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2
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Campo piofesional





Piofesoi:
Euuaiuo Restiepo
euuaiuoa.iestiepogmail.com
www.iam-wan.netiestiepoclasicos














Piogiama ue Antiopologia
Funuacion 0niveisitaiia Claietiana
Quibuo, agosto-septiembie
2uu9

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6*,('( -%+4-,#' 5
!"#$%&'" (% 7,*'&%" (%& ",1&. 858 9 )/,+%/' +,-'( (%& ",1&. 88 1u
Evolucionismo 1u
Bifusionismo 18
Paiticulaiismo histoiico 21
Funcionalismo 26
Refeiencias citauas S6
Bibliogiafia iecomenuaua S7

6*,('( -%+4-,#' 55
!"#$%&'" %"-'(.$*,(%*"%" (%"(% &." ':." #$'/%*-' ' &." "%"%*-' S9
Neo-evolucionismo S9
Ecologia cultuial 4S
Nateiialismo cultuial 4S
Refeiencias citauas 49
Bibliogiafia iecomenuaua Su

6*,('( -%+4-,#' 555
!"#$%&'" 7/'*#%"'" (% +%(,'(." (%& ",1&. 88 S1
Estiuctuialismo S1
Antiopologia maixista-estiuctuial 61
Refeiencias citauas 6S
Bibliogiafia iecomenuaua 6S

6*,('( -%+4-,#' 5;
<*-/.).&.1=' #/=-,#' &'-,*.'+%/,#'*' % ,*-%/)/%-'-,>,"+.? ':." "%-%*-'"
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64
Antiopologia ciitica latinoameiicana 64
Inteipietativismo 7u
Refeiencias citauas 76
Bibliogiafia iecomenuaua 76

<*.-'#,.*%" 7,*'&%" 77
Tabla. Escuelas ue pensamiento antiopologico clsico 78


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En lo que conocemos hoy como antiopologia se han suceuiuo uifeientes escuelas ue
pensamiento. Algunas ue ellas han siuo seguiuas poi un nmeio significativo ue
antiopologos incluso uuiante uos o ties ucauas, otias han seuuciuo solo a un puauo
o solo lo han hecho poi unos pocos aos. Los nombies ue algunas ue estas escuelas y
los ue las figuias ms uestacauas son hoy ieconociuos poi picticamente poi touos los
antiopologos, mientias que los ue otias han siuo olviuauas o son solo iecoiuauos poi
unos cuantos. Qu antiopologo en el munuo hoy no ieconoce el nombie ue
Nalinowski o el ue Lvi-Stiauss o ue las escuelas ue pensamiento que se asocian a sus
nombies: funcionalismo y estiuctuialismo iespectivamente.
1


0n componente peuagogico iecuiiente en gian paite ue las estiategias ue foimacion
ue antiopologos consiste piecisamente en logiai que los estuuiantes pueuan
iuentificai los nombies y caiacteiisticas ue lo que apaiecen como las escuelas ue
pensamiento antiopologico, sus piincipales autoies, conceptos, postulauos teoiicos e
implicaciones metouologicas. Este cuiso ha siuo uiseauo paia aboiuai algunas ue las
escuelas uel pensamiento antiopologico clsico. Be optauo poi centiai el cuiso en
aquellas escuelas que tienen mayoi iesonancia en la memoiia uisciplinai uesue un
lugai como Colombia y que constituyen un bagaje inuispensable paia muchas ue las
elaboiaciones teoiicas ms iecientes que se auelantan en nuestio pais y en uifeientes
paites uel munuo.

Nuchas ue las escuelas antiopologicas clsicas ya no se utilizan paia la foimulacion ue
investigaciones o paia pensai pioblemas que ueben sei solucionauos uesue una
peispectiva antiopologica. Be ahi que algunos pouiian aigumentai que en la
foimacion antiopologica no es necesaiio estuuiai estas escuelas ahoiinuose las
eneigias y el tiempo paia ueuicailas a las escuelas y teoiias ms contempoineas que
estn sienuo utilizauas y que no han siuo uescaitauas. No obstante, estuuiai las
escuelas pensamiento antiopologico uel pasauo se hace peitinente poique contiibuye
notablemente a compienuei y apiopiaise efectivamente ue las escuelas y uebates ms

1
El que los antiopologos hoy en los Estauos 0niuos, Biasil o Colombia iecueiuen o hayan
olviuauo a una escuela ue pensamiento y algunos ue sus autoies es el iesultauo ue un pioceso,
localizauo peio globalmente aiticulauo, que pueue uenominaise politicas uisciplinaiias ue la
memoiia. Ns touavia, que se uenomine a estas escuelas ue cieita foima y no ue otia, que se
las haga apaiecei como touos coheientes, inteinamente homogneos y exteinamente
uifeienciauos y limitauos, hace paite ue este pioceso.
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contempoineos. En mucho, lo que estamos uiscutienuo y pensanuo los antiopologos
hoy suige en un uialogo ciitico y en una apiopiacion ue enfoques y autoies uel pasauo
que no touas las veces es explicito. Paia ueciilo en otias palabias: no se pueue
entenuei en sus veiuaueias uimensiones gian paite ue las uiscusiones y piopuestas
ue los autoies y las teoiias actuales sin tenei un conocimiento auecuauo ue las ms
ielevantes escuelas ue pensamiento pasauas. Es como constiuii un alto euificio sin
unos auecuauos y fueites cimientos.

Be esto no se ueiiva, sin embaigo, que uebamos consiueiai que mientias ms nuevas
las teoiias y autoies son necesaiiamente mejoies, ni que las escuelas clsicas sean una
cuestion ya supeiaua en tanto ms elementales y eiiticas que las que hoy utilizan
nuestios colegas. Poi supuesto que, uesue muchos puntos ue vista, ha habiuo avances
impoitantes en la teoiia y el pensamiento antiopologico con iespecto los existentes a
piincipios o meuiauos uel siglo pasauo. Peio esto no pueue cegainos a histoiizai
ciiticamente las moualiuaues ue pensamiento antiopologico con las que opeiamos. No
es auecuauo consiueiaise como el punto culminante ue un pioceso que
necesaiiamente apuntaba hacia uonue estamos y que touo lo suceuiuo en el
tianscuiso no son ms que sucesivos eiioies en busca ue la veiuau en la que ahoia
ieposamos. Eso seiia caei en un giaso piesentismo y en una concepcion lineal ue la
configuiacion uel pensamiento antiopologico.

En este cuiso se espeia pouei aboiuai las escuelas ue pensamiento clsico uesue un
esfueizo poi compienuei lo que los autoies que paiticipaion ue su cieacion y
uesaiiollo estaban planteanuo. Bay que tomaise en seiio sus aigumentos, leei con
uetenimiento sus textos y aceicaise con empatia a sus tiibulaciones. Nuestio cuiso,
sin embaigo, es solo una miiaua panoimica a algunas ue las escuelas clsicas uel
pensamiento antiopologico. No pouiemos uainos el lujo ue piofunuizai tanto como se
uebeiia, peio si buscamos eviuenciai los puntos centiales ue estas escuelas y ofiecei
una guia paia los tiabajos futuios ue quienes iealmente asuman el ieto ue la
imaginacion antiopologica. Ejeicei la antiopologia pasa, entie otias cosas, poi una
auecuaua apiopiacion ue esta histoiia uel pensamiento antiopologico. Y este cuiso no
es ms, peio tampoco menos, que la pueita ue entiaua que inuica algunos ue los
piincipales contoinos ue tal laboi.

Este cuiso es el piimeio ue uos ueuicauos a las escuelas antiopologicas. Como su
nombie lo inuica, este piimei cuiso busca aboiuai las coiiientes teoiicas, los
conceptos, pioblemticas y autoies ms ielevantes ue las teoiias antiopologicas
clsicas. Poi teoiias antiopologicas clsicas entenuemos aquellas teoiias gestauas
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uesue el suigimiento ue la antiopologia moueina a finales uel siglo XIX hasta los aos
ochenta uel siglo pasauo.

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Con el cuiso Escuelas antiopologicas 1 teoiias se espeia que los estuuiantes estn en
capaciuau ue iuentificai los autoies, pioblemticas y categoiias centiales ue las
teoiias clsicas uel pensamiento antiopologico.

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Este cuiso uel Piogiama ue Antiopologia ue la Funuacion 0niveisitaiia Claietiana
(F0CLA) se uesaiiolla en la moualiuau ue euucacion a uistancia. Esto significa que
metouologicamente el cuiso combina tutoiias piesenciales con tutoiias viituales,
ejeicicios ue apienuizaje autonomo y ue apienuizaje colaboiativo. El cuiso ue
Escuelas antiopologicas 1 (Clsicos), con un valoi ue cuatio ciuitos, contai con un
mouulo que se constituye en un texto esciito que es un iefeiente ciucial uel pioceso
peuagogico. El mouulo consta ue la siguientes cuatio uniuaues temticas:
1. Escuelas ue finales uel siglo XIX y piimeia mitau uel siglo XX
2. Escuelas estauouniuenses ue los aos cincuenta-sesenta
S. Escuelas fiancesas ue meuiauos uel siglo XX
4. Antiopologia ciitica latinoameiicana e inteipietativismo, aos setenta-ochenta

Caua uno ue estas uniuaues temticas cuenta con la asignacion ue una lectuia
obligatoiia, que busca ampliai algunos ue los puntos piesentauos en la uniuau
temtica asi como familiaiizai a los estuuiantes con la lectuia ue los textos
antiopologicos que veisan sobie teoiia. Las lectuias asignauas que son ue caictei
obligatoiio paia caua uniuau son:

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1
Raucliffe-Biown, A. R. 1974. "El concepto ue funcion" y "Estiuctuia
social". En: !"#$%&#%$' ( )%*&+,* -* .' "/&+-0'0 1$+2+#+3'4 Baicelona:
Euiciones Peninsula.
2
Baiiis, Naivin. 199u. "Piefacio" En: 5'#-$+'.+"2/ &%.#%$'.4 Baicelona:
Alianza Euitoiial.
S
Lvi-Stiauss, Clauue. 1971. "Como se llega a sei etnogiafo" En: 6$+"#-"
#$,1+&/". Buenos Aiies: Euitoiial 0niveisitaiia.
4
ueeitz, Cliffoiu. 1992. "Besciipcion uensa: hacia una teoiia
inteipietativa ue la cultuia". En: 7' +*#-$1$-#'&+,* 0- .'" &%.#%$'". pp.
19-4u. Baicelona: ueuisa.
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Este cuiso contai con una tutoiia piesencial ue 16 hoias que se iealizai el 12 y 1S
ue septiembie. El piofesoi tiabajai con los estuuiantes explicnuoles los mateiiales
uel mouulo y ue las lectuias asignauas y aclaianuo las uuuas existentes. Auems,
uuiante el tianscuiso ue seis semanas se auelantai una tutoiia viitual con los
estuuiantes apiovechanuo los iecuisos ue la platafoima uel la Fucla. Se planificaian
cuatio chats ue cuatio hoias caua uno paia iesolvei uuuas sobie las lectuias y el
mouulo. Estos chats se auelantain, ue acueiuo con el cionogiama ms auelante
inuicauo, ue 9 a.m. a 1 p.m. los uias sbauos. Se espeia, auems, que con iniciativa ue
las inquietuues ue los estuuiantes (sobie touo ue aquellos que no pueuan acceuei al
chat) se auelanten foios viituales apiovechanuo la platafoima uel cuiso.


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En el pioceso ue foimacion, apienuei a leei auecuauamente es inuispensable. 0n
antiopologo es, ante touo, un 'piofesional ue la lectuia' no solo poi el volumen ue
lectuias que se encuentia en capaciuau ue iealizai, sino poi su habiliuau paia pouei
uescifiai los aigumentos y conceptos centiales ue los aiticulos, infoimes o libios al
que cotiuianamente se enfienta. 0na buena lectuia ue los aiticulos asignauos paia
este cuiso consiste en compienuei la linea ue aigumentacion ue los autoies, asi como
iuentificai sus pioblemticas y categoiias centiales.

Se iecomienua, entonces, que los estuuiantes lean ueteniuamente los aiticulos
asignauos al menos uos veces caua uno, subiayanuo lo que paiecen sei las iueas
piincipales y conceptos ms uestacauos. 0na vez se cuente con estos subiayauos, se
sacan las notas y las citas ms ielevantes ue maneia tal que el estuuiante se encuentie
en capaciuau ue uai cuenta ue los aigumentos centiales ue caua uno ue los aiticulos.

Ns especificamente, con iespecto a la lectuia ue Raucliffe-Biown se espeia que los
estuuiantes se encuentien en capaciuau ue uai cuenta ue como entienue el autoi las
nociones ue funcion y estiuctuia social. El texto ue Naivin Baiiis busca que el
estuuiante se haga a una iuea ue los puntos uistintivos uel mateiialismo cultuial, a las
categoiias ue anlisis con las cuales se encuentia aigumentanuo y a algunos ue los
uebates que inuica con iespecto a otias escuelas uel pensamiento antiopologico. El
aiticulo ue Lvi-Stiauss, poi su paite, ha siuo asignauo pensanuo en que el estuuiante
se familiaiice con aspectos biogificos y ue la tiayectoiia intelectual uel autoi.
! ( #

Finalmente, con el aiticulo ue Cliffoiu ueeitz se espeia que los estuuiantes lean uno ue
los textos ms conociuos y citauos entie los antiopologos compienuienuo en qu
consiste su nocion ue cultuia, uesciipcion uensa y piopuesta ue la antiopologia como
una ciencia heimenutica.


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En la piimeia uniuau temtica, nuestio iecoiiiuo se inicia con la escuela conociua
como evolucionismo que fue funuamental en los inicios ue la antiopologia moueina.
Luego examinaiemos el uifusionismo en sus piopios planteamientos y en las uisputas
que se entablaion con los evolucionistas. Pasaiemos luego a estuuiai el paiticulaiismo
histoiico ue piincipios ue siglo en los Estauos 0niuos, uonue Fianz Boas ocupa un
uestacauo lugai. Finalmente, teiminamos con la escuela biitnica conociua como
funcionalismo que apaiece en los aos veinte.

La segunua uniuau temtica, que hemos uenominauo escuelas estauouniuenses ue los
aos cincuenta-sesenta, paite ue examinai los planteamientos ue Leslie White con su
ieelaboiacion uel evolucionismo. Seguiiemos algunas ue las uiscusiones y
tiansfoimaciones uel pensamiento evolucionista ue la poca con el enfoque uel
evolucionismo multilineal, asi como los planteamientos posteiioies ue otios
evolucionistas que buscaban aiticulai vaiias teoiias. Luego entiaiiamos a estuuiai lo
que se conoce como ecologia cultuial y, finalmente, nos uetenuiemos en una escuela
uel pensamiento antiopologica conociua como mateiialismo cultuial.

La teiceia uniuau temtica es ueuicaua a la escuela ueiivaua uel tiabajo ue uno ue los
antiopologos ms conociuos uentio y fueia ue la uisciplina: Clauue Lvi-Stiauss.
Estuuiaiemos en qu consiste el estiuctuialismo en antiopologia, cules son sus
postulauos teoiicos ms uistintivos y ielevantes. En este mouulo aboiuaiemos
igualmente otia escuela fiancesa ue meuiauos uel siglo XX que tuvo una gian
piesencia no solo en ese pais sino poi fueia: la antiopologia maixista-estiuctuial.
Posible poi la confluencia uel estiuctuialismo y el maixismo estiuctuial en boga poi
los aos sesenta en Fiancia, esta escuela uel pensamiento antiopologica tuvo gianues
impactos en el estuuio ue la antiopologia economica.

En la cuaita y ltima uniuau temtica, nos centiaiemos en uos escuelas. La piimeia ue
ellas la hemos uenominauo antiopologia ciitica latinoameiicana. En esta aboiuaiemos
los uifeientes aspectos ue oiuen teoiico y metouologico que caiacteiizaion la
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antiopologia ciitica en la iegion, peio con un paiticulai nfasis en el pais. Finalmente
estuuiaiemos una escuela que ha teniuo un notable impacto en la antiopologia: el
inteipietativismo. Asociaua al antiopologo estauouniuense Cliffoiu ueeitz, la
antiopologia inteipietativa ha significauo un giio en las concepciones ue la cultuia y
en la laboi misma uel etnogiafo.


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La evaluacion ue caua uno ue los estuuiantes sei iealizaua ue la siguiente maneia. La
asistencia y paiticipacion tenuin un valoi ue Su %. La segunua nota, tambin ue un
Su%, sei el iesultauo ue un examen ue compiension ue las lectuias asignauas y ue
los mateiiales uel mouulo. Las pieguntas uel examen sein asignauas meuiante un
email paia que los estuuiantes las iesuelvan en el tianscuiso ue una semana.
Finalmente, habi un tiabajo final que tenui un valoi ue 4u% y que implicai aplicai
una ue las peispectivas teoiicas estuuiauas a un anlisis concieto.

El tiabajo final consiste en un infoime ue una investigacion ue campo sobie una
temtica seleccionaua, en la cual el estuuiante iecuiia explicita y ieflexivamente a una
ue las escuelas antiopologicas (a sus conceptos y enfoques) paia iealizai su
investigacion. El infoime sei calificauo ue acueiuo con los siguientes ciiteiios: 1. la
claiiuau en la exposicion y en el manejo ue los conceptos ue la escuela seleccionaua
paia iealizai la investigacion (se sugieie que el estuuiante uestine un apaite ue unas
uos pginas al comienzo uel infoime paia esto). 2 Lo sugeiente y coheiente ue la
temtica ue campo escogiua con iespecto a la escuela ue pensamiento seleccionaua,
asi como la foima en que se eviuencia la piofunuiuau ue la investigacion auelantaua
en teiieno a la luz ue esta escuela. S. Tambin se tenui en cuenta paia asignacion ue
la nota, aspectos foimales como la oitogiafia, la ieuaccion y el manejo auecuauo ue las
citas y iefeiencias bibliogificas. El infoime es inuiviuual (no se aceptan infoimes ue
giupos). Se espeia que el infoime tenga una extension ue alieueuoi ue uiez pginas.
La fecha ue entiega es el sbauo 7 ue noviembie.


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Tutoiia piesencial (16 hoias): 12 y 1S ue septiembie.
Tutoiias viituales (chats): ue 9 a.m. a 1 p.m. los uias sbauo, ue la siguiente maneia:
1u ue octubie: piimeia uniuau temtica, incluyenuo lectuia
! * #

17 ue octubie: segunua uniuau temtica, incluyenuo lectuia
24 ue octubie: teiceia uniuau temtica, incluyenuo lectuia
S1 ue octubie: cuaita uniuau temtica, incluyenuo lectuia

Entiega uel infoime final: 7 ue noviembie.


