digital de las industrias culturales y la consolidacin
de la alianza entre la red y la televisin transformar, sin duda, las bases
tradicionales de la educacin y va a permitir el pasaje de una forma artesanal a
una global, de acceso en red. Tal vez incluso industrial, en el sentido fordista

17
Facundo, ngel: ob. cit.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
51
de la cadena de montaje, en la cual el rol del artesano docente va a estar
supeditado a los bienes y servicios pedaggicos digitales.
Esta expansin tiene, sin embargo, fuertes limitaciones en los pases en
desarrollo, ya que la penetracin de la educacin virtual est asociada a la
expansin de Internet y a la conectividad entre los pases y, ms all de la brecha
digital, a los costos relativos de dichos servicios. A pesar de las infinitas
resistencias y de los diversos intereses que se esconden detrs de estas posiciones
conservadoras, los datos permiten asegurar que seguir creciendo sostenidamente
la expansin y la cobertura de la red y se transformar en un servicio masivo que
derivar en el abaratamiento de los costos de la informtica.
Bajo ese supuesto, el escenario futuro de la educacin en un contexto
donde el acceso a Internet se masifique ser necesariamente distinto y obligar a
asumir una visin de futuro, una proyeccin a largo plazo de la educacin superior
en la regin que incorpore la educacin virtual con todas sus formas hbridas, y
las propias restricciones financieras y de conectividad como un mecanismo
fundamental para incrementar la cobertura, especialmente en las zonas rurales y
para las personas que hoy no pueden acceder a una educacin presencial de
calidad.
La actual demanda insatisfecha de educacin superior en la regin lleva a
pensar, por una parte, en un vasto campo de desarrollo potencial para las
instituciones de educacin superior y, en particular, para la educacin a distancia.
No es posible que hoy econmica, tecnolgica y pedaggicamente se siga
privilegiando exclusivamente la educacin presencial y la inversin en plantas
fsicas sin tomar en consideracin las nuevas tecnologas.
El sistema educativo tradicional, en sntesis, entra cada vez ms en
contradiccin con la divisin y multiplicacin de nuevas especialidades de saberes
asociadas a la creciente divisin tcnica del trabajo, ya que no permite establecer
tantas carreras, programas o cursos como reas de conocimientos se estn
generando en la actualidad.
La tarea, en este sentido, el gran desafo con el cual nos enfrentamos hoy
es promover la diversidad de las universidades, tambin a travs del desarrollo de
su educacin virtual, tanto para expandir la cobertura y aumentar los cupos, sobre
todo en las pblicas, como para ampliar la diversificacin curricular y cubrir un
espectro ms significativo de los miles de saberes que requiere la sociedad del
conocimiento y que nuestros restrictivos sistemas presenciales no brindan en la
actualidad.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
53

Captulo 3

Caractersticas de la educacin abierta en Amrica Latina


1. El modelo tradicional de educacin a distancia informal en AL. 2. El ingreso de la
educacin a distancia en la educacin superior. 3. El impacto de las nuevas tecnologas. a.
Nuevos proveedores de educacin superior a distancia.


1. El modelo tradicional de educacin a distancia informal en AL

La educacin a distancia ha tenido una larga y profusa experiencia en
muchos pases y regiones del mundo.
vi
A diferencia en Amrica Latina, la
educacin a distancia ha tenido una reciente y relativa presencia histrica y
focalizada en la educacin no formal. Su desarrollo se desarroll desde los aos
50 y fundamentalmente ha estado asociado a la formacin docente, a programas
de alfabetizacin para adultos y a la educacin intercultural bilinge para
indgenas. Los maestros en ejercicio, la poblacin adulta analfabeta y la poblacin
indgena fueron los primeros receptores de esta modalidad educativa en el
continente, generada en organismos burocrticos pblicos creados para tal fin o a
travs de programas especficos. Ms all de su amplia diferenciacin en regiones
y pases, en general esta educacin a distancia no estaba articulada al interior de
las instituciones educativas dentro del sector formal, sino que era en general
resultado de proyectos puntuales que buscaban cubrir una demanda especfica
insatisfecha que no lograba responder el sector formal. Era concebida como una
educacin remedial o compensatoria de la enseanza
La educacin a distancia orientada a los docentes en ejercicio, propenda a
que se realizara un proceso de actualizacin de sus competencias as como el
desarrollo de un mecanismo que permitiera tambin la certificacin de
competencias a partir de determinados mdulos de enseanza y la realizacin de
pruebas asociadas a estos cursos a distancia. La dispersin geogrfica de los
docentes en las escuelas, las carencias financieras para el traslado a los centros de
educacin tradicional (las normales), el ser un momento histrico de fuerte
crecimiento de la cobertura media y bsica, el ser una poblacin adulta, y ser estos
cursos obligatorios o asociados a ingresos salariales adicionales, fueron los ejes
Claudio Rama


54
que facilitaron e incentivaron que la formacin docente se estructurara a travs de
la educacin a distancia. Mxico fue un caso muy significativo de este proceso,
asociado adems a nuevas concepciones sobre el rol del maestro en las
comunidades y de la bsqueda de aumentar la calidad en contextos de creciente
expansin de las demandas de acceso en poblaciones rurales a travs de la
profesionalizacin de los docentes.
Igualmente, en el caso de la poblacin indgena, el instrumento ms
importante de educacin fue la modalidad a distancia. Su alta dispersin en los
territorios, la dificultad de desarrollar procesos formales de enseanza conjuntas
para la poblacin indgena y no indgena, dadas sus especiales necesidades
educativas por sus carencias lingsticas y el tipo de pertinencia y de mercado
laboral especfico en diferenciados en las comunidades, facilitaron el uso de las
metodologas de la educacin a distancia para esos sectores. Finalmente, las
polticas de alfabetizacin y de educacin de adultos, tambin por su dispersin,
por su carcter de ser programas puntuales que permitiesen leer y escribir a esta
poblacin y facilitar algunos recorridos en el sector formal, llevaron al uso
intensivo de modalidades de educacin a distancia para estos sectores. El
cuadernillo, los programas radiales, o inclusive la televisin, fueron los
instrumentos didcticos que apoyaron esas modalidades educativas en varios
pases.
As, la educacin a distancia nace en el continente asociada a espacios
informales de enseanza, destinada a pblicos especficos y dispersos, a travs de
modalidades organizacionales, en general no permanentes, bajo la supervisin de
los Ministerios de Educacin, y siempre pensadas como aprendizajes remediales
de compensacin para permitir alcanzar los conocimientos que el sector formal no
haba logrado transmitir a estas personas. Eran tambin educaciones terminales, y
no estaban en general articuladas con otros sectores o niveles que pudieran
permitir recorridos acadmicos posteriores para estos sectores.
Podra decirse que era una educacin marginal a las estructuras formales
para formar a sectores excluidos de estos niveles, y los cuales carecan en general
de las continuidades, los procesos de supervisin y de evaluacin acadmica, las
articulaciones acadmicas, y los niveles de calidad de las modalidades
presenciales. Naci como educacin de baja calidad para llevar adelante procesos
educativos remediales para sectores con bajos capitales culturales, y contribuy
por ende a conformar un ncleo de opinin crtico y negativo sobre el valor de
esta modalidad educativa.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
55
2. El ingreso de la educacin a distancia en la educacin superior

En los setenta en la regin y a escala mundial, se produjo un cambio
significativo en la educacin a distancia, al conformarse esta como un
instrumento educativo tambin para el nivel superior. Si bien ya existan
experiencias, fundamentalmente en Estados Unidos al interior de las
Universidades, es con el nacimiento de la Open University en Inglaterra y
posteriormente de la Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) de
Espaa, cuando la educacin a distancia se comienza a consolidar como una de las
modalidades de la educacin superior a distancia, con sus propias caractersticas y
especificidades. En Amrica Latina, tal influencia, tuvo su correlato en la
existencia de crecientes demandas de acceso a la educacin superior por parte de
nuevos sectores sociales, de una mayor complejizacin de la educacin presencial
y de la existencia de restricciones financieras para continuar expandiendo la
cobertura a travs de las mismas modalidades existentes.
En la regin, la expansin de las mayores demandas de acceso deriv en el
mantenimiento de la gratuidad y en la introduccin de sistemas selectivos de
ingreso a las universidades pblicas. Tales decisiones plantearon el inicio de la
diferenciacin de la educacin superior, cuyos ejes ms marcados estuvieron
dados por la propia diferenciacin del sector pblico a travs de nuevas
instituciones con menos autonoma, recursos y complejidades acadmicas; la
expansin de la nueva dinmica de la educacin privada marcada por su carcter
de absorcin de demanda; el desarrollo de una educacin terciaria no
universitaria para sectores de menores ingresos; y tambin por el nacimiento de la
educacin superior a distancia.
En una amplia variedad de pases de la regin, y a travs de diversas
formas institucionales, se produjo el nacimiento de la educacin a distancia en la
educacin superior, en el marco de un modelo conceptual similar en toda la
regin. La educacin superior a distancia que se gest asumi la forma de una
educacin semipresencial con el apoyo de materiales didcticos escritos, la
existencia de tutores con una atencin a travs de sedes distribuidas en el pas y en
las cuales adems se realizan las evaluaciones de los aprendizajes, ya que los
exmenes eran presenciales. Bajo este modelo educativo, el acceso era libre y no
requera de pruebas selectivas como en las universidades presenciales. El pblico
objetivo por su parte adems de aquellos excluidos del acceso pblico, era de
adultos y se focaliz en sectores de menos ingresos econmicos y de menores
capitales culturales que no lograban acceder al modelo de tipo dual, por un lado
Claudio Rama


56
un sector pblico con examen de ingreso y por el otro privado con matrcula
arancelada.
En muchos pases de la regin la diferenciacin institucional y las
demandas de acceso a la educacin se expresaron en una de sus orientaciones a
travs de esta modalidad de enseanza, lo cual dio inicio a la bimodalidad
educativa en la regin. Ms all de las excepciones de algunos pases, en general
se produjo desde los inicios de la diferenciacin, la gestacin de la modalidad de
educacin superior a distancia. Este ingreso de la bimodalidad, sin embargo se
produjo a travs de una alta diversidad de expresiones, en funcin de las
particularidades propias de cada pas.
Una de las expresiones de esta nueva realidad, y sin duda la ms
conocida, consisti en la creacin de nuevas universidades preferentemente
pblica, especficamente orientadas a ofertar bajo estas modalidades pedaggicas
a distancia expresadas en modelos educativos semipresenciales. Las expresiones
ms importantes fueron la Universidad Estatal a Distancia (UNED) de Costa Rica,
la Universidad Nacional Abierta (UNA) de Venezuela y la Universidad Nacional
Abierta y a Distancia (UNAD) de Colombia. En estos pases, estas instituciones
estuvieron asociadas al establecimiento de exmenes de ingreso altamente
selectivos en las Universidades y funcionaron como ofertas de estudios terciarios
sin restricciones de ingreso. Mientras que las universidades pblicas introducan
restricciones al acceso, se creaban en paralelo oportunidades de ingreso abierto a
menos costos por alumno y preferentemente para la poblacin adulta. Tal
desarrollo se asoci al modelo de la Open University que se basaba en la ausencia
de restricciones de ingreso y la existencia de restricciones de egreso, a partir de
altos estndares de calidad del proceso de aprendizaje.
vii
En el sector privado, la
expresin ms clara de esta modalidad en ese momento se dio con la Universidad
Tcnica Particular de Loja en Ecuador.
En la regin estas modalidades de ofertas de educacin a distancia en la
regin nacieron adems con menos niveles de autonoma, ms dependientes de los
Ministerios de Educacin, y con presupuestos por alumnos significativamente
inferiores que las restantes instituciones pblicas. En Venezuela la UNA para el
2004 tiene un costo por alumno de 1.14 millones de bolvares, mientras que la
universidad ms costosa, la Simn Bolvar, tiene un costo por alumno de 12,89
millones de bolvares y una media nacional del sector pblico de 5,39 millones de
bolvares. En el caso de Colombia, el costo por alumno de la UNAD para el 2006
fue de 0,626 millones de pesos, mientras que la Universidad ms costosa, la
Universidad Nacional tuvo un costo por alumno de 11,494 millones de pesos, y la
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
57
media nacional del costo por alumno en la educacin superior pblica fue 5,007
millones de pesos. Mientras que en Venezuela la diferencia entre la ms cara y la
UNA es 11,30 veces en Colombia, la diferencia es mayor y alcanz a 21,12
veces.
viii

Tales diferencias tambin se han expresado en menores niveles de calidad,
de formacin de sus docentes y tambin de infraestructuras muy inferiores a las de
las restantes instituciones pblicas. Tambin de menos autonoma, lo cual ha
marcado que el recorrido poltico de estas tres Universidades ha sido tambin el
de la lucha por la obtencin de la autonoma, que la UNED obtuvo a los cinco
aos de su creacin, la UNAD en el 2005 y que la UNA carece al estar regida por
la Ley de Universidades de 1971 que establece una menor autonoma para las
universidades experimentales.
Las nuevas demandas por el acceso a la educacin superior no presencial
se expresaron tanto a travs de estas nuevas instituciones orientadas a la oferta de
modalidades educativas a distancia, como tambin a la expansin de ofertas a
distancia dentro de instituciones presenciales. Mientras que en el primer caso se
desarrollaron instituciones tanto privadas, como fundamentalmente pblicas que
nacieron con la exclusiva misin de desarrollar ofertas bajo la modalidad a
distancia, y en el segundo caso, la expansin de la educacin a distancia, se
expres en la conformacin de modelos bimodales de educacin superior al
interior de las instituciones que en diversa proporcin utilizaban y mezclaban
ofertas presenciales y ofertas a distancia.
Casos ms llamativos de bimodalidad se dan en Mxico y Honduras,
donde se desarrollaron ofertas de educacin a distancia al interior de las
Universidades autnomas, que comenzaron a estructurar un modelo bimodal en
trminos pedaggico, organizativo y tecnolgico. Casi todas las grandes
Universidades autnomas de Mxico, como la UNAM, la Universidad de
Guadalajara, la de Veracruz o la de Puebla, comenzaron a ofertar, en el marco de
sus polticas de regionalizacin y de restricciones de acceso abierto, una nueva
oferta educativa a travs de la educacin a distancia, bajo dinmicas
semipresenciales con apoyo del libro y de guas didcticas especiales. La UNAM,
como en muchos otros temas, abri un camino en la regin, al establecer en forma
autnoma, al tiempo que la prueba selectiva de acceso bajo la gratuidad, una
oferta educativa semipresencial sobre la base de propender a ofrecer los mismos
niveles y estndares de calidad que la educacin presencial universitaria. En 1974
se crea el Sistema de Universidad Abierta (SUA) de la UNAM que propenda a
ofrecer oportunidades de acceso a la institucin, dado el establecimiento de cupos
Claudio Rama


58
y exmenes a la educacin presencial, para aquellos que no lograban ingresar. El
modelo del SUA posteriormente tambin se bas en una selectividad de acceso,
pero con menor presin de postulantes versus ingresantes. La Universidad Central
de Venezuela (UCV) tambin desde la dcada del 70, asociado al establecimiento
de restricciones de acceso, propendi, aunque en muy reducida proporcin, a
desarrollar modalidades de educacin a distancia para quienes no podan acceder
a los sistemas presenciales
A diferencia otro modelo de expansin de la educacin a distancia al
interior de las universidades pblicas se dio, en Honduras, tanto en la Universidad
Nacional Autnoma de Honduras (UNAH) desde 1985, como posteriormente en
la Universidad Nacional Pedaggica (UNPFM). En estas instituciones se
desarrollo un modelo bimodal con una educacin presencial por una parte y por la
otra, una educacin superior a distancia (semipresencial), y cuyas diferencias, en
teora eran slo de metodologa de enseanza y no por la forma del acceso, ya que
se careca de selectividad de acceso a la educacin presencial. En este caso, la
educacin a distancia, se viabilizaba fundamentalmente para cubrir demandas en
parte del territorio nacional en el cual no haba sedes regionales de ambas
instituciones que ofertaran educacin superior en forma presencial. Ambos
modelos con el tiempo, an siendo de acceso libres y sin sistemas de evaluacin,
se tendieron a diferenciar en la calidad, el tipo de estudiante y el tipo de oferta
disciplinaria.
En otras universidades autnomas tambin se desarrollaron modalidades
bimodales pero asociadas a las propias Facultades y Escuelas, y no como una
modalidad educativa distinta a nivel de toda la institucin sino a nivel de las
unidades acadmicas de base, de las carreras o materias. Ellas se asociaron al
nombre de estudios libres y tuvo sus ejemplos en la Universidad de Buenos
Aires (as como varias de las grandes pblicas de Argentina) y en la Universidad
de la Repblica en el Uruguay (UDELAR), que en el marco de modelos de acceso
abiertos y dada la saturacin de las aulas y las limitaciones fsicas de espacio,
propendieron a establecer restricciones de acceso al establecer modalidades de
educacin a distancia de tipo semipresencial, donde algunos estudiantes estaban
autorizados u obligados ha llevar algunas materias en forma semipresencial y slo
estaba obligados a rendir en forma presencial los exmenes finales junto a
aquellos que seguan el curso en forma regular. En estos casos, el carcter
fragmentado de las universidades pblicas con fuerte peso de las Facultades llev
al desarrollo de estas modalidades de oferta a distancia y a formas bimodales, no a
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
59
nivel central, sino independientemente por parte de las distintas Facultades en
funcin de sus diferenciadas presiones de cobertura y de problemas locativos.


Cuadro N 2
Formas bimodales de la educacin superior a distancia semipresencial
Sistmicas Creacin de instituciones dedicadas a
ofertar exclusivamente bajo la
modalidad de educacin a distancia
Venezuela (UNA),
Costa Rica
(UNED), Colombia
(UNAD), Ecuador,
(UTPL), Mxico
(TEC)
Intrauniversitarias Creacin de unidades de la
Universidad a nivel central dedicadas
exclusivamente a ofertar educacin a
distancia
Mxico (UNAM,
UDG, Veracruz,
Honduras (UNAH,
UNPFM)
Interfacultades Separacin de estudios regulares y de
estudios libres a nivel de las carreras, y
desarrollo de modalidades de
educacin a distancia a nivel de la
Facultad o Carrera
Uruguay
(UDELAR),
Argentina (UBA),
U de Crdoba, U de
la Plata)


En general (salvo la excepcin de Honduras) la educacin superior a
distancia durante esta fase se estructur bajo distintos sistemas bimodales,
articulados entre una seleccin de acceso por un lado, y accesos abiertos para un
pblico de bajo capital cultural y de bajos ingresos econmicos, por el otro. Ello
marc en general el carcter gratuito y pblico de la educacin superior a
distancia y su propio rol como una modalidad educativa de menor costo durante
esta fase. Sin embargo tambin se desarrollaron n la regin en esta fase, algunas
manifestaciones de ofertas de educacin a distancia por parte de instituciones
privadas. Entre esos casos cabe destacar la Universidad Tcnica Particular de Loja
en Ecuador y el Tecnolgico de Monterrey en Mxico, las cuales en sus inicios
desarrollaron tambin un modelo educativo semipresencial y se expandieron en
sus respectivos pases que carecan de amplios sistemas de acceso pblicos a
distancia.
Claudio Rama


60
Ambos siguieron orientaciones inversas. El Tecnolgico de Monterrey,
institucin sin fines de lucro nacida en el ao 1943 y muy vinculado a sectores
empresariales de Mxico, se focaliz en estudiantes de altos ingresos y un modelo
educativo a escala regional basado en la 2 generacin de la educacin a distancia.
Tal modelo fracas fundamentalmente por cuanto las familias no estaban
dispuestas a pagar altos costos por una educacin que era a distancia y de inferior
calidad. El Tec produjo un cambio radical y se reorient a un modelo presencial
de elites con alta incorporacin de tecnologas de comunicacin e informacin.
Recin posteriormente con la aparicin de las tecnologas digitales avanz hacia
la creacin de un modelo adicional de educacin superior a distancia virtual, que
asumi el nombre de Tec Virtual y para sectores de menos ingresos y sobre la
base de apoyos financieros del sector pblico.
Por su parte, la otra iniciativa privada significativa, la Universidad
Tecnolgica Privada de Loja, en Ecuador, desarroll un modelo tradicional de
educacin superior a distancia semipresencial con apoyo en sedes y focalizado en
sectores de menores ingresos, de difcil accesibilidad a la educacin presencial y
con bajos costos de la matrcula. En este caso la viabilidad econmica estuvo dada
por su gran escala, los bajos costos salariales del interior del pas, el carcter no
lucrativo religioso de la institucin, una eficiente gestin y controles de calidad.
Desde de la dcada del 80, la educacin superior a distancia se fue
expandiendo lentamente en toda la regin, an a pesar de las mltiples
restricciones polticas, acadmicas y en algunos casos inclusive normativas. La
expansin de esta modalidad educativa en general se dio sobre la base de ausencia
de polticas pblicas, y ms an, de un cierto ocultamiento de esta realidad
educativa. Salvo los casos de la UNED, la UNAD y la UNA que siempre tuvieron
una mayor visibilidad y se constituyeron como modelos de poltica pblica por ser
universidades, el resto de las ofertas pblicas no estaban claramente develadas en
las estadsticas, permitiendo as un cierto ocultamiento de una realidad en lento
pero persistente crecimiento.
La expansin de este modelo pedaggico a distancia, carente de
tecnologas interactivas y que asumi la forma de educacin semipresencial
abierta se dio tambin con el ingreso hacia fines de los 90 de nuevos proveedores
locales como fueron por ejemplo la Universidad del Caribe (UC) y la Universidad
Abierta para Adultos (UAPA) en Repblica Dominicana o la Universidad de Salta
y la Universidad Blas Pascal en Argentina que ingresaron con los mismos modelo
de educacin a distancia semipresencial abierta.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
61
3. El impacto de las nuevas tecnologas

Una nueva fase de la educacin a distancia se abri en Amrica Latina
con la irrupcin de las nuevas tecnologas digitales de comunicacin e
informacin desde fines de la dcada del noventa. Ellas han planteado el
inicio de una nueva generacin de la educacin a distancia y tambin la
posible transformacin del modelo educativo que ha privado en la regin que
se ha basado en el uso del libro y otros materiales instruccionales impresos
como determinantes de los procesos de enseanza-aprendizaje (primera
generacin).
A diferencia, el uso de la televisin y de la radio que corresponden a la
segunda generacin de la educacin a distancia, no fueron utilizadas en la
educacin superior a distancia, salvo con la excepcin del Tecnolgico de
Monterrey. La aparicin del nuevo escenario ha planteado la posibilidad del
desarrollo de una nueva generacin de la educacin superior a distancia, pero
sobre todo viabiliza el pasaje desde el uso de un instrumento exclusivo de
comunicacin a una amplia paleta de utilizacin de las diversas tecnologas,
de un modelo puro de educacin a distancia a un modelo hbrido, que
combina elementos abiertos (libros), analgicos (medios hertzianos), digitales
(Internet), sobre la base de la propia convergencia digital.
El escenario tecnolgico est impulsando que todas las instituciones
que brindaban ofertas de educacin, y entre ellas tambin las a distancia,
estn abocadas en los ltimos aos a un proceso de transformacin derivado
de la incorporacin de las tecnologas derivadas de la revolucin de la
microelectrnica. Es una transicin, que en algunos casos de la educacin a
distancia, asume formas de reingenieras organizacionales, dadas por el pasaje
desde tecnologas analgicas a tecnologas digitales, desde modalidades de
comunicacin unvocas hacia modalidades de comunicacin biunvocas, desde
soportes hertzianos con baja segmentacin, alta cobertura pero que estaban
acotadas a las fronteras nacionales dadas las caractersticas de las
autorizaciones de potencia y altura de torre de los medios de esos medios de
comunicacin hacia mecanismos y modalidades de comunicacin a travs de
las redes digitales no carecen de lmites geogrficos de cobertura y que por
ende en este caso tales reingenieras pueden incluir dinmicas internacionales.
Desde materiales instruccionales planos hacia procesos de aprendizaje
en red que permiten el hipertexto como mecanismo de aprendizaje y de los
modelos de simulacin digitales que se articulan a las concepciones ms
Claudio Rama


62
modernas sobre la experimentacin como mecanismos de aprendizajes ms
eficientes.
La irrupcin de las tecnologas de comunicacin e informacin desde
los noventa han planteado tanto la realizacin de transformaciones en las
instituciones que tenan ofertas a distancia como tambin un incentivo al
ingreso de nuevos proveedores, tanto locales como internacionales en el
campo de la educacin superior a distancia. En el caso de las tradicionales
universidades a distancia se plantea su posible transformacin desde
instituciones de educacin a distancia basadas en el uso de las tecnologas de
la primera y de la segunda generacin hacia instituciones basadas en
tecnologas de tercera generacin y que, por la convergencia, pueden integrar
a las modalidades tecnolgicas anteriores en sus propias plataformas digitales.
Ello bien sea a travs de formas puras o hbridas dadas por las diversas
combinaciones posibles de tecnologas de comunicacin (presencial, libro,
televisin, etc.) en el proceso de enseanza.
Las tecnologas digitales estn viabilizado el inicio en las
universidades aunque con distinta intensidad, de una reingeniera de proceso,
de producto y organizacional, que est tendiendo a la virtualizacin de la
enseanza. El nuevo escenario es tanto con una tecnologa exclusiva como
tambin con una amplia paleta de utilizacin tanto de las viejas como de las
nuevas tecnologas, ya que se abren nuevas modalidades de ofertas al interior
de la educacin a distancia, complejizando la propia bimodalidad, ya no slo
puede presencial versus semipresencial abierta, sino tambin de una
educacin a distancia abierta versus una educacin digital.
La transformacin de las ofertas de educacin a distancia desde la
utilizacin de unas modalidades tecnolgicas como el libro y el tutor
presencial, hacia otras, como aquellas que se basan en modelos de
autoaprendizaje de tipo simulacin acompaados por tutoras virtuales en
entornos colectivos (o aulas virtuales) encuentra su fundamentacin en el
incremento de la calidad, en el aumento de la cobertura y en la disminucin de
los costos por alumno que el nuevo modelo significa. El eje de la
incorporacin de productos e industrias culturales (libro, disco, video, Internet
o software) est asociado a los beneficios que ellos permiten introducir en los
procesos de enseanza aprendizaje. En este sentido, las reingenieras que se
introducen, no son reformas dentro de un mismo paradigma, sino transiciones
hacia nuevos modelos educativos que implicaran complejas reingenieras en la
organizacin para viabilizar el desarrollo de nuevos procesos y productos
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
63
educativos. Las reformas derivadas de esas reingenieras se asocian a fuertes
mejoras en la calidad, en la cobertura y en los costos. Adems, encontramos
mltiples interconexiones: menores costos para los usuarios, recursos
didcticos ms fieles a la realidad, miniaturizacin de dichos recursos, mayor
interactividad, etc., que refuerzan las lneas anteriores de costos, calidad y
cobertura.

a. La calidad se incrementa dada la mayor capacidad de interaccin en
tiempo real de los procesos de enseanza, por la capacidad de utilizar
en el marco de la convergencia tecnolgica de una mayor cantidad de
materiales instruccionales (videos, lminas de power point, imgenes
planas, audio), por la posibilidad de acceder a materiales interactivos),
por la posibilidad de aprendizajes sincrnicos que permiten niveles de
interacciones en tiempo real y una mayor posibilidad de acceder a
procesos de aprendizaje con un mayor peso de paradigmas
constructivistas, y una mayor capacidad de poder formular preguntas y
respuestas inmediatas. La calidad, derivada de la confluencia de
medios visuales, auditivos y escritos, as como la interaccin y la
experimentacin, aumentan la retencin y la comprensin de los temas.

b. La cobertura por su parte se puede incrementar significativamente,
al incorporarse otros sectores sociales dotados de mayor conectividad y
capacidad de absorber esos costos y los de los equipamientos, as
como estudiantes localizados en el extranjero dado el acceso en red o c
con movilidad reducida como las personas con discapacidades o
privadas de libertad. Pero fundamentalmente en trminos de cobertura
la incorporacin de tecnologas digitales permite segmentaciones a
escalas muy reducidas, que significa una mejora respecto a los medios
hertzianos que tienen escalas muy elevadas y se orientan a
producciones de masas homogneas.

c. Los costos finalmente se articulan en una ecuacin de costos
calidad cobertura distinta a la educacin presencial, donde el costo
por alumno es menor, dada la cada de los costos de los envases de
casetes y libros, as como de sedes y aulas para realizar las asistencias
y tutoras, y la transferencia de parte de los costos de conexin y de los
equipamientos a los estudiantes. Igualmente los costos caen por las
Claudio Rama


64
diferentes competencias y de salarios entre los docentes presenciales y
los tutores digitales que tienen en general menos formaciones y
requerimientos de competencias disciplinarias. Los materiales
instruccionales tienen una durabilidad mayor as como una mayor
capacidad de actualizacin. Igualmente, ya existe en creciente mercado
de compra e intercambio de cursos digitales que abarata el costo de los
materiales al amortizarlos entre ms estudiantes.

Estas y otras causas ms como la nueva competencia interuniversitaria,
estn incidiendo en que las ofertas de educacin superior a distancia,
formadas desde los aos 70, estn lentamente avanzando hacia su
transformacin al incorporar tecnologas digitales y las mltiples prcticas
pedaggicas que ellas permiten.
Tales transformaciones no se darn en todas las instituciones, ya que el
pasaje de un modelo semipresencial abierto a uno virtual, tanto semipresencial
como puro, si bien por un lado atrae nuevos estudiantes, por el otro expulsa
aquellos de bajos recursos localizados en zonas y hogares de baja
conectividad y recursos econmicos. En estos casos, ello significa el no
abandono de los modelos educativos semipresenciales, sino la incorporacin
de una nueva bimodalidad al interior de la educacin a distancia.
Sin embargo, tanto el pasaje de un modelo de educacin a distancia a
otro, como la sola introduccin del nuevo modelo virtual, implica una amplia
reingeniera en las instituciones y en sus modelos educativos, que para su
logro deben articularse a travs de una planificacin estratgica que permita
introducir las amplias transformaciones que se requieren ya que ellas implican
cambios en las competencias y actividades de los docentes, en el tipo de
estudiante, en los procesos de aprendizaje, en los modelos de gestin, en las
inversiones econmicas y tecnolgicas, y en las estructuras organizativas
internas de la universidad.

Cuadro N 3
Diferenciacin nacional de la oferta de educacin superior a distancia en
Amrica Latina

Brasil Creacin de la Universidad Abierta del Brasil como
expresin de ofertas diferenciadas de las universidades
pblicas.
Virtualizacin de las Universidades asociadas a la norma
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
65
que autoriza hasta el 20% de los cursos puedan ser no
presenciales
Mxico Establecimientos de estndares de calidad al interior de las
universidades autnomas de la educacin no presencial con
los mismos parmetros que la educacin presencial.
Tendencia al establecimiento de consorcios bajo
dominancia o exclusividad de las universidades pblicas
para conformar mayores niveles de oferta con
diferenciacin curricular.
Apoyo a la oferta virtual por parte del sector pblico como
mecanismo para promover la ampliacin de la cobertura
Tendencia al ofrecimiento por parte de las Universidades
privadas de ofertas virtuales o a distancia orientadas a la
educacin permanente
Creacin por parte del Tecnolgico de Monterrey del Tec-
Virtual
Costa Rica Expansin de la cobertura, incremento de la calidad con
acreditacin de las ofertas de la Universidad Nacional de
Educacin a Distancia y su creciente articulacin con las
universidades pblicas del pas en el marco de la
especializacin de roles y cometidos al interior de las
instituciones de educacin superior pblicas y como
modalidad de cobertura de las demandas no satisfechas por
las restricciones de acceso en el sector pblico presencial
como nica modalidad de acceso libre del sector pblico
Reingeniera de la UNED hacia su transformacin desde
una institucin a distancia hacia una institucin virtual de
calidad con sus programas acreditados
Chile Modelo de poltica pblica fuertemente focalizado en la
calidad que restringe la educacin formal a distancia.
Tendencia a la oferta pblica y privada de ofertas orientadas
a la capacitacin
La virtualizacin de la enseanza ha significado un
acercamiento entre las modalidades presenciales y a
distancia, donde cada vez ms las universidades
tradicionales ven a esta modalidad soportada en las TICS
Claudio Rama


66
como complementacin de los procesos de enseanza
Argentina Fuerte nivel de autonoma en las ofertas por parte de las
Universidades pblicas con un peso destacado de las ofertas
localizadas a nivel de Facultades en el marco de modelos
que se iniciaron como cursos abiertos.
Restricciones normativas a la oferta privada a partir de altos
estndares de exigencias de calidad y de requisitos de
funcionamiento
Carencia de polticas de estmulo en un contexto de alta
cobertura de las modalidades presenciales
Colombia Creacin de Centros Regionales de Educacin Superior en
coordinacin entre el Ministerio de Educacin y las
Universidades en el marco de una compleja situacin
poltica en el interior del pas
Virtualizacin de las ofertas presenciales de instituciones de
calidad
Conformacin de una red de universidades privadas
proveedoras de educacin virtual.
Autonomizacin, expansin y reingeniera de la
Universidad Nacional Abierta y a Distancia a travs de la
virtualizacin y con ofertas de educacin permanente,
creando un modelo bimodal.
Ecuador Expansin de modalidades de educacin superior virtuales
distancia privadas para demandas de emigrantes en rgimen
pagante
Per Estructuracin de redes pedaggicas de educacin superior
como mecanismo para articular la alta creacin de sedes y
subsedes locales por parte de algunas universidades
privadas.
Rep.
Dominicana
Poltica pblica de aprobacin de normas de regulacin
Venezuela Modalidad de acceso libre del sector pblico para sectores
de bajos ingresos que no pudieron acceder a la educacin
presencial pblica
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
67
Lento proceso de reingeniera de la Universidad Nacional
Abierta


La transformacin de las instituciones de educacin superior a
distancia a partir de la utilizacin de las tecnologas digitales, se fundamenta
en promover un incremento de la cobertura, de la calidad, y a la vez una
mayor disminucin de los costos por alumno. El riesgo por su parte se asocia
entre otros factores a los derivados de la prdida de alumnos de las
modalidades semipresenciales abiertas, de los costos polticos y econmicos
de la desarticulacin de las redes de sedes presenciales, en las inversiones en
infraestructura tecnolgica, equipos humanos y capacitacin de tutores, as
como en los derivados de la digitalizacin de los recursos didcticos.
En trminos de cobertura, se logra una expansin a nuevos sectores de
mayores ingresos econmicos y tal vez a mayores demandas diversificadas de
campos de conocimientos y poder ofrecer una mayor cantidad de cursos que
los modelos de educacin abierta, ya que la digitalizacin permite que estas
instituciones logren mayor diversidad de ofertas acadmicas. Igualmente la
incorporacin de tecnologas digitales, contribuye a normalizar y simplificar
los procesos administrativos y abaratar los costos fijos por alumnos.
Al tiempo, el nuevo escenario tecnolgico, y por ende las nuevas
estructuras de costos, dadas tambin las nuevas demandas de acceso por parte de
sectores de mayores ingresos econmicos, han planteado la irrupcin de nuevos
proveedores de educacin superior a travs de la educacin a distancia los cuales
tienden a ser privados con una creciente presencia de proveedores extranjeros.
Ello plantea otro cambio, ya que a diferencia, mientras que en la primera oleada
de la educacin superior a distancia la presencia pblica era dominante y todas
eran ofertas locales, en el actual escenario, hay una preponderancia de oferta
privada, junto con un aumento de la presencia de ofertas extranjeras, asociadas al
aumento en la utilizacin de tecnologas digitales. Igualmente en el nuevo
contexto se constata una mayor regulacin pblica as como una mayor
diversidad de los modelos educativos al interior de la educacin a distancia.
En esta nueva fase se verifica como la regin ha ido pasando muy
rpidamente de modalidades homogneas y monoplicas de ofertas de educacin
a distancia a travs de las instituciones pblicas de educacin a distancia creadas o
estructuradas en los 70 y en los 80, hacia un amplio, complejo y diverso escenario
institucional y pedaggico, que se est expresando en un aumento significativo de
Claudio Rama


68
la cobertura de la educacin superior a distancia en la regin. Ello se est dando
en el marco de un nuevo proceso de diferenciacin institucional tanto a nivel del
sector pblico como privado asociado a nuevas demandas y a diferenciacin de
modelos educativos, que incentivan una tendencia a la despresencializacin de la
educacin superior.
En este proceso visualizamos varios caminos. Por un parte la irrupcin de
nuevas ofertas de educacin superior a distancia, y por el otro la transformacin
de las ofertas existentes de educacin superior a distancia a partir de la
incorporacin diferenciada de las tecnologas digitales y, en algunos casos,
derivado de reingenieras institucionales, el desarrollo de nuevos modelos
educativos.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
69
Captulo 4

La internacionalizacin de la educacin a distancia en Amrica
Latina y el proceso de virtualizacin.


1. Nuevas tendencias de la educacin a distancia a inicios del siglo XXI en AL. 2. La
internacionalizacin de la educacin a distancia en Amrica Latina. a. Creacin de nodos en el
extranjero. b. Intercambio internacional de recursos de aprendizaje. c. Internacionalizacin de
empresas asociadas al proceso educativo. d. internacionalizacin de tutores. f. Internacionalizacin
del proceso de enseanza. h. Internacionalizacin de estudiantes 3. Conclusin


1. Las tendencias de la educacin a distancia a inicios del siglo XXI en
Amrica Latina

La educacin a distancia en Amrica Latina muestra una serie de
tendencias iniciales que se han visualizado marcadas por la hibridacin
pedaggica, la irrupcin de nuevos proveedores privados y pblicos, la
fragmentacin de los procesos educativos, la mercantilizacin de las ofertas, la
consorciacin de las diversas ofertas y un aumento de las regulaciones normativas
locales.
ix
Sin embargo, al tiempo estas tendencias estn incentivando un nuevo
escenario dado un cambio del mbito de accin local y un creciente aumento del
nivel de internacionalizacin
La educacin a distancia en Amrica Latina, se ha conformado
histricamente al calor de procesos educativos locales sobre el marco de
referencias y contextos externos. Nacida en los setenta en el marco de un modelo
pblico unimodal y bajo forma semipresencial, ella se expandi desde los
noventa a travs del aumento de la participacin privada, la regulacin estatal y la
complejizacin pedaggica. En tanto una de sus caractersticas estructurales es la
capacidad de fraccionar sus procesos de enseanza aprendizaje, ello ha
incentivado dinmicas educativas que comenzaron a incluir su
internacionalizacin. As, en el nuevo contexto del siglo XXI se verifica en la
regin dos orientaciones muy marcadas dadas por la virtualizacin y la
internacionalizacin de las prcticas y dinmicas pedaggicas de la educacin a
distancia. La propia virtualizacin permite que el fraccionamiento de los procesos
educativos a distancia adquiera dimensiones internacionales, en una dinmica
Claudio Rama


70
donde se retroalimentarn ambas realidades dadas por la internacionalizacin y la
virtualizacin.
Sin lugar a dudas, el incremento del grado de virtualizacin viene desde
los noventa y esta asociado tanto a la digitalizacin global de la economa y la
sociedad como al impacto de los procesos de virtualizacin en el aumento de la
calidad de la enseanza y del aprendizaje, dado su mayor eficiencia en la
capacidad de retencin al incorporar otros recursos de aprendizaje y en la
interaccin al permitir menos distancias en la comunicacin educativa.
Hay mltiples impulsores de la virtualizacin de la educacin a distancia
adicionales como la bsqueda de abaratar costos por la cada de los gastos en
reproduccin de los recursos de aprendizaje, la transferencia de parte de los costos
a los estudiantes, as como fundamentalmente la capacidad de aumento de la
cobertura por la posible exportacin de servicios y su impacto en las escalas, as
como la mayor segmentacin de los niveles de oferta en sectores de ms altos
ingresos. La virtualizacin que se est instrumentando en casi todas las
instituciones de educacin a distancias de tipo semipresencial, junto al aumento de
la competencia por el potencial ingreso de nuevos proveedores locales de ofertas
educativas a distancia, tanto bajo esquemas unimodales y bimodales, est
incentivando la internacionalizacin de la educacin a distancia.

2. La internacionalizacin de la educacin a distancia en Amrica Latina

La virtualizacin de la educacin a distancia, en tanto dinmica en curso
impulsa y se retroalimenta esta una nueva y creciente internacionalizacin de los
procesos educativos a distancia, en una dinmica que tiene adems otras variables
incentivadotas de este curso en la evolucin de la educacin a distancia en la
regin. No es slo de esta modalidad, sino que, toda la educacin superior
latinoamericana est inserta en una rpida internacionalizacin, ms all de la
presencia o no de marcos institucionales de integracin o de polticas especficas a
favor o inclusive de resistencia. Sin embargo, en el caso de las instituciones y de
los programas a distancia, la dinmica adquiere particularidades diferenciadas y
especficas, entre las cuales se puede destacar:

a. Creacin de nodos en el extranjero

La educacin presencial muy rara y escasamente se ha internalizado a
travs de la movilidad institucional. A diferencia, las instituciones de educacin a
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
71
distancia, han sido muy rpidas en la conformacin de amplia redes
internacionales, bien sea a travs de estructuras propias, de instituciones
franquiciadas o de instituciones independientes articuladas a travs de convenios o
alianzas de trabajo ms o menos laxos. En tal sentido, se verifica en Amrica
Latina como las distintas IESaD han creado varias sedes globales para apoyar y
reclutar estudiantes. Entre esas destacan el TEC Virtual (Monterrey-Mxico), la
Universidad Tcnica Particular de Loja de Ecuador que tiene sedes en Miln,
Madrid Roma, TPL (Loja-Ecuador) as como la Universidad Alas Peruanas que
tambin tiene mltiples sedes en el exterior, o la UNAD de Colombia que ha sido
la primera universidad a distancia en crear una sede fuera del pas al instalarse en
Estados Unidos. En algunos casos las sedes se asocian a las corrientes migratorias
de esos pases como al volumen de los estudiantes. El volumen de estudiantes ser
la variable que determinar las formas de radicacin y menores cantidades de
estudiantes se asocian a formas ms simplificadas de accin donde
fundamentalmente se asumen acuerdos de franquicias o de contratos puntuales.
Es parte de una dinmica de aumento de la cobertura, que tiene una
primera fase local a travs de redes nacionales y que posteriormente asume
dimensiones internacionales. Estas estrategias se dan fundamentalmente en los
modelos semipresenciales, pero an en los casos de modalidades virtuales se da
como apoyatura a los procesos de enseanza, tanto en los aspectos acadmicos
como en los aspectos propiamente administrativos o comerciales.

b. Intercambio internacional de recursos de aprendizaje

Otro de los componentes e la internacionalizacin de la educacin a
distancia est asociado al intercambio de recursos de aprendizaje entre las
instituciones, muchos de los cuales se asocian a doble titulacin o a modalidades
de alianzas y de negocios conjuntos. La propiedad intelectual de estos materiales
son el ncleo central de sta modalidad y se constituyen en una de las bases del
intercambio. Muchas instituciones no pueden virtualizarse completamente y
deben comprarlos o en tanto son evaluadas por la calidad de sus recursos
didcticos. Al adquirirlos ahorran costos significativos gracias al pago solo de los
derechos de reproduccin y uso de estos materiales. Desde el lado del productor o
propietario de estos materiales, con estos ingresos marginales, se recuperan parte
de sus costos por la cesin de derechos sobre estos materiales para ofertas en
mercados locales cerrados. De hecho, el abaratamiento relativo de estos costos de
produccin gracias al intercambio internacional se constituye en uno de los
Claudio Rama


72
beneficios sobre la educacin presencial, impulsando la internacionalizacin de
programas entre las instituciones de educacin superior a distancia.

c. Internacionalizacin de las ofertas educativas

Hay un aumento de la demanda por educacin a distancia internacional por
la carencia de oferta local, como por la existencia de nichos de oferta altamente
especializados de difcil cobertura pesencial local por las bajas escalas ante
mercados reducidos. Ello impulsa la presencia internacional de ofertas educativas
fuera de sus pases de origen. La complejidad de las diversas ofertas, sus costos
elevados iniciales, as como la enorme diversidad de demandas en trminos
disciplinarios, van planteando la necesaria internacionalizacin de las ofertas
curriculares. Muchas de estas, dadas las bajas escalas de las demandas y los
niveles de especializacin nacen orientadas a los mercados externos de las
instituciones educativas locales. Tal caracterstica va incorporando componentes
curriculares atentos a una pertinencia global as como una fuerte preferencia a
procesos de enseanzaaprendizaje totalmente virtuales y sistemas de acreditacin
y reconocimiento globales. Dadas las carencias de competencias idiomticas,
muchas veces las instituciones de educacin superior locales bajo acuerdo
traducen las ofertas locales o hacen la oferta local en los idiomas originales en
enmarco de diversas modalidades de alianzas interuniversitarias.

d. Internacionalizacin de empresas proveedoras de apoyo al proceso
educativo

La virtualizacin ya expresa un nivel de internacionalizacin, en tanto las
tecnologas, las plataformas y las aplicaciones son en la regin importadas. Ms
all de los intentos de desarrollar plataformas locales en Amrica Latina se tiende
al uso de plataformas internacionales, bien sean pagantes, como sobre todo de
fuente abierta como Moodle. Pero adems de ello, hay un enorme conjunto de
empresas tecnolgicas y de proveedoras de aplicaciones y de contenidos que
cubren las demandas locales de servicios y de apoyo en la educacin virtual, y que
se constituyen como expresiones de la internacionalizacin de la educacin a
distancia. En ese camino, destacan en forma importante las empresas que ofrecen
paquetes completos a las universidades latinoamericanos, tales como Pearson,
que se encargan, tanto de las aplicaciones, el desarrollo de contenidos a pedido, el
proceso tutorial, el hosteo, la inscripcin y hasta del cobro. Funcionan como
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
73
procesos de terciarizacin de todas las funciones educativas a distancia de una
universidad, la cual finalmente solo tiene a su cargo la certificacin o la
autorizacin de la oferta a distancia por las autoridades locales. La terciarizacin
funciona como parte de la dinmica de la internacionalizacin, en tanto las
actividades propiamente educativas se realizan externamente, mientras que son
locales casi exclusivamente los estudiantes y las certificaciones, as como en
algunos casos los tutores o los programas.
Estas empresas de servicios muestran la existencia de lgicas de
internacionalizacin de las ofertas inclusive locales, a partir de acuerdos de apoyo
con alta diversidad (recursos de aprendizajes, plataformas o gestin de los
procesos educativos), gracias a las lgicas de fraccionamiento de estas
modalidades. Aunque las empresas, las certificaciones, los tutores, los estudiantes
y hasta los recursos de aprendizajes son locales, la gestin acadmica u
administrativa es realizada externamente.

e. Internacionalizacin de tutores

La educacin a distancia, en todas sus modalidades, tiene un peso
destacado de los docentes. Sin embargo, la diferenciacin de los costos de los
tutores en la regin, la simplificacin u homogenizacin de las plataformas, la
homogenizacin de la lengua as como la creciente oferta de tutores capacitados,
ha ido aumentando la presencia de tutores internacionales en las instituciones de
educacin a distancia.
Tal proceso se da a partir tanto del apoyo a los estudiantes cuando estn
radicados en otros pases, como a los propios estudiantes locales, en tanto las
remuneraciones salariales diferenciadas impulsan la propia internacionalizacin
de las tutoras. A escala local, tambin se constata el alto peso de los tutores de las
ciudades del interior de los pases en tanto sus remuneraciones son menores que la
de los tutores de las capitales. Tal realidad se visualiza en la mayor parte de las
universidades a distancia en la regin
Inclusive ello se da desde instituciones a distancia de Espaa y de Estados Unidos,
sobre todo de Miami, apoyado en la lengua, las pocas diferenciaciones horarias,
las redes acadmicas existentes y los diferentes costos salariales

f. Internacionalizacin del proceso de enseanza

Claudio Rama


74
Ms all del grado de virtualizacin de los procesos de enseanza
aprendizaje, tambin las modalidades semipresenciales estn asumiendo un
proceso de internacionalizacin en tanto muchos de sus estudiantes pueden estar
residenciados en otros pases distintos al que radica la institucin ofertante. Estos
modelos semipresenciales, han comenzado por ende a desarrollar procesos de
internacionalizacin para cubrir esas demandas internacionales, que muchas veces
se realizan a partir de alianzas internacionales para apoyar los procesos de
enseanza para estudiantes extranjeros. Tales alianzas o acuerdos
supranacionales, se basan en el apoyo local a procesos de enseanza externos y
procesos de aprendizaje locales, y fundamentalmente se focalizan en apoyo a la
realizacin de las pruebas, entrega de documentacin, ofertas de estudio, y
muchas veces como requisito para los procesos de reconocimiento.
18
Tales
procesos pueden o no estar asociado a la internacionalizacin de los tutores,
dependiendo del grado de virtualizacin de los procesos de enseanza

g Internacionalizacin de estudiantes

El proceso de internacionalizacin de la educacin a distancia tiene su
motor en las demandas estudiantiles frente a sistemas nacionales ms rgidos, en
demandas de estudiantes migrantes que no tienen capacidad de acceder a los
sistemas escolarizados de sus pases de destino, a la diversidad de ofertas y
especializaciones que existen en los mbitos internacionales, o en algunos casos, a
menores sistemas de exigencias o controles de calidad. Muchos de los pases
pequeos no logran estructurar ofertas a distancia o presenciales, y dejan a sus
estudiantes locales ante la necesidad de inscribirse en educacin a distancia
globales para mantener o incrementar sus capitales humanos. Las estadsticas son
muy esquivas y casi no se conocen las dimensiones de estas realidades, pero
diversos indicadores parecen mostrar altas y crecientes cantidades de estudiantes
de la regin estudiando en instituciones de educacin a distancia de otros pases o
de fuera de la regin.