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Aunque el timino ue antiopologia se pueue iegistiai incluso en el siglo XvII
(Tokaiev 1989: 2u), el momento foimativo ue la antiopologia acaumica moueina en
el establecimiento metiopolitano se ua a finales uel siglo XIX y piimeias cuatio
ucauas uel siglo XX. El pioceso ue uifeienciacion ue otias nacientes uisciplinas (como
la sociologia y la histoiia) y uel pensamiento filosofico supone una piofesionalizacion
asociaua a la cieacion ue asociaciones y socieuaues antiopologicas
2
asi como la
instauiacion ue los uepaitamentos ue antiopologia uonue iecibiin entienamiento
especificamente como antiopologos las piimeias geneiaciones. Paiece habei un
acueiuo entie los ms uiveisos antiopologos que con la escuela conociua como
evolucionismo se ua inicio a la antiopologia moueina. Asi, poi ejemplo, alguien tan
uistante uel evolucionismo como Nalinowski aigumenta: "La antiopologia moueina
se inicia con la concepcion evolucionista" (|1942j 1967: 27).


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En la histoiiogiafia convencional, los anteceuentes intelectuales ms inmeuiatos ue la
antiopologia moueina, como ue otias uisciplinas sociales, se encuentian en el siglo
XvIII en lo que se ha conociuo como la Ilustiacion.

Nuchos pensaiian que el evolucionismo en antiopologia es el iesultauo ue la
influencia ue !. /$+8-* 0- .'" -"1-&+-" ue Baiwin, publicauo en 18S9. No obstante, el

2
A finales uel siglo XIX apaiecen en uifeientes paises euiopeos y en los Estauos 0niuos una
seiie ue socieuaues ue investigacion cientifica que apelan a las nociones ue etnologia o
antiopologia. Asi, poi ejemplo, entie las piimeias socieuaues ue este tipo encontiamos: la
Socit u'ethnologie ue Paiis (18S9), suceuiua luego poi la Socit u'anthiopologie (18S9) y la
Socit u'ethnologie (18S9). Paia 1942 suige la Ameiican Ethnological Society funuaua en
Nueva Yoik y, un ao ms taiue, en Inglateiia se funuo la Ethnological Society. En 186S,
tambin en Inglateiia, se cieo la Anthiopological Society, la cual se fuciono con la Ethnological
Society, oiiginnuose el Royal Anthiopological Institute of uieat Biitain anu Iielanu. En
Alemania se funua en 1869 la uesellshaft fi Anthiopologie, Ethnologie unu 0igeschichte y,
unos aos ms taiue, apaiece en Italia en 1871 la Societ italiana ui antiopologia e etnologia
(Tokaiev 1989: 19-2u).
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concepto ue evolucion ciiculaba, al menos, uesue piincipios uel siglo XIX en uifeientes
campos ue la filosofia y la ieflexion social, mucho antes ue que Baiwin le uieia su
sentiuo uel evolucionismo biologico (Baiiis). Influjo ue la filosofia positivista ue
Beibeit Spencei.

Bacia las ltimas ucauas uel siglo XIX, confluyen una seiie ue pensauoies que son
iefeiiuos como los piimeios antiopologos asociauos a una coiiiente que ha siuo
uenominaua evolucionismo. Bentio ue los autoies ms uestacauos uel pensamiento
evolucionista encontiamos: Belbeit Spencei, Euwaiu Tyloi y }ames Fiazei en
Inglateiia y a Lewis Beniy Noigan en los Estauos 0niuos.

El siglo XIX es testigo ue una expansion ue colonialismo e influencia euiopea en el
munuo. Esta expansion estuvo asociaua no solo a tiansfoimaciones ue oiuen
tecnologico como la ievolucion inuustiial, sino tambin a cambios en el imaginaiio
politico y social ue los euiopeos (Walleistein). Aunque como veiemos ms auelante se
ha cuestionauo al evolucionismo poi su justificacion iueologica ue tal expansion e
influencia, tambin uebe inuicaise que ieconocia que incluso las socieuaues ms
'salvajes' iesponuian a una iacionaliuau y eian iepiesentantes ue la uniuau
psicologica y biologica uel gneio humano: "|.j el evolucionismo uel siglo XIX se
piesenta como el ieconocimiento pleno ue una iacionaliuau ue las picticas y ue las
cieencias ue las socieuaues salvajes. Bonue el siglo XvIII no habia visto
fiecuentemente sino 'supeisticiones', en touo lo que uifeiia ue las picticas y
cieencias ue Euiopa, la nueva antiopologia ieconoce 'costumbies'" (Lecleic 197S: S4-
SS).


Lewis Noigan publico en 1877 9*&+-*# "/&+-#(. En este libio se encuentian los
planteamientos uel pensamiento antiopologico evolucionista. Bistingue ties gianues
fases en la histoiia ue la humaniuau: salvajismo, baibaiie, civilizacion. En caua una ue
estas fases, Noigan iuentifica ties peiiouos: antiguo, meuio y taiuio. En el salvajismo
infeiioi se subsistia meuiante la iecoleccion. En el salvajismo meuio se uaba el
uescubiimiento uel fuego y se iecuiiia a la pesca. En el salvajismo supeiioi se uescubiia
el aico y la flecha oiientnuose la subsistencia hacia la caceiia. En la baibaiie infeiioi se
empieza a utilizai la ceimica, mientias que en la baibaiie meuia se uomestican los
animales y se uescubie la agiicultuia. El manejo ue los metales, en paiticulai uel hieiio,
es un inuicauoi uel estauio supeiioi ue la baibaiie. Finalmente, la civilizacion empieza
con la invencion ue la esciituia.

! +" #

En cuanto a la evolucion ue las ielaciones sociales y ue familia, las fases seiian las
siguientes: la consanguinea, la punala (caiacteiizaua poi la piohibicion ue casamiento
entie heimanos), la sinuismica (que consistiiia en un estauo ue tiansicion hacia la
monogamia), la patiiaical y la monogama. Poi tanto, Noigan tiaza una linea ue
evolucion que se inicia uesue la filiacion matiilineal y el incesto paia aiiibai a la
filiacion patiilineal y la piohibicion uel incesto.

Euwaiu Tyloi (18S2-1917). Sus iueas evolucionistas se encuentian ya piesentes en su
tiabajo :-"-$&;-" +*#/ #;- !'$.( <+"#/$( /) 5'*=+*0 (Investigaciones en la histoiia
tempiana ue la humaniuau) publicauo en 186S. Peio es con su libio >$+2+#+3- &%.#%$-
(Cultuia piimitiva) ue 1871 que su pensamiento evolucionista auquieie mauuiez y es
objeto ue ieconocimiento. La uefinicion ue cultuia que Tyloi piopuso en este libio fue
ampliamente citaua.



H."-$&'(." -%0/,#."

La escuela evolucionista se ha basauo en una seiie ue iueas centiales y ielacionauas
entie si que pouemos uenominai postulauos. Algunos ue estos postulauos eian muy
noveuosos e incluso iauicales paia la poca. Estamos en el siglo XIX uonue muchas
iueas que hoy nos paiecen obvias, sonaban iealmente extiaas paia la gian mayoiia
ue los pensauoies ue aquellos tiempos.

Entie los postulauos uel pensamiento evolucionista en antiopologia encontiamos la
afiimacion ue que existia una uniuau psiquica y biologica funuamental ue la especie
humana. Es uecii, afiimaban que touos los seies humanos existentes sobie la tieiia, a
pesai ue las inmensas vaiiaciones ue costumbies e iuiomas que pueuen sei
constatauas, constituyen una nica especie y son poitauoies ue las mismas cualiuaues
mentales. La uniuau biologica y psicologica ue la especie humana no eia una iuea
aceptaua poi touos los intelectuales ue aquel entonces. Algunos consiueiaban que las
'iazas' eian iealmente especies humanas uistintas y otios pensaban que las
'socieuaues piimitivas' eian giupos humanos que habian caiuo en un pioceso ue
uegeneiacion. Los evolucionistas cuestionaion estas iueas, planteanuo que touos
(uesue el euiopeo hasta el bosquimano, uesue el japons hasta el masai en Afiica) no
solo iamos paite ue la misma especie, sino que tambin compaitiamos el mismo
sustiato biologico y psiquico. Asi, paia los evolucionistas, no solo touos peitenecemos
a la misma especie sino que touos los giupos humanos tienen las mismas capaciuaues
mentales y la misma habiliuau paia pensai logicamente. Si touos los seies humanos
! +$ #

compaitimos estas caiacteiisticas, la piegunta es entonces como explicai las
uifeiencias obseivables entie los giupos humanos en la actualiuau y en el pasauo.,
poi qu unos son cazauoies-iecolectoies mientias que otios son socieuaues
inuustiiales. Como lo inuica Stocking (1987), el uilema teoiico ms piofunuo paia los
antiopologos evolucionistas eia la piegunta poi como explicai la eviuente vaiieuau
social y cultuial ue los giupos humanos si se paite ue la uniuau biologica y psicologica
ue la especie humana.

El segunuo postulauo uel pensamiento evolucionista en antiopologia tiata ue uai
cuenta piecisamente ue la vaiieuau social y cultuial ue los giupos humanos
planteanuo que esta vaiiacion es la expiesion ue uifeientes fases o etapas en la
evolucion social. En la evolucion social se uifeienciaban fases o etapas que, siguienuo
la clasificacion ue Noigan, se uenominaion: salvajismo, baibaiie y civilizacion. Asi,
paia los pensauoies evolucionistas, touos los giupos humanos existentes en el
piesente asi como los que habian existiuo en el pasauo se encuentian ubicauos en una
fase o etapa ue un solo pioceso ue evolucion ue la especie humana. Asi, poi ejemplo,
un giupo humano ue cazauoies-iecolectoies en Austialia estaban en la fase ue
salvajismo, mientias que unos agiicultoies en Asia estaban en la fase ue baibaiie. Los
euiopeos, poi su paite, se encontiaban en la fase ue la civilizacion. Los pensauoies
evolucionistas piopusieion una seiie ue ciiteiios tecnologicos o sociales paia
uifeienciai una fase ue otia asi como etapas al inteiioi ue caua una ue estas fases.
Segn los pensauoies evolucionistas, entonces, unas socieuaues se encontiaban en el
punto ms alto ue la evolucion, mientias que otias estaban en fases menos
evolucionauas. Poi tanto, la uifeiencia en el espacio se tiansfoima en una uifeiencia
en el tiempo.

Fases Etapas Marcadores tecnolgicos
Civilizacin

Escritura
Barbarie
Superior Hierro
Medio Agricultura
Inferior Cermica
Salvajismo
Superior Domesticacin de animales
Medio Fuego / pesca
Inferior Recoleccin
I'B&'. Fases y etapas ue la evolucion social segn Noigan

! +% #

0n teicei postulauo ue estos pensauoies evolucionistas uel siglo XIX consiste en
planteai que touas los giupos humanos, sin excepcion, tiansitan el mismo camino y
aunque algunos lo hayan hecho ms ipiuo que los otios, peio touos llegaiian a la
misma fase ue evolucion taiue que tempiano. Poi tanto, ningn giupo pouiia poi si
mismo saltaise una etapa ni iecoiiei una tiayectoiia uifeiente. Este postulauo se
pueue iuentificai como el postulauo ue la tiayectoiia unilineal ue la evolucion. Poi
tanto, la evolucion social ue la especie humana se ha efectuauo en una sola uiieccion.
Asi, los uifeientes giupos humanos han iecoiiiuo cambios paialelos, aunque unos lo
han hecho ms lenta e incompletamente que otios: unos van a meuio camino (los
baibaios) y otios se han queuauo picticamente en el comienzo uel camino (los
salvajes), mientias que unos cuantos han logiauo estai en el punto cspiue uel
pioceso evolutivo (los civilizauos).

0n cuaito postulauo es el ue que touos los giupos humanos inventan o uescubien poi
si mismos, en el momento auecuauo, las tcnicas, picticas, ielaciones, costumbies e
iueas. Eso ue que caua uno iecoiie poi si mismo un nico camino evolutivo, implica
que touos entonces pueuen inventai inuepenuientemente los aitefactos mateiiales e
iueacionales que les peimite establecei este iecoiiiuo. La agiicultuia o la caceiia, poi
ejemplo, son inventauas ue foima inuepenuiente poi caua uno ue los giupos humanos
en un momento ueteiminauo ue su pioceso evolutivo. Esto significa, que los
evolucionistas consiueiaban a los uifeientes giupos humanos o socieuaues como
entiuaues uiscietas, caua una ue las cuales iecoiie el mismo pioceso evolucionista, en
ielativa inuepenuencia ue los otios.

Finalmente, un quinto postulauo concibe a la evolucion como el paso ue foimas ms
simples a unas ms complejas, ue lo inuifeienciauo a lo uifeienciauo, ue lo homogneo
a lo heteiogneo. 0n giupo humano eia ms evolucionauo con iespecto a otio poique
tenia tecnologias piouuctivas ms complejas (se consiueiaba que la agiicultuia eia
una tecnologia piouuctiva ms compleja que la iecoleccion, poi ejemplo) o poique su
estiuctuia social eia ms uifeienciaua (si habia estiatificacion social con autoiiuaues
uifeienciauas se consiueiaba que eian foimas ms complejas que un giupo humano
que funuaba su estiuctuia social en el paientesco). Lo complejo nace ue lo simple, lo
uifeienciauo ue lo inuifeienciauo, lo heteiogneo ue lo homogneo, ese eia el
postulauo. Poi tanto, los pensauoies evolucionistas paitian uel supuesto ue que las
socieuaues son oiganismos o sistemas natuiales que tienen un cuiso necesaiio ue
uesaiiollo el que, a su vez, pueue sei ieuuciuo a piincipios o leyes geneiales.


! +& #

3$%"-,.*%" (% +J-.(.

A menuuo se ha planteauo que los antiopologos evolucionistas uel siglo XIX se
ueuicaban a la antiopologia ue esciitoiio (o ue sillon, como uicen algunos). Es uecii,
que aimaban sus gianues ielatos sobie la evolucion ue la humaniuau uesue sus
oficinas sin hacei tiabajo ue campo, sin contiastai sus postulauos con investigaciones
ue teiieno concieto. No obstante, como lo anota Paleim (1976), no es uel touo cieito
geneializai esto a touos los antiopologos ue la poca. Es en este maico que se iealizan
las piimeias expeuiciones que llevaion al teiieno a estuuiosos ue las socieuaues no
occiuentales al teiieno.
S
A pesai ue estos estuuios, es claio que paia la escuela
evolucionista en antiopologia la uesciipcion ue un giupo humano paiticulai no tenia
valoi autonomo, sino en ielacion a pouei ieconstiuii la histoiia ue la evolucion social
ue la humaniuau en geneial.

Los evolucionistas apelaion a los cuestionaiios y a los coiiesponsales en uifeientes
paites uel munuo. Algunos ue ellos, como Noigan, auelantaion sus investigaciones en
teiieno uiiectamente. El mtouo compaiativo busca establecei las analogias entie
giupos humanos sepaiauos en el tiempo y en el espacio. Los pensauoies
evolucionistas en antiopologia iecuiiieion al mtouo compaiativo, es uecii, compaiai
uifeientes aspectos ue uistintos giupos humanos existentes paia examinai sus
uifeiencias y similituues. La foima ue la familia se examinaba en uifeientes
socieuaues, o las maneias ue gobieino existentes o la tecnologia ue piouuccion. A
veces se compaiaba una institucion o aspecto entie muchas socieuaues, en otias
ocasiones se ciuzaban vaiias instituciones o aspectos ue una socieuau paia
compaiailas con esos mismos ciuces en otias socieuaues. Neuiante esta compaiacion
se establecieion tipologias o clasificaciones ue instituciones o aspectos paiticulaies,
ue ciuces entie ellos, o ue las socieuaues en geneial.


S
Existen anteceuentes sobie la impoitancia ue la obseivacion ue socieuaues no occiuentales
uesue piincipios ue siglo XIX. Asi, poi ejemplo, en el libio uel fiancs }oseph-Naiie Bgeianuo,
titulauo 7' /?"-$3'&+,* 0- ./" 1%-?./" "'.3'@-", encontiamos una ue las piimeios llamauos
sobie la impoitancia ue obseivai cuiuauosa y sistemticamente el munuo: "El mtouo ue la
obseivacion tiene un pioceuimiento seguio, el iecolecta los hechos paia compaiailos, y los
compaia paia conocei mejoi" (|18uuj 1969: 61). Besue su peispectiva, es claio que 'conocei
mejoi' significa iealizai obseivaciones iiguiosas. Este llamauo al piouuccion ue un
conocimiento empiiicamente funuanuo constituye una uifeiencia caiuinal con los enfoques
filosoficos especulativos en los cuales la coheiencia logica y la consistencia ue las
pioposiciones es ms impoitante que su funuamentacion empiiica: "Seiia sabio iecolectai un
gian nmeio ue uatos antes ue tiatai ue explicailos, y solo peimitii las hipotesis uespus ue
agotai la luz ue la expeiiencia iluminauoia" (Bgeianuo |18uuj 1969: 67).
! +' #

Bauo que los evolucionistas pensaban que la uifeiencia entie los giupos humanos se
uebia a que estaban en uifeientes fases o estauios ue la evolucion, esto significaba que
meuiante el mtouo compaiativo se pouia entenuei aquellas las fases o etapas poi las
que ya habian pasauo los civilizauos euiopeos peio en las que se encontiaban an
vivienuo los uifeientes pueblos "baibaios" y "salvajes" uel munuo. Estos pueblos
"baibaios" y "salvajes" eian consiueiauos como si fuesen fosiles vivientes, eian
supeivivencias uel pasauo ue la humaniuau. Las foimaciones sociales y cultuiales
uifeientes ue las euiopeas iepiesentan supeivivencias ue fases anteiioies ue la
evolucion humana.

La nocion ue supeivivencia es ciucial paia el pensamiento evolucionista en
antiopologia. Se pueue pensai que las socieuaues piimitivas o bibaias son una
especie ue supeivivencia uel pasauo ue Euiopa. Ns piecisamente, supeivivencia
significa que alguna tcnica, pictica, ielacion, costumbie, institucion o iuea ue una
fase o etapa anteiioi se conseiva como vestigio y huella ue eso que ya uebeiia habei
pasauo. 0n ejemplo muy tiivial, peio claiificante, es el la caiieta ue caballos al lauo uel
automovil en una ciuuau como Bogot. Ahoia bien, tanto si nos iefeiimos a los giupos
humanos que se encuentian en fases evolutivas ya supeiauas poi Euiopa o a los
vestigios ue pocas anteiioies que aun sobieviven en una fase posteiioi, son
supeivivencia uel pasauo, estas supeivivencias son muy impoitantes paia los
evolucionistas poique son como fosiles vivientes que les peimiten ieconstiuii la
histoiia evolutiva ue la humaniuau. Neuiante la compaiacion ue los uatos
iecolectauos en giupos humanos en uifeientes fases o estauios ue evolucion se pueue
llegai a foimulai las leyes geneiales. Este mtouo compaiativo es tomauo ue los
natuialistas, quienes establecian contiastes sistemticos entie los entes biologicos
ms sencillos o piimitivos y los ms complejos o evolucionauos.