18
En general los convenios implican que la institucin que se localiza donde esta el radicado el
estudiante se constituye como un centro de apoyo para determinada carrera o institucin, para la
inscripcin de los aspirantes, la toma de los exmenes finales escritos de los alumnos domiciliados
en ese territorio, el acceso a laboratorios o espacios de video conferencia, la remisin de las
pruebas a la Universidad ofertante, y al tiempo reciben un pago por los dichos gastos en sumas
fijas por alumnos o en % sobre los ingreso por los alumnos durante el programa, obligndose a
designar un responsable del cumplimiento del convenio cuyos antecedentes sern aceptados as
como de los docentes examinadores.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
75

3. Conclusin

La confluencia de diversos factores esta contribuyendo a una dinmica
articulada de la internacionalizacin de la educacin a distancia. Este proceso de
da tanto asociado a procesos de virtualizacin como en el marco de las
modalidades tradicionales semipresenciales de la educacin a distancia. As, al
tiempo que aumenta la presencia de instituciones de educacin a distancia y que
aumenta la cobertura local de estudiantes bajo estas modalidades, se produce un
proceso de internacionalizacin de algunas de estas instituciones, tanto por
presiones competitivas o aprovechamiento de ventanas de oportunidades. En este
sentido se plantea la necesidad de la conformacin de un espacio iberoamericano
de educacin a distancia.
x
Tal realidad tienes sus diversas entonaciones e
intensidades y existen ya unos ejes que definen los ejes sobre los cuales recorren
estos procesos de internacionalizacin de programas e instituciones de educacin
a distancia. Al tiempo, estas dinmicas de internacionalizacin contribuyen a su
vez a un proceso de concentracin de la educacin a distancia en pocas
instituciones a distancia regionales, en un proceso donde pocas instituciones con
fuerte peso local tiene a su vez una creciente presencia internacional
Claudio Rama


76
Captulo 5.

Anlisis de las transformaciones de tres modelos de educacin a
distancia en la regin

1. El caso de la educacin a distancia (SUED) en la Universidad Nacional Autnoma de Honduras
(UNAH). a. Antecedentes de la educacin superior en Honduras. b. La educacin a distancia en la
UNAH. c. Las normas del sistema de educacin a distancia. d. La modernizacin de la educacin a
distancia en la UNAH. 2. El caso de la Universidad Estatal a Distancia (UNED) de Costa Rica. a.
La evolucin y caractersticas del modelo educativo de la UNED. b. Los cambios en la
Universidad Estatal a Distancia UNED). c. La reingeniera de la UNED. d. Las normas de la
educacin a distancia de la UNED. 3. El caso de la Universidad Tcnica Particular de Loja
(UTPL) de Ecuador. a. Fundacin y primera fase del modelo educativo a distancia. b. La segunda
fase del modelo educativo de la UTPL. c. La reingeniera de la educacin a distancia con las
nuevas tecnologas. D. Las normas de la educacin a distancia en Ecuador

----------------------------------------------------------------------------------------

1. El caso de la educacin a distancia (SUED) en la Universidad Nacional
Autnoma de Honduras (UNAH)

a. Antecedentes de la educacin superior en Honduras

La actual Universidad Nacional Autnoma de Honduras tiene sus races en
el nacimiento de la Sociedad Literaria del Genio Emprendedor y del Buen Gusto,
bajo el patrocinio del presbtero Jos Trinidad Reyes el 19 de septiembre de 1847.
El primer proceso de reforma se desarroll durante la Presidencia de don Juan
Lindo, a travs del cual se convierte en Universidad de Tegucigalpa.
Posteriormente bajo la Presidencia de Marco Aurelio Soto y Ramn Sosa en el
cargo de Ministro de Instruccin Pblica se constituye como Universidad Central
de Honduras. La UNAH se orienta hacia una racionalidad positivista de cara a las
concepciones de entonces, comenzndose a dar supremaca a los procedimientos
estadsticos y matemticos en la comprensin de la realidad, en el marco de un
modelo de elites con muy baja cobertura. El ltimo proceso de reformas se
produce en 1957 a partir del 15 de octubre de ese ao, con los Decretos N 170 y
N 52 del 30 de abril de 1958 cuando le es otorgada su autonoma por la Junta
Militar de Gobierno, y adquiere la denominacin de Universidad Nacional
Autnoma de Honduras. Bajo el Gobierno el Dr. Ramn Villeda Morales se
introdujo el sistema paritario de gobierno en la Universidad, que signific que en
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
77
todos los rganos de gobierno, los alumnos tuvieran el 50% de la representacin,
en los organismos de direccin universitarios en una igual dimensin de
representacin que los profesionales (docentes y representantes de los colegios
profesionales). Ello introdujo una dinmica en la cual la Universidad qued sujeta
a decisiones fuertemente marcadas por intereses estudiantiles que terminaron
socavando las bases de la calidad y la gobernabilidad. El carcter autnomo se
elev a rango constitucional en 1957, el cual se mantuvo en las Constituciones
posteriores de 1965 y 1982, y adems se consagra y garantiza con una asignacin
presupuestaria no menor del seis por ciento (6%) del Presupuesto Nacional.
Tambin se le asigna, entre otras facultades, la exclusividad de organizar, dirigir y
desarrollar la educacin superior profesional.
La lenta expansin de la matrcula universitaria a partir de entonces se
articul a la construccin del Campos Universitario en la Ciudad de Tegucigalpa,
una significativa departamentalizacin en los 60 y la creacin paulatina de centros
universitarios regionales. Hacia mediados de la dcada del 70, la Universidad
Nacional Autnoma de Honduras sufri tanto el impacto de los cambios sociales
que se fueron desarrollando en el pas que comenzaron a generar un crecimiento
de la poblacional estudiantil y por ende un acompaamiento del crecimiento
docente, como tambin de cambios polticos asociados al proceso de
radicalizacin que caracteriz a la regin centroamericana.
Hasta entonces, la educacin superior en Honduras haba sido atendida
fundamentalmente por el Estado, el cual haba delegado esta funcin en la UNAH,
pero desde 1978 con la aprobacin de la Ley de Universidades Privadas, la
cobertura de la matrcula pas a ser cubierta por nuevas instituciones privadas, as
como tambin de nuevas instituciones pblicas, que se iniciaron en el contexto de
esta ley cuando se dispone la creacin de la Universidad Nacional Pedaggica
Francisco Morazn (UPNFM). En el nuevo contexto de la diversificacin
institucional, la UNAH tuvo un rol regulador y supervisor. Tales atribuciones
fueron incorporadas a la Constitucin de la Repblica aprobada en 1982 que
estableci en su artculo 160 su rol como centro del sistema a travs del Consejo
de Educacin Superior.

b. La educacin a distancia en Honduras en la UNAH

En Honduras se ha producido una significativa expansin de la educacin
a distancia de carcter pblica desde la dcada del 80. Tal proceso se ha
focalizado en las reas de educacin fundamentalmente
Claudio Rama


78

Cuadro N 4
Matricula del Sistema de Educacin Superior segn modalidad y tipo de IES
- Honduras

Tipo de institucin Modalidad de
Estudio Estatal Privada Total
Presencial 68.887 60.14 % 21.596 18.86 % 90.483 79.02 %
A distancia 23.107 20.18 % 920 0,82 % 24.027 20.98 %
Total 91.994 80.34 % 22.516 19,66 % 114.510 100 %
Fuente: Anuario Estadstico N 7, Consejo de Educacin Superior, Honduras, 2002

En el marco de la educacin a distancia, se debern establecer regulaciones
de calidad sobre estas modalidades educativas en el marco del Consejo de
Educacin Superior, dada la dimensin que esta modalidad tiene en el total de la
matrcula nacional. Para el ao 2006, la matrcula a distancia representaba el
19,23% del total de la matrcula con 27.847 estudiantes. An cuando el sector
privado ha comenzado a aumentar su oferta bajo esta modalidad, y a duplicado su
participacin en los ltimos diez aos, sin embargo el sector pblico es
responsable por ms del 90% de la matrcula bajo esta modalidad cuyos
indicadores indirectos muestran que carece de estndares mnimos de calidad
En 1981 la UNAH cre un sistema universitario de educacin a distancia
(SUED) que se conform como un modelo de educacin abierta, siguiendo las
concepciones de los 70 promovidos por la Open University, quien introdujo un
modelo educativo a distancia semipresencial que para entonces se centraba en las
tecnologas impresas y se caracterizaba por ser un modelo de acceso abierto en los
cuales no se establecan restricciones de ingreso, sino que tenan fuertes y
significativos controles de calidad en el proceso educativo y en el egreso. En
aquel contexto, tales modalidades se expresaron en la regin en el Sistema de
Educacin a Distancia de la UNAM, la Universidad Nacional de Educacin a
Distancia de Costa Rica, la Universidad Nacional a Distancia de Venezuela y la
Universidad Nacional Abierta de Colombia, todos los cuales nacieron a la par del
establecimiento de restricciones de acceso a la educacin presencial a travs de
exmenes. En este sentido, la educacin a distancia naci como un mecanismo
para el ingreso abierto a la educacin en el momento en el cual se establecan
restricciones al acceso a la educacin presencial pero que propenda a similares
niveles de calidad y egreso. El caso de Honduras tuvo algunas diferencias. Por un
lado no fue una modalidad asociada a la creacin de restricciones al acceso
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
79
presencial, sino que su objetivo central se focalizaba en la necesidad de permitir el
acceso a la educacin en zonas en las cuales la UNAH no tena capacidad de
instalar sedes regionales, as como de quienes carecan de los recursos o las
posibilidades de trasladarse a los diversos centros regionales o a la capital para
realizar sus estudios presenciales. La UNAH define que la modalidad de
educacin a distancia es la que se desarrolla por medio del estudio autnomo
conducente a la obtencin de los objetivos educacionales planteados,
correspondiendo al docente el rol de orientador o de tutor y utilizando los recursos
metodolgicos especficos de la modalidad. Es este un sistema de educacin
abierto con evaluaciones a partir de 3 exmenes presenciales que es el mismo
para todas las sedes y la realizacin de una tarea individual.
Dicho sistema se inici formalmente en 1985 en cuatro Centros Asociados
ubicados en los departamentos de Choluteca, Juticalpa, Siguatepeque y El
Progreso, ofreciendo la carrera a nivel de bachillerato universitario en
Administracin de Empresas. El sistema fue creciendo con nuevos centros
asociados en Tegucigalpa y El Paraso (1986) y Entrada Copn y Tacoa Coln
(1988) y ofreciendo tambin la carrera de bachillerato en pedagoga (1986) y la
carrera de enfermera a nivel de licenciatura (1988). Sin embargo, el sistema fue
creciendo en trminos de extensin, cobertura y tutores, sin los suficientes
controles de calidad ni todas las complementaciones pedaggicas que requieren
estas modalidades de educacin. No se incorporaron las pedagogas, el diseo de
materiales instruccionales y los estndares que permitieran construir procesos de
enseanza-aprendizaje de calidad bajo esa modalidad. Al contrario se creo un
creciente abismo entre los estndares de la educacin presencial y la educacin
semipresencial, al conformarse un modelo de educacin abierta sin suficientes
estndares de calidad. Fue por ello que el Consejo Universitario que ya para el
ao 1991 resolvi que dicho sistema de educacin a distancia deba ser sometido a
un proceso de evaluacin con el propsito de realizar una reestructuracin del
mismo a fin de ofrecer un mejor servicio e inclusive se suspendi la matrcula del
primer periodo de los estudiantes de primer ingreso en 1992. Sin embargo, tales
decisiones no se instrumentaron, y nunca se llev a cabo un proceso de revisin
para mejorar la calidad del SUED.
Actualmente el Sistema de Educacin a Distancia sigue manteniendo la
estructura organizacional y acadmica desde su creacin, ofreciendo carreras a
nivel de licenciatura (Administracin de Empresas Agropecuarias, creada en
1985, y Enfermera y Pedagoga) as como carreras cortas en Tcnico
Universitario con grado asociado en Educacin Social y Educacin para el
Claudio Rama


80
Trabajo. Los grados asociados, que son tcnicos universitarios de dos aos de
estudio, han sido realizados en acuerdo con el Centro Nacional de Educacin para
el Trabajo desde el 2003 para la carrera de Educacin para el Trabajo, y en
acuerdo con el Centro de Formacin, Capacitacin y Gestin Social
(CENFODES) desde 1999 para el dictado de la carrera de Educacin Social. El
sistema tiene 8 Centros Asociados del Sistema de Educacin a Distancia
(CASUED) y desde sus inicios se ha mantenido como un sistema de educacin
abierta con total ausencia de innovaciones educativas, ni criterios y normas que
garantizaran los estndares mnimos de calidad.
Tambin se careca de normas ni se cumplan las existentes, as como
tampoco de especialistas en la gestin y alta formacin de los tutores, que
garantizara la calidad. En modelo deba requerir que las ofertas acadmicas
contasen con la supervisin de los departamentos acadmicos correspondientes y
sus planes de estudio. Tampoco sus planes de estudio han sido revisados y
actualizados de acuerdo a los requerimientos y necesidades de las dinmicas de
enseanza-aprendizaje y los avances curriculares.

Cuadro N 5
Matrcula del Sistema Universitario de Educacin a Distancia (SUED) - UNAH
2005
Enfermera 28 0,4 %
Pedagoga 4692 67, 7 %
Educacin Social 73 1,05 %
Educacin para el trabajo 97 1,4 %
Administracin de empresas agropecuarias 2043 29.5 %
Total 6933 100 %
Fuente: Universidad Nacional Autnoma de Honduras. Comisin de Transicin. La transicin a
la UNAH del siglo XXI. Informe de Gestin de la Comisin de Transicin al Gobierno Nacional,
al Soberano Congreso Nacional, a la sociedad hondurea y a la comunidad universitaria (18
mayo 2005 18 mayo 2008). Honduras, 2008


El sistema funciona en base a un total de 560 tutores distribuidos en los
diferentes centros asociados del interior (7) y de Tegucigalpa, de los cuales la
mayora viaja desde Tegucigalpa o desde alguno de los Centros Universitarios
Regionales a esos centros. Otros son tutores locales con carreras universitarias
afines u otros egresados del sistema de educacin a distancia. Sin embargo el
proceso de reclutamiento y seleccin se ha hecho en general sin concursos ni
aplicando los criterios establecidos para tal fin en las Normas Acadmicas, lo cual
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
81
ha redundado en una baja formacin en la disciplina correspondiente, ni tampoco
en competencias especficas en dinmicas de enseanza de educacin a distancia.
Adems, el sistema carece de los controles acadmicos que garanticen los niveles
de calidad, funcionalidad y eficiencia en esta modalidad educativa.
La dimensin e importancia regional que ha cobrado la educacin a
distancia en la UNAH hace que su baja calidad incida significativamente en los
indicadores y en los estndares de toda la universidad, as como que afecte el
valor de las certificaciones de toda la institucin en la sociedad.

Cuadro N 6
Matricula de la UNAH por modalidad
Ao Presencial A distancia % Total
2000 55.213 3.926 6,46 % 60.781
2001 59.118 5.024 7,88 % 63.794
2002 62.613 7.073 9,30 % 76.035
2003 68.521 7.122 9,33 % 76.366
2004 72.378 7.637 9,50 % 80.428
2005 74.166 6.933 8,55 % 81.099
2006 73.346 7.130 8,86 % 80.476
2007 6.680 73.292
Fuente: Universidad Nacional Autnoma de Honduras. Comisin de Transicin. La transicin a
la UNAH del siglo XXI. Informe de Gestin de la Comisin de Transicin al Gobierno Nacional,
al Soberano Congreso Nacional, a la sociedad hondurea y a la comunidad universitaria (18
mayo 2005 18 mayo 2008). Honduras, 2008

La matrcula que est inserta en estas dinmicas de aprendizaje alcanz a
7.130 estudiantes en el 2006 que fue el 9,72 % de la matrcula de la universidad,
siendo toda de pregrado o de tcnico, habiendo existido (2005) un egreso de 845
titulados que representan el 28% de los egresados de toda la universidad. Tal
diferencia en los niveles de egresados muestra que son dos sistemas totalmente
distintos en trminos del funcionamiento, y probablemente la existencia de una
fuerte laxitud en relacin a las exigencias de calidad y de desempeo. Inclusive
su pblico ha ido variando desde una poblacin adulta en sus inicios a una
poblacin mixta y de edad variable que en su mayora proviene del sector
educativo y en menor escala del sector productivo.

Cuadro N 7
Los CASUED - 2006
Regin CASUED Ciudad Matricula
Claudio Rama


82
1 Occidental La Entrada Copan 646
2 Norte El Progreso Yoro 1104
3 Centro
Occidental
Siguatepeque Comayagua 829
4 Centro
Oriental
El Paraso Danl 1317
5 Sur Choluteca Choluteca 722
6 Nor Oriental Juticalpa Olancho 518
7 Litoral
Atlntico
Tacoa Atlntica 1384
8 Local Tegucigalpa Francisco Morazn 670
Fuente: Universidad Nacional Autnoma de Honduras. Comisin de Transicin. La transicin a
la UNAH del siglo XXI. Informe de Gestin de la Comisin de Transicin al Gobierno Nacional,
al Soberano Congreso Nacional, a la sociedad hondurea y a la comunidad universitaria (18
mayo 2005 18 mayo 2008). Honduras, 2008


c. Las normas de la educacin a distancia en Honduras
Las regulaciones de todo el Nivel de Educacin Superior realizadas por el
Consejo de Educacin Superior para la educacin a distancia son muy reducidas y
ellas no se han cumplido en el funcionamiento del SUED de la UNAH. Se podra
definir la existencia de dos tipos de marcos regulatorios de la educacin a
distancia en Honduras. Unos que regulan directamente a la educacin a distancia,
y otros que regulan a las instituciones extranjeras, en tanto muchas de estas
ofrecen los servicios a travs de la educacin abierta. Las Normas Acadmicas de
la Educacin Superior fueron aprobadas en 1992 por el Consejo de Educacin
Superior, las cuales ya son muy obsoletas y deben ser adems actualizadas a las
nuevas concepciones y realidades. Las Normas Acadmicas establecan los
siguientes criterios de regulacin:
Art. 22. La Modalidad a Distancia es la que se desarrolla por medio del estudio
autnomo conducente a la obtencin de los objetivos educacionales planteados,
correspondiendo al docente el rol de orientador o tutor y utilizando los recursos
metodolgicos especficos de esa modalidad
Art. 24. La Modalidad de Educacin a Distancia ser aplicada tanto al
desarrollo de carreras como a la ejecucin de programas de profesionalizacin,
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
83
capacitacin y actualizacin en el marco de las carreras que ofrezcan los centros
de educacin superior.
Art. 25. Los Planes de Estudio y la programacin acadmica de la modalidad a
distancia tendrn los mismos perfiles, objetivos, contenidos e intensidad que los
correspondientes a la modalidad presencial de un mismo centro; se diferenciarn
de stos en lo relativo a la metodologa de enseanza-aprendizaje, duracin y
recursos de ejecucin.
Art. 26. En la Modalidad a Distancia para preservar la calidad acadmica de el
nivel superior, se ofrecern tutoras presenciales con una periodicidad mnima de
cada tres semanas, preferentemente con profesores tutores de los centros o con
personas de las comunidades debidamente calificados en la especialidad
profesional y en la metodologa enseanza-aprendizaje a distancia. Se deber
implantar, progresivamente, las tutoras telefnica, radial y por computadora.
Art. 27. Es requisito de ingreso a una carrera que se desarroll mediante la
modalidad de Educacin a Distancia, adems de los exigidos por el Centro, la
aprobacin de un curso de orientacin que comprender, entre otros contenidos
los siguientes: a. Informacin sobre la modalidad de educacin a distancia; b.
Mtodos y tcnicas de estudio; c. Lectura comprensiva. La aprobacin del curso
se sujetar a las normas de cada Centro y no se asignarn unidades valorativas
Art. 28. Para establecer estudios a distancia debern crearse centros asociados o
regionales preferentemente en coordinacin con las comunidades, los que
contarn con personal administrativo mnimo permanente y los recursos de
aprendizaje de acuerdo con las posibilidades econmicas y las condiciones de
cada regin, sin menoscabo de la calidad acadmica.
Bajo las concepciones actuales, en la educacin a distancia de base
semipresencial, deberan haber existido guas de trabajo especialmente diseadas,
adems de una amplia disponibilidad de bibliografas centrales y
complementarias. Igualmente deberan garantizarse las competencias de los
tutores en los campos disciplinarios donde ejercen su actividad docente as como
competencias acadmicas especficas en el campo de la educacin a distancia. Sin
embargo, en el actual sistema del SUED, solo se asignan bibliografas ya viejas de
materiales escritos por terceros que se entregan como fotocopias, ya que la UNAH
Claudio Rama


84
no ha producido textos especiales propios de cada uno de los cursos de las
licenciaturas y grados asociados que se impartir bajo esa modalidad de estudio.
El sistema de enseanza se caracteriza por la ausencia total del uso de
tecnologas de informacin y comunicacin traducidas en la oferta de cursos en
lnea o de otros mecanismos complementarios como teleconferencias, chat,
campos virtuales e inclusive textos digitales
En el anlisis situacional de los CASUED, se identificaron como
principales Debilidades:

Limitada o nula experiencia para la formacin en Educacin a Distancia
(EAD), y para el uso adecuado de las Tecnologas de Informacin y
Comunicacin (TICs).
Ausencia de un marco de polticas institucionales en EAD.
El Sistema de EAD sigue manteniendo la estructura organizacional y
acadmica desde su creacin.
Actualmente ofrece nicamente dos carreras a nivel de licenciatura:
Administracin de Empresas Agropecuarias y Pedagoga; y dos carreras
cortas en Tcnico Universitario con grado asociado en Educacin Social y
Educacin para el Trabajo.
Tampoco hay hitos histricos que marquen un cambio trascendental en el
Sistema pues se ha mantenido con el mismo funcionamiento desde su
creacin, con ausencia de innovaciones educativas.
El currculo es cerrado e inflexible en las carreras que se ofertan, adems
no tienen la supervisin del departamento acadmico correspondiente
Es importante sealar que los planes de estudio no han sido revisados ni
actualizados de acuerdo a los requerimientos y necesidades de la
educacin superior en las carreras ofrecidas.
En cuanto al recurso humano (tutores) que imparten las asignaturas del
plan de estudios de las carreras, su reclutamiento y la seleccin se hace a
travs de los coordinadores de asignatura y no se aplican los criterios
establecidos para tal fin.
El recurso humano no tiene formacin en la disciplina correspondiente y
tampoco formacin en educacin a distancia.
Ausencia total de un proceso de capacitacin en servicio y de un programa
de corto, mediano y largo plazo de capacitacin de los docentes.
Con respecto a los recursos didcticos y tecnolgicos cabe destacar que no
habido una poltica acadmico-administrativa que permitiera la generacin
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
85
y dotacin de material didctico y de recursos audiovisuales, los pocos que
existen se han adquirido con las actividades realizadas entre alumnos y
tutores.
Deficiencia en infraestructura tecnolgica, deficiente espacio de
infraestructura, espacios de aprendizaje inadecuados y no equipados
apropiadamente para el desarrollo de una educacin a distancia de calidad,
este problema se presenta en la sede central y en los centros asociados.
Obsolescencia de material didctico, no existe un control de calidad en
cuanto a los textos pues los mismos no han sido revisados y en ocasiones
se utilizan textos que no tienen los criterios acadmicos de la educacin a
distancia.
Poca integracin y desarrollo de las funciones acadmicas de docencia,
investigacin y vinculacin universidad-sociedad en el Sistema

d. La modernizacin del sistema de educacin a distancia

La Comisin de Transicin concibi la necesidad de reconceptualizar,
reorganizar y fortalecer la educacin a distancia, buscando introducir fuertes
cambios en el SUED que propendieran a viabilizar tanto el mejoramiento de la
calidad de la educacin abierta existente como tambin la incorporacin de un
nuevo modelo de educacin a distancia de cara a las nuevas tecnologas y a las
nuevas concepciones de la educacin a distancia. En este sentido paso a designar
interinamente nuevas autoridades con el fin de formular una evaluacin del
sistema, comenzar a analizar una propuesta de reforma orientada a mejorar la
calidad de la educacin del SUED, desarrollar la capacitacin de los recursos
humanos en educacin a distancia, en colaboracin con la cooperacin externa a
travs de un curso de diplomado en formacin en educacin a distancia e
incorporar las TIC para facilitar la expansin de nuevas ofertas con calidad y a
nivel de postgrado. La reconceptualizacin y reorganizacin de la educacin a
distancia estuvo incentivada adems a partir de la conformacin de un grupo de
trabajo con la participacin de la Asociacin para el Desarrollo de la EAD
(EDEADS) y la asistencia externa, buscando conocer las mejores prcticas y el
acceso a recursos de aprendizaje.
La Comisin de Transicin estableci en el Plan General de la Reforma
Integral de la UNAH un conjunto de Normas Acadmicas de la Educacin
Superior que fijan pautas indirectas significativas para la reorganizacin del
sistema de educacin a distancia. Entre ellas se dispuso que los planes de estudios
Claudio Rama


86
y la programacin acadmica de la modalidad a distancia deban tener los mismos
perfiles, objetivos e intensidad que los correspondientes a la modalidad presencial
de un mismo centro. Las modalidades solo se diferenciarn en lo relativo a la
metodologa de enseanza-aprendizaje, a la duracin y a los recursos de
ejecucin. Adems se estableci que como requisito a una carrera con modalidad
a distancia, tanto semipresencial como virtual, se debe recibir un curso de
orientacin que contendr informacin sobre la modalidad, mtodos y tcnicas de
estudio y de lectura comprensiva, componentes stos a los cuales no se les
asignarn unidades valorativas. Adicionalmente la Comisin de Transicin
resolvi que los estudiantes que ingresaran al sistema de educacin a distancia lo
hicieran a travs de los mismos procedimientos de seleccin establecidos para el
ingreso de los estudiantes presenciales. Para completar los lineamientos de la
Modalidad a Distancia, en las Normas Acadmicas de la Educacin Superior se
establece que para articular los estudios a distancia semipresenciales debern
existir los centros asociados o regionales, preferentemente en coordinacin con
las comunidades, los que debern contar con el personal administrativo mnimo
permanente, infraestructura confortable de trabajo y de prestacin del servicio y
los recursos de aprendizaje necesarios de acuerdo a las posibilidades econmicas
y las condiciones de cada regin, as como altos estndares de conectividad, todo
lo cual debe realizarse sin menoscabo de la calidad acadmica de los programas.
En esta estrategia se cre por parte de la Rectora la Comisin de Gestin
de la Educacin a Distancia (EAD) en la UNAH que asumi sus funciones en
febrero del 2007, y se han realizado diversos procesos de anlisis y diagnstico
con miras a reorganizar y reconceptualizar la EAD en la UNAH y se ha contado
con consultora apoyadas por ASDI del Captulo Latinoamericano del Consejo
Mundial de Educacin a Distancia (ICDE). La Comisin adems realiz una
intensa pasanta de investigacin en Brasil, gracias al apoyo de la Fundacin
FIOCRUZ. Igualmente en el marco del objetivo de capacitar a los diversos
cuadros acadmicos vinculados a la educacin a distancia se inici un diplomado
en educacin a distancia en el cual participan 20 funcionarios representantes de
Facultades, Centros Universitarios Regionales y Direcciones Acadmicas.
Igualmente, la Comisin de Transicin aprob un Acuerdo de reorganizacin
transitorio de la Direccin del SUED para facilitar el proceso de cambio y
viabilizar el proceso de avance hacia la definitiva transformacin del SUED en
base a calidad, bimodalidad, capacitacin, integracin en red y aumento en la
intensidad en el uso de TIC.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
87
Finalmente, la Comisin de Transicin dio concrecin al proceso de
modernizacin del Sistema de Educacin a Distancia mediante los Acuerdos N
305 y 348. En esta nueva estrategia, la Comisin de Transicin ha declarado a la
UNAH como una Universidad Bimodal por medio del desarrollo de un modelo
educativo integral que incluya en su oferta acadmica las modalidades educativas
tanto de tipo presencial como de las diferentes educaciones a distancia, en
igualdad de condiciones. Ello tambin implica el desarrollo de un modelo de
educacin a distancia diversificado que haga compatibles las diversas expresiones
de la educacin a distancia sobre la base de calidad, y que incluye tanto la
modalidad abierta semipresencial como la modalidad virtual. Tambin cre
tambin la Direccin de Innovacin Educativa (DIE), adscrita a la Vicerrectora
Acadmica, con el propsito de renovar el compromiso social de la UNAH, de
promover y ampliar la cobertura de la educacin superior pblica de calidad, a
travs del desarrollo e implementacin de proyectos y programas de educacin y
formacin a distancia y virtuales. Tal escenario adems ha promovido un
convenio con la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), quien
tiene uno de los sistemas ms innovadores de educacin a distancia en Amrica
Latina, as como la Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) de
Espaa y el Consejo Mundial de Educacin a Distancia (ICDE), tanto para
avanzar hacia la apertura de ofertas y modalidades virtuales como de asistencia
tcnica para modernizar y fortalecer los CASUED.
La modernizacin se ha concebido a partir de la necesidad de impulsar
fuertemente el desarrollo de una poltica de expansin de la educacin a distancia
con calidad y que mantenga las diferentes oportunidades para los estudiantes tanto
mediante modalidades semipresenciales como mediante modalidades virtuales.
Ello se ha concebido en un vasto programa e iniciando por programas pilotos de
educacin virtuales. El nuevo modelo educativo se caracterizar por variedad y
aumento de ofertas, con estndares ms elevados de calidad y de tipo bimodal,
tanto virtual como semipresencial, pero ambos sobre la base de calidad, de
estndares y criterios claramente establecidos, con procesos de evaluacin y en el
marco de un proceso de capacitacin continuo a los docentes y tutores. El objetivo
es reestructurar el proyecto pedaggico en funcionamiento para focalizarse en una
educacin a distancia diversificada en el marco de un modelo bimodal y que
promueve una mayor formacin humana, inversin en equipamientos
tecnolgicos, nuevas pedagogas interactivas de enseanza-aprendizaje y
materiales y metodologas especialmente diseadas para estos entornos.

Claudio Rama


88
La modernizacin del Sistema de Educacin a Distancia se ha planteado,
de cara a las tendencias modernas y los estndares internacionales, a travs de un
modelo bimodal de calidad, con nuevas ofertas de enseanza tanto a nivel de
pregrado como tambin a nivel de postgrado. En esta estrategia, la Comisin de
Transicin decidi autorizar un total de diez nuevas carreras virtuales como parte
del proceso de reforma de la Universidad y de la educacin a distancia, para su
formulacin dentro del Sistema de Educacin a Distancia, en las reas de Trabajo
Social, Bibliotecologa y Estudios de Informacin, Ciencias Polticas y
Administracin Pblica, entre otras, en el grado de licenciatura. Igualmente bajo
el objetivo de ampliar las ofertas de las carreras a distancia a nivel de postgrado
en las reas de Ingeniera, Comunicacin y Ciencias Administrativas, se resolvi
desarrollar la formulacin de un postgrado en Obras Pblicas, en Sistemas
Energticos, en Transporte Terrestre; en Bibliotecologa y Estudios de
Informacin, as como en Auditoria y Ciencias Administrativas, en consulta con
las unidades acadmicas existentes. La Comisin de Transicin, siguiendo las
experiencias internacionales, las recomendaciones acadmicas y la necesidad de
promover un significativo incremento de la capacitacin de los docentes, asigna
un rol importante a la expansin de ofertas de postgrado virtuales.
Tales nuevas carreras aprobadas, tendrn cursos propeduticos, que se
realizarn durante el tercer perodo del presente ao, a fin de que se inicie
plenamente el cursado a partir del 2009, estarn articuladas a las unidades
acadmicas correspondientes y sujetas a la aprobacin por parte del Consejo de
Educacin Superior. Este proyecto ir aparejado de un amplio proceso de
formacin de docentes en educacin a distancia, que busca mejorar y potenciar
sus conocimientos en el marco de las nuevas tecnologas y las nuevas pedagogas,
donde preferentemente se espera capacitar a los actuales tutores del modelo
semipresencial que les permita, a aquellos que tengan las competencias
requeridas, a que puedan cumplir ese rol de tutores tambin en la educacin
virtual. Con esta estrategia, se pretende, ampliar no solo el nivel de ofertas
educativas, fijar nuevas modalidades de capacitacin de postgrado a la comunidad
acadmica, y ampliar las posibilidades de acceso a la educacin superior, en las
diversas modalidades de educacin a distancia a la poblacin hondurea.
Junto con las autorizaciones de nuevas carreras virtuales, la Reforma
Universitaria va a fortalecer los Centros Asociados de Educacin a Distancia
(CASUED), existentes en el pas, al tiempo que se busca mejorar la enseanza
con estndares de calidad en materia de mediacin pedaggica, de tecnologas de
informacin, y de gestin y evaluacin educativa. La Comisin de Transicin ha
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
89
establecido una estrategia para rescatarlos del abandono al que han sido
sometidos, modernizarlos y dotarlos de equipos informticos que les permita
aportar a la Universidad, aportes sustanciales, congruentes con la realidad de las
zonas donde ellos se encuentran ubicados. En este sentido la Comisin de
Transicin aprob el reacondicionamiento de las instalaciones temporales de la
sede central y el equipamiento correspondiente y la consultora para el Diseo del
edificio definitivo del Sistema de Educacin a Distancia y la solicitud a la carrera
de Arquitectura del Diseo del Centro de Recursos del Aprendizaje tpico para su
ejecucin en las distintas sedes del SUED a nivel regional y local, y las cuales
mantendrn su nombre como CASUED.
Las dos carreras existentes en el SUED, Pedagoga y Administracin de
Empresas Agropecuarias, van a ser mejoradas y fortalecidas en sus contenidos,
calidad, textos y formacin de sus tutores, y van a continuar ofrecindose a travs
de los CASUED. Se espera en un futuro que ellas puedan ser ofrecidas tanto en
forma semipresencial como virtual en tanto ambas modalidades permiten
estndares de calidad y responden a demandas diferenciadas de estudiantes as
como tambin en muchos casos a tipos de estudiantes distintos como tambin
diferenciados accesos tecnolgicos y de localizacin geogrficos. Inclusive el
modelo de educacin a distancia virtual permitir que los hondureos emigrantes
o fuera del pas momentneamente puedan continuar sus estudios en el extranjero
La modernizacin del SUED incluye una concepcin internacional a travs
de convenios, propuestas, intercambio de experiencias con el objeto de dar a los
CASUED un mayor posicionamiento en sus zonas con renovados estndares de
calidad y pertinencia y para ajustarlos a los nuevos cometidos de la estrategia de
promover la transicin desde un modelo de educacin abierta sin tecnologas,
hacia un modelo de educacin a distancia con un peso creciente de Internet y de
las tecnologas digitales de comunicacin a informacin y en estrecha
colaboracin con los Centros Regionales y las redes regionales.

e. Los problemas de la reingeniera de la EaD

Las primeras concepciones y orientaciones sobre la reingeniera eran
completas al promover una transformacin de la educacin a distancia desde la
modalidad semipresencial hacia la educacin virtual a partir de la desaparicin de
la modalidad semipresencial y el ingreso de una nueva oferta virtual trada desde
fuera de la universidad en el marco de un Acuerdo con la UNAM. Tal estrategia
deriv rpidamente en la oposicin y resistencia de los Municipios, de los
Claudio Rama


90
estudiantes y de los docentes y responsables de los centros locales. Si bien en este
caso, una de las potenciales facilidades est dada por cuanto, en el pasaje a la
educacin virtual una parte de los 9 campos que ofrecen el sistema de educacin a
distancia, en tres de los centros regionales, el Sed comparte las instalaciones del
Centro regional, por lo cual, tales infraestructuras y recursos humanos pudieran
ser utilizadas por los Centros Regionales como laboratorios, en los otros cuatro
(4) centros de educacin a distancia en tanto estn en 4 ciudades diferentes del
Centro regional de la UNAH, en caso de desarrollarse esa primera concepcin de
reingeniera, ellos tenderan a desaparecer. Esta primera estrategia se desarroll a
travs de una resolucin que casi refera a dejar en lento letargo y desaparicin la
modalidad semipresencial En estos cuatro casos la UNAH usa medios que
pertenecen a otras instituciones a travs de alianzas que le otorgan los locales de
otras instituciones para su uso en el fin de semana como en los otros casos. En
tales casos, el problema de la reingeniera solo se focaliza en el personal y estos
fueron los que presionaron a sus diputados, municipios y estudiantes y
contribuyeron a mantener un modelo bimodal.
Adicionalmente cabe referir otros problemas que dificultan y acotan la
reingeniera de la educacin a distancia, entre los cuales destaca:

1. Falta de competencias de los tutores y docentes de la universidad en las
modalidades de la educacin virtual, y ausencia de una poltica de
formacin y de criterios de mejoramiento de la calidad en la institucin
2. Carencia de una produccin de guas de enseanza en cada una de las
materias y cursos de la educacin a distancia a travs de la recursos
instruccionales desarrollados propios desarrollados sobre la base de la
propiedad de los derechos intelectuales
3. Ausencia de particin en redes internacionales de cooperacin en la
educacin a distancia
4. Carencia de estndares de calidad de la educacin en general y de la
educacin a distancia en particular
5. Bajo nivel de conectividad y de infraestructura fsica para el desarrollo de
polticas de virtualizacin de reingeniera
6. Carencia de regulaciones de la educacin a distancia y alto peso global de
la matrcula semipresencial que polticamente dificulta el producir una
virtualizacin de la modalidad presencial. Para el ao 2006, la matrcula a
distancia representaba el 19,23% del total de la matrcula con 27.847
estudiantes. An cuando el sector privado a comenzado a aumentar su
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
91
oferta bajo esta modalidad, y a duplicado su participacin en los ltimos
diez aos, sin embargo el sector pblico es responsable por ms del 90%
de la matrcula bajo esta modalidad, cuyos indicadores indirectos,
muestran que carece de los mejores estndares de calidad.


2. El caso de la Universidad Estatal a Distancia (UNED) de Costa Rica

a. La evolucin y caractersticas del modelo educativo de la UNED

El proyecto de crear la Universidad Estatal a Distancia (UNED) en Costa
Rica, fue concebido en el ao 1977 por el Ministro de Educacin Pblica, en el
Gobierno de Daniel Oduber. El proyecto se plante en dos contextos. Por un lado
en el marco de un proceso de diversificacin de la educacin superior pblica en
el cual se cre tambin la Instituto Tecnolgico (1972) y la Universidad
Nacional(1973), y por el otro como la bsqueda de una "total renovacin
metodolgica de la enseanza superior". En la Exposicin de Motivos del
proyecto, se recalcaba el objetivo de contribuir a desarrollar una modalidad que
permitiera un aumento de la cobertura. As, se refera que "en el aspecto social la
Universidad Estatal a Distancia viene a realizar una verdadera democratizacin de
la educacin universitaria, ya que podrn ingresar a ella, elementos de aquellos
sectores sociales que no pueden sufragar los gastos que demanda el sistema
tradicional (...) sin desarraigar al estudiante de su lugar de origen". En este
sentido, el nacimiento de la UNED cambia el concepto mismo de universidad en
el pas, al visualizarlo como un cambio cualitativo en la dinmica de la educacin
superior.
xi

La diferenciacin de la educacin superior como en toda la regin, no
naci como un proyecto de la academia o de la Universidad de Costa Rica (1941),
sino como parte de un proyecto poltico de gobierno de carcter socialdemcrata,
que propenda a incrementar la eficiencia de las instituciones, la austeridad en el
gasto y a soluciones creativas para cubrir las demandas de acceso. Se trato en sus
inicios que la institucin no fuera manejada por determinados grupos polticos y
que respondiera ms a la gestin de gobierno. La Universidad de Costa Rica
resisti, tanto a la gestacin de otras universidades como a su posible carcter no
autnomo. La UCR fue durante 31 aos la nica Universidad en Costa Rica y se
resista a perder ese monopolio. Inclusive ella propendi a que, en caso de darse
una diferenciacin pblica, las nuevas instituciones de educacin superior
Claudio Rama


92
estuvieran bajo su gida, y constituirse como conductora de todo el sistema de
educacin superior. Tal batalla la perdi con la creacin del ITCR (Instituto
Tecnolgico) y la UNA (Universidad Nacional), pero buscando mantener una
dinmica de red y que dichas instituciones se ajustaran a su propio modelo,
promovi la creacin del CONARE (Consejo Nacional de Rectores) que cre e
impuls una dinmica sistmica del sector pblico y que desde los inicios
promovi que la UNED se incorporara a su seno y perdiera parte de su
dependencia gubernamental y tambin de su flexibilidad como modelo educativo.
Con el nacimiento de la UNED, tambin se busc detener la posible
proliferacin de demandas de nuevas universidades pblicas en diversas regiones
del pas, como parte de un proceso de regionalizacin que se estaba expresando
tanto en demanda de creacin de nuevas instituciones como tambin en la apertura
de sedes de la UCR. La creacin de la UNED en este sentido, paraliz otras
propuestas de grupos regionales y polticos que estaban sentando demandas cuyos
costos iban a terminan socavando el financiamiento a las otras instituciones
existentes. El proyecto pblico se orient a promover Colegios Universitarios y la
UNED como parte del proceso de diferenciacin con tres universidades plenas,
una de investigacin tradicional (UCR), otra tecnolgica (ITCR) y otra con
tendencia a la oferta de programas de educacin (UNA). La UNED es parte de un
proceso de diferenciacin planificada, ms all de que la idea naci en
acadmicos vinculados al partido de gobierno, influenciados por el nacimiento de
otras instituciones en el mundo, fundamentalmente la Open University en
Inglaterra, la UNED de Costa Rica y el SUA de la UNAM en Mxico.
La UNED se formula al comienzo como un proyecto de gobierno, y como
una Universidad no autnoma con una fuerte adscripcin al Ministerio de
Educacin. Sin embargo, el marco normativo finalmente aprobado, le otorg
autonoma luego de un periodo inicial de cinco aos bajo gestin gubernamental.
As, entre 1977 y hasta el ao 1982 es dirigida por una Junta Universitaria dirigida
por el Ministro de Educacin o su delegado, el Rector de la Universidad, el
Ministro de Planificacin Nacional o su delegado y cuatro miembros nombrados
por el Poder Ejecutivo, por un periodo de cuatro aos. Esta Junta tena como
responsabilidad la determinacin de las polticas de la Universidad y el
nombramiento del Rector, del Auditor y de los diversos directores, y que tuvo a su
cargo el establecimiento del modelo organizativo y el modelo educativo, as como
las contrataciones y las primeras ofertas curriculares. Su modelo de gestin
inicial centralizado se ha transformado lentamente, perfilndose a partir de 1987
hacia una dinmica ms asociada a las formas tradicionales de gestin de las
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
93
instituciones de educacin superior pblicas, a travs de la democratizacin de la
gestin interna, con delegacin de la responsabilidad a los diferentes
Vicerrectores, con marco decisional en el Consejo Universitario, lo cual al tiempo
le permiti la incorporacin de ms recursos pblicos por el nacimiento de Fondo
Especial para la Educacin Superior, mejores estndares de calidad y una
articulacin de sus recorridos universitarios facilitando un aumento de la
coberturas, al asociarse a las dinmicas sistmicas de las universidades pblicas.
En el ao 1988, se avanz en ese proceso de autonomizacin y de
democratizacin institucional, al separarse de la lgica Ministerial y dotarse de la
capacidad de elegir y de ser electos sus profesores, administrativos y estudiantes.
Los lineamientos bsicos del modelo educativo de la UNED, establecidos
al inicio y parte de su marco normativo, sin embargo se mantuvieron y se basaron
en la oferta de cursos a distancia atendiendo a una poblacin no presencial a
travs del apoyo en materiales escritos como recursos didcticos y tecnolgicos
dominantes. Aunque el concepto de educacin a distancia en los inicios era medio
nebuloso ya que se visualizaba asociado a la radio y la televisin cultural tan en
boga en ese momento, pronto se articul como una educacin centrada en un
proceso de enseanza estructurada y donde el eje descans en lo que se denomin
entidad educadora ya que la enseanza no la realizaba el profesor sino la
institucin.
xii

Dicho proceso de enseanza aprendizaje se construy y se desarroll a
travs de una red de sedes, siendo los primeros Centros Acadmicos creados en
coordinacin con las Municipalidades locales y Juntas Administrativas de
Colegios y Escuelas. La educacin a distancia no era nueva, pero s lo era la
aplicacin a la educacin superior en el pas, ms all de las influencias y sobre
todo las asesoras externas de la Open University de Inglaterra y la UNED de
Espaa, as como de las contemporneas UNA de Venezuela y UNAD de
Colombia, que todas participaron colaborando en los inicios de la UNED de Costa
Rica.
La Universidad inici sus actividades acadmicas en julio de 1978 con un
Programa de Ciclo Bsico que derivaba en diversas opciones de recorridos
acadmicos y que funcionaba como modalidad de compensacin o remedial ante
el acceso abierto. El establecimiento en los sesenta del concepto de estudios
generales o ciclo bsico en la regin de Centroamrica, asociado a la influencia de
Rudolph Atcon, fue tambin determinante en el desarrollo futuro de la UNED al
conformar un ciclo comn para todas las Universidades. As, actualmente, todos
los estudiantes universitarios en Costa Rica realizan el ciclo de estudios generales,
Claudio Rama


94
que es un criterio establecido por el CONARE para ellas, que permite que los
crditos de este ciclo sean compatibles en todas las universidades pblicas. Ello
ha permitido que los estudiantes de la UNED que hayan aprobado el Ciclo Bsico
puedan ser reconocidos sus estudios en las otras universidades, en caso de aprobar
los exmenes de ingresos que si existen en las universidades presenciales, pero de
los cuales carece la UNED siguiendo el modelo de universidad de acceso abierta
promovido por la Open University.
Ello ha permitido que las universidades pblicas construyesen dinmicas
sistmicas a travs de un diseo curricular compartido, a travs de un ciclo bsico
que es compartido entre las 4 universidades. Tal dinmica facilita, que los
estudiantes que no aprueben los ingresos a las universidades presenciales, se
inscriban en la UNED que no tiene restriccin de acceso, y al ao siguiente, en
caso de aprobar el acceso, se les puedan reconocer los crditos aprobados en el
ciclo bsico en la UNED, por parte de las otras universidades pblicas y continuar
su recorrido sus prdidas. La articulacin al interior del sistema inclusive
propenda a que cada institucin ofertara en campos disciplinarios diferenciados,
lo cual tambin contribuy al desarrollo de la UNED. La incorporacin de la
UNED al CONARE reforz la dinmica acadmica pero determin tanto una
prdida de flexibilidad y autonoma, como limitaciones a la libre apertura de
carreras ya que el Conare al promover la no duplicidad de carreras entre las
Universidades promova un proceso de especializacin de las Universidades
pblicas y una dinmica de funcionamiento sistmico del sector pblico
universitario.
La inclusin en el CONARE y la dinmica sistmica le dio un automtico
reconocimiento y equivalencia a los grados y ttulos, restringi la competencia
bajo esta modalidad y promovi un desarrollo de la calidad en el sistema de
acceso libre en forma similar relativamente al desarrollo de la calidad en el
sistema selectivo de acceso. Igualmente esta integracin redujo la flexibilidad de
la UNED e impuso un modelo de programas estructurados e iguales a los
programas de las Universidades presenciales, que promovi que casi la nica gran
diferencia pas a ser la no obligatoriedad de asistir a cursos en el aula. El modelo
se articul en cuatrimestres, creditizados, con un ciclo bsico como el resto del
sistema.
En lo pedaggico, la UNED se apoy desde el comienzo en el libro de
texto por ser el recurso ms econmico y construy, un modelo educativo
apoyado en el texto para el autoaprendizaje, que se defini como la Unidad
Didctica, y parte fundamental del proceso de enseanza.- aprendizaje. Los libros
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
95
estaban altamente normalizados con una extensin mnima de 150 pginas, un
mximo de 240, claramente establecidos formas de redaccin y edicin, y eran
realizados externamente bajo contratos. Tal dinmica contribuy decididamente a
hacer de la Editorial de la UNED una de las ms grandes de la subregin y de toda
Amrica Latina y la nica especializada en la produccin de textos para la
educacin.
xiii
La cobertura se realiz a travs de Centros asociado en los cuales se
daba tutora, adems de asesoramiento individual y administrar y corregir pruebas
de evaluacin, y envo de textos programados y otros materiales.
Desde los inicios, la UNED regul su masificacin e incorpor el objetivo
del establecimiento de lineamientos de calidad en lo que corresponde al proceso
educativo. Ello derivaba tambin de su adscripcin a un sistema pblico de acceso
selectivo y pagante que se focaliz en una orientacin de calidad. En el caso de la
UNED el eje de la estrategia de calidad se focaliz casi desde el inicio, en la
produccin de los textos o unidades didcticas. As, entre 1986 a 1995 se alcanz
una produccin de 175 textos de lnea editorial y de 1250 Unidades Didcticas.
Todo el proceso de produccin editorial como edicin, preimpresin, impresin y
acabado final se realiz desde el inicio al interior de la Universidad, inclusive las
estructuras de comercializacin. En un estudio se afirmaba que a un cuarto de
siglo desde su creacin la UNED ha logrado consolidar una produccin anual de
250 ttulos promedio y ms de un milln 600 mil ejemplares por ao, lo que le
permiti su reconocimiento como una de las ms importantes productoras de
libros de la regin y una de las ms importantes editoriales universitarias.
xiv
Es
llamativo que ni la UNAD de Colombia ni la UNA de Venezuela tengan esas
dimensiones editoriales, mostrando cierta diferenciacin desde el inicio de los
modelos educativos.

Cuadro N 8
Produccin editorial en cantidad de ttulos de Universidades
a Distancia en Amrica Latina
2002 2003 2004
UNA - Venezuela 5 1 4
UNED 126 51 76
Universidad de Loja 12 16 89
UNAD - Colombia 92 35 sd
SUED - Universidad de Honduras 0 0 0
Fuente: Uribe, Richard La edicin de libros en las universidades de Amrica
Latina y el Caribe, 2004
Claudio Rama


96


Aunque no es posible desglosarlo para las instituciones de educacin a
distancia, para el ao 2004, el tipo de presentacin de los libros universitarios
editados en la regin en un 97% eran en papel, un 2,7% eran en CD-ROM.,
mostrando adems un incremento de la modalidad a papel y un decrecimiento de
la forma digital.
xv
En la UNED, la produccin editorial se desglosa entre
materiales instruccionales y libros no de textos, ya que el concepto de la editorial,
no est slo asociado al modelo educativo, sino tambin al modelo de
financiamiento, ya que la produccin editorial pretende generar recursos a travs
de cuatro mecanismos como eran el aporte de las municipalidades (asociado a loa
Centros asociados), el cobro de matrcula, la subvencin del Estado y la venta de
libros y publicaciones. La UNED venda al comienzo en las libreras del pas un
sobre con los formularios de adhesin y cobraba adicionalmente por los
materiales. Este modelo no gratuito de acceso marca tambin una diferencia con
el modelo de la UNAD, la UNA y tambin la UNAH.
Tal expansin editorial estaba asociada a la diversificacin de la oferta
curricular. As, para 1996, la oferta de la UNED se haba ampliado y comprenda
para entonces 24 ofertas de pregrados desglosadas en 6 ttulos de Tcnico, 16 de
Diplomado, y 2 de Profesorado, en 34 ofertas acadmicas de grados desglosadas
en 18 carreras de Bachillerato, 16 de Licenciatura y 3 de postgrados desagregados
en 2 Maestras y 1 Doctorado. Ese camino de expansin curricular ha estado
siembre en la base del modelo educativo de la UNED. As, para el 2005 la UNED
desarrollaba su oferta en 82 carreras, diferenciadas en 16 ofertas de Pre-grados (2
Tcnicos, 11 Diplomados y 3 Profesorados), en 44 ofertas de Grados (27
Bachilleratos y 17 Licenciaturas) y 22 ofertas de Postgrados (diferenciadas en
18 Maestras y 4 Doctorados).
xvi

La UNED es, en este sentido, una universidad compleja, en tanto cubre
una enorme variedad de campos disciplinarios y de niveles educativos (pregrado,
grado y postgrado), a travs de un mismo modelo educativo semipresencial
articulado a travs de sedes y subsedes y con un fuerte apoyo en la produccin de
materiales instruccionales. Gracias adems a estas ofertas diferenciadas, la
articulacin sistmica de acceso, los bajos costos relativos y la cobertura regional
de sus sedes, UNED logr un persistente incremento de su matrcula: en 1990 era
9.591 (que representaba el 17,43% del total de la matricula pblica, y para el 2006
haba alcanzado a 20.717 alumnos, que era el 27,85% del total de la matricula
pblica en un proceso de crecimiento interrumpido. El crecimiento interanual
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
97
1990 2006 fue del 7,23 6%, y el correspondiente a 1997 2006 en 6%, ambos
superiores al crecimiento de las restantes universidades pblicas.