En el siglo XIX el mouelo ue ciencia natuial constituia el paiauigma uel anlisis social
en geneial y uel naciente pensamiento antiopologico en paiticulai. Las categoiias ue
'causaliuau' y 'ley natuial' tienen un lugai uestacauo en estos pensauoies. Tyloi y
Noigan tambin le uieion gian impoitancia a las obseivaciones y uatos sobie los
uifeientes giupos humanos iechazanuo el nfasis filosofico a las especulaciones. No
obstante, sus elaboiaciones se basan funuamentalmente en infoimacion pioveniente
ue misioneios, viajeios y agentes coloniales. Noigan los cita fiecuentemente, peio
tambin el mismo colecto uatos entie los inuigenas en los Estauos 0niuos. Tyloi
(|1871j 197u: 9-1u) se piegunta sobie la valiuez metouologica ue esa infoimacion
iecolectaua poi misioneios, viajeios y agentes coloniales

! +( #

Paia ellos la ciencia uebe sei objetiva o, ms piecisamente, la objetiviuau es una
conuicion necesaiia paia la ciencia. Contiastan las cieencias basauas en piejuicios y la
laboi cientifica que es piouucto ue la investigacion objetiva basaua en los hechos. La
ielevancia ue los uatos se encuentia en inveisamente piopoicional a los piejuicios
que tiene la peisona que obseiva los hechos.


3/=-,#'"

A los evolucionistas uel siglo XIX se los ha acusauo ue que eian antiopologos ue
esciitoiio, es uecii, que estaban sentauos en sus oficinas aimanuo sus teoiias y
esciibienuo sus libios sin sei investigauoies ue campo. Esta es una ciitica que se hace
ucauas uespus uesue otias coiiientes antiopologicas posteiioies. La peimanencia
en el teiieno auquieie su significancia paia la antiopologia en las piimeias ucauas
uel siglo XX.

0tia ciitica iealizaua a la escuela evolucionista le consiueia expiesion iueologica uel
colonialismo euiopeo. En efecto, algunos ciiticos ue los aos sesenta y setenta han
estableciuo la coiielacion entie las piemisas y planteamientos ue los pensauoies
evolucionistas y la iueologia que justificaba la expansion colonial capitalista euiopea
uel siglo XIX:

"No es uificil compienuei que en ese postulauo piopuesto poi los
evolucionistas, el pioceso ue expansion colonial encontiaba un soliuo
aigumento iueologico. En auelante, es posible uecii que 0cciuente no solo
est en posibiliuau, sino tambin en el ueiecho y en el uebei (moial) ue
conuucii a las uems socieuaues hasta el estauio ue piogieso (civilizacion)
que habian alcanzauo los paises capitalistas. Asi, pues, expansion colonial y
evolucionismo van ue la mano a lo laigo uel siglo pasauo |se iefieie al siglo
XIXj, especialmente uuiante su segunua mitau" (Biaz-Polanco 1977: 8).


E' '*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

En la antiopologia colombiana no han existiuo exponentes uel pensamiento
evolucionista como en el siglo XIX. Peio contamos con un excelente libio sobie el
pensamiento ue Noigan esciito poi Luis uuilleimo vasco, titulauo 7-A+" <-*$(
5/$8'*B C/*)-"+/*-" 0- '2/$ ( /0+/. Ahoia bien, el pensamiento evolucionista en
! +) #

ocasiones asociauo abieitamente con el iacismo fue apiopiauo poi cieitos
intelectuales ue las elites colombianas como es el caso ue Lauieano uomez.

K,7$",.*,"+.

La coiiiente ue pensamiento antiopologico que se llego a conocei como uifusionismo
se constituye como una ciitica a las explicaciones ofieciuas poi el evolucionismo
sobie como se piouucen los cambios tecnologicos, sociales y cultuiales en los giupos
humanos. Paia los uifusionistas, tambin conociuos como "histoiicistas", son los
pistamos e influencias ue unos giupos humanos sobie otios, los que explican que se
encuentien semejanzas entie ellos, no poi las invenciones inuepenuientes y paialelas
que planteaban los evolucionistas.

Besue la peispectiva uel uifusionismo, una invencion (poi ejemplo, el aico y la flecha)
eia iealizaua poi un giupo humano en un momento y lugai ueteiminauo, la cual se
uiseminaba a giupos vecinos poi el contacto con ellos o poi migiaciones ue algunos
ue sus miembios. Be esta foima, la invencion se iba uiseminanuo paulatinamente
hasta alcanzai, en algunos casos, continentes enteios o, incluso, viajai ms all hacia
otios continentes. Los aitefactos, costumbies, instituciones o iueas que se encuentian
en gian paite ue los giupos humanos (como el fuego o la piohibicion uel incesto) son
invenciones muy antiguas que han teniuo el tiempo ue extienue en el munuo enteio.
En contiaste, aquellos aitefactos, costumbies o iueas que solo se encuentian en una
zona geogifica muy ieuuciua se ueben consiueiai como invenciones ms iecientes
que no han teniuo el tiempo suficiente paia extenueise en un iea ms amplia.

Sobie esta escuela uel pensamiento antiopologico, Nalinowski en su libio D*' #-/$E'
&+-*#E)+&' 0- .' &%.#%$', publicauo postumamente a su mueite, afiima que "El
veiuaueio miito ue la escuela uifusionista consiste en su mayoi conciecion, en su
sentiuo histoiico ms piofunuo y sobie touo en su consiueiacion ue las influencias
ambientales y geogificas" (|1942j 1967: 28).

En el uifusionismo se han uistinguiuo uos coiiientes piincipales. Be un lauo la
coiiiente inglesa, asociaua a los tiabajos ue Riveis asi como ue u. E. Smith (1871-
19S7), quien aigumentaba que Egipto eia el centio ue las civilizaciones conociuas. Be
otio lauo, se encuentia la coiiiente alemana, ligaua a nombies como los ue uiabnei y
Schmiut. Sus aigumentos uifusionistas consistian en consiueiai que existian unos
focos piimitivos ue uifusion.

! +* #


H."-$&'(." -%0/,#."

La explicacion uifusionista uel cambio histoiico cuestiona muchos ue los postulauos
ue los evolucionistas. Poi tanto, los postulauos uel uifusionismo se pueuen piesentai
en contiaste con los uel evolucionismo. En piimei lugai, en oposicion a la iuea ue que
la evolucion tiene una uiieccion eviuente que se suceue poi etapas especificas
(salvajismo-baibaiie-civilizacion), los uifusionistas aigumentan que el cambio
histoiico no sigue esta uiieccion eviuente. El piimei postulauo uel uifusionismo es,
entonces, una negacion uel etapismo (la iuea ue la sucesion ue fases y etapas) y
uiieccionaliuau uel cambio cultuial.

El segunuo postulauo ue los pensauoies uifusionistas se opone a la iuea uel
evolucionismo ue que los uifeientes giupos humanos inventan inuepenuien-temente
los mismos elementos cultuiales uepenuienuo ue su fase o estauio ue evolucion. Paia
los uifusionistas, la invencion inuepenuiente y paialela no eia la iegla como lo
suponian los evolucionistas.
4
Como ya lo anotbamos, paia los uifusionistas las
invenciones ue un aitefacto, costumbie, institucion o iuea se ua una vez en un giupo
humano ueteiminauo, no se iepite en los otios sino que stos la toman piestaua, se la
apiopian, uel giupo que la invento. Esto significa que los giupos humanos no son tan
innovativos como los pensaban los evolucionistas, sino que son los contactos
cultuiales poi vecinuau o efectuauos a tiavs ue la migiacion constituyen el impetu
uel cambio.

El teicei postulauo ue los uifusionistas consiste en que mientias ms antiguo un
invento ms extenuiuo geogificamente se encuentia y mientias menos es ms
ieciente. Esto supone una tenuencia uel movimiento ue los iasgos o elementos
cultuiales, la cual se ua uesue un centio o ncleo hacia la peiifeiia o las migenes.
Novimiento paieciuo al que piouuce la caiua ue una pieuia en un estanque ue agua.
Be esta maneia, la uifeiencia entie los giupos humanos se entienue como un
inuicauoi ue la ausencia ue contacto o influencia, y la semejanza como una muestia ue
tal contacto e influencia. En suma, el uifusionismo uestaca el contacto cultuial y el
pistamo en oposicion a la histoiia paialela e invencion inuepenuiente. La uifusion es

4
Algunos evolucionistas, como Noigan y Tyloi no uescaitaban el pistamo o uifusion peio le
otoigaban un lugai maiginal en la evolucion sociocultuial. 0tios pensauoies evolucionistas,
como Riveis, se conviitieion al uifusionismo.


! ", #

el mecanismo piincipal que explica los cambios en un giupo humano y, ue maneia
geneial, lo que explica el uesaiiollo ue la civilizacion ue la especie humana en su
conjunto.


3$%"-,.*%" (% +J-.(.

El uifusionismo se pueue consiueiai como un mtouo histoiico-cultuial ya que en
timinos explicativos uestaca el contacto cultuial y uel pistamo entie los uifeientes
giupos humanos. Con ello se pietenue uatai cionologicamente la euau ue uichos
iasgos: cuanuo ms ceica estn uel centio cultuial ms antiguos sein. Aunque
teoiicamente se iefieie al conjunto ue elementos o iasgos que constituyen una
foimacion social y cultuial ue los uifeientes giupos humanos, la metouologia
uifusionista tienue a concentiaise en los aitefactos (heiiamientas, aimas, objetos)
poique con estos aitefactos se cuenta con un iegistio ms eviuente. uiebnei y otios
antiopologos alemanes uesaiiollaion los ciiteiios ue foima (semejanza ue iasgos) y
numeio ue semejanzas paia iuentificai el giauo ue uifusion y contacto. Confluyen con
los antiopologos evolucionistas en el uso uel mtouo compaiativo.

Los pensauoies uifusionistas se oiientaban a ieconstiuii la tiayectoiia histoiico-
geogifica ue los iasgos y los complejos cultuiales paia iuentificai sus zonas ue
expansion. Se tiataba ue tiazai la eviuencia ue los piocesos histoiicos ueteiminanuo
las influencias que habian confluiuo en la configuiacion ue un iea cultuial concieta.
La escuela uifusionista alemana Schmiut y uibnei. Kultui-kieise (ciiculos cultuiales
o aglomeiauos ue iasgos emeigentes). Los cuales se mostiaban como focos ue la
cultuia foimauos poi iasgos, stos eian tiansmitiuos ue foimas uiveisas, puuienuo
peiueise o sufiii auaptaciones. Con el paso uel tiempo los ciiculos en expansion
comienzan a encontiaise, a supeiponeise, a mezclaise, con fiecuencia a uestiuiise.


3/=-,#'"

Aunque se aumita que el piincipio ue uifusion pueue sei ue utiliuau paia ielacionai
iasgos cultuiales, es incapaz, sin embaigo, ue uai cuenta uel oiigen ue ellos, a no sei
que se llegue a una iegiesion infinita y absuiua. Tambin se ha cuestionauo que en sus
veisiones ms extiemas, el pensamiento evolucionista no consiueiaba los contactos y
piestamos entie los uifeientes giupos humanos como un fenomeno que explicaia.
Invencion inuepenuiente veisus uifusion.
! "+ #



<*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

Esta coiiiente ue pensamiento antiopologico no ha teniuo exponentes entie los
antiopologos en Colombia. Como en el caso uel evolucionismo esto se uebe a que
cuanuo estuvieion en boga no se habia institucionalizauo la antiopologia en el pais, lo
cual solo suceue hacia los aos cuaienta uel siglo XX.


H'/-,#$&'/,"+. @,"-0/,#.

El paiticulaiismo histoiico suige en los Estauos 0niuos en las piimeias uos ucauas
uel siglo XX. Fianz Boas es la figuia ms uestacaua ue esta coiiiente y, paia muchos, el
veiuaueio pauie funuauoi ue la antiopologia moueina en los Estauos 0niuos. Esta
coiiiente uel pensamiento antiopologico iecibe el nombie ue paiticulaiismo histoiico
poique hace nfasis en la ieconstiuccion histoiica cultuial paiticulai ue caua socieuau
basauos en el tiabajo ue campo. El paiticulaiismo histoiico cuestiona tanto al
evolucionismo como al uifusionismo. Antes que estai inteiesauo poi la histoiia ue la
Cultuia o Civilizacion humana en singulai y con mayscula como los evolucionistas o
uifusionistas (esto es como si fueia una uniuau), paia los antiopologos ue la coiiiente
uel paiticulaiismo histoiico lo que inteiesa son las cultuias en su pluialiuau ue
tiayectoiias y en sus piopias singulaiiuaues. Be ahi que con el paiticulaiismo
histoiico se piouuzca un uesplazamiento uel inteis poi la Cultuia hacia el inteis poi
las cultuias.

El paiticulaiismo histoiico cuestiona a la escuela evolucionista poi su etnocentiismo
en la foimulacion ue unas fases o etapas necesaiias ue la evolucion uonue la
civilizacion euiopea estaba en la cspiue ue la evolucion, apaiecienuo como el futuio
uel iesto ue la humaniuau que eia clasificaua como baibaios o salvajes. Aigumenta
que no existen cultuias supeiioies e infeiioies, como lo aigumenta el evolucionismo,
sino que las cultuias son uifeientes. Niega que existan ciiteiios paia establecei fases o
etapas evolutivas ue mayoi o menoi uesaiiollo ue una socieuau con iespecto a otia,
ue ahi su nfasis ielativista.

Tambin existen uifeiencias uel paiticulaiismo histoiico con iespecto al uifusionismo.
Boas enfatizaba que eia inuispensable ieconstiuii la histoiia paiticulai ue caua
cultuia y solo a paitii ue esta ieconstiuccion eia posible iuentificai tiazos ue uifusion
! "" #

ue algunos iasgos cultuiales en ielacion con los giupos humanos vecinos y en
contextos geogificos uefiniuos. No uescaitaba la uifusion, peio cuestionaba los
planteamientos centiales ue la escuela uifusionista. Aunque no se uescaitaba la
uifusion, el paiticulaiismo histoiico cuestionaba la iuea ue que el contacto cultuial
geneiaba ue foima mecnica o automtica la uifusion. Al contiaiio, muchos ue los
elementos tomauos ue un giupo humano poi otio son iesignificauos y tiansfoimauos
en el pioceso ue apiopiacion.


Fianz Boas (18S8-1942), naciuo en Alemania y matemtico, geogiafo y fisico ue
foimacion, se pueue consiueiai sin lugai a uuuas como la figuia uominante ue la
antiopologia en los Estauos 0niuos en el peiiouo compienuiuo entie la ltima ucaua
uel siglo XIX y los aos veinte uel siglo XX. Es Fianz Boas funuauoi uel piimei
uepaitamento univeisitaiio ue antiopologia ue los Estauos 0niuos (en la 0niveisiuau
ue Columbia, uonue enseo hasta 1941) y fue el maestio ue una geneiacion uestacaua
ue antiopologos que consoliuaion la uisciplina en ese pais. Entie sus alumnos se
encuentian Beiskovits, Naigaiet Neau, Ruth Beneuict, Sapii, Lowie y Kioebei. Boas
tambin fue el gestoi uel mouelo ue las cuatio iamas componentes ue la antiopologia:
aiqueologia, lingistica, antiopologia fisica o biologica y antiopologia cultuial. Este
mouelo ue las cuatio iamas es una maica ue la antiopologia estauouniuense que se ha
manteniuo poi la ineicia institucional uel establecimiento acaumico. No sobia anotai,
que en la mayoiia ue los paises uel munuo la antiopologia no sigue ese mouelo ue las
cuatio iamas y en los mismos Estauos 0niuos se encuentia gianuemente
uesacieuitauo, manteninuose poi la ineicia institucional uel sistema univeisitaiio y la
uistiibucion ue los iecuisos.

En 188S Boas viajo al Aitico con la intension ue iealizai una seiie ue mapas geogificos
asi como ue estuuiai los efectos uel clima en la viua ue las poblaciones locales. En su
foimacion ue geogiafo habia siuo uiscipulo ue Fiieuiich Ratzel, quien eia uno ue los
uefensoies uel ueteiminismo ambiental (que el entoino ueteimina los mouos ue viua y
las foimaciones sociales y cultuiales). No obstante, Boas encontio que tal ueteiminismo
eia cuestionauo poi sus obseivaciones sobie las poblaciones locales uel Aitico.

Boas fue una figuia pblica impoitante en los aos tieinta, cuanuo uesue sus piopias
investigaciones ue antiopologia fisica asumio una ciitica iauical a los postulauos uel
iacismo cientifico. Cuanuo fue galaiuonauo con un uoctoiauo honoiaiio en Alemania
en 19S1, en un momento ue asenso uel iacismo nazista, su confeiencia fue contia los
supuestos uel pensamiento iacista ue establecei una coiielacion entie iaza y cultuia.



! "$ #

H."-$&'(." -%0/,#."

El piimeio ue los postulauos teoiicos uel paiticulaiismo histoiico que se uebe
iesaltai es uno que pouemos uenominai el postulauo ue la singulaiiuau histoiica ue
caua cultuia. Caua cultuia tiene una piopia tiayectoiia y unas caiacteiisticas nicas
que ueben sei compienuiuas en sus piopios timinos. Esto no uescaita que se pueuan
tiazai semejanzas o influencias entie uifeientes cultuias, peio el inteis uel
investigauoi uebe centiaise en los piocesos histoiicos paiticulaies ue caua una ue
ellas. Be ahi su uisputa con el evolucionismo ue pensai en una evolucion geneial, sino
caua giupo humano tiene su piopio camino. Boas consiueiaba que colocai a las
cultuias inuiviuuales en la escala ue salvajismo-baibaiie-civilizacion no peimitia
apieciai sus paiticulaiiuaues e integialiuau. El inteis uel paiticulaiismo histoiico es
uai cuenta ue caua cultuia, ue su especifica tiayectoiia histoiica, sin subsumiila en
una naiiativa geneial ue la evolucion ue la humaniuau.

0tio postulauo consiste en consiueiai que caua cultuia es una totaliuau, poi lo que no
se ueben estuuiai aspectos aislauos sino que es necesaiio compienuei caua cultuia en
paiticulai tenienuo piesente que constituye una totaliuau. 0n aspecto o elemento
cualquieia uebe sei compienuiuo en ielacion con los otios elementos ue la cultuia a la
que peitenece.

0n teicei postulauo se iefieie a establecei una uistincion analitica entie la esfeia ue la
cultuia, la ue la iaza y la uel lenguaje. Besue la peispectiva uel paiticulaiismo
histoiico ue Fianz Boas, no existe una coiiesponuencia entie iaza, lengua y cultuia en
un giupo humano ueteiminauo. Este postulauo significa que pueblos ue una misma
iaza, tienen lenguajes y cultuias uistintas asi como giupos humanos que hablen la
misma lengua pueuen peitenecei a iazas o cultuias uistintas. Este postulauo
cuestiona el pensamiento iacial ue la poca que establecia una coiiesponuencia
necesaiia entie iaza y cultuia. Apelanuo a las meuiciones antiopomoifas con
migiantes ue piimeia y segunua geneiacion en los Estauos 0niuos, Boas uemostio
que los iasgos iaciales se tiansfoiman ante las nuevas influencias y que no existia
ninguna ielacion causal entie una paiticulai iaza y una cultuia ueteiminaua.