Cuadro N 9
Matricula de la UNED
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
13444 13482 14880 1467
7
15750 18015 19369 18983 18903 20717
100 0.3 % 1.03
%
-
1.3%
7.3% 14,4% 7.51% -2.0% -0.4% 9.6%
Fuente: CONARE (Consejo Nacional de Rectores. Informe Estadstico. San Jos
2007

En toda su historia hasta el 2007, la UNED gradu a 29.574 personas,
desagregadas en 12.954 personas a nivel de pregrado (tcnicos y diplomados),
15.626 a nivel de grado (profesorado, bachillerato y licenciatura), y 994 a nivel de
postgrado (maestra y doctorado). Ello a pesar de niveles de desercin elevados, y
bajo una oferta acadmica amplia en un espacio relativamente diferenciado de
ofertas, al haberse articulado una cierta especializacin de ofertas entre las
universidades del CONARE. Se calcul que la desercin alcanzaba al 80% y que
la promocin en algunas reas no superaba el 10%.
xvii

Tales ofertas disciplinariamente eran menos complejas y permitieron una
oferta a costos relativamente menores al resto del sector pblico: la UNED tiene
el 7,5% del presupuesto de las universidades pblicas para el 2007 pero representa
el 27,85 de la matricula, como derivacin de un menores costos por alumno.


Cuadro N 10
Estructura del costo por alumno de las Universidades pblicas de Costa Rica
- 2007 (en colones)

Universidad de Costa Rica (UCR) 2.156.509
Instituto Tecnolgico de Costa Rica (ITCR) 1.747.514
Universidad Nacional (UNA) 2.106.289
Universidad Estatal a Distancia (UNED 438.447
Fuente: CONARE Consejo Nacional de Rectores. Informe Estadstico. San Jos 2007

Claudio Rama


98


Inclusive tiene menos recursos procedentes del FEES (Fondo Especial
para la Educacin Superior), ya que a la UNED se le asigna el 7,2% con el cual
atenda una poblacin de 13.663 estudiantes en 1997, mientras que la Universidad
de Costa Rica reciba el 57,7% de los fondos y atenda a 24.680 estudiantes.
Resulta evidente que la modalidad a distancia resulta ms rentable, mxime
cuando el objetivo actual es racionalizar el gasto pblico. La UNED sin embargo,
a pesar de la voluntad de los legisladores y de algunos de sus administradores,
alcanz una alta y costosa burocracia. Para 1980 llego a 620 funcionarios con
ndices de relacin docentes por estudiantes muy superiores a las universidades
presenciales. Sin embargo, este exceso de burocracia permiti impulsar niveles de
calidad y servicios que facilitaron posteriormente la expansin de su cobertura. La
inversin en el rubro de personal tena como proyecto estratgico la masificacin
del acceso y la cobertura que luego de alcanz, mostrando la necesidad de fondos
pblicos muy elevados para construir estas modalidades educativas.

b. Los cambios en la Universidad Estatal a Distancia UNED)

Algunos autores definen la existencia de una tercera fase en la evolucin
de la UNED que la focaliza entre 1999 y el 2006 asociada a los compromisos
acordados en la Universidad establecidos en el Reglamento que se aprob para
entonces. Chaves define a esta etapa como de consolidacin del proyecto
educativo de la Universidad.
xviii
Nosotros tendemos a verlo como parte del
impacto de las tecnologas que incentivan la construccin de un nuevo modelo
tanto organizativo como educativo, siendo esta etapa como la fase de bsqueda de
caminos y avances en el proceso de introducir un cambio el modelo. Varios
elementos apuntan a ello. Si bien se insiste en el modelo de produccin de
Unidades Didcticas, en 1999 se publica el Reglamento de seleccin de autores
que norma todo lo referido a la produccin de las unidades didcticas y se
produce un repunte en la produccin de materiales con autores internos de la
UNED, definindose criterios ms precisos y claros de calidad de las Unidades
didcticas, y aumentando en los textos las unidades de autoevaluacin,
esquemas, resmenes glosarios y practicas como ya se haba comenzado. Ello ha
estado asociado a mecanismos muy precisos de remuneracin que han permitido
el aumento de los niveles salariales de los docentes al incorporarse a la
produccin de las guas y dems materiales instruccionales. Sin incentivos claros
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
99
que permitieran incorporar un nuevo modelo organizacional y educativo no se
pudiera haber planteado el desarrollar de procesos de reingeniera. As, se
estableci un criterio de remuneracin ajustado a las nuevas caractersticas de la
institucin y ampliamente diferenciada en los distintos roles. En los reglamentos
se incluyen remuneracin por horas para reunin de coordinacin (donde el jefe
de cada Escuela asigna a los profesores de una a tres horas quincenales, de
acuerdo con las necesidades de cada Ctedra, siendo un tiempo que deber ser
empleado para el anlisis y planeamiento de las acciones acadmicas de las
Ctedras), as como horas de preparacin de los cursos (correspondientes a 2 hs.
quincenales por tutora quincenal o semanal, 1.5 hs. quincenales por tutora
mensual o bimensual, 2 horas quincenales por laboratorio, prctica, 2 horas
absolutas por gira. En el caso de laboratorios, prcticas y giras se considera una
hora adicional absoluta para preparacin del laboratorio.
xix

Inclusive la produccin de material didctico est normada en hora. As, la
elaboracin de una gua de estudios se remunera en hasta 80 horas absolutas o su
equivalente en horas quincenales; la elaboracin de una unidad didctica en hasta
tiempo por semestre o un cuarto de tiempo por un ao, la participacin como
especialista de contenidos en la produccin de materiales audiovisuales,
especficamente en la elaboracin del libreto, hasta 40 horas absolutas o su
equivalente en horas quincenales; la participacin como asesor especialista en la
produccin de material didctico hasta 40 horas absolutas o su equivalente en
horas quincenales, y la elaboracin de una descripcin curricular en hasta 20
horas absolutas o su equivalente en horas quincenales. Estos mecanismos fueron
transfiriendo la produccin de las guas didcticas hacia dentro de la institucin.
xx

En este camino, se produjo sin embargo un cambio fundamental en el
marco conceptual y en el paradigma educativo dado por el cuestionamiento del
formato de la unidad didctica. A partir de ello se empez a gestar el concepto de
las unidades didcticas modulares (UDM), que se basa en la complementariedad y
convergencia de los medios tecnolgicos de informacin y comunicacin (escrito,
audiovisual, computacional, disco compacto, electrnicos, entre otros) que
posibiliten alternativas de aprendizaje autnomo e independiente.
xxi

En este camino, en 1999 la UNED hace un convenio con la Universidad
de Alicante y se convierte en co-desarrolladora de la plataforma Microcampus, en
un proceso de reingeniera hacia la virtualizacin que le ha permitido bajo la
modalidad virtual comenzar a ofrecer en el ao 2000 cursos de postgrado, y en el
segundo cuatrimestre del 2002 cursos de pregrado, grado y extensin. Para el
primer cuatrimestre del 2007 la Universidad estaba dando soporte en lnea a 130
Claudio Rama


100
cursos con matrcula que oscila entre los 7 000 y 8000 estudiantes y que
representa la tercera parte de su matrcula total. Adems, la UNED avanz hacia
la investigacin al haberse aprobado en el 2002 un acento significativo en la
investigacin para la generacin, renovacin y ampliacin del conocimiento, pero
con el objetivo de reforzar, innovar y asegurar la calidad de los programas
acadmicos. La Universidad empieza a recorrer un camino hacia la calidad. Como
resultado de esas estrategias de investigacin a nivel del CONARE, la UNED ha
avanzado significativamente en la investigacin, pero focalizada en su propio
campo de trabajo y orientada al mejoramientos de la calidad de su oferta a travs
de tres centros (Centro de capacitacin en educacin a distancia, Centro de
investigacin acadmica y evaluacin institucional, y Centro de mejoramiento de
los procesos acadmicos) que para el ao 2003 llevaban adelante 45 proyectos de
investigacin. Adicionalmente la UNED tena 11 proyectos de carcter
disciplinarios localizados en las diversas escuelas (Administracin, Ciencias
Exactas y Naturales, Ciencias Sociales y Humanidades; y Educacin) y en la
Direccin de Extensin y en el Sistema de Estudios de Postgrado.
xxii

Parte de este proceso ha sido el establecimiento de una distribucin de la
carga acadmica en cuatro grandes reas: docencia, investigacin, extensin y
acadmico-administrativa que favoreci una amplia complejidad de roles.
En esta nueva etapa, la UNED empez a avanzar en la produccin de
programas de postgrados, que ha obligado a asumir que para realizar este objetivo
se debe desarrollar una oferta de calidad para las comunidades profesionales e
internacionales, con nfasis estratgico en Centroamrica, lo cual implica
tecnologas que faciliten y mejoren los procesos de enseanza-aprendizaje, lo
cual a su vez promueve tanto la virtualizacin como la internacionalizacin de su
oferta. Tal nueva estrategia comienza a poner el acento en la puesta en marcha de
una nueva plataforma tecnolgica que abre un amplio abanico para la apertura de
cursos en lnea, la instalacin de computadores en sus sedes y un incremento de la
conectividad.
Actualmente la Universidad es la segunda universidad pblica del pas en
trminos de cobertura con 23.000 alumnos en enero del 2007 y que funciona a
travs de 31 centros universitarios y 3 subsedes que cubren el territorio nacional.
En el desarrollo de Centros Universitarios, propendi a la construccin de sedes
universidades propias, dotndolas de tecnologa bsica de informtica,
conectividad y videoconferencia. Todos tienen acceso a la red digital y a las bases
de datos de la Universidad donde se pueden consultar hasta 180 000 ttulos entre
libros y revistas.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
101
Igualmente, se ha comenzado ha producir un cambio social en el
estudiante, cuyas edades se reducen. Mientras que en los inicios de la UNED era
una institucin que se dedicaba a la educacin de adultos pertenecientes al sector
obrero con ttulos de secundaria y cuya edad promedio era superior a los 25 aos,
existiendo una mayor poblacin femenina, ahora se manifiesta una tendencia a la
reduccin del promedio de sus edades, siendo cada vez ms los jvenes recin
salidos de la educacin general bsica quienes optan por esta modalidad, derivado
de mayores demandas de acceso, menos cupos en el sector pblico, costos bajos
de la matrcula de la UNED, mayores niveles de calidad, posible continuacin en
las otras instituciones pblicas y un mayor reconocimiento de las certificaciones
en los mercados laborales, asociado con una educacin pblica de elite con acceso
restringido y menores costos frente a un sector privado, tanto de elites como de
absorcin de demanda.

c. La reingeniera de la UNED

Es claro que la UNED llevo adelante un lento y continuo proceso de
reformas y cambios desde 1999, que viabilizaron posteriormente la conformacin
de un nuevo modelo y significativas reingenieras en su funcionamiento. En este
el modelo de reingeniera hacia la virtualizacin de la UNED, tiene componentes
claros y compartidos en el marco de su modelo de organizacin y gestin como en
su modelo educativo. En el caso de las reingenieras organizacionales, ellas se
articularon a travs del Proyecto denominado "Gobierno Digital", surge como
acuerdo del Consejo de Rectora en la sesin N 1455-2006, Art. IV , inciso 1, del
28 de agosto del 2006, con el propsito de:

Simplificar, optimizar y modernizar los procesos con la utilizacin
de las Tecnologas de Informacin (TICs), el e-correo y dems
servicios de Internet, como herramientas para el suministro
oportuno de informacin, servicios, aplicaciones, rendicin de
cuentas y adquisicin de bienes y servicios.

Este proyecto implic el inicio de cambios en la gestin de los procesos
institucionales mediante el uso de las tecnologas WEB y esta lentamente
construyendo un nuevo marco organizacional. Para ello, el anlisis de los
diferentes procesos administrativos que se ejecutan en todos los mbitos de la
institucin ha sido el punto de partida con el objetivo de articularlos y darles
Claudio Rama


102
unidad en el marco de una plataforma comn, lo cual ha planteado el cambio en la
forma de trabajo realizada separadamente en compartimentos semi estancos y
jerarquizados. El proyecto de Gobierno Digital se orient a la optimizacin de
los servicios mediante la agilizacin y estandarizacin de los procesos,
eliminndose las duplicidades y evitndose las omisiones. Ello conllev a la
modernizacin de los procesos mediante la utilizacin de las tecnologas de
informacin para tender a la simplificacin mediante la eliminacin del exceso de
trmites y a suministrar oportunamente la informacin para facilitar la toma de
decisiones, en el marco de una gestin transparente y de una autonoma con
rendicin de cuentas. El exceso de burocracia y de duplicidad establecidas al
inicio, viabilizo ante la gestacin de las tecnologas de informacin, la bsqueda
de un modelo de gestin ms eficiente.
Los resultados de los procesos de autoevaluacin de los programas
acadmicos en el marco de una estrategia en la cual se oriento la UNED y todas
las Universidades pblicas del pas, tambin mostraron la necesidad de contar
con un sistema de informacin integrado que facilite el acceso a la informacin
requerida en las escuelas y en las unidades acadmicas en general, y para
coadyuvar en la toma de decisiones a todos los niveles de la institucin.
La sistematizacin de los requerimientos de informacin, condujo a la
Vicerrectora de Planificacin y a la Direccin de Tecnologas de Informacin y
Comunicacin, en el 2006, a coordinar acciones cuyo resultado fue la elaboracin
del Proyecto E-UNED, presentando al CONARE el 30 de enero del 2007, y cuyo
propsito era:

"Desarrollar un sistema integrado de informacin institucional
para la gestin acadmica y administrativa"

Esto signific una depuracin, actualizacin y ampliacin de los datos
disponibles en los sistemas institucionales y conllev a la estandarizacin de los
trminos y mediciones que se utilizan en las diferentes labores del quehacer
institucional, por medio de la definicin de conceptos, variables e indicadores y la
capacitacin al personal de las diferentes instancias en la aplicacin de los
procedimientos que fueran pertinentes segn la labor desempeada.

La integracin y la articulacin de los procesos administrativos,
acadmicos, financieros y de personal bajo una plataforma comn, estn
facilitando la construccin de un sistema de informacin institucional articulador
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
103
de los procesos asociados mediante tecnologas WEB y que estarn plenamente
en funcionamiento en el ao 2009. Este objetivo se constituye como un reto
tcnico, administrativo y poltico para la UNED, a todos sus niveles
organizacionales, en el marco del modelo de gestin e-UNED que se estructura
como una plataforma de servicios en lnea. La enorme cantidad de datos de los
procesos institucionales y su complejidad representan una barrera, que poco a
poco se est desdibujando hacia sistemas integrados de informacin que
promueven una reconfiguracin del modelo organizativo de la UNED a travs del
proyecto de Gobierno Digital y e-UNED como la oportunidad estratgica para
ofrecer servicios totalmente integrados en todas las unidades y con proyeccin
nacional e internacional.
Es este el componente organizacional de un cambio tambin educativo, ya
que al mismo tiempo se ha desarrollado un cambio del modelo educativo, que
permitan visualizar una reingeniera de la UNED. A partir del 2005, expresado en
el comunicado de la Rectora (R 629-2005) del 15 de diciembre se introducen
cambios a la dinmica interna que propenden a facilitar la capacidad de ofertar
cursos en lnea y de trascender las fronteras institucionales y nacionales,
decidiendo una estrategia conducente a virtualizar toda su oferta acadmica.
Asociado a estos cambios, en el 2006, se crea el Programa de Aprendizaje en
Lnea (PAL) orientado a la introduccin de cambios en el modelo educativo al
propenderse tanto a que los estudiantes de la UNED no tengan que desplazarse ni
siquiera al Centro Universitario sino que, desde su casa, pueden atender todos los
aspectos que el curso respectivo le demanda, as como a una estructura curricular
orientada a la formacin por competencias. As, con la creacin a partir del 2006
del Programa de Aprendizaje en Lnea (PAL). Dicha reingeniera, no altera los
procesos de produccin editoriales que han conformado a la UNED como la
editorial universitaria ms grande de Centroamrica, pero crecientemente la oferta
de las unidades didcticas no se expresar en forma de papel sino que
crecientemente ser en forma digital.

Cuadro N 11
Produccin de unidades didcticas, lnea editorial y otras lneas editoriales - UNED
Aos 2000 al 2006

Ao Unidades Didcticas Oferta editorial Otros libros
2000 194 54 4
2001 156 24 6
Claudio Rama


104
2002 322 53 28
2003 272 31 10
2004 270 33 3
2005 442 47 7
2006 423 74 10
TOTAL 2079 316 68
Fuente: Villalobos, S., F. (2007) La Editorial de la Universidad Estatal a Distancia 1978 2006.
EUNED

En el ao 2006, los cursos abiertos a los cuales se les brind soporte desde la
direccin del PAL implicaron que una parte significativa de la cobertura ya se
hiciera en lnea:

Cuadro N 12
Cursos y matrcula en lnea

Fuente: Informe anual de PAL, UNED, 2006

En el marco del cambio del modelo, a partir del 2007, la universidad
decidi utilizar una plataforma comercial y se incorpor una plataforma, WebCT,
para coadyuvar en esta modalidad de enseanza al aprendizaje asincrnico. La
Universidad haba estado desarrollando pruebas y practicas de educacin en lnea
a travs de su plataforma Microcampus desde 1999, pero tambin comenzaron a
experimentar con WebCT. En el marco de la estrategia de virtualizacin, la
UNED decidi experimentar con diversos software, con el fin de capacitar y
experimentar en diversos ambientes. Para ello adquirieron la licencia de WebCT.
Inclusive bajo la iniciativa del personal del Programa de Enseanza de la
Matemtica, se desarrollaron experiencias en la plataforma MOODLE, a partir de
que una de las debilidades mostradas en la plataformas Microcampus y a que el
proceso de autoevaluacin haba marcado ya muy tempranamente en esa campo
PAL 2006 Cursos Matrcula en Lnea
I 134 6080
II 125 7202
III 132 4813
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
105
disciplinario "el uso casi nulo de los recursos disponibles en Internet, aunque la
universidad ya utilizaba desde el 2000 la plataforma Microcampus".
Ello se deba a que dicha plataforma no presentaba las caractersticas
idneas para la transmisin y la presentacin de conceptos matemticos pues no
permita, entre otras cosas, utilizar el lenguaje matemtico e inclusin de
imgenes dentro de la plataforma, elementos necesarios para la enseanza de la
Matemtica. Las ctedras de matemtica, comienzan as una bsqueda que
facilitara la inclusin de un editor de ecuaciones o bien algn otro dispositivo que
para la inclusin de expresiones matemticas, con el resultado de la
incorporacin de MOODLE, la cual haba incorporado un filtro que traduca
escritura matemtica en formato TeX es un estndar para la edicin de
documentos impresos-, en imgenes que se insertaban en el mismo texto, esto lo
hace en todos los espacios y recursos disponibles de un curso (mensajes, pginas,
chat). Esta experiencia permiti desarrollar para los cursos de matemtica,
apoyos con los recursos digitales existente a disposicin a travs de la red
Internet.
xxiii

La incorporacin de diversas plataformas llevo a la capacitacin tanto al
personal que directamente iban a elaborar materiales, as como a los encargados
de los cursos para que definieran un plan de trabajo. La reingeniera en este
sentido solo pudo tener viabilidad a travs de la consolidacin de un amplio
programa de capacitacin pedaggica. Con base en Microcampus, 114 personas
atendieron la capacitacin pedaggica y 80 la capacitacin operativa. Otras 10
personas se formaron como instructores en WebCT. Tambin se produjo el
Manual para la capacitacin funcional en esta plataforma. Para el 2007 se haba
capacitado 314 profesionales incluyendo al personal que directamente elaboran
materiales y los encargados de los cursos para que definieran un plan de trabajo.
El coordinador del PAL en 2006, expres que uno de los logros "fue la
consolidacin del programa de capacitacin pedaggica.
xxiv

Sin embargo, la reingeniera adems de capacitacin tiene un componente
de investigacin educativa, en el desarrollo de recursos de aprendizaje propios, en
la posibilidad de incorporar recursos propios y en el de diversos software sean
open source o freeware. Igualmente se abrieron diversas lneas de
investigacin educativa orientadas hacia los recursos de aprendizaje disponibles
en la red, la posibilidad de incorporar recursos propios desarrollados en la
implementacin de actividades de aprendizaje por el personal de las ctedras, as
como el impacto del uso de diversos software sean "open source" o "freeware"
para no incurrir en gastos de compra de licencias.
xxv

Claudio Rama


106
Para fines del 2006 se resolvi tener una plataforma de mercado y no
propia y comenzar a colocar toda la oferta educativa en lnea bajo esta plataforma.
A travs de la incorporacin de esta, se inici una migracin ordenada y
planificada de cursos y programas tanto de las carreras de grado como de
postgrado, en el marco de una variedad tecnolgica, ya que algunas de ellas haba
tenido experiencia en la plataforma Microcampus y otras en otras plataformas
como Noodle. Segn datos del Programa de Aprendizaje en Lnea en el 2006
migraron 47 cursos de postgrado y 27 de pregrado hacia WebCT. Esta migracin,
ha requerido considerar los roles y la necesidad de formacin, en su quehacer
diario, de los tutores virtuales, los coordinadores, los encargados de ctedra, y los
encargados de programa, personal de Extensin, obligando a desarrollar procesos
de capacitacin de las habilidades necesarias que les permita ofrecer a la
comunidad acadmica de la UNED, los cursos y talleres que consideren
pertinentes desarrollar en el marco de la nueva plataforma seleccionada. En este
sentido, la capacitacin fue un elemento constitutivo bsico y permanente en el
plan de trabajo del Programa de Aprendizaje en Lnea y requisito fundamental
para el cambio de la plataforma. En este sentido, el establecimiento de una unidad
especfica dedicada a promover la reingeniera tambin se constituy como uno de
los ejes fundamentales del logro.
En el segundo cuatrimestre del 2007 se inici la oferta de cursos por
medio de WebCT con 24 cursos ms de los previstos. En el segundo cuatrimestre
se registran 159 cursos en lnea para una matrcula de 8.289 estudiantes,
incluyendo las dos plataformas. Para el 2007 sobre los 20.717 alumnos de la
UNED, aquellos matriculados en lnea representan el 40 %

Cuadro N 13
Matrcula y Cursos en las plataformas Microcampus y Web CT
Microcampus WebCT
Matrcula Cursos Matrcula Cursos
Postgrado 332 67 600 34
Grado, Extensin, CECED 5275 31 2082 27
TOTALES 5607 98 2682 61
Fuente: Programa de Aprendizaje en Lnea, 2007

Para el ao 2008 se continuar el proceso al incorporarse por ejemplo la
Maestra en Educacin a Distancia con sus cursos en lnea y para el 2009 la
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
107
Maestra en Teologa, en el marco de un proceso ordenado de planificacin de
transformacin del modelo pedaggico a nivel de cada curso especfico.
Este proceso de virtualizacin al tiempo ha obligado a la UNED a
desarrollar un nuevo paradigma con nociones de multilinealidad, nodos, redes,
los cuales han conllevado la introduccin de cambios en el modelo organizativo y
en el modelo educativo, e inclusive en aspectos estructurales, para poder ofertar
cursos completa o parcialmente virtuales. La plataforma de gestin contribuy a
viabilizar las demandas desde el modelo educativo al modelo de organizacin.
Igualmente, la reingeniera ha tenido tambin un asiento en un incremento de los
niveles de internacionalizacin y avanzar hacia procesos de incremento de la
calidad a travs de la evaluacin y la acreditacin. En ese sentido la UNED ha
formulado Convenios con Universidades en el contexto mesoamericano y del
Caribe, donde ofrecen programas de postgrado en forma unilateral o conjunta. En
materia de calidad, han desarrollado procesos de autoevaluacin-autorregulacin
que les han permitido revisar la calidad de su oferta educativa y han logrado la
acreditacin de la calidad (SINAES) y de regionalizacin (SICAR / CSUCA) de
algunos programas. La propia UNED ha colaborado en el SINEAS para definir
estndares de calidad de la educacin a distancia que el organismo careca, en el
marco de una poltica proactiva hacia la calidad que ha incentivado su propia
transformacin desde una lgica nacional, semipresencial a distancia, de
formacin de adultos, hacia una institucin con mayor peso de postgrados, mayor
investigacin, ms internacionalizada, con una tendencia a tener todas sus ofertas
en lnea, con un pblico ms joven y con estndares y estrategias orientadas hacia
la calidad en el marco de una gestin en red.

d. Las normas de la educacin a distancia en Costa Rica

Es interesante referir la ausencia de normas nacionales en el caso de Costa
Rica. En general el sistema de educacin superior en Costa Rica presenta una
forma fuertemente marcada por la autonoma en el caso de las instituciones
pblicas y la libertad de mercado en el mbito de las instituciones privadas. Al
interior del sector autnomo, los Consejos Universitarios establecen las
regulaciones, pero en general se trata que el CONARE la referente o coordine.
Este mbito, el Consejo Nacional de Rectores, no tiene mandato regulatorio, sino
que es simplemente una instancia de coordinacin y cuyas decisiones deben ser
aprobadas por los Consejos Universitarios de las cuatro universidades pblicas
autnomas para que tengan validez al interior de estas instituciones. La ausencia
Claudio Rama


108
de normas generales y la especializacin de la UNED como universidad a
distancia en el sistema pblico, ha derivado que sea al interior de esta institucin
en la cual se generen las normas regulatorias. Las carencias han llevado a la
generacin de las normas al interior de la UNED, en el marco de las decisiones
regulatoria de su Consejo Universitario. Ello ha creado a su interior una compleja
urdimbre de normas, tpicas de las instituciones autnoma, que han propendido a
establecer claros criterios de funcionamiento y de asignacin de roles y de
funciones, as como tambin de mbitos de remuneracin. Tales normas sin
embargo tienen una alta capacidad de transformacin para ajustarse a las nuevas
realidades o a las nuevas correlaciones polticas. Todas las normas de la
Universidad se pueden ver en http://www.uned.ac.cr/Reglamentos/normativa.htm
Este marco normativo se basa en los marcos y niveles regulatorios
establecidos por el Consejo Universitario en sesin No.447, artculo VI, inciso 1
de 13 de septiembre de 1983, y que han establecido la arquitectura regulatoria de
la Universidad y de hecho la del sistema de educacin a distancia del pas.
xxvi
Esta
estructura jerrquica normativa es la siguiente:

a. El Estatuto Orgnico que es el reglamento que regula, de manera general, la
naturaleza y fines de la Universidad, lo mismo que su estructura y gobierno,
rgimen disciplinario y recursos, que es aprobado por la Asamblea
Universitaria y que constituye el Reglamento superior de la UNED.
b. El Estatuto de Personal que es el reglamento encargado de regular la
relacin de empleo entre la Universidad Estatal a Distancia y sus servidores,
y que es aprobado por el Consejo Universitario.
c. El Reglamento, que se tiende como un conjunto de normas especficas que
se dictan sobre aspectos relativos a la organizacin y funcionamiento de la
Universidad, y que son aprobadas por el Consejo Universitario.
d. Las Normas, que son la regla de conducta dictada por el rgano competente,
incorporado o no a un determinado reglamento, y que debe ser acordada,
dado el caso, por el Consejo de Rectora.
e. Los acuerdos que son las disposiciones tomadas por un rgano colegiado
competente de la Universidad.
f. Los manuales e instructivos que son el conjunto de disposiciones sobre
aspectos de la organizacin y funcionamiento de la Universidad, aprobados
por el rgano competente y subordinados a los Reglamentos.