El ielativismo cultuial constituye otio ue los postulauos teoiicos centiales uel
paiticulaiismo histoiico. Besue el ielativismo cultuial se aigumenta que no hay
cultuias supeiioies a otias sino que caua cultuia es valoiable solo en sus piopios
timinos. Esto cuestiona la piemisa evolucionista ue que las fases ue evolucion
! "% #

constituyen una escala ue valoiacion uonue la civilizacion euiopea ocupa la cspiue
uel pioceso evolutivo.



!"#$"%& ' ()%*+,&#-.&./ Beiivauo ue la aiticulacion uel paiticulaiismo histoiico con
coiiientes ue la psicologia y uel psicoanlisis, se encuentia la escuela ue pensamiento
antiopologico conociua como cultuia y peisonaliuau. Como su nombie lo inuica, el
centio ue sus inteieses iauica en las ielaciones entie la cultuia y el inuiviuuo, o ms
piecisamente, entie los pationes o instituciones cultuiales y la existencia ue cieitos
tipos ue peisona mouales en una cultuia ueteiminaua. Influenciauos poi el psicoanlisis
fieuuiano, los autoies ue cultuia y peisonaliuau buscaban iuentificai no solo los iasgos
o pationes cultuiales ms ielevantes que uefinen una cultuia sino tambin cieitos
mouelos ue peisonaliuau que caiacteiizaban a uicha cultuia. Algunos ue los
antiopologos ms uestacauos que peitenecen a esta coiiiente son Ruth Beneuict,
Naigaiet Neau y Ralph Linton. Ties son los pioblemas ms uestacauos que aboiua la
escuela ue cultuia y peisonaliuau: 1) la ielacion existente entie cultuia y natuialeza
humana, 2) las peisonaliuaues tipicas que existen en el maico ue una cultuia y S) los
piocesos y mecanismos ue incoipoiacion ue la cultuia poi paite ue los inuiviuuos
peitenecientes a sta.



3$%"-,.*%" (% +J-.(.

El paiticulaiismo histoiico plantea una peispectiva histoiico y geogificamente
ciicunsciita ue la cultuia. El mtouo inuuctivo es cential en el tiabajo ue Fianz Boas.
Contiapone la histoiia conjetuial ue los evolucionistas (esto es, una histoiia
maicauamente especulativa y univeisal) a una ieconstiuccion histoiica iiguiosa ue
una cultuia o ue un ueteiminauo conjunto ue ellas en un iea geogifica ueteiminaua.
Esto hace que el paiticulaiismo histoiico abogaba poi un mtouo histoiiogifico
iiguioso con base en el tiabajo uocumental y ue campo con las cultuias estuuiauas.
En las investigaciones auelantauas, Boas iesalto la impoitancia ue la lingistica y la
tiauicion oial en el tiabajo ue campo uel antiopologo. Igualmente, Boas iecuiiio a la
investigacion en piofunuiuau a paitii ue los ielatos y biogiafias ue infoimantes claves,
sobie touo en situaciones en las cuales sus cultuias se encontiaban en pioceso ue
uesapaiicion.

Ante la utilizacion uel mtouo compaiativo uel evolucionismo y uel uifusionismo,
piopuso una utilizacion uel tiabajo ue campo intensivo en iegiones y cultuias
! "& #

ueteiminauas. La investigacion ue los fenomenos cultuiales paiticulaies en
piofunuiuau es la conuicion y el paso inicial paia establecei la compaiacion entie
ellos. No obstante, estas compaiaciones ueben efectuaise solamente uentio ue un
'iea cultuial' ueteiminaua. El concepto ue iea cultuial iefieie a unas zonas
geogificas en las que se pueue tiazai la existencia ue una ielativa similituu cultuial.

3/=-,#'"

Al paiticulaiismo histoiico se le ha cuestionauo su excesivo nfasis en la uimension
subjetiva ue la cultuia, lo que paia algunos ha significauo una especie ue cultuialismo.
Tambin se le ha cuestionauo su empiiismo, que ha significauo en la pictica una
ienuncia a la piouuccion ue conceptualizaciones ue caictei ms geneial.


<*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

El paiticulaiismo histoiico en geneial y la figuia ue Fianz Boas en paiticulai tiene un
lugai impoitante en los estuuios auelantauos poi la piimeia geneiacion ue
antiopologos uel pais foimaua en la Escuela Noimal Supeiioi (vei el iecuauio sobie la
histoiia ue la antiopologia en Colombia). Es ms, la antiopologia en Colombia se
institucionaliza siguienuo el mouelo boasiano ue las cuatio iamas ue la antiopologia.
El mouelo boasiano es el que aigumenta que la antiopologia es la 'ciencia uel hombie'
y que se compone ue cuatio iamas, a sabei: la aiqueologia, la antiopologia cultuial, la
antiopologia fisica o biologica y la lingistica. Este mouelo se mantiene hasta hoy en
uia a pesai ue las ciiticas ue las que ha siuo objeto.

Paia los aos sesenta, el tiabajo ue viiginia uutiiiez ue Pineua hace una impoitante
investigacion sobie la familia en el pais iecuiiienuo al concepto ue complejo cultuial
ue una claia influencia uel paiticulaiismo histoiico. La escuela ue cultuia y
peisonaliuau tambin tiene algunos aueptos en el pais, sobie touo aquellos que veian
con fascinacion los uilogos con el psicoanlisis. Ahoia bien, las enseanzas uel
ielativismo cultuial ueiivauas uel paiticulaiismo histoiico son las que ms aueptos
tienen uentio ue ue las piimeias geneiaciones la antiopologia institucionalizaua en el
pais. Se pouiia uecii, incluso, que este ielativismo cultuial se convieite en el sentiuo
comn uisciplinaiio ue esa poca tempiana y, ue alguna maneia, se han conseivauo
algunos ue sus tiazos hasta hoy.


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L$*#,.*'&,"+.

Lo que se ha conociuo con el nombie ue funcionalismo uomino el campo
antiopologico biitnico uesue finales ue los aos veinte hasta la ucaua uel sesenta.
Paia muchos esta escuela uel pensamiento antiopologico significo un gian avance en
timinos metouologicos puesto que a menuuo se aigumenta que con una ue sus
figuias ms emblemticas, Nalinowski, se inicia el tiabajo ue campo etnogifico
moueino. Touavia hoy se iecuiie fiecuente a Nalinowski y a su ya mitologico tiabajo
ue campo en Tiobiianu paia inuicai el punto ue paitiua ue la etnogiafia en la
tiauicion antiopologica.
S


Al igual que el paiticulaiismo histoiico, con el funcionalismo se cuestionan el giueso
ue los planteamientos uel evolucionismo y uel uifusionismo. Peio a uifeiencia uel
paiticulaiismo histoiico, el funcionalismo se centia picticamente ue foima exclusiva
en el piesente ue las socieuaues y cultuias que estuuia ya que su inteis piimoiuial
iauica en examinai las inteiielaciones y funciones ue los componentes ue una
socieuau o cultuia ueteiminaua. Be ahi que se uiga que el funcionalismo se enfoco en
el estuuio ue cultuias paiticulaies ue pueblos aislauos abanuonanuo la investigacion
ue leyes uel cambio histoiico y menospieciaion las explicaciones histoiicas. Asi, los
pensauoies funcionalistas ms convencionales iechazaion lo que apaiecia a sus ojos
como 'histoiia conjetuial' ue las escuelas antiopologicas anteiioies (concietamente
evolucionismo y uifusionismo) paia iesaltai el funcionamiento inteino ue totaliuaues
sociales o cultuiales aislauas.

Auems ue Bionislaw Nalinowski, el otio exponente uestacauo ue la escuela
funcionalista biitnica es A. R. Raucliffe Biown. No obstante, en vaiias ocasiones
Raucliffe-Biown cuestiono tanto la existencia ue una escuela funcionalista como que l
mismo fuese uno ue sus figuias: "Se ha uicho en ms ue una ocasion que peitenezco a
algo llamauo 'escuela funcional ue antiopologia social', y hasta que soy su liuei. Esta
Escuela Funcional no existe iealmente; es un mito inventauo poi el piofesoi
Nalinowski" (Raucliffe-Biown 1974: 21S). Este iechazo iesponue ms a pugnas
inteinas entie estos uos acaumicos y al mouelo ue antiopologia como ciencia que
avalaba Raucliffe-Biown que al hecho ue que no existiese el funcionalismo ni que l no
ocupase un lugai uestacauo en esa coiiiente uel pensamiento antiopologico. Esto no
significa que no se uieion uifeiencias teoiicas entie Nalinowski y Raucliffe-Biown.

S
Como suele suceuei, los piocesos ue invencion son ms complejos que los cuentos que
suelen sei contauos sobie tales inventos.
! "( #

Como veiemos ms auelante, poi ejemplo, poi sus categoiias y piopuestas Raucliffe-
Biown elaboia lo que se pueue uenominai un funcionalismo estiuctuial, estanuo
mucho ms ceicano a los uesaiiollos posteiioies uel estiuctuialismo fiancs que el
mismo Nalinowski.

Algunos ue los alumnos ue Nalinowski o Raucliffe-Biown tambin logiaion amplia
visibiliuau y ieconocimiento no solo entie sus colegas en uian Bietaa, sino en los
anales ue las antiopologias iealizauas en otios paises. Nombies como los ue Evans
Piitchaiu, Raymonu Fiith y Emunu Leach son quizs ties ue los ms eviuentes.



Bionislaw Nalinowski nacio en Ciacovia (Polonia) el 7 ue abiil ue 1884. Su pauie eia
piofesoi ue filologia eslava. Las naiiativas miticas, afiiman que ieuuciuo a la cama poi
una fueite enfeimeuau, leyo el libio ue Fiazei 7' $'2' 0/$'0', lo que lo inteiesa en la
antiopologia. No obstante, una vez iecupeiauo siguio sus estuuios en fisica y quimica,
los que combina con psicologia e histoiia economica. Paia 191u empieza sus estuuios en
uian Bietaa, en el Lonuon School of Economics y en 1912 consigue fonuos paia
auelantai su piimeia investigacion ue campo en Nueva uuinea. La piimeia gueiia
munuial lo soipienue en campo, y sienuo polaco, se le niega la posibiliuau ue iegiesai a
Inglateiia. Solicita un peimiso con el gobieino Austialiano paia que se le conceua el
auelantai su tiabajo ue campo, el cual es otoigauo. En este maico, Nalinowski auelanta,
en las Islas Tiobiian, lo que seiia un ampliamente conociuo tiabajo ue campo en tanto
que, con base en el mismo, publicase en 1922 su libio 7/" '$8/*'%#'" 0-. >'&E)+&/
/&&+0-*#'. y foimulase algunos ue los ciiteiios centiales ue lo que se constituyo la
etnogiafia moueina.

Alfieu Raucliffe-Biown (1881-18SS). Realizo su piimei tiabajo ue campo en las islas
Anuaman entie 19u6 y 19u8 y entie 191u y 1912 estuuio entie las poblaciones
inuigenas austialianas, bajo la tutela uel poi aquel entonces uifusionista W. B. R. Riveis
en Cambiiuge, Inglateiia. Fue piofesoi en Siuney (Austialia) y en Chicago (Estauos
0niuos), antes ue ocupai la cteuia ue antiopologia social en la 0niveisiuau ue 0xfoiu
(Inglateiia). Fue una ue las figuias ms uestacauas ue la antiopologia biitnica ue la
piimeia mitau uel siglo XX, y en paiticulai uno ue los piopulsoies el enfoque
funcionalista. Bentio ue sus apoites a esta escuela ue pensamiento se encuentian la
nocion ue estiuctuia social y su nfasis en el caictei ue ciencia natuial ue la
antiopologia, consiueinuola como sociologia compaiaua.



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H."-$&'(." -%0/,#."

Entie los postulauos que confoiman la escuela funcionalista, se pueuen uestacai los
siguientes. 0n piimei postulauo uel funcionalismo, que pueue sei llamauo el ue la
totaliuau integial, consiste en sealai que la cultuia o la socieuau constituye una
totaliuau coheiente en la cual sus uifeientes componentes se encuentian
estiechamente ielacionauos. Baua esta inteiuepenuencia ue los uistintos
componentes ue una cultuia o socieuau, no es auecuauo estuuiai uno ue estos
componentes ue maneia aislaua, sin tenei en consiueiacion ese conjunto ue
ielaciones que mantiene con otios componentes. En palabias ue un uestacauo
antiopologo ue la escuela biitnica: "Las socieuaues humanas son sistemas natuiales
cuyas paites integiantes son inteiuepenuientes, siivienuo caua una ue ellas paia
mantenei el touo en un complejo ue ielaciones necesaiias" (Evans-Piitchaiu |1962j
1978: 11).

0n segunuo postulauo ue la escuela funcionalista pueue sei uenominauo como el
postulauo ue la univeisaliuau funcional. Este postulauo consiste en aigumentai que
touos los componentes ue una cultuia o socieuau existen uebiuo a que tienen una
funcion ueteiminaua. En sus veisiones ms extiemas se aigumenta que no hay
componente ue una foimacion social o cultuial que no uesempee una funcion. Peio
en sus veisiones suaves, esto se plantea solo como hipotesis ue tiabajo que uebe sei
uemostiaua.

Paia Nalinowski este postulauo es elaboiauo uesue su teoiizacion sobie la ielacion
entie funcion y necesiuaues.
6
Asi, la nocion ue funcion se encuentia asociaua ms a
una concepcion biologica ya que concibe la cultuia como un oiganismo e inuica el
papel uesempeauo en el mantenimiento y iepiouuccion ue tal oiganismo: "La
funcion no aumite sei uefiniua sino como la satisfaccion ue necesiuaues poi meuio ue
una activiuau en la cual los seies humanos coopeian, usan utensilios y consumen
meicancias" (Nalinowski |1942j 1967: S2). Beiivauas ue sus conuicionamientos
biologicos, los seies humanos tienen necesiuaues univeisales ante los cuales caua
cultuia iesponue ue foima paiticulai paia satisfaceilos. Existe una iespuesta cultuial
a caua necesiuau, lo que peimite la constitucion ue instituciones especificas cuya
funcion iauica en su satisfaccion. Paia satisfacei sus piopias necesiuaues, los seies

6
Esto se uifeiencia ue una nocion ue funcion en sentiuo matemtico en uonue uecii que F es
una funcion ue ( significa que la ielacion entie ambas es constante, y que touo cambio ue (
supone un cambio ue F.
! "* #

humanos ueben piocuiaise una oiganizacion y, con este pioposito, se ciean las
instituciones.

La existencia ue cualquiei institucion supone un acueiuo sobie las noimas y las
ielaciones que implican uentio uel giupo. Be ahi que Nalinowski haya consiueiauo a
la institucion como la uniuau bsica uel compoitamiento oiganizauo y la funcion como
el concepto que ua cuenta ue este compoitamiento. En Nalinowski, la nocion ue "|.j
funcion pueue inteipietaise como el papel que uesempea una institucion en la
piomocion ue la cohesion social y en la peisistencia uel mouo ue viua o una cultuia
uauos en un meuio ambiente ueteiminauo" (Kabeiiy 1974: 98).

Nalinowski elaboia toua una teoiia ue las necesiuaues biologicas o bsicas y las
necesiuaues ueiivauas. Las necesiuaues bsicas eian las siguientes: nutiicion,
iepiouuccion, cuiuauos coipoiales, seguiiuau, ielajacion, movimiento y ciecimiento:
"Entienuo poi necesiuau, entonces, el sistema ue conuiciones que se manifiestan en el
oiganismo humano, en el maico cultuial y en la ielacion ue ambos con el ambiente
fisico, y que es suficiente y necesaiio paia la supeivivencia uel giupo y uel oiganismo"
(Nalinowski |1942j 1967: 1u7). La cultuia es la iespuesta oiganizaua ue la socieuau
paia satisfacei sus necesiuaues, es un ambiente aitificial poi meuio uel cual touos los
seies humanos satisfacen sus necesiuaues. En fin, la cultuia es un meuio que peimite a
los seies humanos alcanzai ueteiminauos fines ue satisfaccion ue sus necesiuaues.
Paia Nalinowski la cultuia es entenuiua como "|.j una uniuau oignica o un touo
conexo y vivo que tenia ties uimensiones: oiganizacion social, equipo mateiial y
cieencias" (Kabeiiy 1974: 99).

Raucliffe-Biown, el otio gian exponente uel funcionalismo, tiene una maneia
uifeiente ue entenuei este postulauo a como lo hace Nalinowski. Paia evitai
ambigeuaues en la nocion ue funcion Raucliffe-Biown (1974: 2uS) no habla ue
necesiuaues sino ue conuiciones necesaiias ue existencia. Esto lo uifeiencia
gianuemente uel concepto ue funcion piopuesto poi Nalinowski. La uefinicion
sugeiiua poi Raucliffe-Biown es la siguiente: "'funcion' es la contiibucion que una
activiuau paicial hace a la activiuau total ue la que foima paite. La funcion ue un uso
social paiticulai es la contiibucion que hace a la viua social total como funcionamiento
uel sistema total" (1974: 2u6-2u7). Antes que una coiielacion entie unas necesiuaues
biologicas o sociales que ueben sei satisfechas poi unas instituciones como lo imagina
Nalinowski, paia Raucliffe-Biown la nocion ue funcion se iefieie a la ue estiuctuia
social en tanto que es a la existencia y continuiuau ue esta estiuctuia a la que iefieie:
! $, #

"Tal como acostumbio a usai la palabia, siguienuo a Buikheim y a otios, uefiniiia la
funcion social ue un mouo socialmente iegulaiizauo ue activiuau, o ue un mouo ue
pensamiento, como su ielacion con la estiuctuia social, a cuya existencia y
continuiuau contiibuye ue algn mouo" (Raucliffe-Biown 1974: 228).

Estiechamente asociauo a los uos postulauos anteiioies, un teicei postulauo uel
funcionalismo consiste en su concepcion ue la iepiouuccion ue la cultuia o ue la
socieuau. Bauo que uesue el funcionalismo hace nfasis en la funcion que uesempea
cualquiei institucion o componente ue la totaliuau cultuial o social, esto ueiiva en el
postulauo ue que en su conjunto estas funciones tienuen a mantenei el equilibiio uel
sistema, posibilitan su iepiouuccion. Este postulauo pueue llamaise el ue la uniuau
funcional: "Pouemos uefiniilo como una conuicion en la que touas las paites uel
sistema social tiabajan juntas con un giauo suficiente ue aimonia y consistencia
inteina, es uecii, sin piouucii constantes conflictos que no pueuan iesolveise o
iegulaise" (Raucliffe-Biown 1974: 2u7). Inspiiauos en los piincipios uuikheimianos
ue equilibiio y noimativiuau, uesue el enfoque funcionalista se aigumentaba que la
cultuia constituye un touo funcional, integiauo y coheiente.

0tio ue los postulauos ue la escuela funcionalista iauica en que consiueia que la
socieuau o la cultuia ueben sei estuuiauas como si fueien oiganismos. Este postulauo
uel funcionalismo pueue sei llamauo el ue la analogia oiganicista. Tanto en
Nalinowski como en Raucliffe-Biown la biologia es una fuente ue inspiiacion teoiica,
ueiivanuo ue sta la iuea ue que uebe estuuiaise la socieuau o la cultuia como si fuese
un oiganismo inuiviuual.


3$%"-,.*%" (% +J-.(.

El funcionalismo consiueia que es posible ofiecei una explicacion antiopologica al
maigen uel cambio, simplemente hacienuo nfasis en el examen ue las funciones. Esto
hace que haga nfasis en el estuuio sincionico ue la aiticulacion ue los uifeientes
elementos ue una socieuau o ue una institucion entie si, la maneia como foiman un
sistema y la funcion que caua uno uesempea uentio ue ste. Poi tanto, en el anlisis
funcional lo que cuenta es la iuentificacion y compiension ue la funcion que
uesempean los uifeientes componentes ue la cultuia.

Esto significaba una uifeiencia significativa con el evolucionismo y el uifusionismo ya
que uesue la escuela funcionalista se negaba el valoi ue la ieconstiuccion especulativa
! $+ #

ue la histoiia, subiayanuo la necesiuau ue estuuiai las instituciones sociales
iealmente existentes, las cultuias o socieuaues como touos integiauos: "La iuea ue que
la socieuau pueue constiuii una totaliuau poi si misma y cuyo anlisis uebe
compienuei la aiticulacion sin iecuiiii a elementos exteiioies (histoiia, uifusion,
evolucion, etc.), eia geneialmente extiaa a la antiopologia victoiiana" (Lecleic 197S:
82-8S).

En contiaste con el evolucionismo y uifusionismo que iecuiiian a la especulacion
histoiica y a lo ueuuctivo, el enfoque funcionalista eia ms empiiico e inuuctivo.
Consiueiaban que a paitii ue hechos paiticulaies cuiuauosamente obseivauos
iegistiauos poi piofesionales (el etnogiafo) se pueue alcanzai conclusiones geneiales.
El funcionalismo, entonces, no iequieie acuuii a la histoiia paia explicai, poi lo que
enfoque es sincionico.

Paia Nalinowski son las instituciones las uniuaues elementales y concietas en los
estuuios antiopologicos. Estas uniuaues ueben sei estuuiauas no solo en cuanto a
uesciibii cual es la funcion que uesempean, sino tambin a planteai como se
encuentian inteiconectauas con las uems elementos ue la totaliuau cultuial. El
postulauo ue la cultuia como totaliuau tiene como implicacion ue mtouo que el
estuuio ue los elementos cultuiales uebe tenei muy piesente su conexion con el
conjunto al que peitenecen.

Con el funcionalismo, peio sobie touo a paitii ue Nalinowski, el tiabajo ue campo
entenuiuo como la comunicacion uiiecta con la gente y la obseivacion paiticipante ue
las activiuaues uiaiias llegaion a sei caiacteiistica piincipal uel mtouo
antiopologico.
7
Aunque siempie se aigumento que los estuuios ue cultuias o
socieuaues concietas ue esta foima uetallaua eia un paso paia el establecimiento
posteiioi ue compaiaciones y geneializaciones, el giueso uel tiabajo ue los piimeios
funcionalistas son etnogiafias ue una gente en concieto. Esto es conociuo como
micioanlisis y contiasta con la peispectiva ue los evolucionistas y uifusionistas ue
hacei nfasis en la histoiia evolutiva o la cultuia ue la humaniuau en geneial: "El
micioanlisis es la uniuau ue mouelo ue iazonamiento funcionalistas; paia los
victoiianos no eia sino un momento piovisional uel anlisis macioscopico o global"

7
Aunque Nalinowski ha siuo consiueiauo la figuia que ha foimulauo ue maneia explicita y
convincente la etnogiafia contempoinea, no se ueben uesconocei los mltiples autoies que
le uieion ielevancia a la expeiiencia ue tiabajo ue campo auelantaua poi el etnogiafo en la
configuiacion ue uatos peitinentes. Asi, poi ejemplo, hemos mencionauo a Fianz Boas y al
paiticulaiismo histoiico que, unos aos antes que Nalinowski, estaban auelantanuo tiabajos
ue campo intensivo entie uifeientes socieuaues inuigenas ue los Estauos 0niuos.
! $" #

(Lecleic 197S: 82-8S). 0na ue las consecuencias ue este nfasis metouologico en la
etnogiafia fue que los antiopologos se especializaion en un giupo humano
ueteiminauo, con el cual a menuuo habian iealizauo uifeientes peiiouos ue tiabajo ue
campo y que alcanzaban a conocei con cieito uetalle.

Raucliffe-Biown eia claio en consiueiai a la antiopologia como una ciencia natuial
que, como cualquiei otia ciencia, iecuiiia paia auelantai sus estuuios al 'mtouo
cientifico'. Al igual que la quimica o la biologia, la antiopologia eia una ciencia natuial
poique aplicaba el 'mtouo cientifico' paia el estuuio ue un mbito ue la iealiuau: "|.j
yo consiueio que la antiopologia social es una iama ue las ciencias natuiales |.j
Concibo la antiopologia social como la ciencia natuial teoiica ue la socieuau humana,
es uecii, la investigacion ue los fenomenos sociales poi mtouos esencialmente
similaies a los que se utilizan en las ciencias fisicas y biologicas" (Raucliffe-Biown
1974: 216). Be la misma maneia que las molculas o los seies vivos, las socieuaues
humanas son paite ue los fenomenos natuiales. Analiticamente caua uno ue estos
fenomenos pueue sei entenuiuo en sus piopios timinos (Raucliffe-Biown 1974).

Las cultuias o socieuaues eian consiueiauas como un fenomeno uel munuo natuial,
que pouia sei objeto ue iecoleccion paia posteiioimente establecei estuuios
compaiativos ue foima objetiva y a paitii ue la inuuccion que se pietenuia llevaiia a
establecei leyes ue la misma foima que se hacia en una ciencia como la fisica
(Stocking 1987). La bsqueua ue leyes o piincipios geneiales, como se hacia en otias
iamas ue la ciencia, eia el pioposito ue la laboi uel anlisis funcional: "El objetivo ue la
antiopologia social es ieuucii toua la viua social a leyes o piincipios geneiales sobie la
natuialeza ue la socieuau que peimitan foimulai pieuicciones" (Evans-Piitchaiu
|1962j 1978: 11).

Buiante la pieuominancia uel funcionalismo, la antiopologia biitnica establece un
paiticulai nfasis en el empiiismo. 0no ue los puntos uonue se expiesa con mayoi
claiiuau es en la nocion ue estiuctuia social ue Raucliffe-Biown, que contiasta
abieitamente con la iuea que Lvi-Stiauss tiene ue estiuctuia ms uesue el enfoque
foimalista uel estiuctuialismo (el cual se analizai en la siguiente uniuau temtica).

Paia Raucliffe-Biown la estiuctuia es un hecho empiiico, una iealiuau concieta. La
estiuctuia es algo que uno pueue obseivai, uesciibii y compaiai. Aigumenta que la
estiuctuia social es un hecho ieal que el etnogiafo pueue iegistiai a tiavs ue su
obseivacion. Ns an, paia l la iealiuau ue las estiuctuias sociales compaiten la
! $$ #

misma natuialeza ue los oiganismos inuiviuuales: "Las estiuctuias sociales son tan
ieales como los oiganismos inuiviuuales" (Raucliffe-Biown, 19S2: 19u).

En una caita uiiigiua a Lvi-Stiauss, es el mismo Raucliffe-Biown quien establece que
su concepto ue estiuctuia es un hecho ieal: "Nientias que paia usteu, la estiuctuia
social no tiene naua que vei con la iealiuau sino que son mouelos que son constiuiuos,
yo consiueio que la estiuctuia social es iealiuau. Cuanuo tomo una concha paiticulai
en la playa, ieconozco que tiene una estiuctuia paiticulai. Pueuo encontiai otias
conchas ue las mismas especies que tienen estiuctuias similaies, pueuo uecii
entonces que es una foima ue estiuctuia caiacteiistica ue la especie" (|19SSj 1977:
42). En suma, uesue su peispectiva la estiuctuia es una iealiuau empiiica y no tiene
naua que vei con el mouelo abstiacto que el antiopologo colige que opeia en lo
inconsciente como lo piopone Lvi-Stiauss.


3/=-,#'"

La metouologia etnogifica a la que iecuiiio el funcionalismo y que le peimitio la
piofesionalizacion uel pioceso investigativo y la mayoi iiguiosiuau en los uatos
obteniuos, tuvo a menuuo como coiielato un olviuo ue la uimension histoiica ue la
cultuia y la uespieocupacion poi los piocesos. En otias palabias, el nfasis en lo
sincionico ha llevauo a una maiginacion ue lo uiacionico en el anlisis funcional. Es
iecuiiente, entonces, que al funcionalismo se le haya cuestionauo que en sus
investigaciones concietas tienua a no pieocupaise poi la uimension tempoial.

En tanto que es imposible uisceinii entie funcion bsica o piimaiia (que iesponue a
una necesiuau ue caictei biologico paia la iepiouuccion uel oiganismo inuiviuual y
colectivo y necesiuau) y funcion secunuaiia o ueiivaua (que se mantiene poi la fueiza
uel habito, poi la ineicia ue la costumbie), paia algunos ciiticos como Lvi-Stiauss la
afiimacion ue que una socieuau o cultuia funciona es una peiogiullaua (una
tiivialiuau y obvieuau), peio uecii que touo en esta socieuau o cultuia funciona es
iealmente un absuiuo teoiico que no se uemuestia empiiicamente.

0na ue las ciiticas ms iecuiientes que se le ha hecho al funcionalismo biitnico es su
asociacion con el colonialismo (Lecleic, 197S). Su asociacion no es solo en cuanto los
antiopologos biitnicos funcionalistas iealizaion gian paite ue su tiabajo ue campo
bajo el ampaio ue la auministiacion colonial ue su pais en teiiitoiios coloniales ni que
sus conocimientos fueion utilizauos poi el apaiato colonial paia implementai
! $% #

moualiuaues ue contiol y uominacion ms efectivas, sino tambin en que las piemisas
teoiicas uel funcionalismo son iueologicamente compatibles con el colonialismo.

Con iespecto a esto ltimo, poi ejemplo, al pensai en totaliuaues sociales aislables, en
cultuias como munuos en si mismos, pocos antiopologos biitnicos funcionalistas
consiueiaion ielevante incluii sistemticamente en sus estuuios el hecho mismo ue la
uominacion colonial. En la misma uiieccion, al pensai en timinos ue funciones y ue
totaliuaues en ielativo equilibiio en un momento ueteiminauo, las ielaciones ue
pouei exteiioies y los conflictos inmanentes caen poi fueia ue lo pensable.


<*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

Paia los aos cincuenta y sesenta, el puauo ue antiopologos pioneios que
auelantaban investigacion en Colombia estaban opeianuo a paitii ue categoiias o
enfoques que se inspiiaban en escuelas ue pensamiento antiopologico funcionalistas
o estiuctuial-funcionalistas.

Bentio ue los antiopologos ms uestacauos ue la poca se encuentia Rogeiio
velsquez, el piimei antiopologo oiiginaiio uel Choco. Besue los aos cincuenta, sus
pieocupaciones teoiicas implican tanto aspectos histoiicos como etnogificos en
ielacion con el Pacifico colombiano. Con iespecto a sus tiabajos etnogificos se
pueuen iuentificai en Rogeiio velsquez algunas influencias uel funcionalismo. Asi,
poi ejemplo, en su valioso aiticulo "La meuicina populai en la Costa colombiana uel
Pacifico", publicauo en 19S7, se aigumenta que tales picticas ue meuicina populai
ueben sei entenuiuas como estiategias cuiativas ante la ausencia ue los "seivicios
muicos cientificos". Asi, la funcion ue la meuicina tiauicional consiste en iesponuei a
las necesiuaues ue cuiacion ue unas poblaciones que no tienen meuios paia acceuei a
la meuicina occiuental.

Paia uai otio ejemplo ue estuuios antiopologicos sobie el Pacifico, a ue meuiauos ue
los aos setenta la tesis ue Nancy Notta (1976) apela explicitamente al funcionalismo
como su maico teoiico. Su uniuau ue anlisis fue la "estiatificacion social" en
Salahonua, un poblauo en el Pacifico sui colombiano, ubicauo en uno ue los biazos ue
la uesembocauuia uel iio Patia al ocano. Besue un enfoque funcional, la categoiia ue
"estiatificacion social" se uefine como los "ioles uifeienciauos" que al aiticulaise con
las "necesiuaues sociales" posibilitan el "funcionamiento" ue la socieuau y configuian
una "estiuctuia ue jeiaiquias uifeienciales": ""El pioblema est oiientauo a la
! $& #

investigacion ue ioles uifeienciauos que coiiesponuieian caua uno ue ellos a alguna
necesiuau social y en uonue tuvieian una apoitacion al funcionamiento ue la socieuau
local. Este piouucto es la estiatificacion social, estiuctuia ue jeiaiquias uifeienciales
que existen en touas las socieuaues" (Notta, 1976: XII).


0%)1) 2-*$+%-& .) #& -,*$-$"3-+,&#-4&3-5, .) #& &,$%+(+#+67& ), !+#+89-&/ En 1849 se
constituyo la Comision Coiogifica al manuo ue Agustin Couazzi integiaua poi uiveisos
especialistas peio fue inteiiumpiua poi los conflictos politicos. }oige Isaacs en 1882 y
188S iealizo las piimeias monogiafias sobie giupos inuigenas en la Sieiia Nevaua y en
la uuajiia en las que se uistancia uel iacismo colonial

A piincipios uel siglo XX pasaion poi Colombia uiveisos etnogiafos y aiqueologos
extianjeios quienes esciibieion extensas etnogiafias. Los alemanes Pieuss sobie los kogi
ue la Sieiia Nevaua ue Santa Naita y los huitoto uel Caquet, Koch uiumbeig sobie los
giupos uel vaups, Alfieu }ahn sobie los guajiio y los suecos Noiuenskiolu sobie
inuigenas uel Choco y Bolinuei sobie los aihuacos ue la Sieiia Nevaua.

uiegoiio Beinnuez ue Alba fue el piimei antiopologo colombiano. Autouiuacta en un
piincipio en 19SS integio junto con investigauoies noiteameiicanos una expeuicion
antiopologica a la uuajiia, la cual iesulto en el libio Etnologia uuajiia publicaua en 19S6.
Funuo tambin el Seivicio Aiqueologico Nacional en 19S7 y el Nuseo Aiqueologico
Nacional en 19S8. En 19S9 estuuio en el Nuseo uel Bombie en Paiis con Rivet y Nauss y
en 1944 tiabajo en Washington en el Smithsonian con }ulian Stewaiu.

El Ninisteiio ue Euucacion establecio en 19SS la Comision ue Cultuia Alueana paia un
estuuio ue las iegiones uesue las ciencias sociales. Bentio ue ella Seigio Elias 0itiz
iealizo una investigacion ue campo entie los inuigenas ue Naiio y }oige Zalamea una
monogiafia sobie el uepaitamento en la que tambin se ocupo ue los pioblemas ue los
inuigenas. La gobeinacion uel Cauca encaigo a ueiaiuo Cabieia Noieno paia estuuiai la
situacion inuigena cuyo estuuio lo publico una ucaua uespus el Instituto Inuigenista
colombiano. Antonio uaicia Nossa, publico en 19S7 'Pasauo y piesente uel inuio', el
piimei libio sobie la situacion ue los inuigenas en Colombia.

Paul Rivet, muico, antiopologo y politico socialista fiancs Rivet, concejal socialista y
miembio ue la iesistencia tuvo que huii uuiante la invasion alemana y a invitacion uel
piesiuente Euuaiuo Santos, viajo a Bogot y poi comision piesiuencial funua el Instituto
Etnologico Nacional en 1941 como paite ue la Escuela Noimal Supeiioi que uiiigia el
psiquiatia }os Fiancisco Socaiis. Constituye un cueipo ue piofesoies con algunos
colombianos entie los que estaban auems ue Beinnuez ue Alba y ue uaicia Nossa,
Nanuel Casas Naniique, Luis Cailos Paez y Estiliano Acosta, y con un giupo ue euiopeos
! $' #

que huian ue la gueiia algunos ue ellos ya pieviamente vinculauos a la ENS: el cataln
}os ue Recasenz, los alemanes Wofian Schottelius, }uan Fiieue y Einesto uuhl, el
austiiaco ueiaiuo Reichel Bolmatoff y el fiancs Beniy Lehmann. Entie 1942 y 194S
tiece peisonas, entie ellas seis mujeies, se giauuaion en Etnologia en el IEN. 0tias nueve
egiesauos culminaion estuuios posteiioimente en el IEN.
Rivet ienuncio en 194S y lo suceuio en la uiieccion ue IEN Luis Buque uomez uno ue los
egiesauos. En 194S se fusionaion el IEN y el Seivicio ue Aiqueologia y pasaion a
uepenuei uel Ninisteiio ue Euucacion y se pioceuio a contiatai a uoce ue sus piimeios
egiesauos como su piimeia planta ue investigauoies quienes efectuaion expeuiciones a
uiveisos giupos inuigenas uel pais.

El mtouo ue investigacion que pieuomino y que habia impulsauo Rivet consistia en
expeuiciones ue coita uuiacion paia obtenei infoimacion bsica y objetos etnogificos
sobie pueblos inuigenas que se estaban extinguienuo. Siguienuo el mouelo fiancs, el
IEN funciono aiticulauo al Nuseo Aiqueologico y Etnogifico. Segn Chaves (1986), la
teoiia en que se basaban eian algunos iuuimentos uel funcionalismo ue Nalinowski, uel
ue Buikheim y ue Nauss y ue la escuela paiticulaiista ue Boas. Los infoimes consignauos
en la Revista uel IEN eian pieuominantemente uesciiptivos y solamente Reichel
Bolmatoff empienuio estuuios en piofunuiuau y piolongauos en sus investigaciones
sobe los Kogui ue la Sieiia Nevaua.

Aquiles Escalante, uiegioiio Beinnuez ue Alba y uiaciliano Aichila funuaion pequeas
entiuaues anlogas al Instituto Etnologico en Atlntico, Cauca y Antioquia. En 1941
Beinnuez ue Alba y uaicia Nossa funuaion el Instituto Inuigenista Colombiano, IIC, ue
caictei piivauo al cual se afiliaion la mayoiia ue los miembios uel IEN y otios
intelectuales. En este espacio los antiopologos y otios estuuiosos publicaion ms ue una
veintena ue estuuios sobie la situacion social ue los inuigenas. Las activiuaues uel IIC
tuvieion influencia uiiecta uel Instituto Inuigenista Inteiameiicano con seue en Nxico.
Se uio entonces una uualiuau entie los estuuios "cientificos" cultuialistas uesciiptivos,
museologicos uel IEN y los ue caictei social uel IIC, muchos ue ellos uesaiiollauos poi
los mismos investigauoies en ambas entiuaues.

En 19SS el IEN ya integiauo con el Seivicio ue Aiqueologia, se conviitio en el Instituto
Colombiano ue Antiopologia que continuo ofiecienuo la licenciatuia en antiopologia
hasta 1964 con un total ue 16 egiesauos.