3. El caso de la Universidad Tcnica Particular de Loja (UTPL) de Ecuador
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
109

a. Fundacin y primera fase del modelo educativo a distancia

La Universidad Particular de Loja (UTPL) naci el 3 de mayo de 1971.
Promovida y gestionada por la Agrupacin Marista Ecuatoriana (AME) con el
apoyo y autorizacin de la Dicesis de Loja, fue oficialmente reconocida por el
Estado ecuatoriano ese mismo ao como persona jurdica autnoma y al amparo
del documento Modus Vivendi celebrado entre la Santa Sede y el Estado
Ecuatoriano y teniendo en cuenta las normas de la Iglesia en su organizacin y
gobierno.
xxvii
Naci como universidad presencial buscando responder a una
demanda de personas adultas, y fundamentalmente orientada a la formacin
docente, de aquellos que no haban podido acceder a la Universidad presencial por
diversos motivos. La Universidad llev adelante exclusivamente un modelo
presencial tradicional orientado a la formacin docente, hasta 1976, cuando el
Consejo Gubernativo de la UTPL cre la Modalidad Abierta de la Universidad
Tcnica Particular de Loja (Universidad Abierta de Loja, como se le denomin en
aquel entonces), y se comenz a desarrollar un nuevo modelo educativo a
distancia, que conform a la institucin como universidad bimodal.
La oferta de educacin a distancia, se desarrollo sobre la base de las
concepciones de entonces de la formacin docente a travs de la educacin a
distancia, y sobre el eje de lograr permitir el acceso a quienes procedentes de otras
localidades, por las dificultades del acceso fsico a la ciudad de Loja no podan
estudiar.xxviii El objetivo en sus inicios de esta modalidad era unir distancia, ya
que entre la ciudad de Loja y varios de sus cantones no existan ni siquiera
carreteras, para lo cual para llegar a la poblacin all existente, se cre esta
metodologa de la educacin a distancia. Con las mismas concepciones misioneras
y a distancia, los maristas tambin crearon el colegio Monseor Leonidas Proao
y el Instituto Tcnico Daniel lvarez Burneo, como parte de una lgica sistmica
e integrada de formacin con varios niveles educativos todos brindados a
distancia.
La Universidad pas a desarrollar un modelo bimodal, al ofertar servicios
educativos presenciales y tambin a distancia, y cuyas gestiones respectivas
respondan a unidades distintas administrativas de rango de vicerrectorado. Las
demandas dominantes para la educacin a distancia era fundamentalmente del
magisterio a nivel nacional, por lo que inici sus actividades con ofertas de
educacin (carreras de Ciencias de la Educacin y Lenguas, y profesorado de
Claudio Rama


110
educacin media) en 34 centros asociados y con una matrcula de 1.259
estudiantes.
La comunidad marista desde 1957, se haba establecido en la ciudad de
Catacocha, para hacerse cargo de la educacin, y con posterioridad, fue
ampliando su actividad misional a travs de diversas entidades educativas
religiosas, a otras latitudes de la provincia, de la regin y del pas. Al interior de
la comunidad, el impulsor de las iniciativas de la educacin a distancia, fue el
Hno. ngel Pastrana Corral, que se radic en la ciudad de Loja en los ltimos
aos de la dcada de 1970, cuando era Provincial de la Agrupacin Marista
Ecuatoriana De origen espaol, casi expulsado de Cuba luego del triunfo de
Fidel, y luego de varios aos de trabajo en Centroamrica, haba desarrollado una
muy compleja experiencia en educacin a distancia y una especial atencin a la
formacin docente como palanca del desarrollo educativo.xxix Tales experiencias
fueron muy desarrolladas en Centroamrica durante los 50. En esa poca Ecuador
era parte de la Provincia Marista de Centro Amrica, y Pastrana viene en 1972 a
Ecuador por primera vez, y especialmente a Loja, donde estaban radicados varios
religiosos de su comunidad.
En esta poca Pastrana realiz las gestiones necesarias ante el Provincial
de su Comunidad en Centroamrica para que se autorizase la creacin de la
Provincia Marista de Ecuador, cuya solicitud fue aceptada de inmediato y es as
como en el ao 1975, la Comunidad Marista de Ecuador deja de pertenecer a
Centro Amrica y se designa al Hno. ngel Pastrana Corral como primer
Provincial de la nueva Provincia de Ecuador. Pastrana se instal en Ecuador, y
cumpliendo con las funciones de Provincial visitaba frecuentemente a las
Comunidades Maristas de Loja; interesndose por las actividades educativas de la
UTPL. Fue entonces cuando, junto con otros, empieza a idear y vislumbrar la
creacin de un sistema de estudios a distancia al interior de la Universidad que
pudiera posibilitar a miles de ecuatorianos, y fundamentalmente maestros, el
acceso a la educacin universitaria.
Para aquella poca haban comenzado a crearse universidades pedaggicas
en Amrica Latina, en el marco del proceso de universitarizacin de la formacin
docente, y el eje dominante de la UTPL en su brazo a distancia, era cubrir esas
demandas de formacin del magisterio, que posteriormente asumi a partir de la
educacin a distancia, bajo la orientacin de Pastrana. Este desde 1978 se radica
el Loja y adems, de las funciones de Provincial, forma parte del cuerpo
Directivo de la Universidad Tcnica Particular y asume la Direccin de la
Modalidad Abierta y a Distancia. Al interior de la Universidad, en 1981 fue
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
111
designado por el H. Consejo Gubernativo de la UTPL, Vicecanciller de la misma,
en 1982, crea el Departamento de Produccin de material Acadmico Cientfico,
tanto para el Sistema Clsico como a Distancia (DPMAC).xxx
En 1985 asume simultneamente dos responsabilidades, la de Canciller de
la UTPL encargado, y mantiene la direccin de la Modalidad a Distancia, que
recin dejar en junio de 1986.xxxi Pastrana, adems de una visin misionera y
de una orientacin hacia la formacin docente, consideraba que la proliferacin de
universidades y extensiones hacan descender la calidad educativa, y asociado a
este concepto promova la educacin a distancia como forma de evitar la
proliferacin de microuniversidades. "Es inconcebible que para una poblacin de
12 millones y medio de habitantes exista tal cantidad de universidades".xxxii
Aunque la universidad era privada en trminos de su gestin, su
financiamiento tena fuertes componentes pblicos que viabilizaron el proyecto.
No slo era sin fines de lucro, sino que desde enero de 1984, tuvo el auspicio
econmico del Estado para la Modalidad Abierta, que an se mantiene en forma
significativa. Adems a travs del Congreso Nacional, la Universidad logr la
exoneracin de impuestos, inclusive de las tasas municipales.xxxiii Actualmente
se la considera una Universidad sin fines de lucro, particular, cofinanciada por el
Estado ecuatoriano, de conformidad con la Constitucin Poltica de la
Repblica.
xxxiv
La Universidad recibe un monto por estudiante igual que las
dems instituciones presenciales. Igualmente, la Universidad cobra por sus
servicios y la matrcula promedio en pregrado por semestre, incluyendo libros de
mercado y guas es de 450 dlares.
La modalidad a distancia, la alta demanda y los recursos pblicos,
permitieron un rpido crecimiento. Para 1982, ya contaba con 103 profesores
universitarios, 3954 alumnos en todo el pas, 35 Centros Asociados, 23 personas
como personal administrativo, 6 promociones de alumnos, 347 egresados con
ttulo de profesores de educacin media y 33 Licenciados en ciencias de la
educacin. La universidad haba desarrollado un modelo bimodal, al coexistir el
sistema presencial y el sistema a distancia, que fue ms importante desde su inicio
mismo, con un aumento en la matrcula, en la oferta acadmica y en la
infraestructura edilicia bajo la direccin de los maristas. Aunque su eje era la
formacin docente, lentamente se haba expandido hacia otras reas del
conocimiento, al comenzar a presentar nuevas ofertas como la carrera de Ciencias
Jurdicas en 1994 y Contabilidad y Auditoria en 1997.

b. La segunda fase del modelo educativo de la UTPL
Claudio Rama


112

La UTPL sufre un cambio drstico en 1997, del cual no hemos podido
obtener informacin sobre las causas, cuando concluye su administracin por
parte de la Agrupacin Marista Ecuatoriana, y la Dicesis de Loja traspasa la
administracin de la Universidad, ahora por tiempo indefinido, a la Asociacin Id
de Cristo Redentor, Misioneros y Misioneras Identes. Es incomprensible con la
informacin que tenemos entender la marginacin total de los maristas que haban
sido los fundadores y gestores de la institucin durante 26 aos y una potente
comunidad en la ciudad de Loja. En sta es el nico lugar con presencia de las
nuevas autoridades que son una asociacin de laicos, voluntarios que se han
dedicado a la tarea de la evangelizacin, pero donde no se pide una respuesta de
fe, sino que tienen cabida todas las personas, independientemente de sus
creencias.
xxxv

En este caso, se constata un cambio de la propiedad de los titulares de la
Universidad, pero la orientacin general de la institucin se mantiene. Sin
embargo el cambio poltico y la coincidencia de la aparicin de las nuevas
tecnologas, van a permitir y promover la introduccin de transformaciones en el
modelo educativo y por ende en el modelo organizativo de cara a una mayor
flexibilidad mercantil, a de una mayor internacionalizacin, a una mayor
complejidad pedaggica y a un mayor uso de tecnologas de comunicacin
digitales con un cambio en la forma de suministro del servicio.
Ya anteriormente de hecho se haba desarrollado una significativa
reingeniera en la Universidad en 1976 al conformar una institucin bimodal e
introducir la educacin abierta y a distancia, que desarrolla su modelo pedaggico
a travs de una variedad de Centros asociados. En el nuevo marco de cambio de
gestin, y de hecho de propiedad al ser una sesin a perpetuidad a la Asociacin
por parte de la Dicesis, se promueve un cambio del modelo pedaggico por uno
ms universal y acorde con las nuevas tendencias.
xxxvi

En el nuevo escenario, se introdujo una amplia complejidad de acuerdos
con terceros y de estructuras propias en 22 provincias del pas y prcticamente ya
desde 1998 se duplica el nmero de Centros universitarios asociados que son
autogestionados en el marco de acuerdos comerciales. A partir de entonces se
conforma un verdadero sistema jerrquico y diferenciado de Centros
Universitarios (Centros Regionales; Centros Provinciales; Centros Institucionales
y Centros Asociados), que alcanzan actualmente a 113 centros, incluyendo
Galpagos y tres (3) centros en el exterior: Madrid, Roma y New York. Estos
centros tienen el rol de apoyatura con equipos informticos, asistencia a la
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
113
realizacin de videoconferencias, realizacin de las pruebas de evaluacin y lugar
de asistencia o tutora de los docentes. La oferta se continu diversificando. Para
el 2003, la UTPL tena una oferta de 22 carreras universitarias adems de la
tradicional carrera de ciencias de la Educacin con 8 menciones. Las humansticas
son 5 (una de ellas educacin infantil) y 7 en el rea de administracin. Entre el
2000 y el 2003 mantuvo una media de 17.686 alumnos y para el 2006 alcanz a
28.763 estudiantes aproximadamente.
Su poblacin estudiantil total est compuesta por un sector social medio
(46%), de profesionales (54%), y de mujeres (58%). La poblacin tiene un perfil
de edad adulto, dado por una distribucin de 26 % (18-25 aos), 57% (26-40
aos) y un 14% (41-50 aos), y 3 % (mas de 50 aos). Si bien tiene tasas elevadas
de desercin, su matrcula est altamente concentrada en la educacin a distancia,
mostrando que la bimodalidad es relativa. Para el 2006 tena una matrcula de
28.763 alumnos desagregados de la siguiente forma: Presencial (10,43%, 3000
alumnos) y a Distancia (89,56%, 25.763 estudiantes). En la modalidad a distancia
la matrcula de pregrado es el 72,4%, la de postgrado es el 11,21%, la de
educacin continua a distancia y de programas especiales es el 8,62 %. En sus tres
centros internacionales la UTPL atiendo a casi 1000 alumnos que representan el
4% de la matrcula total. Si bien su poblacin estudiantil sigue teniendo un fuerte
peso en el magisterio y la formacin docente, se ha dado un importante proceso de
diversificacin de los productos educativos y del tipo de estudiante. Todos los
postgrados son a distancia con un mnimo componente presencial y de sus 14
ofertas (5 diplomados, 3 especializaciones y 5 maestras), 9 estn orientados a las
reas de educacin, 2 en salud y 3 en gerencia.
.
c. La reingeniera de la educacin a distancia con las nuevas tecnologas

El cambio poltico, las nuevas tecnologas y las nuevas demandas de
acceso, facilitaron la coincidencia entre la voluntad de cambio y la posibilidad de
introducir una compleja reingeniera que permitiera desarrollar las potencialidades
de las nuevas tecnologas y de nuevas concepciones pedaggicas.
La metodologa de aprendizaje es semipresencial a travs de evaluaciones
finales presenciales presenciales, seminarios de fin de carrera y de defensa de
tesis, y diversas jornadas pedaggicas en la carrera. La institucin inici su oferta
a travs de la entrega del material didctico, tanto en forma impresa como
fundamentalmente de textos bsicos (libro de mercado) y guas didcticas, as
como audiovisual como casetes y vdeos. En el marco de la reingeniera
Claudio Rama


114
tecnolgica, ese proceso se ha ido derivando hacia una recepcin por
videoconferencia a travs de una red de 22 aulas distribuidas en todo el pas
derivada de una subida satelital desde la sede central en Loja, donde el eje del
modelo educativo se basa en la formacin por videoconferencias transmitidas
digitalmente con apoyo de tutores locales. Este sistema ha permitido la alta
expansin de sedes en regiones que carecen de conectividad o ancho de banda
suficiente. La incorporacin de tecnologas digitales ha permitido el
abaratamiento de los costos de transmisin satelital de las videoconferencias, y la
posibilidad de comenzar a ofrecer servicios fuera del pas fundamentalmente a la
poblacin emigrante ecuatoriana y a travs del otorgamiento de certificaciones
nacionales.

A partir del 2000, en el marco de una amplia asesora con la Universidad Oberta
de Catalunya se desarroll un amplio proceso de implementacin de un modelo
educativo bajo la modalidad online. El uso de Internet y cds para los materiales
instruccionales ha sido muy reciente y es parte de la reingeniera tecnolgica tanto
para los procesos administrativos como acadmicos. El acelerado desarrollo
tecnolgico y su incidencia en la educacin, ha motivado que la UTPL reoriente
su experiencia en educacin a distancia y a partir del ao 2002 inici el
funcionamiento de la Modalidad Virtual de Educacin, a travs de la cual se
ofrecen cursos de capacitacin en general y carreras de formacin profesional
utilizando como medio las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin
(NTICS). Desde el ao 1999 se han iniciado diversas pequeas experiencias de
cursos on-line como un curso abierto de ingls para mdicos. El modelo de iniciar
experiencias de cursos pilotos, comenzaron a dar la pauta para avanzar en el
camino de ofrecer otros cursos y preparar todos los campos para una oferta ms
general. En tal orientacin se estableci como prioridad la bsqueda de la
excelencia y el mejoramiento constante del proceso educativo mediado por
tecnologa, por ello se crearon alianzas estratgicas con instituciones con gran
experiencia en el proceso educativo a distancia, entre las cuales la Universidad
Nacional de Educacin a Distancia (UNED), la Universitat Oberta de Catalunya
(UOC) y la Jones International University (JIU), que permitieron realizar un
amplio proceso de formacin de doctorados en esas instituciones para los
docentes de la UTPL.
A partir de esta asociacin, se cre el campo virtual de la Universidad intentando
emular el campo real. Este fue desarrollado internamente en una tarea que vincul
a tcnicos informticos y docentes que aprendieron de las universidades ya
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
115
expertas y de sus propios errores, pero crearon algo ms que una pgina web, ya
que dieron los primeros pasos hacia una universidad virtual, y un cambio de
paradigma en alumnos y profesores. As, se empezaron a ofrecerse los cursos de
capacitacin on-line como cursos intensivos a distancia, impartidos de forma
asincrnica como forma de ir adquiriendo experiencia previamente al desarrollo
de carreras universitarias. El paquete de cursos de actualizacin impartidos a
travs del entorno virtual de aprendizaje permitieron el proceso de aprendizaje ya
que su preparacin implic el desarrollo del material instruccional, la promocin y
matriculacin de alumnos y posteriormente la ejecucin de los mismos, a travs
del campo virtual.

La educacin continua fue el campo de experimentacin y de incorporacin del
modelo de educacin virtual. Este sistema se iniciaba a travs de pilotos en
algunas carreras en forma experimental, y como modalidad separada del sistema
de educacin a distancia, y tuvo una demanda muy escasa por la baja penetracin
de Internet.
xxxvii
La evaluacin de los procesos de reingeniera y de su bajo nivel
de instrumentacin llev a las autoridades de la UTPL a considerar que ello haba
sido derivado de un error estratgico, aumentndose la apuesta, y se pas a
una virtualizacin total de la Modalidad a distancia, como elemento
complementario y opcional a la modalidad tradicional. Para ello se form una
Unidad de Virtualizacin para impulsar su instrumentacin en todas las materias,
que eran ms de 500 para entonces.
xxxviii

Ello ha derivado en que se ha construido un sistema bimodal al interior
mismo de la modalidad a distancia, en el cual el estudiantado puede hacer uso de
las herramientas virtuales si cuenta con esos medios, y de no ser as puede seguir
sus estudios en la forma tradicional de educacin abierta. Actualmente la tercera
parte de los estudiantes a distancia utilizan la modalidad virtual. Desde el enfoque
de toda la Universidad, podramos decir que se ha conformado un sistema
multimodal con dos formas a distancia y una forma presencial. La Universidad
Tcnica Particular de Loja, en su Estatuto Orgnico, aprobado por el CONESUP
en el 2002, estipula que las modalidades con las que brinda educacin superior
de pre y postgrado son: Presencial y Abierta y a Distancia con sus variantes a
distancia tradicional, semipresencial y virtual. De esta manera incorpora a la
educacin superior virtual como una modalidad de la educacin a distancia, cuyo
marco regulatorio le ser aplicable.xxxix
As, se ha avanzado hacia un modelo hbrido en funcin de los niveles de
conectividad con un fuerte y creciente peso de tecnologas digitales. Con estas, el
Claudio Rama


116
entorno virtual de aprendizaje tiene como objetivo la lectura de los anuncios del
profesor, consultas, descarga de materiales digitales, participacin en foros y
discusiones, ingreso a la biblioteca virtual, matriculacin en lnea, consulta de
notas y saldos pendientes, de horarios de exmenes y calendario y de las
novedades de la universidad. Igualmente para acceder a informacin de la oferta
acadmica. La virtualizacin se ha dado a partir de ir sustituyendo el correo como
forma de entrega y a partir de dinmicas administrativas acadmicas en
plataformas en su mayor parte desarrolladas por la Universidad. Desde el punto de
vista tcnico, se empez con plataformas comerciales y se ha derivado hacia
plataformas de open source. Igualmente se ha evolucionado desde campos
virtuales altamente complejos hacia configuraciones cada vez ms simples donde
los profesores y tutores desarrollaran con facilidad y flexibilidad sus propios
procesos de enseanza ajustados a los requerimientos y en el marco de una
creciente libertad de ctedra o de trabajo al interior de la plataforma. El eje no
ha estado en la plataforma, sino en la densa biblioteca virtual. La UTPL cuenta
tambin con un sistema de vdeo conferencia de doble va, que enlaza las
principales ciudades (Quito, Guayaquil y Loja) tambin los centros universitarios
en el extranjero, cuentan con videoconferencia, que utilizan fundamentalmente en
programas de postgrado. En el marco del modelo educativo de la UTPL es de
destacar su rechazo a la gua didctica como centro de la enseanza y una alta
valorizacin a la biblioteca digital y de los libros de mercado. Inclusive el texto
bsico junto a la gua (que simplemente introduce, contextualiza, plantea
objetivos, pone ejemplos, etc.) se incluyen en el costo de la matrcula.
Las carreras que actualmente ofrece la modalidad virtual de educacin a
distancia son: Ciencias jurdicas y ya est casi a su inicio la carrera de
Administracin de Empresas. Esta reingeniera que se inici por cursos de
actualizacin, y que rpidamente se generaliz a los cursos formales, ha requerido
la capacitacin de ms de 50 profesores en temas de virtualizacin y de desarrollo
de materiales para Internet. La existencia de una amplia poltica de
internacionalizacin y la construccin de diversas redes de colaboracin ha sido
otro eje para impulsar estos procesos de capacitacin. As, la formacin ha sido
uno de los ejes del proceso de virtualizacin del modelo educativo, que consisti
en capacitar a los docentes en los lineamientos para que puedan desarrollar sus
propias guas didcticas en un formato preestablecido (.doc) que permita
posteriormente su conversin en los formatos finales definidos (pdf y html) del
campo virtual. Esta formacin para el profesor virtual ha tenido como objetivo
capacitar al docente para que este pueda desempearse en su actividad desde el
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
117
entorno virtual de aprendizaje, por lo tanto esta formacin es de carcter tcnico
y pedaggico. Ello es parte de un modelo de separacin entre tutores, profesores y
expertos, pero donde los roles pueden ser realizados por la misma persona en
funcin de sus competencias acreditadas.
El modelo educativo desarrollado se basa en el aprendizaje en lnea
asincrnico, donde el medio de comunicacin es Internet, con evaluaciones
continuas on-line y presenciales, con una duracin de dos meses en los cursos
abiertos y de cinco para las materias de carrera. En estos, el estudiante debe
desarrollar dos evaluaciones continuas on-line, las mismas que tienen una
valoracin de 15 puntos cada una, las cuales representan el 30% de la nota global.
El modelo educativo a distancia, por norma nacional, implica que la evaluacin
debe ser presencial, la cual se realiza al final del ciclo y abarca la totalidad de los
contenidos del curso. Las pruebas presenciales constan de dos partes la primera
incluye preguntas objetivas y la segunda preguntas de ensayo. El nmero de tems
y su valoracin queda a criterio del profesor y el tiempo destinado al desarrollo es
de 60 minutos. Tiene un valor de 70 puntos equivalentes al 70% de la nota global.

d. La normas de la educacin a distancia en Ecuador

El modelo de enseanza de la UTPL se basa en las normas de la educacin
general, ya que la educacin superior virtual o a distancia en Ecuador queda
enmarcada en la legislacin general aplicable a toda la educacin superior, al no
existir una norma especfica de la educacin a distancia. xl El marco normativo
que regula la educacin y que se erige igualmente para la educacin a distancia se
basa en la Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador, especialmente en los
artculos 74 a 77 que establecen la regulacin pblica y estipular que la Educacin
Superior en el pas ser planificada, regulada y coordinada por el Consejo
Nacional de Educacin Superior (CONESUP), como entidad autnoma, de
derecho pblico, con personera jurdica, y cuyas resoluciones son de carcter
obligatorio. Su eje se apoya en la ley de Educacin Superior (2000),
particularmente en su artculo 13, inciso f) donde se establecen las atribuciones y
deberes del CONASUP, quien es el rgano responsable de fijar los lineamientos
generales para las modalidades de educacin semipresencial y a distancia, que
debern acreditar condiciones y niveles de calidad similares a la modalidad
presencial. Igualmente en el decreto Ejecutivo N. 3093 (2002) que establece el
Reglamento General del Sistema Nacional de Evaluacin y Acreditacin de la
Educacin Superior que es la agencia que debe obligatoriamente evaluar los
Claudio Rama