En 196S se abie el piogiama ue antiopologia ue la 0niveisiuau ue los Anues uiiigiuo poi
Reichel Bolmatoff. El mismo ao la 0niveisiuau Nacional abie una especializacion en
antiopologia uentio ue la caiieia ue sociologia y en 1966 se inicio la caiieia ue
antiopologia. En l97u se abiieion las caiieias ue antiopologia en la 0niveisiuau uel
Cauca y en la 0niveisiuau ue Antioquia.

! $( #

En un piincipio los pnsums enseaban solamente la teoiia clsica euiopea y
noiteameiicana peio en 197u el movimiento estuuiantil logio la iefoima ue los
piogiamas paia incluii las teoiias ciiticas. En esta poca hubo un gian pieuominio ue
tesis y tiabajos ue uenuncia sobie la situacion social ue inuigenas y campesinas y
muchos antiopologos paiticipaion en los movimientos inuigenas ue la poca.
En mayoi o menoi meuiua la antiopologia clsica fueitemente uesciiptiva uio paso a
estuuios en los que los uiveisos aspectos estuuiauos se enmaican en las situaciones
histoiicas y politicas. Be un nfasis en los giupos inuigenas la antiopologia colombiana
ha uiveisificauo sus temas ue estuuio y lo ha ampliauo piogiesivamente a uiveisos temas
uibanos y iuiales en los que necesaiiamente el espectio ue las teoiias se ha ampliauo
paia haceise ms inteiuisciplinaiio.



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La coiiiente neo-evolucionista en antiopologia aigumenta que las socieuaues pasan
poi uiveisas etapas evolutivas, peio iechaza la iuea ue que estas etapas son necesaiias
y, ms aun, que ueban iepiouucii una misma linea ue uesaiiollo. Se cuestiona asi la
necesaiia univeisaliuau ue las fases ue la evolucion y se postula la existencia ue lineas
evolutivas uiveisas, no una sola como en el evolucionismo clsico.

Paia los aos cuaienta y cincuenta uel siglo pasauo, el antiopologo estauouniuense
Leslie White intiouujo nuevamente la peispectiva evolucionista. Asi ieivinuico los
apoites que habian iealizauo los evolucionistas clsicos uel siglo XIX como Noigan y
Tyloi. No obstante, White no ietomo tal cual los planteamientos ue aquellos
evolucionistas uecimononicos sino que piopuso que la evolucion ue los sistemas
sociales uebian sei consiueiauas uesue el punto ue vista ue la acumulacion ue la
eneigia. En efecto, White aigumento que toua cultuia sigue una tiayectoiia evolutiva
uiiectamente ielacionaua con su capaciuau ue piouuccion ue eneigia con una
tecnologia ueteiminaua. La iuea la expieso en la siguiente foimula: E x T --> C, uonue
C (el nivel uel uesaiiollo cultuial), E (cantiuau ue eneigia apiovechaua anualmente
pei capita) y T (caliuau o eficiencia ue las heiiamientas empleauas en el consumo ue
eneigia). La ley bsica ue la evolucion cultuial es, segn White la siguiente: "Si se
suponen constantes los uems factoies, .' &%.#%$' -3/.%&+/*' ' 2-0+0' P%- '%2-*#' .'
&'*#+0'0 0- -*-$8E' '1$/3-&;'0' '*%'.2-*#- 1-$ &K1+#'Q / ' 2-0+0' P%- '%2-*#' .'
-)+&+-*&+' 0- ./" 2-0+/" +*"#$%2-*#'.-" %"'0/" 1'$' 1/*-$ ' #$'?'@'$ .' -*-$8E'" (1964:
S41; cuisiva en el oiiginal).

En este sentiuo, la cultuia evolucionaiia uepenuienuo ue la cantiuau ue eneigia que
piouuzca con una tecnologia ueteiminaua. El enfoque evolucionista ue White, con
concibe entonces la cultuia como un mecanismo ue auaptacion que tiene como
pioposito la piouuccion y captuia ue eneigia. En esta foimulacion ue la evolucion,
White tiene en mente las uos leyes ue la teimouinmica. Poi lo que su concepcion ue
! %, #

cultuia est inspiiaua en un sistema teimouinmico y el sistema sociocultuial seiia,
en su conjunto, un mecanismo ue esta natuialeza.

White piopone consiueiai la cultuia como un sistema oiganizauo e integiauo
compuesto poi ties sistemas estiechamente ielacionauos entie si: el tecnologico, el
sociologico y el iueologico. White consiueia que el componente tecnologico se
encuentia "|.j compuesto poi los instiumentos mateiiales, mecnicos, fisicos y
quimicos, junto con las tcnicas ue su uso, con cuya ayuua el hombie, como una
especie animal, es aiticulauo con su hbitat natuial" (White 1964: SS8). Poi tanto, en
este sistema se encuentian las heiiamientas y los meuios ue subsistencia. El sistema
sociologico "|.j est compuesto poi las ielaciones inteipeisonales expiesauas poi
pautas ue conuucta, tanto colectivas como inuiviuuales" (p. SS8). Se encuentia en este
sistema las ielaciones familiaies, economicas, politicas, militaies, piofesionales,
ocupacionales, entie otias. Finalmente, en sistema iueologico "|.j est compuesto poi
iueas, cieencias, conocimientos, expiesauos en un lenguaje aiticulauo u otia foima
simbolica" (p. SS8). Entie los hechos que entian en este sistema iueologico esta: "|.j
las mitologias, leyenuas, liteiatuia, filosofia, ciencia, sabei populai y conocimientos ue
sentiuo comn" (p. SS8). Este sistema iueologico es uenominauo poi White tambin
como sistema filosofico.

Los sistemas sociologico e iueologico se encuentian con el hecho ue que el papel
piincipal coiiesponue al sistema tecnologico. Be ahi que el subsistema tecnologico
tiene una piimacia en el anlisis y compiension ue la cultuia como un touo: "El
sistema tecnologico tiene asi una impoitancia tanto piimaiia como bsica: toua la viua
humana y toua la cultuia se apoyan sobie uicho sistema y uepenuen ue l" (p. SS9). Be
ahi que "Los sistemas sociales son, en un sentiuo muy veiuaueio, secunuaiios con
iespecto a los sistemas tecnologicos |.j Los sistemas sociales son |.j ueteiminauos
poi sistemas tecnologicos" (p. SS9). Igualmente suceue con los sistemas iueologicos.
Paia White ellos secunuaiios con iespecto a los sistemas tecnologicos.

En una cultuia como un touo, entonces, hay ties estiatos hoiizontalmente uefiniuos:
el tecnologico (en la base), el sociologico (en el meuio) y el iueologico (aiiiba). El
piimeio es bsico y piimaiio (el tecnologico) en tanto ueteimina los otios uos (el
sociologico y el iueologico o filosofico). Esto no significa que los uos ltimos no
conuicionen a su vez al piimeio, peio conuicionai no es lo mismo que ueteiminai.
White plantea esto en las siguientes palabias:

! %+ #

"El factoi tecnologico es, poi tanto, -. ueteiminante ue un sistema cultuial
consiueiauo como un touo. Beteimina la foima ue los sistemas sociales, y la
tecnologia y socieuau ueteiminan juntas el conteniuo y la oiientacion ue la
filosofia |uel sistema iueologicoj. Natuialmente, ello no equivale a uecii que
los sistemas sociales no conuicionen el funcionamiento ue las tecnologias, o
que los sistemas sociales y tecnologicos no sean influiuos poi las filosofias. Es
una sueite ue uepenuencia claiamente manifiesta. Peio conuicionai es una
cosa; ueteiminai algo completamente uifeiente" (1964: S4u).

0nos aos ms taiue, }ulian Stewaiu cuestiona el mouelo unilineal o univeisal ue la
evolucion sugeiiuo poi White. Stewaiu clasifica los enfoques evolucionistas en ties, a
uifeiencia ue los clsicos uel XIX, que cieian que touas las cultuias pasaban poi las
mismas etapas nicas o unilineales. El evolucionismo unilineal, segn Stewaiu,
colocaba las cultuias concietas en los estauios ue una secuencia univeisal (Noigan y
Tyloi). El segunuo tipo, el univeisal, eia una ieauaptacion uel evolucionismo unilineal
(White) y finalmente el multilineal se inteiesaba poi las cultuias concietas; mas en
lugai ue vei en las vaiiaciones locales y en la uiveisiuau hechos molestos que le
obligan a pasai uel sistema ue cooiuenauas paiticulai al geneial, se ocupa solo ue
aquellos paialelos limitauos ue foima, funcion y secuencia que tienen valiuez
empiiica. Stewaiu aigumento que antes que una sola linea, la evolucion uebe sei
pensaua como un pioceso ue iamificaciones sucesivas que no apuntan
necesaiiamente en la misma uiieccion ni implican los mismos pasos.

En un intento ue aiticulai los postulauos iealizauos poi autoies como White (una sola
linea ue evolucion) con los ue Stewaiu (una evolucion multilineal), Sahlins y Sevice
piopusieion pensai el pioceso evolutivo compuesto ue uos aspectos
inteiielacionauos peio analiticamente uifeienciauos en timinos ue evolucion en
geneial y evolucion especifica. Paia los antiopologos como Naishal Sahlins y Elman
Seivice las uiscusiones entie el neoevolucionismo ue White ue caictei unilineal y el
ue Stewaiu uefiniuo como multilineal iesponuen a una confusion en las escalas y las
uiiecciones simultneas en las cuales se piensa el pioceso evolutivo. Paia Sahlins y
Seivice hay uos tipos ue evolucion que uenomina evolucion geneial y evolucion
especifica. Ambos tipos ue evolucion constituyen uos puntos ue vistas analiticamente
uifeienciables, peio que son complementaiios paia entenuei en sus veiuaueias
uimensiones el pioceso ue evolucion cultuial.

La evolucion especifica es aquella que ua cuenta ue la auaptacion ue una cultuia
paiticulai a su entoino especifico. En la escala ue caua cultuia en paiticulai se
! %" #

eviuencia la uiveisiuau. En tanto pioceso ue auaptacion a un entoino especifico, la
evolucion especifica apunta hacia una uifeienciacion y paiticulaiizacion ue los iasgos
cultuiales piopios. Al iespecto Sahlins anota que: "Consiueiauas especificamente, las
mouificaciones ue auaptacion que ocuiien en uifeientes ciicunstancias histoiicas son
incompaiables; caua una es auecuaua a su piopia maneia, uauos los pioblemas ue
auaptacion piesentauos y los meuios uisponibles ue conoceilas" (|196uj 199S:S78).

Poi su paite, la evolucion geneial se iefieie al piogieso ue una socieuau ueteiminaua
en ielacion con su avance en un maico evolutivo. La escala no es ya la auaptacion ue
tal cultuia a tal entoino, sino ue como se aiticula en timinos uel piogieso la
evolucion cultuial, es uecii, el pioceso meuiante el cual las foimas supeiioies se
oiiginan ue foimas infeiioies: "La piogiesion ue &.'"-" ue foimas, o, en otias palabias,
la sucesion ue la cultuia a tiavs ue etapas ue piogieso total, es evolucion geneial"
(Sahlins |196uj 199S: S88). Esta piogiesion est uaua en timinos ue una mayoi
tiansfoimacion ue eneigia, niveles ue integiacion supeiioies y ue una auaptabiliuau
total mayoi: "|.j la evolucion cultuial geneial pasa ue una tiansfoimacion menoi ue
eneigia a una mayoi, ue niveles ue integiacion infeiioies a supeiioies, y ue la
auaptabiliuau total menoi a mayoi" (Sahlins |196uj 199S: S8S).

Paia Sahlins, paia los seies humanos nos encontiamos que la evolucion supone a la
cultuia: "La cultuia contina el pioceso evolutivo poi meuios nuevos" (|196uj 199S:
S76). Peio esta evolucion tiene algunas uifeiencias a la evolucion biologica que opeia
solo en timinos ue auaptaciones genticamente consoliuauas: "Puesto que estos
meuios son nicos, la evolucion cultuial tiene caiacteiisticas uistintivas" (p. S76). En
este punto, entonces, es claio que Sahlins sigue a otios antiopologos en consiueiai a
la cultuia como un mecanismo ue auaptacion especificamente humano: "La cultuia
piopoiciona la tecnologia paia obtenei eneigia ue la natuialeza y poneila a su
seivicio, asi como los meuios sociales e iueologicos paia iealizai el pioceso" (Sahlins
|196uj 199S: S77). Peio no solo la natuialeza constituye el entoino al cual se uebe
auaptai una cultuia, sino que tambin otias cultuias son componentes uel entoino
(histoiico-social) al cual uebe auaptaise: "Economicamente, politicamente y ue otios
mouos, una cultuia tambin se auapta a otias cultuias ue su entoino, a la paite
supeioiganica ue su entoino" (p. S77).






! %$ #

!#.&.1=' #$&-$/'&

Be maneia geneial, la ecologia cultuial es el estuuio ue la ielacion entie una cultuia y
su ambiente natuial e histoiico. Paia la ecologia cultuial, caua una ue las cultuias
ueben sei estuuiauas como auaptaciones a ecosistemas paiticulaies y a conuiciones
histoiicas concietas. Esto significa un nfasis en estuuiai las caiacteiisticas ue los
ecosistemas, las ofeitas y limitaciones ambientales, asi como analizai las iespuestas
cultuialmente uiseauas paia apiopiaise e inteivenii en estos ecosistemas y ofeitas.
La tecnologia uesaiiollaua paia la piouuccion y supeivivencia (es uecii, las
heiiamientas y sus foimas ue utilizacion) en unas conuiciones ambientales concietas
es consiueiaua como una auaptacion cultuial a unas caiacteiisticas ambientales. La
pesca con ieues en los esteios o cinagas son auaptaciones cultuiales a ese tipo ue
conuiciones ambientales. Peio no solo la tecnologia hace paite ue tales auaptaciones.
Besue la peispectiva ue la ecologia cultuial, las ielaciones sociales o la tiauicion oial
que se uan en una cultuia tambin se estuuian como mecanismos ue auaptacion a los
ecosistemas en los que se uespliega tal cultuia.

Como coiiiente ue pensamiento antiopologico, en los Estauos 0niuos la ecologia
cultuial se encuentia asociaua al nombie ue }ulian Stewaiu, ue quien ya hemos hecho
algunas iefeiencias. En su libio 6-/$E' 0-. &'2?+/ &%.#%$'. (19SS), Stewaiu elaboia el
concepto ue ecologia en un maico antiopologico, planteanuo que: "El sentiuo piincipal
ue la ecologia es la auaptacion al 'ambiente'" (19SS: Su; citauo poi Batch 197S: 1u7).
Paia los animales uistintos uel sei humano esta auaptacion implica, sobie touo, las
tiansfoimaciones biologicas que hacen que oiganos o caiacteiisticas paiticulaies los
hagan ms auaptauos a un ecosistema paiticulai. Las gaiias ue los tigies paia cazai,
las alas ue las aves paia volai o los giuesos pelajes ue focas y osos paia los helauos
polos son auaptaciones ue este tipo. En el caso uel sei humano, la auaptacion a los ms
uiveisos conuicionamientos ambientales se ua a tiavs ue la cultuia. Besue la selva
hmeua tiopical al uesieito, las poblaciones que alli habitan se auaptan meuiante la
cultuia. Be ahi que Stewaiu plantee que: "El hombie ingiesa en la escena ecologica
|.j no simplemente como otio oiganismo ielacionauo con las uifeiencias fisicas |sino
quej intiouuce el factoi supiaoiganico ue la cultuia" (19SS: S1; citauo poi Batch
197S: 1u7).

Besue la ecologia cultuial, entonces, se consiueia al meuio ambiente como un aspecto
cential. La ecologia es el maico en el cual se uespliega una cultuia y en el que se
ueteiminan cieitos limites y caiacteiisticas ue tal cultuia. Besue esta coiiiente uel
pensamiento antiopologico, poi tanto, la ecologia se peifila como un factoi
! %% #

ueteiminante paia la cultuia. Esta ueteiminacion es ms uiiecta y fueite con los
componentes tecnologicos y economicos, peio menos fueite y uiiecta con los
componentes iueacionales ue la cultuia. Poi esto es que la ecologia constituye un
impoitante iasgo causal ue las instituciones sociales, aunque no touos los iasgos ue la
cultuia pueuen explicaise poi iefeiencia a la auaptacion ecologica.

Bentio ue los postulauos teoiicos ue la ecologia cultuial se encuentian los siguientes.
En piimei lugai que caua cultuia en paiticulai uebe entenueise piincipalmente como
una estiategia auaptativa ms o menos exitosa al ambiente natuial e histoiico en el
que se uesaiiolla. Esto hace que el ambiente entie en la escena analitica ue la
antiopologia con gian fueiza. La mayoiia ue los antiopologos se habia centiauo en uai
cuenta ue la cultuia en si misma, peio no habian incluiuo en sus estuuios el
ecosistema natuial o las conuiciones histoiicas ue caua cultuia.

0n segunuo postulauo consiste en consiueiai que el ambiente es, al mismo tiempo, un
factoi cieativo y limitante ue la cultuia. Es cieativo, poique la cultuia uebe auaptaise
al ambiente. Esto la hace buscai nuevas y mejoies alteinativas ante los ietos que su
ambiente natuial e histoiico le piesentan. Peio es limitante poique no cualquiei
expiesion cultuial poui uesaiiollaise, sin ponei en peligio la existencia uel giupo
que uetenta tal cultuia. Bay unos limites estableciuos poi el ambiente uentio ue los
cuales es posible que se uespliegue el juego cultuial. Este postulauo, pueue sei
foimulauo entonces ue la siguiente maneia: la ecologia constituye el conjunto ue
conuiciones exteinas que ciicunsciiben (potencian y limitan) la cultuia.

Finalmente, uesue la ecologia cultuial se consiueia que no touos los componentes ue
la cultuia estn ielacionauos ue la misma maneia con el ambiente, con la ecologia.
Aquellos componentes ue la cultuia ms uiiectamente ielacionauos con la
iepiouuccion mateiial ue la viua ue una poblacion, son sobie los que pesa ue maneia
uiiecta la auaptacion al ecosistema. Las foimas ue piouuccion, como la caceiia, la
pesca o la agiicultuia, poi ejemplo, ueben estai ms uiiecta e inmeuiatamente
ielacionauas con el ecosistema. Igual suceue con las foimas sociales ue oiganizacion
ue la piouuccion. Peio hay aspectos ue la cultuia, como las cieencias populaies que
pueuen estai ielacionauas con el ecosistema (encontiaise inspiiauas, sei teimostatos
iegulauoies, etc.), peio no ue foima uiiecta e inmeuiata.




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En la antiopologia estauouniuense, el timino ue mateiialismo cultuial quieie uecii
una escuela uel pensamiento antiopologico asociaua al nombie ue Naivin Baiiis.
Baiiis consiueia que el mateiialismo cultuial es una estiategia paia explicai las
causas ue las uifeiencias y semejanzas sociocultuiales. Bos son los timinos que
componen la nocion ue mateiialismo cultuial. La ue mateiialismo que significa que el
compoitamiento y las iueas se explican poi las conuiciones mateiiales, poi las
paiticulaies caiacteiisticas en las cuales se ua la piouuccion ue la viua social. Baiiis
ieconoce a Naix como un inspiiauoi uel mateiialismo, peio iechaza su hegelanismo
expiesauo en la uialctica. Lo cultuial iefieie al maico antiopologico en el que se
mueve Baiiis, en el cual estable la uistincion ue los seies humanos con iespecto a
otios animales. Aqui se pueue apieciai la influencia ue White y Stweaiu en las iueas
ue Baiiis.

En efecto, ue foima bastante paieciua a lo que vimos con Leslie White, Naivin Baiiis
establece una uistincion en los ties componentes ue un sistema sociocultuial: estos
componentes son uenominauos como infiaestiuctuia, estiuctuia y supeiestiuctuia.
Poi infiaestiuctuia Baiiis (2uuu: 141) entienue la piouuccion en una socieuau,
uonue entian en juego las vaiiables uemogificas, economicas, tecnologicas y
ambientales. La estiuctuia, poi su paite, se iefieie a las caiacteiisticas oiganizativas,
esto es, a las ielaciones sociales. Finalmente, el sectoi simbolico e iueacional es lo que
Baiiis entienue poi supeiestiuctuia.

El postulauo ue la piimacia infiaestiuctuial uel mateiialismo cultuial piopuesto poi
Baiiis quieie uecii que la explicacion ue las vaiiaciones y la evolucion ue los sistemas
sociocultuiales uebe buscaise en sus aspectos infiaestiuctuiales. Este postulauo, que
tambin pueue llamaise, el piincipio uel ueteiminismo infiaestiuctuial, aigumenta
que las tiansfoimaciones ue este campo ue la infiaestiuctuia tenuientes hacia una
mayoi eficacia piouuctiva (ms auaptauos), piouucen un efecto ue tiansfoimacion en
los campos ue la estiuctuia (ielaciones sociales estiuctuiales) y la supeiestiuctuia
(iasgos simbolico-iueacionales). Poi tanto, el mateiialismo cultuial plantea una
coiiesponuencia entie la infiaestiuctuia con la estiuctuia y la supeiestiuctuia, uonue
la piimeia tiene piimacia explicativa ue las tiansfoimaciones y caiacteiisticas ue un
sistema social en un momento ueteiminauo.

Ahoia bien, este postulauo uel piincipio ue la piimacia ue la infiaestiuctuia no quieie
uecii "|.j que la infiaestiuctuia sea la paite ms inuispensable uel sistema, sino que
! %' #

la infiaestiuctuia es el ./&%" ms impoitante ue seleccion o iechazo ue las
innovaciones sociocultuiales" (Baiiis 2uuu: 148).

0n tipo teleologico ue causaliuau: paiece sabei ue antemano en qu uiieccion avanza,
y en qu los efectos paiecen pieceuei a las causas. En contia ue esta ciitica, Baiiis
aigumenta que el mateiialismo cultuial opeia con una nocion ue causaliuau uel tipo
"seleccion en funcion ue las consecuencias". Esto quieie uecii que las innovaciones
son auelantauas uesue uifeientes fuentes, peio lo que les peimite consoliuaise y
piopagaise es el pioceso ue seleccion uonue unas son uescaitauas y otias apiopiauas,
sin que se iequieia suponei que los agentes sociales tengan claiiuau hacia uonue se
uiiigen. No toua innovacion es funcional, hay elementos ue la infiaestiuctuia que
pueuen sei consiueiauos como neutios o uisfuncionales. La piegunta es paia quienes
en concieto. Paiece poco comn que sean uisfuncionales paia touos.

El mateiialismo cultuial aigumenta, entonces, una concepcion ueteiminista ue la
histoiia, lo que no significa que se ielegue o uesconozca el lugai en la histoiia ue la
accion ue los seies humanos ya que la seleccion o el iechazo ue las innovaciones
cultuiales se encuentian en sus manos. El supuesto es que esta seleccion es llevaua a
cabo poi "inuiviuuos sensibles al equilibiio costos-beneficios asociauo a meuios
alteinativos ue satisfacei sus necesiuaues y pulsiones biopsicologicas bsicas" (Baiiis
2uuu: 1S1).


<*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

Paia el Pacifico colombiano se cuenta con vaiios estuuios que se encuentian
influenciauos poi la ecologia cultuial. Poi ejemplo, algunos esciitos piesentauos poi
}aime Aiocha en los piimeios aos ue los noventa a paitii ue su tiabajo ue campo en
Tumaco se encuentian aspectos ue la ecologia cultuial. Estos esciitos compaiten una
tesis funuamental: el meuio ambiental y economico iauicalmente cambiante o, ms
especificamente, la "inceitiuumbie" que ello geneia ha mouelauo la cultuia ue los
"giupos negios" ue la ensenaua ue Tumaco (Aiocha, 199u: 8S; 1991: 219). Be alli se
sustenta la categoiia ue "polifonia cultuial", o sea, la cieativiuau y combinacion pluial
ue activiuaues economicas, como el mecanismo auaptativo caiacteiistico ue estos
"giupos negios" ante la "inceitiuumbie" uel "entoino fisico y sociohistoiico" (Aiocha,
199u: 41). La posteiioi categoiia ue "biicolage" piesentaua en un aiticulo posteiioi,
se uefine piecisamente uentio ue este hoiizonte explicativo.

! %( #

Es notable la oiientacion teoiica ue la "ecologia cultuial", uentio ue la cual Aiocha
insciibe su foimacion.
8
Ello hace entenuible, auems, su categoiizacion ue cultuia:

"|...j como el conjunto que, meuiante el apienuizaje, una geneiacion lega a
otia y el cual consiste en instiumentos, tcnicas, foimas ue oiganizacion,
pationes ue conuucta, actituues, valoies y cieencias iueauo poi un giupo
humano, meuiante la simbolizacion, en iespuesta a los ietos que le
plantean tanto la histoiia, como el entoino fisico y social" (Aiocha 1991:
2uS).

Algunos ue los conceptos uel antiopologo William villa tambin pueuen veise uesue la
peispectiva ue la ecologia cultuial. Besue inicios ue los ochenta, William villa ha
efectuauo su pictica investigativa y ue ielacion con los piocesos oiganizativos
gestauos poi negios e inuigenas en el Choco. En 199u publica un aiticulo titulauo
"Afiochoco, teiiitoiio y cultuia", uonue expone "la socieuau afiochocoana" uesue una
peispectiva uiacionica eviuencianuo como se han suceuiuo vaiios mouelos ue
apiopiacion teiiitoiial en aquella socieuau y como la constiuccion ue su "iuentiuau"
se ielaciona con este pioceso. Paia su aigumentacion villa consiueia peitinente
"tiansgieuii" la piegunta poi los oiigenes ue los elementos uel sistema cultuial, poi
los "|...j componentes inuigenas, euiopeos o afiicanos que peiviven o se integian en la
cotiuianiuau cultuial ue un giupo" (villa, 199u:128).

La "socieuau afiochocoana" es entenuiua, entonces, como una sintesis cultuial uonue
se eviuencia un especifico "mouelo ue auaptacion" expiesauo en las estiategias ue
apiopiacion teiiitoiial y en el "sistema tiauicional ue piouuccion" multiopcional que
implicaban una oiganizacion politica basaua en los extensos giupos ue paiientes
(villa, 199u: 1Su-1S1). Como expiesion ue este "mouelo ue auaptacion", el iitual al
Santo Ecce Bomo en Raspauuia y la fiesta ue San Fiancisco ue Asis en Quibuo, al igual
que las balsauas y uems aspectos uel sistema ieligioso, han eviuenciauo la
constiuccion y afiimacion ue la iuentiuau ms all ue la logiaua poi el giupo ue
uescenuencia, consoliuanuo la "afiochocoaniuau": "La gnesis uel pioyecto cultuial ue

8
"En febieio ue 1989, me hallaba analizanuo el cmulo ue notas legauas poi un semestie ue
tiabajo etnogifico. En ellas ieconocia las huellas uel enfoque ecologico cultuial uentio uel
cual me habia foimauo (Stewaiu, 19SS). Este hace nfasis en que las ielaciones entie un
pueblo y el escenaiio ue su existencia moluean la foima como aquel oiganiza su economia y
su socieuau. Be ahi que uejaia ue tiauucii 'auaptaise' como 'conseivai' y lo conviitieia en
sinonimo ue innovacion cultuial paia saliile al paso a los cambios ambientales." (Aiocha,
199u: 8).
! %) #

la socieuau afiochocoana se uescubie en la esfeia ue lo ieligioso |...j" (villa,
199u:1S2).

Este "mouelo ue auaptacion" y ue gnesis uel pioyecto cultuial ue la "socieuau
afiochocoana" es histoiicamente situauo poi villa en el quiebie uel mouelo economico
esclavista tanto poi los piocesos ue cimaiionaje y automanumision como poi la ciisis
uel mouelo y la emancipacion juiiuica ue los esclavizauos a meuiauos uel XIX (villa,
199u: 127). Igualmente este "mouelo ue auaptacion" y pioyecto cultuial encuentia
seiios limitantes en su iepiouuccion uesue la ucaua uel cincuenta, uauo que los
exceuentes poblacionales ya no pueuen encontiai otios mbitos uonue ieplicai el
sistema y que la iiiupcion ue un cieciente pioceso ue integiacion a la economia
nacional a tiavs ue la extiaccion mineia y foiestal ha geneiauo la expiopiacion
teiiitoiial apuntalauo poi las politicas ue estauo (villa, 199u:1S4).

Aunque cieitamente no se tiata ue una peispectiva oitouoxa, aspectos uel
mateiialismo histoiico y ue la ecologia cultuial pueuen sei apieciauos en esta
estiategia explicativa. El nfasis conceptual en entenuei el mouelo teiiitoiial y el
pioyecto cultuial ue la "socieuau afiochocoana" en timinos ue "mouelo auaptativo"
lo aceica inuuuablemente a la ecologia cultuial; mientias que la constiuccion
explicativa uesue una peispectiva uel pioceso histoiico pueue aiticulaise, no sin algn
giauo ue ambigeuau, con una oiientacion teoiica como el mateiialismo histoiico.

Finalmente, pouemos tiaei a colacion paia el apaite ue la ecologia cultuial uno ue los
tiabajos ms ielevantes ue la antiopologia uel Pacifico. En 1974 Nina S. ue
Fiieuemann publica su aiticulo "Nineiia uel oio y uescenuencia: uelmambi, Naiio".
La oiganizacion social y paiental es leiua como "estiategias ue auaptacion social" a un
"ambiente" entenuiuo no solo en timinos ue "vaiiables ecologicas" sino tambin ue
una "vaiiable humana". En las piimeias se incluyen factoies tales como: lluviosiuau,
vegetacion, suelo y subsuelo; mientias que la segunua se concibe "confoimaua poi los
giupos con los cuales el negio ha estauo en contacto a paitii ue su llegaua a las tieiias
mineias" (1974:14).

Asi, la exposicion ue la activiuau mineia no se ieuuce a la uesciipcion ue la tcnica, se
la piesenta insciita un sistema ue activiuaues economicas conuicionauas poi factoies
ue oiuen "ecologico" como la piesencia o no ue las lluvias al igual que sopoitaua poi
una compleja noimativiuau ue ueiechos y uebeies uefiniuos poi aspectos ue la
oiganizacion social como los giupos ue uescenuencia. Los piocesos auaptativos son la
peispectiva uesue la cual se explica no solo las nuevas estiategias uesaiiollauas poi
! %* #

un giupo humano como iespuesta a un especifico hbitat natuial y cultuial, sino
tambin, las "peimanencias" o supeivivencias ue "estiuctuias o funciones" que se
hayan logiauo: "Los piocesos ue auaptacion, uesue el punto ue vista teoiico aqui
optauo, se entienuen como las maneias que peimiten al hombie aseguiai y conseivai
el contiol uel ambiente en el mbito ue la evolucion ue la viua y la cultuia (Sahlins &
Seivice, 196u:4S)." (Fiieuemann, 1974: S7-S8).


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En antiopologia, el estiuctuialismo se encuentia asociauo con uno ue los
antiopologos ms conociuos uentio y fueia ue la uisciplina: Clauue Lvi-Stiauss. Sin
lugai a uuuas, Lvi-Stiauss apaiece como la solitaiia figuia y el iefeiente uel
estiuctuialismo en la uisciplina antiopologica (o, paia sei ms piecisos, en la
etnologia). El estiuctuialismo no se ua solo en la antiopologia, sino que se lo pueue
consiueiai como la oiientacion teoiica uominante en el campo intelectual fiancs ue
meuiauos uel siglo XX. En mbitos uel conocimiento como la filosofia (ms
concietamente en la filosofia maixista) tambin encontiamos impoitantes figuias uel
estiuctuialismo como lo es Louis Althussei y en el psicoanlisis se halla la ue }aques
Lacan. Aunque ambos autoies han siuo muy influyentes no solo en sus iespectivas
ieas ue conocimiento, es Lvi-Stiauss el emblema uel estiuctuialismo en geneial.

Ahoia bien, el ms iefeiiuo oiigen uel estiuctuialismo se iemonta al tiabajo uel
lingista sueco Feiuinanu ue Saussuie, meuio siglo antes. Es Saussuie quien ua oiigen
a la lingistica estiuctuial y sustenta la nocion ue lengua como estiuctuia que sei ue
inspiiacion al movimiento estiuctuialista, incluiuo Lvi-Stiauss. Saussuie constituye
un apoite uecisivo paia la funuacion ue la lingistica moueina, ya que intiouuce el
"mtouo estiuctuial" en el campo ue los fenomenos lingisticos. El libio ue Saussuie,
titulauo C%$"/ 0- .+*8TE"#+&' 8-*-$'. (1916), es consiueiauo como el oiigen uel
estiuctuialismo.

Los planteamientos ms ielevantes iealizauos poi Saussuie en este libio son:

1. La lingistica estuuia los signos lingisticos, mientias que la semiologia es el
estuuio geneial ue los signos. Esto hace que lingistica sea una iama ue la semiologia.
En efecto, Saussuie establece una claia uuistincion entie semiologia y lingistica. La
semiologia seiia la ciencia ue los signos en geneial, mientias que la lingistica seiia
una ue sus iamas uestinaua al estuuio ue la lengua en paiticulai.

2. Paia funuai la lingistica como ciencia, uebe paitiise ue la uistincion entie lengua y
los actos habla. La lengua es el objeto ue la lingistica y consiste en un couigo
! &" #

inconsciente compaitiuo poi touos los hablantes ue un iuioma ueteiminauo, mientias
que los actos ue habla son la expiesion y utilizacion poi caua hablante ue ese couigo.
La lengua se manifiesta en los uifeientes actos ue habla, peimite uecii unas cosas ue
maneia coiiecta (y hace que otias sean incoiiectas o picticamente impensables) poi
lo que uefine un conjunto ue posibiliuaues paia los hablantes. El habla es mateiial, es
algo que se oye y se puue leei, y es inuiviuual en tanto es efectuaua poi un hablante
paiticulai (o quien esciibe) con unos acentos y caiacteiisticas piopias ue ese
hablante. El habla es inmateiial poique solo se ven sus manifestaciones en el habla y
es colectiva ya que son touos los hablantes ue un mismo iuioma los que la compaiten.

S. El signo lingistico se encuentia compuesto ue una ielacion entie el significante y el
significauo. Son como la caia y el sello ue una moneua. El significante constituye la
imagen acstica o visual, mientias que el significauo es el concepto. Es impoitante
consiueiai que, paia Saussuie, el signo lingistico no une una cosa (el objeto ibol,
poi ejemplo) con un nombie (la palabia ibol) sino que une un concepto-iuea (el
concepto-iuea que tenemos ue ibol) con una imagen acstica o visual (la secuencia
ue soniuos o fontica -i-b-o-l), que tenemos en nuestia memoiia.


Significante ('ibol') ! imagen acstica o visual
Signo lingistico
Significauo ( ) ! concepto-iuea

4. La ielacion entie el significante y el significauo es aibitiaiia, es uecii, el concepto ue
ibol pueue sei expiesauo en significantes uistintos. Asi, en uifeientes iuiomas existen
palabias uistintas (significantes uistintos) a la palabia uel espaol paia iefeiiise al
concepto-iuea ue ibol. En ingls, poi ejemplo, es #$--. La palabia #$-- en ingls y la ue
ibol en espaol tienen el mismo significauo. Peio en espaol se puuo habei
inventauo la palabia "lobia" (o cualquiei otia) paia iefeiiise al concepto-iuea ue
ibol, poi lo que no es la expiesion necesaiia ue alguna caiacteiistica uel objeto con
hojas, tallo y tionco que llamamos ibol. Peio tambin los conceptos-iueas no son
univeisales sino que pueuen vaiiai uepenuienuo ue la foimacion cultuial en la que
opeien. El ejemplo ms obvio es el ue los pueblos uel polo noite que no tienen un
concepto-iuea ue blanco (como lo pouemos tenei aqui en Colombia), sino muchos
conceptos ue blancuia, en los cuales uifeiencias matices y textuias asociauos a lo que
! &$ #

paia alguien aqui es solo uno concepto-iuea. En un signo lingistico, entonces, la
asociacion ue un soniuo o una imagen a un sentiuo es aibitiaiia.
S. 0n signo lingistico auquieie su valoi y sentiuo en un conjunto ue ielaciones ue con
otios signos ue los cuales se uifeiencia. Lunes, poi ejemplo, solo tiene sentiuo en un
sistema ue signos lingisticos (maites, miicoles, jueves, vieines, sbauo y uomingo)
ue los uias ue la semana. El lunes es uia ue tiabajo en oposicion al uomingo que se
supone es ue uescanso. Es el piimei uia ue tiabajo, poi oposicion al vieines que es el
ltimo. y asi sucesivamente se constituye su sentiuo poi el lugai que opone y poi su
uifeiencia con iespecto a los otios uias. Poi tanto, paia Saussuie el sentiuo (o valoi)
ue un signo lingistico uepenue uel sistema ue uifeiencias que lo constituye: tanto lo
que es como lo que no es, tanto lo que afiima como a lo que se opone, tanto lo que
inuica como su posicion en el sistema.

6. Bistinguii entie un estuuio sincionico y otio uiacionico ue la lengua. Lo sincionico
es un estuuio ue la lengua en un momento ueteiminauo mientias que lo uiacionico es
un estuuio uel pioceso ue tiansfoimacion ue la lengua.

Lvi-Stiauss fue influiuo poi Saussuie, peio tambin poi otios lingistas conociuos
como los foimalistas iusos y, ms especificamente, poi los miembios ue la Escuela ue
Piaga, como Roman }akobson y Nikolai Tiubetzkoy. Lvi-Stiauss se conocio con
}akobson uuiante la Segunua uueiia Nunuial, cuanuo ambos vivian en Nueva Yoik. La
Escuela ue Piaga, se centio en el estuuio ue los fonemas. Sus estuuios llegaion a la
conclusion ue que los fonemas ue una lengua constituyen un sistema, a paitii ue una
seiie ue ielaciones ue contiaste y oposicion. Asi, el inventaiio ue soniuos significativos
en un iuioma pouia sei analizauo en timinos ue seiies ue contiastes.