118
programas y las instituciones de educacin superior. La Ley de Educacin
Superior establece que, previo el estudio tcnico correspondiente y respetando las
normas y convenios internacionales suscritos por el Estado ecuatoriano, el
CONESUP establecer el rgimen general en base al cual las universidades y
escuelas politcnicas homologarn, revalidarn o equipararn ttulos y estudios
obtenidos en el extranjero o en universidades y escuelas politcnicas del pas que
son las nicas autorizadas a impartir la educacin superior. El Reglamento
general de Instituciones Superiores Tcnicas y tecnolgicas considera que para
fines legales a las modalidades semipresencial y virtual como parte de la
educacin a distancia. As mismo, se establece que la actividad docente y la
formacin podrn ofrecerse a travs de las modalidades presencial, semipresencial
y virtual, siempre que se cumplan con las normas establecidas por el reglamento
acadmico del Sistema nacional de educacin superior aprobado por CONESUP.
Al observar la legislacin ecuatoriana observamos que no es posible crea una
Universidad enteramente virtual, ya que en la Ley Orgnica de la Educacin
Superior (LOES) en su artculo 17, apartado 2, se estipula que para crear una
Universidad o Escuela Politcnica que la Institucin en cuestin deber presentar
la oferta acadmica de dos o ms programas presenciales. En tal sentido, el marco
normativo incentiva la bimodalidad. Adicionalmente, el artculo 46 de la LOES
prrafo 4, aclara que la oferta y ejecucin de los programas de educacin superior
es atribucin exclusiva de las instituciones legalmente autorizadas. Se prohbe el
funcionamiento de instituciones nacionales o extranjeras sin cuya creacin haya
estado sujeta a las condiciones establecidas por la ley. Sin embargo, la ley no
contempla ninguna sancin o mecanismo de verificacin para el cumplimiento de
esta orden. El mismo artculo en su prrafo 5, establece que el CONESUP est
obligado a publicar y difundir semestralmente en los diarios de mayor circulacin,
la lista de IES legalmente reconocidas y mantener actualizada la base de datos con
esta informacin en su pgina web, con libre acceso por Internet u otro sistema.
Al igual que en Brasil o en El Salvador, la autorizacin para el
funcionamiento de programas extranjeros en el pas est condicionado a que
medien convenios con una IES ecuatoriana legalmente establecida, que los avale y
los posibilite operacionalmente. Adems dichos convenios tendrn que ser
reconocidos y supervisados por el CONESUP. Estas medidas restringen el ingreso
de nuevos proveedores de educacin superior y refuercen el papel en el mercado
de las instituciones locales.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
119

Captulo 6

Anlisis comparativo de los casos relevados
Ha pesar de sus elementos comunes, de desafos compartidos y de
orgenes iguales, se constata la existencia de amplias diferencias entre las
instituciones en trminos de los modelos organizativos y educativos en sus
procesos de cambio. Las dinmicas de funcionamiento de las reingenieras son
tambin distintas.
xli
Ellas estn asociadas a un peso diferenciado de los niveles
de inversin en equipamientos tecnolgicos, al grado diferenciado de desarrollo
conceptual del modelo educativo en la institucin, a la intensidad en la formacin
y capacitacin del personal docente y administrativo, a los niveles de
remuneraciones, a las fuentes financieras, a los marcos normativos y polticos de
cada pas y a las formas de gestin institucional. Igualmente se constata una
diferencia en la centralidad en los programas y en la gestin entre las
universidades pblicas y las privadas, atendiendo a la tradicional autonoma
universitaria y su tipo de gestin.
Ello tambin est asociado a la diferente intensidad de estndares de
trabajo en la modalidad a distancia y al grado de diferenciacin y
experimentacin. En la UNED por ejemplo, se tiende a una alta regulacin
consensual como modelo de cogestin pblico en autonoma, en tanto en la UTPL
hay ms libertad de gestin y experimentacin bajo iniciativa de la cabeza
institucional, dado su carcter privado. En la UNAH en nivel subsidiario del
modelo a distancia, ha tornado a este subsector marginal en la dinmica
institucional. Por su parte, la participacin de una activa red por parte de la UNED
y UTPL, han determinado una fuerte presencia de ofertas internacionales en
alianza, de las cuales carece la UNAH que tiende a tener una mayor pertinencia
nacional en todos sus programas pero menores niveles de calidad. Igualmente se
constata una mayor oferta de programas de actualizacin por parte de la UTPL
asociados a los beneficios que se derivan, en tanto que la UNED tiene una menor
gestin empresarial de sus ofertas acadmicas.
La mayor utilizacin de la gestin gerencial por parte de la Universidad
privada se manifiesta tambin en la utilizacin de procedimientos administrativos
ms flexibles y eficientes en el uso de modalidades tecnolgicas. Se constata
Claudio Rama


120
igualmente una diferencia en trminos del uso de la plataforma tecnolgica,
mientras que en la institucin privada es de fuente libre, extraamente en la
institucin pblica es de fuente propietaria, probablemente asociado a su carcter
gratuito que es ms utilizado en la UTPL con mayor orientacin a los equilibrios
econmicos que la UNED ms orientada a la calidad.
Cuadro N 14
Anlisis comparativo
Caractersticas de los funcionamientos organizacionales y de las reformas en
curso

tem en
consideracin
Universidad
Nacional Autnoma
de Honduras
(UNAH SUED )
Universidad Estatal a
Distancia (UNED)
Universidad Tcnica
Particular de Loja
(UTPL)
Tecnologa El proceso de
enseanza aprendizaje
se basa en fotocopias
de libros.
Presenta una estructura
tecnolgica digital
articulada al proyecto
virtual y un incremento
de los niveles
tecnolgicos en las sedes
en forma igualitaria.
Tiene una diversidad de
modelos tecnolgicos
focalizados en la
videoconferencia y en el
aula virtual, pero
mantiene el modelo
semipresencial.
Desarrolla una
jerarquizacin de las
sedes por niveles de
inversin en TIC
Niveles de cobertura La Universidad oferta
en forma bimodal
(presencial y a
distancia) a travs de
unidades
administrativas
distintas.
La Universidad oferta
exclusivamente bajo el
rgimen de educacin a
distancia y decidi pasar
a un modelo educativo
virtual
La Universidad oferta
en forma bimodal
(presencial y a
distancia) a travs de
unidades distintas y
promueve un modelo
hbrido en lo
tecnolgico y en lo
educativo.
Modalidades de las
ofertas por niveles
Las ofertas bajo el
rgimen de educacin
a distancia son
reducidas y estn
Las ofertas bajo el
rgimen de educacin a
distancia son muy
amplias en lo
Las ofertas bajo el
rgimen de educacin a
distancia son amplias y
estn focalizadas en
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
121
focalizadas en
licenciatura y estudios
no universitarios.
disciplinario y estn
focalizadas en
licenciaturas y postgrados
licenciaturas,
diplomados, carreras
tcnicas, postgrados, y
tambin en educacin
formacin continua.
Plataformas de
aprendizaje
Se carece de
plataforma de
aprendizaje.

Las clases se dan a travs
de una plataforma central
con parmetros y
estndares altamente
normalizados para todas
las unidades acadmicas.
Se tiende a utilizar
sistemas de fuente
propietario. Se han
experimentado con
mltiples plataformas
Las clases se dan a
travs de una plataforma
central con parmetros y
estndares altamente
normalizados para todas
las unidades
acadmicas.
Se tiende a utilizar
sistemas de fuentes
abiertas, entre ellas
Noodle.
Recursos
instruccionales
Los recursos
instruccionales son
bsicamente en
formato impreso y
sobre los cuales no se
tiene de derechos de
propiedad intelectual.
El alumno recibe las
listas de textos y el
apoyo se da a travs de
profesores en tutoras
en el marco de un
modelo de educacin a
distancia tradicional.
Los materiales se
presentan en formato
impreso editado por la
institucin y producidos
externa o internamente
con lineamentos muy
detallados. Se est en
proceso de digitalizacin
de esos materiales. Hay
variedad de Guas y
materiales didcticos
altamente regulados y
normalizados en su
produccin.

Los materiales se
presentan en formato
impreso de mercado y
tambin existen algunas
guas editadas por la
institucin y producidas
internamente por
profesores o expertos.
La videoconferencia es
un recurso altamente
utilizado.
Estrategias de
Enseanza-
aprendizaje
Establecidas por los
profesores de los
cursos.
Establecidas por los
expertos en contenido,
comprende actividades
sincrnicas y
asincrnicas. Incorpora la
investigacin.
Modelo educativo
ampliamente
desarrollado con
mltiples modalidades
que propenden a una
baja desercin y a una
alta retensin
estudiantil. Se focaliza
Claudio Rama


122
en un modelo docente
diferenciado
Caractersticas de las
evaluaciones
Las evaluaciones son
presenciales a travs
de pruebas escritas
generadas por los
profesores de cada
curso, segn un
criterio normado que
no siempre se cumple.
Las evaluaciones son
mixtas: presenciales a
travs de pruebas escritas
y a travs de la
plataforma.
Las evaluaciones son
mixtas: presenciales a
travs de pruebas
escritas y a travs de la
plataforma
Mecanismos de
formacin docentes
Los docentes no
reciben actualizacin.
Los docentes son
continuamente formados
y actualizados
Los docentes son
continuamente formados
y actualizados y hay una
estrategia para que todos
sean doctores
Gestin de los
procesos
administrativos
El sistema de
inscripcin, reclamo,
constancia de horario,
de estudio, se realizan
en la Unidad
administrativa. Desde
el 2007 el sistema de
inscripcin es en red
para toda la
Universidad, en una
plataforma de
administracin
bastante rudimentaria.
El sistema de inscripcin,
reclamo, constancia de
horario, de estudio etc.
se realizan a travs de la
plataforma automatizada
compleja que tambin
incluye componentes
acadmicos.

El sistema de
inscripcin, reclamo,
constancia de horario,
de estudio etc. se
realizan a travs de la
plataforma automatizada
focalizada en los
procesos administrativos
Resistencias al
cambio
Fuertes resistencias
docentes a la
virtualizacin por parte
de los docentes dada
su baja formacin y
escasas competencias
No hay resistencias
significativas. El sistema
promueve una
reingeniera endogmica
que se desarrolla
introduciendo mayores
beneficios a los cuerpos
docentes y
administrativos.
No hay resistencias
internas. Las
resistencias se focalizan
en los marcos
normativos nacionales
que limitan la capacidad
de innovacin
institucional. Se
propende a promover
cambios en las
normativas nacionales
por la va de la presin
institucional.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
123
Impulsores al cambio Autoridad superior Autoridades y comunidad
acadmica
Autoridades y
comunidad acadmica
Jerarqua del sistema
de educacin a
distancia en la
estructura de la
universidad



Los CASEUED tienen
un bajo nivel de
posicionamiento en la
estructura de la
Universidad. Sus
apoyos se focalizan en
las comunidades
rurales donde estn
instalados. La
institucin tiene una
paradigma educativo
presencial
La educacin a distancia
es el eje de la institucin
La educacin a distancia
es una de las
modalidades de la
institucin, pero es la
dominante en trminos
de matrcula, recursos y
misin institucional. La
educacin presencial
est supeditada al
modelo de educacin a
distancia
Nivel de separacin
entre la gestin
acadmica y la
administrativa, y
nivel de la gestin
profesional
Bajo nivel gerencial en
las unidades a
distancia en la
institucin
Relativo nivel gerencial.
Estructuras de gestin
Tendencia a una mayor
separacin entre los
procesos acadmicos y
la gestin institucional
Niveles de
aseguramiento de la
calidad (internos o de
agencias externas)
No hay mecanismos al
interior de la
institucin o del pas
de aseguramiento de la
calidad
La institucin tiene
sistemas internos de
aseguramiento de la
calidad y existe una
agencia de adhesin
voluntaria en la cual la
institucin ha acreditado
un programa. Los ejes de
los estndares de
educacin a distancia de
la agencia de acreditacin
han sido producidos por
la propia institucin.
Todos los programas
deben ser autorizados
para su funcionamiento
por un organismo
externo (CONESUP) y
la evaluacin y
acreditacin es
obligatoria por ley
(CONEA). La
institucin participa en
los mbitos colectivos
de decisin de los
estndares de
evaluacin y
acreditacin junto a
otras instituciones
Uso y origen de los
recursos
El financiamiento
depende de la
institucin. El costo de
la matrcula es casi
gratuito
Financiamiento pblico y
adems se reciben
matrculas, aun cuando
son muy bajas.
Financiamiento pblico
asociado a matrcula.
Los ingresos por
matricula son muy
importantes en la
Claudio Rama


124
institucin
Modalidad de ingreso
a la institucin
Acceso libre
tradicionalmente. La
UNAH ha establecido
pruebas de acceso a la
modalidad presencial
en el 2006 y a esta
modalidad en el 2008.
Acceso libre, pero debe
ser aprobado por la
institucin
Acceso libre. Existe un
curso propedutico
Niveles de calidad de
los cuerpos docentes
y de exigencias de
sus incrementos de
formaciones
Bajo nivel de calidad
de los tutores.
Ausencia de criterios
efectivos de ingreso a
la docencia, ya que an
cuando existen en la
institucin ellos no se
cumplen
Estructura de carrera
docente pblica asociada
al aumento de la
formacin acadmica
Diferenciacin de las
docentes en tutores,
docentes y expertos.
Fuerte apoyo al proceso
de formacin docente
Tipo y origen de los
estudiantes
Estudiantes regionales
fundamentalmente de
estratos de ingresos
medio bajos y con
mayores edades
Estudiantes
tradicionalmente mayores
y tendencia hacia
estudiantes de ingresos
medios asociados al ciclo
de estudios bsicos y
como puerta de ingreso a
las otras universidades
pblicas
Estudiantes del interior
del pas y tambin
ecuatorianos de ingresos
medios y bajos en el
extranjero
Nivel de
automatizacin de los
procedimientos de
gestin
Muy reciente
desarrollo de los
procesos de
virtualizacin de los
procedimientos
administrativos,
asociado a la creacin
en los mbitos
presenciales de la
UNAH.
Mediana virtualizacin de
los procedimientos
administrativos
Alta virtualizacin de
los procedimientos
administrativos. El eje
fundamental es la
plataforma digital es
administrativo
Nivel de
investigacin de la
institucin y de los
docentes
Nula investigacin a
nivel de la EaD dentro
de los SUED, en el
marco de una muy baja
investigacin en la
Universidad
Alta investigacin en la
institucin con fondos
propios y de fondos
gubernamentales.
Existencia de dos
institutos de investigacin
Baja investigacin
acadmica. Creacin de
unidades de
investigacin asociadas
a demandas aplicadas
locales de empresas
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
125
en la Universidad.
Fuertes lneas de
investigacin en reas de
educacin a distancia.
Carrera acadmica de
investigador.
vinculadas a la
Universidad y no
asociadas a la educacin
a distancia.
Existencia de
ediciones impresas o
digitales en el apoyo
acadmico
Inexistencia de
ediciones de la
Universidad o de la
unidad (CASUED)
Fuerte produccin
editorial de asistencia al
docente. Guas didcticas
como eje de los procesos
de enseanza y tambin
de otros materiales.
Amplia editorial
universitaria de textos en
general acadmicos
Bajo nivel de apoyo en
recursos instruccionales.
Apoyo a la actividad
docente en guas de los
programas y textos de
mercado bsicamente
Existencia y
complejidad de las
guas de las diversas
unidades y nivel de
digitalizacin
Inexistencia Alta complejidad. Fuerte
desarrollo de la Gua
didctica como eje del
proceso de enseanza
aprendizaje
Pocas. Se reducen a
orientaciones generales
del curso. No
profundizan en aspectos
disciplinarios
Tipo de tecnologa en
la prestacin de los
servicios educativos
No existen. Reflexin
sobre la incorporacin
de una plataforma
nueva
Proceso de transicin
hacia una plataforma
nica y virtual
Tecnologas de
videoconferencia
Niveles y
modalidades bajo las
cuales se da el
proceso de enseanza
Interaccin presencial
a travs de tutores
Interaccin bajo
modalidades presenciales
y a distancia, apoyadas en
guas didcticas y un
campo virtual
Interaccin bajo
modalidades
presenciales y a
distancia en la
plataforma
administrativa.
Utilizacin del apoyo
virtual o de
videoconferencias
articuladas a la
formacin presencial
Nivel de produccin
propia de las
bibliografas y
existencia de
derechos de autor
cubiertos
Ausencia de
produccin propia e
incumplimiento de las
normas de derecho
intelectual
Alto nivel de produccin
propia y de respeto de los
derechos de propiedad.
Existencia de unidades
administrativas dedicadas
a estos fines
Bajo nivel de
produccin de
bibliografas propias.
Respeto a la propiedad
intelectual
Claudio Rama


126
Competencia Monopolio en el pas Monopolio en el sector
pblico de calidad
Competencia con otras
instituciones pblicas y
privadas
Tipo de sedes 8 sedes propias y de
las municipalidades
con baja calidad de
infraestructura
31 sedes propias con
tendencia a iguales
niveles de infraestructura
y servicios
100 sedes con fuerte
diferenciacin entre
ellas en trminos de
infraestructura, servicios
y propiedad
Forma de
contratacin de los
docentes y tutores
(tiempo completo,
parcial, pago por
trabajo, etc.)
Pago por horas de
trabajo. Contratacin a
tiempo parcial. Ingreso
por cooptacin
burocrtica o poltica
Generalmente profesores
de tiempo completo o
parcial miembros del
personal docente de la
Universidad. Ingreso por
concurso competitivo.
Distinta remuneracin
altamente regimentada
por trabajos acadmicos
asociados al modelo
educativo a distancia
Personal propio en la
sede central y personal
contratado estable por
horas en las sedes.
Ingreso por cooptacin
acadmica con fuerte
orientacin estudiantil.
Orientacin del
currculo
Programas de tcnicos
de dos aos con fuerte
pertinencia. Alto peso
de cursos de educacin
Fuerte pertinencia
nacional
Tendencia a
pertinencias locales
Normatividad del
funcionamien-to de la
EaD.
Casi inexistente y no
se cumple
Propia de la institucin
que es monoplica a nivel
nacional y de tipo
obligatorias para la
institucin
Nacional. Existen varias
instituciones ofertando
EaD en el pas
Caractersticas de los
marcos normativos
Impone presencialidad
de las evaluaciones y
regula el tipo de ellas
No existen regulaciones
externas
Establece la
obligatoriedad de la
institucin de tener
programas presenciales
Grado de
diferenciacin del
currculo.
Formalmente los
programas deben ser
iguales entre la
educacin, pero esas
ofertas no se realizan
en la educacin
presencial.
No hay programas
presenciales
Igualdad de los
programas cuando
existen bajo las dos
modalidades.

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
127

Claudio Rama


128

Captulo 7

Caractersticas de los cambios, reformas o reingenieras a partir
de los impactos tecnolgicos.

a. Las reingenieras de las instituciones de educacin a distancia. b. Los
mecanismos y la planificacin de las reingenieras
---------------------------------------------------------------------------------------

a. Las reingenieras de las instituciones de educacin a distancia.

La irrupcin de las nuevas tecnologas digitales de comunicacin e
informacin desde la dcada del noventa han planteado la posible
transformacin de las instituciones de educacin a distancia basadas en el uso
de las tecnologas de la primera y de la segunda generacin hacia las nuevas
tecnologas. Las tecnologas tradicionales de estas instituciones se
caracterizaban por la utilizacin de la televisin y de la radio (segunda
generacin) y del libro y otros materiales escritos (primera generacin) como
determinantes de los procesos de enseanza-aprendizaje. Con la irrupcin de
las tecnologas digitales se viabiliza tanto una convergencia digital de medios,
como la virtualizacin de los procesos de enseanza-aprendizaje. Este nuevo
escenario plantea as, tanto una oferta educativa unimodal basada en la nueva
tecnologa como una amplia paleta de utilizacin de las diversas tecnologas
existentes y, por ende, diversos niveles de recursos didcticos. Ello determin
que las instituciones de educacin a distancia, estn abocadas en los ltimos
aos hacia procesos de transformacin o de reingeniera asociados a la
incorporacin de las tecnologas, expresin de la revolucin de la
microelectrnica. Llamamos reingeniera a un cambio significativo en las
instituciones de educacin a distancia en su modelo educativo, organizativo y
tecnolgico. Es una transformacin dada por el pasaje desde tecnologas
analgicas a tecnologas digitales, desde modalidades de comunicacin
unvocas hacia modalidades de comunicacin biunvocas, desde soportes
hertzianos que tenan baja cobertura y estaban acotadas a las fronteras
nacionales dadas las caractersticas de las autorizaciones de potencia y altura
de torre de esos medios de comunicacin hacia mecanismos y modalidades de
comunicacin a travs de las redes, sin lmites de cobertura y que superan las
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
129
fronteras nacionales. Desde materiales instruccionales planos hacia procesos
de aprendizaje en red, y desde modelos organizativos presenciales hacia
organizaciones en red. Ello pudiera permitir el funcionamiento de dinmicas
pedaggicas basadas en el hipertexto y los modelos de simulacin digitales,
que son las modalidades didcticas ms modernas asociadas a la
experimentacin como mecanismo de aprendizaje ms eficientes y a la
investigacin y a los aprendizajes a travs de bsqueda individuales.
El cambio tecnolgico no remite a la mera incorporacin de un nuevo
elemento didctico en el proceso educativo, sino que introduce una completa
reforma en el modelo educativo y en el modelo organizativo de la
Universidad. La transformacin de las instituciones de educacin a distancia
desde la utilizacin de una modalidad tecnolgica hacia otra digital, encuentra
su fundamentacin en la bsqueda de incrementar la calidad, en el aumento de
la cobertura y alcanzar otros sectores, regiones o pases, as como en la
disminucin de los costos por alumno que el nuevo modelo significa. Tales
transformaciones son de una dimensin tal que implican y generan- una
reingeniera de toda la institucin. En general, el cambio tecnolgico
desempea un papel importante en el cambio estructural.
xlii
En el caso del
sector de educacin, y fundamentalmente de la educacin a distancia, el
cambio tecnolgico a travs de la introduccin de las TIC digitales, esta
reconfigurando la estructura del sector en tanto esos procesos introducen
cambios bsicos en la matriz educativa; o sea, en la calidad, en la cobertura y
en los costos, al generar una transformacin del modelo educativo y del
modelo organizativo a travs de plataformas digitales compartidas.
En general siempre una tecnologa significativa en tanto incide en los
ejes centrales de la produccin de las organizaciones y redefine las formas de
produccin en un mercado especfico. La introduccin de las TIC digitales
implica poder pasar de la tecnologa del proceso de enseanza aprendizaje
presencial hacia otra tecnologa que brinda ms amplias posibilidades de
dinmicas instruccionales (calidad, interactividad, convergencia de medios,
etc.). Tal es por ejemplo el caso de la introduccin del libro que permiti en
su momento un fuerte avance educativo con el nacimiento del seminario de
Humbolt y el libro de texto. Actualmente, la plena introduccin de las TIC en
el proceso de enseanza conduce a una compleja y completa reingeniera del
proceso de enseanza, de los productos educativos y de las formas de gestin
educativas.
Claudio Rama


130
La calidad se puede incrementar dada la mayor capacidad de
interaccin en tiempo real de los procesos de enseanza, por la capacidad de
utilizar en el marco de la convergencia tecnolgica, una mayor cantidad de
materiales instruccionales (videos, lminas de power point, imgenes planas,
audio) que permiten una mayor retencin de los aprendizajes, y abrir la
posibilidad de acceder a materiales instruccionales interactivos, por la
posibilidad de aprendizajes sincrnicos en la educacin a distancia y que
permiten niveles de interacciones en tiempo real y abrir posibilidad de acceder
a procesos de aprendizaje constructivistas con un mayor peso de los
estudiantes por las potenciales formas colaborativas en las aulas virtuales. El
cambio tecnolgico viabiliza adems un aumento en la diversidad de la oferta,
permitiendo una reduccin de los plazos y de los costos de generacin de
nuevas ofertas acadmicas, y por ende un cambio de las reglas tradicionales
universitarias de la fragmentacin disciplinaria y de la diferenciacin de
productos docentes restringidos a recursos adicionales. Sin embargo, las
experiencias de la UNED y de la UTPL muestran que lo tecnolgico es
condicin necesaria pero no suficiente, y que ese proceso requiere y genera-
un modelo pedaggico nuevo propio ajustado a este nuevo contexto
tecnolgico.

La cobertura por su parte se incrementa significativamente, ya que ms
all de los problemas de conectividad y de los costos de los equipamientos, la
educacin a distancia basada en la web, tiene mayores alcances por la red y
por ende puede incorporar estudiantes extranjeros y de regiones donde los
medios hertzianos no llegan con facilidad. Pero sobre todo permite niveles de
hibrides segn las infraestructuras de las regiones en trminos de
conectividad. En tal sentido, se est desarrollando una multimodalidad, donde
el estudiante selecciona la modalidad educativa de su inters y posibilidad
(video conferencia, gua didctica, libro de texto de mercado, plataforma
virtual). Adems en trminos de cobertura ella permite segmentaciones a
escalas muy reducidas, que significa una mejora respecto a los medios
hertzianos que tienen escalas muy elevadas y se orientan a producciones de
masas homogneas por su carcter masivas. Las nuevas modalidades como
sostiene John Daniel tiene una ecuacin de costos calidad cobertura
superior y distinto a la educacin presencial, sin embargo se constata en la
regin que las opciones no son excluyentes sino que se articulan
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
131
diferenciadamente con alta flexibilidad en funcin de regionales, sectores y
niveles de acceso digitales.

En el nuevo escenario, el costo adems por alumno baja dada la
reduccin de los costos de los envases de casetes y libros, la no necesidad de
iguales equipamientos en las sedes y aulas para realizar las asistencias y
tutoras, y la transferencia de parte de los costos de conexin y de los
equipamientos a los estudiantes. Ello sin embargo esta acotado por los marcos
normativos, en los tres casos analizados, que imponen el examen presencial,
lo cual por ende que acota y define alguna de las caractersticas del modelo
de virtualizacin. En general el cambio tecnolgico en si mismo reduce
costos, al producir transformaciones en la cadena de valor, al sustituir mano
de obra, al centralizar o anular fases de trabajo y procesos, as como al
organizar la informacin de gestin. Sin embargo, desde una lgica
econmica, el cambio tecnolgico no es importante por si mismo, sino que es
fundamental en la medida que incide en la ventaja competitiva de la
organizacin. La UTPL ha avanzado rpidamente en este camino por la
existencia de mayores niveles de competencia en su segmento de oferta en
Ecuador, cosa que no se da en Costa Rica u Honduras, y donde las
institucionales analizadas son pblicas.

Como hemos visto un amplio conjunto de elementos estn incidiendo
en que las instituciones de educacin a distancia formadas en los aos 70,
estn rpidamente avanzando hacia la transformacin de su modelo educativo
y organizativo a travs de la incorporacin de tecnologas digitales, en un
proceso que deriva en una amplia reingeniera institucional. Gracias a ellas se
desarrollan nuevas prcticas pedaggicas, nuevas convergencias, nuevos
productos educativos y nuevos procesos. Tal proceso de pasaje de un modelo
de educacin a distancia hacia otro ms complejo con una mayor densidad
tecnolgica, implica una amplia reingeniera institucional que ha requerido
una planificacin estratgica para introducir las amplias transformaciones al
viabilizar los caminos y opciones que se requieren Ellas inciden sobre las
competencias y actividades de los docentes, el tipo de estudiante, los procesos
de aprendizaje, los modelos de gestin, las inversiones econmicas y
tecnolgicas as como las estructuras organizativas internas. La decisin de
virtualizar, acta y afecta tanto al modelo educativo como al modelo
organizacional. Ello, dado que las TIC actan sobre las tecnologas
Claudio Rama


132
administrativas, su incorporacin impacta fuertemente en los cambios
organizacionales. La tecnologa en general tiene una funcin importante en la
determinacin de la posicin relativa de costos as como en la diferenciacin
de productos.
xliii
Igualmente, se verifica que en las instituciones superiores
de educacin a distancia, con la introduccin de stas tecnologas cambia la
forma de la gestin y las caractersticas de los productos ofertados. Como
resultado, se desarrollan nuevos modelos organizativos y pedaggicos o
educativo, a travs de una reingeniera institucional que se conforma con un
funcionamiento en base a plataformas informticas en red. El funcionamiento
en red es definido como una de las caractersticas singulares de la nueva
sociedad.
xliv


b. Los mecanismos y la planificacin de las reingenieras

La confluencia de las plataformas y la construccin de una mutua
interdependencia entre las redes acadmicas de aprendizaje y de las
administrativas de gestin determinan el impacto especial de la microelectrnica
y la programacin informtica en las tradicionales dinmicas de la educacin a
distancia y la transicin hacia un modelo en lnea. Tales cambios en las
instituciones analizadas ha derivado en la necesidad de desarrollar a travs de una
minuciosa planificacin, la transformacin pedaggica y organizacional, y la
aplicacin del proceso de Benchmarking.
xlv
Tanto la UNED, que mantiene un
evento de debate acadmico hace ms de 30 aos y en menor dimensin la
UTPL han promovido congresos permanentes para conocer y contrastar con
otras experiencias y otros paradigmas intelectuales. La expansin de espacios
de intercambio acadmico sobre educacin a distancia en la regin fue uno de
los mecanismos que acompa a estas reingenieras. La tradicional autarqua
de la UNAH, as como el propio nivel marginal en la institucin de la unidad
de educacin a distancia (los CASUED) contribuyeron a su baja
transformacin. Sin embargo, adems de los eventos, como mbitos de
confrontacin y aprendizaje, los procesos de reingeniera en estas
instituciones contaron con asistencias externas. La UNED desarrollo su
primera plataforma con una universidad espaola, y la UTPL acord una
amplia asistencia externa con la UOC y la UNED (Espaa), fuertemente
asociado al peso de los espaoles histricamente en la gestin de esa
institucin ecuatoriana. El intento de la UNAH en el 2008 de dotarse de una
asistencia externa por parte de la UNAM de Mxico y del ICDE refleja el
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
133
intento de ponerse al da con la construccin de un nuevo paradigma en su
proceso de transformacin a pesar del bajo desarrollo conceptual y de
diagnstico de su modelo de educacin a distancia. Adems estas alianzas, as
como de la incorporacin de tecnologas, es necesario profundizar en que
stas instituciones desarrollaron amplios planes estratgicos para llevar
adelante sus reingenieras.

La planificacin ha sido uno de las grandes concepciones que han
motorizado el desarrollo educativo, y se basa en la capacidad de tomar decisiones
por adelantado, haciendo del proceso de planificacin equivalente a un proceso de
toma de decisiones con antelacin. Tal proceso de planificacin en general est
basado en la comprensin de las dinmicas histricas, en el establecimiento de
metas y objetivos, y en la formulacin de planes y proyectos que permitan
alcanzar los objetivos deseados a partir de los escenarios actuales. Los procesos
de planificacin sin embargo no se han desarrollado ampliamente en la regin en
el mbito universitario

En general las concepciones de la planificacin y sus alcances han ido
variando al incorporar modelos situacionales del accionar de los diversos actores,
anlisis prospectivos sobre las posibles tendencias y evoluciones de la sociedad,
niveles de participacin social en la propia formulacin de los planes y un fuerte
instrumental cuantitativo e informtico para poder manejar la multiplicidad de
variables. Sin embargo, la verificacin de la dificultad de prever el futuro dada su
caracterstica de incertidumbre, la falacia de suponer proyectar procesos de
planificacin sin concertacin y la complejidad de ese proceso, la no evaluacin e
incorporacin de variables polticas que le aporten ms flexibilidad a los modelos,
y el propio rol ms flexible de los mercados, impactaron en los procesos de
planificacin que desde los 70 y 80 han ido perdiendo significacin.

Aunque en su momento, las concepciones sobre la planificacin se
trasladaron al campo educativo en lo que se dio a llamar la planeacin educativa.
Ello en tanto el Estado era el actor dominante en el proceso educativo en trminos
de matrcula y polticas, que era ms fcil proyectar las demandas de cobertura
asociadas a los procesos demogrficos y a que los niveles de requerimientos de
inversiones fsicas impactaban significativamente en los presupuestos educativos.
Sin embargo, en las mismas fechas, los niveles de expansin de las demandas de
acceso en todos los niveles de educativos fueron tan significativas y superiores a
Claudio Rama


134
los ingresos presupuestales de los gobiernos en la mayor parte de los pases, que
un creciente porcentaje de la cobertura comenz a ser cubierto por instituciones
privadas y el Estado liberaliz muchas de sus regulaciones para incrementar la
capacidad de respuesta del mercado para cubrir esas demandas insatisfechas. Las
propias concepciones respecto a la alta rentabilidad de la educacin superior
reafirmaron esos procesos de expansin de la educacin privada en el rea de la
educacin superior.

Los mecanismos de planificacin se mantuvieron en el sector pblico, y
fundamentalmente en los niveles de primaria y media, en tanto que en los niveles
ms altos fue el mercado el actor regulador de la oferta y la demanda. En tales
contextos, algunos autores hablan del pasaje del Estado docente al estado
evaluador, de la planificacin educativa a la planificacin referencial (que solo
muestra la intencionalidad del gobierno respecto a sus actos futuros), o
directamente a la desaparicin de la planificacin educativa. El cambio
tecnolgico, la globalizacin y la complejidad de las demandas laborales y los
campos disciplinarios, ha planteado el renacimiento de los sueos de la
planificacin, ahora no ya normativos sino estratgicos y situacionales en base a
escenarios prospectivos. La planificacin estratgica implica evaluar
competidores, conocer el entorno y viabilizar tecnologas, los cuales se
constituyen como los elementos esenciales del nuevo contexto. En el caso
universitario, la estrategia es una forma singular de competir o producir, no por
ser la mejor, sino por ser la mejor forma que se adapta a la misin, visin y
objetivos de cada institucin.
xlvi


En este sentido, la incorporacin de los ejes de la planificacin fue
reducida y no hasta muy reciente, por ejemplo en la UNAH, donde se ha
desarrollado un ciclo de planificacin. El carcter privado de la UTPL tambin
marco su baja planificacin. Algunos de los errores de su plan estratgico pueden
deberse a ello, pero en general se podra decir que lo dominante ha sido un
proceso de ensayo y error, la planificacin a niveles inferiores, un benchmarking a
travs de eventos y procesos de internacionalizacin, la capacitacin de los
docentes, la adquisicin de equipamientos informticos, la introduccin de la
plataforma compartida de gestin y aprendizaje y la asistencia externa, los
elementos determinantes sobre los cuales se han desarrollado los ejes de las
reingenieras de la UNED y de la UTLP. La UNAH no cumple estos pasos y en
tal sentido no estara en un proceso de reingeniera sino de construccin de
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
135
cambios al interior de su modelo educativo. Entre estas plataformas, cabe referir
una especial atencin a la creacin y puesta en funcionamiento de plataformas de
los servicios bibliogrficos, en tanto la educacin en lnea no se reduce a la
existencia de guas didcticas u otros materiales instruccionales digitalizados, ni
inclusive multimedias, sino un amplio acceso a multiplicidad de bibliografas y de
recursos de aprendizajes.

La planificacin se ha ido trasladando desde los mbitos nacionales hacia
las instituciones y organizaciones, como instrumento para responder a los desafos
del entorno y como mecanismo para viabilizar el cumplimiento de sus objetivos.
En este sentido, se ha tendido a dividir la planificacin en un sinnmero de pasos
y tambin en una amplia diversidad de diferentes modalidades de planificacin.
Entre esas, se ha distinguido la planificacin normativa que se concentra en la
formulacin de normas, polticas y reglas establecidas para el funcionamiento de
una organizacin especifica y que se apoya en la conformacin de estndares,
metodologas y mtodos para el correcto funcionamiento de las actividades dentro
de la organizacin. Igualmente se concibe cada vez ms una planificacin
estratgica mediante el cual la alta direccin traza los objetivos a largo plazo de la
entidad estableciendo cumplimientos especficos en el desempeo y tomando en
cuenta circunstancias internas y externas con el fin de llevar a cabo los planes de
accin seleccionados. La planificacin tctica por su parte, se formula a nivel de
los mandos medios, y busca en el marco de un proceso continuo y permanente
racionalizar la toma de decisiones y determinar los cursos de accin concretos en
funcin del logro de los objetivos trazados. A este nivel operativo se flexibilizan
los anlisis para aceptar ajustes y correcciones en el marco de un proceso cclico
que permite mediciones y evaluaciones conforme se ejecuta en una dinmica
interactiva con el entorno y los problemas que se generan. Finalmente existe
tambin una planificacin operativa que se da en los niveles inferiores de la
organizacin que es a quienes les corresponde operativizar las acciones necesarias
para el cumplimiento de los planes trazados. En este nivel se detalla la forma en
que las metas tendrn que ser alcanzadas. La parte operacional incluye esquemas
de tareas y operaciones debidamente racionalizados y se organiza con base a los
procesos programables y tcnicas computacionales.
xlvii
El proceso de
planificacin en todos los mbitos se basa en la organizacin de las tareas, la
regulacin de los procedimientos, la gestin y procesamiento de la informacin y
la coordinacin de las acciones en el marco de una plataforma comn. Por ello, la
experimentacin, el anlisis, la seleccin, la capacitacin y el manejo colectivo
Claudio Rama


136
de la plataforma es un tema central en la reingeniera de las instituciones de
educacin a distancia.
En el proceso de planificacin en todos los tipos de organizaciones, y
tambin en las educativas, las tecnologas informticas marcan los ejes e impactan
en los procesos de gestin y en las dinmicas de aprendizaje. La fuerza de la
incidencia de las nuevas tecnologas supera ampliamente incluso los ejes
tradicionales de la planificacin en trminos de cantidad, calidad y velocidad de la
informacin y los cambios que ella genera. As, las nuevas tecnologas de
informacin y comunicacin estn impactando en las propias estructuras creando
nuevos modelos de organizacin social y de creacin de riqueza.
xlviii
Las
tecnologas impactan en las organizaciones facilitando adems la gestacin de una
pluralidad de modelos organizativos y supera los conceptos jerrquicos de gestin
que ya no estn adems ajustados a las nuevas modalidades educativas.
xlix
Los
cambios se orientan en varias dimensiones entre las cuales cabe destacar la
ausencia de criterios homogneos, la libertad de las instituciones en su
proceso de enseanza-aprendizaje, la diversidad de misiones y visiones de las
instituciones, los perfiles diferenciados de sus orientaciones y las propias
concepciones sobre la educacin, que hacen necesariamente que los sistemas
instruccionales sean diferenciados.
Los anlisis comparativos permiten, delimitar y precisar tales
diferenciaciones y por ende las propias especificidades de sus polticas de
enseanza. En este anlisis comparativo de las modalidades de
transformaciones de educacin a distancia, se verifica que sus
diferenciaciones remiten adems a nuevas especificidades, asociadas a los
equipamientos, los pblicos objetivos, y tambin a las distintas concepciones
sobre el proceso de aprendizaje que viabilizan las tecnologas.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
137

Captulo 8.

Resumen global de los problemas de la reingeniera de las instituciones de
educacin a distancia

a. La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia. b. Ejes estratgicos de la
planificacin de las reingenieras de las instituciones de Educacin a Distancia. c. Las
lneas de orientacin de las reingenieras
a. La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia
Las nuevas realidades cambian todas las organizaciones e imponen una
reingeniera de las instituciones de educacin a distancia. En este escenario, el
tipo de institucin formada en Amrica Latina al calor de la masificacin de la
educacin presencial y que ha seguido el modelo de la Open University, est
inmersa en un amplio proceso de cambio para ajustarse a las nuevas realidades.
Este cambio, por su dimensin asumen la forma de reingenieras de las
instituciones de educacin a distancia, las cuales deben establecer sistemas de
informacin, de manejo y de desarrollo que les permitan a travs de un proceso de
planificacin lograr las nuevas metas organizacionales. As, la informacin de
retorno, el desarrollo de modalidades flexibles de los procesos de aprendizaje, el
seguimiento de procesos de capacitacin de los docentes en los nuevos entornos
tecnolgicos, la introduccin de procesos de evaluacin formativa y la
acreditacin de los procesos de enseanza o los cambios organizacionales, son
algunas de las variables fundamentales que los sistemas informticos deben
contener. El eje parece descansar en la creacin de plataformas acadmico
administrativo en lo tecnolgico, en los cambios de los equipamientos y en los
niveles de capacitacin. En este sentido, sistema de informacin y proceso de
planificacin son dos elementos conjuntos bsicos en el marco del objetivo de
promover la reingeniera de una institucin, as como recursos didcticos en red y
educacin en lnea. La reingeniera como sugiere Chacn se debe realizar para
ajustar a las instituciones educativas a la nueva realidad de la sociedad del
conocimiento, en lo educativo, en lo organizativo y en lo tecnolgico. Tal proceso
requiere la formulacin de un plan estratgico que debera basarse tambin en un
sistema de informacin que por ejemplo plantee las tendencias ms significativas
Claudio Rama


138
de la educacin a distancia y en este sentido cada tendencia debe tener sus
requerimientos de informacin
b. Ejes estratgicos de la planificacin de las reingenieras de las instituciones
de Educacin a Distancia
A partir del anlisis de los casos relevados y de su estudio comparativo, se ha
podido establecer el siguiente eje de acciones en el marco del proceso de
promover una transformacin de las tradicionales instituciones de educacin a
distancia, en el marco de promover su proceso de virtualizacin.
1. Promover un diagnstico de la IES sobre la base de los modelos de
autoevaluacin y evaluacin externa
2. Anlisis del entorno, de las tendencias tecnolgicas y de los modelos
acadmicos
3. Formulacin de un Plan Estratgico
4. Propender al desarrollo de metas e indicadores especficos
5. Conformar una plataforma acadmica tecnolgica administrativa con
altos niveles de virtualizacin
6. Formar recursos humanos en todas las nuevas dimensiones (tutora,
produccin de recursos, diseo de recursos, apoyos tecnolgicos, gestin
acadmica, otros recursos didcticos)
7. Establecer mecanismos de incentivos econmicos asociados a la
diversidad de tareas docentes en el modelo de educacin a distancia
8. Promover una reinversin de la sede central y de las sedes locales
9. Garantizar los recursos financieros
10. Consensuar con los colectivos de la institucin los procesos de
reingeniera
11. Desarrollar modelos multimodales atendiendo a las diversas
particularidades sociales, locales, regionales y tecnolgicas
12. Uniformizar los programas procedentes de las diversas modalidades y
propender a recorridos integrados en el marco de polticas flexibles y
creditizadas
13. Propender al desarrollo nacional de sistemas de aseguramiento de la
calidad de la educacin a distancia
14. Desarrollar una diversidad de niveles de oferta (diplomados, licenciaturas,
tecnicaturas, postgrados)
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
139
15. Construir redes internacionales de intercambio de docentes, recursos
didcticos
Tales acciones se derivan en algunos desarrollos especficos como los que se
detallan a continuacin, a efectos de la formulacin del Plan Estratgica de cada
institucin, de su conceptualizacin como en su instrumentacin futura
1. Anlisis del entorno
a. Existencia de otras instituciones y nivel de la competencia
b. Ingreso de instituciones externas de EaD
c. Aumento de la competencia de nuevos proveedores internacional
d. Anlisis del marco normativo existente
e. Anlisis de las tendencias tecnolgicas
f. Realizar un benchmarketing con las instituciones lderes
2. Requerimientos de informacin
a. Informacin de las ofertas de los competidores y de sus estrategias
y niveles de presencia en los diversos mercados
b. Anlisis de las estructuras de costos de los diversos recursos
instruccionales virtuales
c. Generacin de sistemas de indicadores en red del uso de las nuevas
tecnologas
d. Hacer un seguimiento permanente de los egresados de la
institucin
e. Definicin de los niveles ptimos de hibridacin y de las metas en
ese proceso
3. Etapas de la planificacin
a. Establecer objetivos de posicionamiento y competitivos
b. Establecer metas de cumplimientos de niveles de hibridizacin
c. Formular un plan estratgico de conectividad y virtualizacin de
los procesos de enseanza
d. Definir las caractersticas de la plataforma
e. Formular un proyecto de reingeniera tecnolgica
f. Generacin de los recursos necesario para el proyecto de
modernizacin tcnica
g. Desarrollar planes de capacitacin especfica en materia de nuevas
tecnologas
Claudio Rama


140
h. Desarrollar planes de capacitacin general en dinmicas de
enseanza en red
4. Gestin Organizacional
a. Crear una plataforma educativa y administrativa para impulsar los
procesos de virtualizacin
b. Visualizarse como una organizacin en red donde las diversas
unidades se articulen cono nodos en igualdad de condiciones
c. Promover una amplia conectividad y una nueva infraestructura
digital
d. Reorganizar las sedes y promover cambios tecnolgicos
e. Materiales exclusivamente lineales y planes de formato libro
f. Establecimiento de alianzas estratgicas de aprendizaje con otras
instituciones
g. Desarrollo de procesos de gestin tecnolgicos en las tareas
administrativas
h. Especializacin en las reas educacionales con mayores ventajas
competitivas
i. Desarrollar la reingeniera en forma global
j. Iniciar la experimentacin a travs de programas pilotos
k. Crear y poner en funcionamiento una oficina de derechos de autor
l. Capacitar a los diseadores y productores de materiales
instruccionales en la virtualizacin de los recursos

c. Las lneas de orientacin de las reingenieras

La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
141
Varios son los centros del proceso de virtualizacin y transformacin
institucional, en una de cuyas dimensiones se requiere una compleja reingeniera.
Ella necesita fundamentalmente la generacin de una cultura de la innovacin. En
tanto los motores de la productividad y de la produccin estn asociados a la
incorporacin de innovaciones y de tecnologas de informacin y comunicacin
en todos los procesos de produccin y gestin de las organizaciones educativas, se
produce una corrida hacia nuevas culturas internas en las organizaciones que
promueven la competencia, la innovacin, la incorporacin de tecnologas y el
cambio de las competencias laborales.
Igualmente la reingeniera implica fuertes cambios en la relacin entre
tecnologa y empleo al interior de la institucin y complejos procesos de
transformacin de los perfiles de requerimientos y de competencias. Shumpeter ha
analizado ampliamente como las tecnologas significativas implican procesos de
creacin destructiva. Al tiempo que crean nuevas unidades de trabajo con
mayores requerimientos tecnolgicos y de competencias, tambin generan
procesos de desempleo para las viejas competencias asociadas a formas de trabajo
que son desplazados por los productos y las nuevas formas de producir y
gestionar. Ello por cuanto la reingeniera plantea cambios en los requerimientos
educacionales, dados por mayores demandas de competencias tcnicas de los
tutores, docentes, expertos, gestores, administradores, diseadores, etc. Sin
embargo tales procesos de cambio generan fuertes resistencias que tienden a
promover un modelo bimodal en tanto no transforman las modalidades existentes
sino que agregan una modalidad adicional y permiten crear multimodalidades de
aprendizaje.
En este proceso se producir el nacimiento de nuevas formas de gestin
derivadas del pleno uso de la tecnologa informtica. En el campo educativo este
impacto esta asociado a la obsolescencia de profesiones, la incapacidad de
gestionar igual que antes las nuevas realidades, el incremento de la incertidumbre
ante la violenta irrupcin permanente de nuevas innovaciones significativas y la
sustitucin de controles humanos por controles informticos.
Finalmente, en tanto la reingeniera implica adems la posibilidad de
cambios territoriales y cambios de pertinencias y mercados, se requieren nuevos
currculos, pertinencias y alianzas. Como lo ha analizado Castells, se produce el
nacimiento de una sociedad red que tambin genera la universidad red. Para este
autor estamos en la sociedad en red, no en la sociedad del conocimiento: la red es
Claudio Rama


142
un conjunto de nudos interconectados sin centro y donde la importancia del nodo
no proviene de sus caractersticas sino de su capacidad de aportar a la red. Si bien
las redes han sido permanentes en la historia, se transforman radicalmente con las
nuevas tecnologas de los microprocesadores que les dan una globalidad y una
articulacin en el marco de una sociedad de acceso.
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
143

a. CUADROS


Cuadro N 1 - Nuevos escenarios educativos
Cuadro N 2 - Formas bimodales de la educacin superior a distancia semipresencial
Cuadro N 3 - Diferenciacin nacional de la oferta de educacin superior a distancia en Amrica
Latina
Cuadro N 4 - Matricula del Sistema de Educacin Superior segn modalidad y tipo de IES
Honduras
Cuadro N 5 - Matrcula del Sistema Universitario de Educacin a Distancia (SUED) UNAH -
2005
Cuadro N 6 - Matricula de la UNAH por modalidad
Cuadro N 7 - Los CASUED 2006
Cuadro N 8 - Produccin editorial en cantidad de ttulos de Universidades a Distancia en Amrica
Latina
Cuadro N 9 - Matricula de la UNED
Cuadro N 10- Estructura del costo por alumno de las Universidades pblicas de Costa Rica - 2007
(en colones)
Cuadro N 11 - Produccin de unidades didcticas, lnea editorial y otras lneas editoriales -
UNED Aos 2000 al 2006
Cuadro N 12 - Cursos y matrcula en lnea-
Cuadro N 13 - Matrcula y Cursos en las plataformas - Microcampus y Web CT
Cuadro N 14 - Anlisis comparativo - Caractersticas de los funcionamientos organizacionales y
de las reformas en curso





Claudio Rama


144

b. Bibliografa:

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vii
La Open University est considerada una de las universidades britnicas ms
prestigiosas. La mayora de cursos de la OU estn disponibles en Europa y
algunos de ellos en el resto del mundo. Tiene cerca de 150.000 estudiantes
universitarios entre los cuales, ms de 30.000 son estudiantes de postgrado;
unos 10.000 tienen discapacidades; la mayora de los inscritos estudian a
tiempo parcial; el 70% tienen un trabajo de jornada completa; ms de 50.000
estn matriculados por su empresa; ms de 25.000 viven fuera de la Gran
Bretaa; tiene trece sedes en el pas, una tercera parte han entrado con
calificaciones ms bajas que las solicitadas por otras universidades britnicas.
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La Congregacin de los Hermanos Maristas es una congregacin religiosa de
la Iglesia Catlica, dedicada a la educacin de nios y jvenes, y que forma parte
de la Familia Marista. Fue fundada el 2 de enero de 1817 por San Marcelino
Champagnat (1789-1840), un sacerdote de la dicesis de Lyon que fue
canonizado el 18 de abril de 1999 por Juan Pablo II.
http://es.wikipedia.org/wiki/Congregaci%C3%B3n_de_los_Hermanos_Maristas
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acreditacin y regulacin de la educacin superior virtual en Amrica Latina:
Normas y criterios para la acreditacin y regulacin de la educacin superior
virtual transfronteriza en Amrica Latina, IESALC: Venezuela
xli
Un tpico comn de las teoras contemporneas sobre las organizaciones es
que stas deben reestructurar constantemente sus tecnologas y procesos
internos para mejorar la calidad de resultados y mantenerse vigentes en un
mundo cambiante. A esta orientacin pertenece el enfoque metodolgico
conocido como Reingeniera (Hammer y Champy, 1994) que, en esencia, propone
un rediseo profundo de la organizacin -sea cual fuere su misin central - para
lograr saltos de gran magnitud en los principales indicadores de desempeo;
tales como: eficiencia, efectividad, calidad de productos o servicios y velocidad .
Chacn, Fabio (1994) Reingeniera de la educacin abierta y a distancia en
Latinoamrica, Venezuela: UNA.
http://lsm.dei.uc.pt/ribie/docfiles/txt200352151352REINGENIER%C3%8DA%
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xlii
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xliii
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Plaza & Jans, as como tambin Rifkin, J. (2000). La era del acceso. La
revolucin de la nueva economa, Espaa: Paids
xlv
El benchmark es una tcnica utilizada para medir el rendimiento de un
sistema o componente de un sistema (en general informtico), frecuentemente
en comparacin con el cual se refiere especficamente a la accin de ejecutar un
benchmark. La palabra benchmark es un anglicismo traducible al castellano
como comparativa. El Benchmark es tambin un proceso continuo de medir
productos, servicios y prcticas contra competidores ms duros o aquellas
La reingeniera de las instituciones de educacin a distancia en Amrica
Latina
149

compaas reconocidas como lderes en la industria.
http://es.wikipedia.org/wiki/Benchmark
xlvi
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Rodrguez
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