Clauue Lvi-Stiauss nacio hace ya ms ue un siglo en Biuselas, el 28 ue noviembie ue
19u8. Estuuio filosofia en Paiis (19S1) e hizo su uoctoiauo en letias (1948). 0na vez
teimino sus estuuios ue filosofia, viajo a Biasil, uonue estuvo uictanuo clases en la
0niveisiuau ue Sao Paulo poi un pai ue aos antes ue iegiesai a Fiancia. Aos uespus
ielatai paites ue este viaje y ue sus expeuiciones etnogificas al Nato uiosso y la
amazonia biasilea en su libio Tiistes tiopicos. En el maico ue la Segunua uueiia
Nunuial, viaja en 1941 a los Estauos 0niuos invitauo como piofesoi ue una univeisiuau
(G-A I&;//. )/$ I/&+'. :-"-$&;). En Nueva Yoik paiticipa ue la viua intelectual ue la
ciuuau, conocienuo a uiveisos acaumicos y aitistas que confluyeion uuiante los aos
! &% #

ue la gueiia. Con otios intelectuales fianceses funua una univeisiuau llamaua Escuela
Libie ue Altos Estuuios, ue la cual fue piofesoi y posteiioimente su secietaiio geneial.
Regiesa a Fiancia en 1949 tias habei ocupauo el caigo ue consejeio cultuial ue la
embajaua fiancesa en los Estauos 0niuos poi uos aos. En Paiis es nombiauo
subuiiectoi uel Nuseo uel Bombie y en 19Su se convieite en el uiiectoi ue estuuios ue
la Escuela Piactica ue Altos Estuuios. Es nombiauo como piofesoi ue la cateuia ue
antiopologia social ue la univeisiuau ms piestigiosa ue Fiancia (C/..U8- 0- V$'*&-).

Algunos ue los libios ms ielevantes publicauos poi Lvi-Stiauss son:
|1948j 1969 7'" -"#$%&#%$'" -.-2-*#'.-" 0-. 1'$-*#-"&/4 Paiuos, Buenos Aiies.
|19S8j 1968 9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'.4 Euueba, Buenos Aiies.
|1962j 198u !. #/#-2+"2/ -* .' '&#%'.+0'04 Fonuo ue Cultuia Economica, Nxico.
|1962j 1964 !. 1-*"'2+-*#/ "'.3'@-4 Fonuo ue Cultuia Economica, Nxico.
|1964j 1968 5+#/.,8+&'" R4 7/ &$%0/ ( ./ &/&+0/4 Fonuo ue Cultuia Economica, Nxico.
|197Sj 1979 9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'. RR4 Siglo XXI, Nxico.
|197Sj 1981 7' 3E' 0- .'" 2K"&'$'"4 Siglo XXI Euitoies, Nxico.



La lingistica estiuctuial y la fonologia se conveitiiian en la base paiauigmtica paia
el estiuctuialismo en una gian vaiieuau ue foimas. En tanto antiopologo, Lvi-Stiauss
iecoge algunos ue los planteamientos uel anlisis estiuctuial que se ueiivaba uel
tiabajo ue Saussuie y ue los lingistas ue la Escuela ue Piaga paia aplicailo en
temticas como el paientesco, la piohibicion uel incesto, el totemismo, el pensamiento
salvaje, el mito y el aite. Sus estuuios paiten ue lo que pueue sei obseivauo, esto es lo
que existe en la supeificie socio-cultuial, paia colegii la estiuctuia subyacente que
seiia su ieal objeto ue inteis. Poi eso su tiabajo apunta a la uiluciuacion ue las
estiuctuias subyacentes ue las foimas cultuiales. El estiuctuialismo que Lvi-Stiauss
aplica a sus estuuios antiopologicos toma bsicamente ties aspectos teoiicos y ue
mtouo ue la lingistica estiuctuial: la iuea ue sistema, la ielacion entie sincionia y
uiacionia, y la concepcion ue que las leyes lingisticas concieinen a un nivel
inconsciente uel espiiitu.

El piimei libio uonue Lvi-Stiauss aplica su metouologia estiuctuialista es en el ue
7'" -"#$%&#%$'" -.-2-*#'.-" 0-. 1'$-*#-"&/. Publicauo en fiancs en 1949 (aunque el
manusciito ya estaba teiminauo a comienzos ue 1947), este libio uemuestia la
ielevancia uel anlisis estiuctuialista paia uai cuenta ue cieitos sistemas ue
! && #

paientesco
9
al eviuenciai que uebajo ue la uiveisiuau ue estos sistemas pueuen sei
iuentificauas unas pocas estiuctuias bsicas con sus peimutaciones iespectivas.
Pueue ueciise, entonces, que este libio no solo constituye la piimeia uemostiacion ue
la aplicabiliuau uel mtouo estiuctuial en antiopologia, sino que tambin muestia que
paia este momento Lvi-Stiauss es ya un convenciuo estiuctuialista.

Aunque 7'" -"#$%&#%$'" -.-2-*#'.-" 0-. 1'$-*#-"&/ pionto se conviitio en un libio ue
iefeiencia catapultanuo la fama ue Lvi-Stiauss entie los antiopologos, lo que
populaiizo el estiuctuialismo ms all ue la uisciplina antiopologica fue su libio
9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'. R, publicauo en fiancs en 19S8 y tiauuciuo unos aos ms
taiue al ingls y el espaol.

El inteis ue Lvi-Stiauss poi los mitos se mateiializa en los cuatio volmenes
conociuos como 5+#/.,8+&'". Pieceuiuas poi una seiie ue aiticulos,
1u
los cuatio libios
ue las 5+#/.,8+&'" muestian un uesplazamiento uel inteis ue Lvi-Stiauss ue los
sistemas ue picticas e instituciones como el paientesco, el aite o el iitual a los
sistemas ue pensamiento aiticulauos en los mitos. El conjunto ue estas publicaciones
constituyen una osaua aplicacion uel mtouo estiuctuial a un mbito ue la viua social
que como el pensamiento mitico eia consiueiauo el paiauigma ue lo aibitiaiio. Con
esta seiie ue tiabajos, Lvi-Stiauss quieie uemostiai que bajo la multipliciuau ue
mitos, que uan la impiesion uel ieino uel uesoiuen y ue lo aibitiaiio, existe iealmente
una logica, unas iegulaiiuaues ue estiuctuiacion que pueuen sei ieuuciuas a unas
pocas foimas ue opeiacion ue la mente humana.

Paia Lvi-Stiauss el objetivo ue la antiopologia es uai cuenta ue las invaiiantes
inconscientes ue la mente humana (la logica geneiauoia ue las estiuctuias) que uan
foima a la vaiieuau ue picticas, ielaciones y iepiesentaciones que apaiecen en la
supeificie ue la viua social:

"En consecuencia, tanto en lingistica como en etnologia, la geneializacion
no se funua en la compaiacion sino a la inveisa. Si, como cieemos nosotios,
la activiuau inconsciente uel espiiitu consiste en imponei foimas a un
conteniuo, y si estas foimas son funuamentalmente las mismas paia touos

9
La ue los sistemas que consiueia elementales poique no solo piohiben cieitos casamientos
(los ue los piimos paialelos) sino que tambin piosciiben con quin se pueue uno casai (con
los piimos ciuzauos).
1u
Entie los que se pueuen iesaltai "La estiuctuia ue los mitos" (19SS), "La gesta ue Asuiwal"
(19S8) y "Cuatio mitos winnebago" (196u).
! &' #

los espiiitus, antiguos y moueinos, piimitivos y civilizauos como lo
muestia ue maneia tan biillante el estuuio ue la funcion simbolica, tal
como esta se expiesa en el lenguaje, es necesaiio y suficiente alcanzai la
estiuctuia inconsciente que subyace en caua institucion o caua costumbie
paia obtenei un piincipio ue inteipietacion vliua paia otias instituciones
y otias costumbies, a conuicion, natuialmente, ue llevai lo bastante
auelante el anlisis" (Lvi-Stiauss |19S8j 199S: 68).

En 9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'., Lvi-Stiauss uistingue ties planos inteiielacionauos ue
los estuuios antiopologicos uepenuienuo uel nivel ue abstiaccion en el que opeian. La
etnogiafia seiia el estuuio ue las expiesiones socio cultuiales ue poblaciones
concietas en unos lugaies ueteiminauos. Esto seiia posible meuiante el tiabajo ue
campo, que implicaiia obseivacion paiticipante y un conocimiento piofunuo ue las
poblaciones estuuiauas poi paite uel etnogiafo. Segn este esquema sugeiiuo poi
Lvi-Stiauss, la etnologia seiia un segunuo momento caiacteiizauo poi la utilizacion
uel mtouo compaiativo paia estuuiai ya no una sola poblacion, sino paia contiastai
vaiias poblaciones en bsqueua ue geneializaciones ue mayoi alcance. El etnologo
tiabajaiia con los mateiiales ofieciuos poi los etnogiafos, peio sus elaboiaciones se
encuentian en un plano ue mayoi geneializacion buscanuo explicai aspectos ue los
sistemas sociales o cultuiales que van ms all ue su valiuez en una socieuau o cultuia
ueteiminaua. Finalmente, estaiia el plano ue la antiopologia uonue nos
encontiaiiamos con el mayoi giauo ue abstiaccion uanuo cuenta ue asuntos que son
valiuos paia el conjunto ue la humaniuau. Be esta maneia, etnogiafia, etnologia y
antiopologia se enlazan una a otia en uifeientes planos ue estuuio y compiension ue
las foimaciones sociales y cultuiales.


H."-$&'(." -%0/,#."

Como escuela antiopologica pouemos subiayai algunos ue los postulauos teoiicos
ms uistintivos uel estiuctuialismo. No sobia sealai, que los postulauos inuicauos no
agotan la amplituu teoiica uel estiuctuialismo en geneial, ni uel tiabajo ue Lvi-
Stiauss en paiticulai. Auems, uebiuo a nuestio inteis en las escuelas uel
pensamiento antiopologico el nfasis se encuentia puesto en este ltimo autoi.

0n piimei postulauo que pueue sei iuentificauo en la escuela estiuctuialista, es que
su concepcion ue la socieuau se encuentia basaua en una teoiia ue la comunicacion
como inteicambio. Especificamente, Lvi-Stiauss aigumenta que existen ties
! &( #

uifeientes niveles ue comunicacion, los cuales opeian en caua socieuau. Los niveles
son: (1) comunicacion a tiavs ue mujeies, (2) comunicacion meuiante bienes y
seivicios y (S) comunicacion a tiavs ue mensajes (Lvi-Stiauss |19S8j 199S: S17). En
otias palabias, paientesco, economia y lenguaje iefieien a uifeientes foimas ue
comunicacion. Con iespecto a esta teoiia ue la comunicacion, Lvi-Stiauss aigumenta
que: "La cultuia no consiste solamente, entonces, en foimas ue comunicacion que le
son piopias (como el lenguaje), sino tambin y tal vez sobie touo en 'ieglas'
aplicables a toua clase ue 'juegos ue comunicacion', ya se uesaiiollen stos en el plano
ue la natuialeza o ue la cultuia" (|19S8j 199S: S17-S18).

Auems, Lvi-Stiauss consiueia que la socieuau se constituye poi una ieu
inteiielacionaua ue uos uifeientes tipos ue oiuenes. Be un lauo, enfatiza la existencia
ue oiuenes 'viviuos' que se coiiesponuen con iealiuaues objetivas (Lvi-Stiauss
|19S8j 199S: SS4). Los oiuenes viviuos son: (1) los sistemas ue paientesco, (2) la
oiganizacion social y (S) la estiatificacion social. Be otio lauo, Lvi-Stiauss aigumenta
la piesencia ue oiuenes 'concebiuos' que se asocian al campo uel mito y la ieligion, asi
como el ue la iueologia en las socieuaues contempoineas: "Estas estiuctuias ue
oiuen 'concebiuas', y no ya 'viviuas', no coiiesponuen uiiectamente a ninguna
iealiuau objetiva. A uifeiencia ue las piimeias, no son susceptibles ue una
compiobacion expeiimental, poique estn asociauas a una expeiiencia especifica con
la cual, poi otia paite, a veces se confunuen" (p. SS4).

Con iespecto a la nocion ue estiuctuia encontiamos otios postulauos caiacteiisticos
uel estiuctuialismo. Basaua en la lingistica estiuctuial, la nocion ue estiuctuia se
constituye en una claia alusion a la foima como ha siuo pensaua la lengua. 0n
postulauo es, entonces, que las manifestaciones cultuiales o sociales ueben sei
entenuiuas como expiesiones ue estiuctuias subyacentes como lo han hecho los
lingistas con la lengua iespecto uel habla.

Be maneia geneial, se pueue planteai como uefinicion que la estiuctuia es un sistema
ue uifeiencias. veamos los uos componentes ue esta uefinicion. La estiuctuia
constituye un "+"#-2' poique una mouificacion ue cualquieia ue los timinos
(elementos) ue una estiuctuia, implica un cambio en los uems timinos y, poi tanto,
en la estiuctuia en su conjunto. Ns iauical incluso, los elementos no existen ue foima
inuepenuiente ue las ielaciones que los constituyen. Los elementos consiueiauos
aislauamente caiecen ue sentiuo, ue existencia. No existen como entiuaues aislauas e
inuepenuientes, sino poi sus coiielaciones en un sistema paiticulai. Al igual que en la
lengua, otios fenomenos sociales y cultuiales es un sistema en el cual caua timino
! &) #

tiene sentiuo poi sus ielaciones (ue oposicion o su lugai) con iespecto al iesto ue los
timinos. La estiuctuia constituye un sistema ue 0+)-$-*&+'" en tanto que caua uno ue
los elementos que la constituyen es uefiniuo poi ielaciones ue oposiciones binaiias
(hombiemujei, casacalle, salacocina) y poi su posicion ue contiaste con los uems
elementos (lo ue los uias ue la semana que explicamos ms aiiiba). Si las oposiciones
son binaiias, ue uos timinos a uno se le uenomina timino no maicauo y al otio
timino maicauo, el piimeio es el ms amplio, el que compienue el timino maicauo,
que est incluiuo en el otio.

Paia ilustiai esta iuea ue la estiuctuia como sistema ue uifeiencias pouemos iecuiiii
a un ejemplo ue como se configuia la estiuctuia teiiitoiial en la zona ue los iios entie
las poblaciones negias iuiales y las inuigenas uel Pacifico colombiano. En piimei
lugai paitimos ue que el iio es el lugai poi uonue se mueven las peisonas en sus
canoas, poi uonue ciiculan los piouuctos que se llevan a los meicauos locales y que se
tiaen ue ellos, poi uonue se uesplazan las noticias con las gentes que llegan y salen. El
iio tambin es el iefeiente ue iuentificacion ue las peisonas que habitan en sus oiillas.
Alguien es uel Atiato, uel San }uan o uel Bauuo, poi ejemplo. En las oiillas ue los iios y
quebiauas se constiuyen las casas o tambos. Al lauo o uetis ue las casas se
encuentian los patios, uonue se cultivan uifeientes plantas paia la comiua, paia la
cuiacion o paia la pioteccion. Ns auentio, ya en el monte, se encuentian los colinos
que se han sembiauo hace ya sea iecientemente o lo que ya llevan vaiios aos ue
piouuccion. Algunos ue los ms viejos se han conveitiuo en monte alzauo y, ms
auentio, uonue no se ha sembiauo nunca o se lo ha hecho hace ya tanto tiempo que no
se pueue iuentificai esta el monte biche. En el Pacifico sui uicen que el monte biche
est en los centios, hacia los confines.

Bebiuo a que es el hombie el que caza y el que se auentia en el monte, se pueue uecii
que es ms asociauo a lo masculino que la casa que es ms asociaua a lo femenino
(pues en la casa las mujeies uesaiiollan gian paite ue sus laboies, sobie touo en la
cocina). El monte es el lugai uonue hay muchos peligios, como la culebia y es uonue
uno se pueue encontiai con visiones uel uiablo, mientias que la casa es ms seguia:
alli no se encuentia fcilmente la culebia y los altaies a los santos se encuentian a
menuuo en las salas. Touo esto que se ha uesciito hasta ac, pueue sei plasmauo en
una estiuctuia como la siguiente:



! &* #




Auems ue sei un sistema ue uifeiencias, la estiuctuia opeia en un nivel 'piofunuo' y
escapan a la ieflexiviuau ue los actoies sociales. Poi esto, Lvi-Stiauss aigumenta que
las estiuctuias opeian en el plano ue la activiuau inconsciente. Ahoia bien, los efectos
ue las estiuctuias consisten en imponei a los conteniuos mentales y socio-cultuiales
cieitas foimas que son funuamentalmente las mismas paia touos los seies humanos,
ya sean miembios ue un pais euiopeo o ue un uiminuto giupo ue cazauoies-
iecolectoies en el lugai apaitauo ue Euiopa.


3$%"-,.*%" (% +J-.(.

Los timinos o iasgos no uebein tiataise como entiuaues inuepenuientes, sino que
es la ielacion entie ellos la que uebe conveitiise en base uel anlisis. En la estiuctuia
no se consiueia a los timinos en si mismos sino a sus ielaciones, es poi lo tanto, un
sistema ue ielaciones y tiansfoimaciones, iegulauo poi una coheiencia inteina que se
ievela en el estuuio ue sus tiansfoimaciones.

La estiuctuia siempie se esconue uebajo ue la supeificie y es un mouelo constiuiuo
poi el antiopologo paia uai cuenta uel sistema ue uifeiencias subyace uebajo ue las
apaiiencias ue la supeificie. La estiuctuia es algo inobseivable uiiectamente, con
fiecuencia inconsciente, peio inteligible. Poi tanto, el estuuio ue los fenomenos
conscientes uebe ue uejai paso al estuuio ue su estiuctuia inconsciente. Las
estiuctuias son invisibles peio constituyen los mecanismos ue oiganizacion que
subyacen a las picticas obseivables y a los pensamientos explicitos. Besue la
peispectiva ue Lvi-Stiauss, una estiuctuia no es una iealiuau empiiica obseivable
sino un mouelo explicativo teoiico constiuiuo paia uai cuenta ue los hechos
iegistiauos.

! ', #

Esta concepcion ue estiuctuia como un mouelo constiuiuo poi el analista paia uai
cuenta ue los hechos obseivauos supone, al menos, cuatio conuiciones: (1) es un
sistema, es uecii, que la mouificacion ue uno ue sus elementos implica necesaiiamente
la mouificacion ue los uems elementos que constituyen la estiuctuia; (2) |...j touo
mouelo peitenece a un giupo ue tiansfoimaciones, caua una ue las cuales
coiiesponue a un mouelo ue la misma familia, ue maneia que el conjunto ue estas
tiansfoimaciones constituye un giupo ue mouelos"; (S) uebiuo a estas piopieuaues es
posible pieuecii ue qu maneia ieaccionai el mouelo ante el cambio ue alguno ue
sus elementos; y (4) "|.j el mouelo uebe sei constiuiuo ue tal maneia que su
funcionamiento pueua uai cuenta ue touos los hechos obseivauos" (Lvi-Stiauss
|19S8j 199S: Su1). En suma, la estiuctuia constituye una configuiacion ue
ueteiminauas coiielaciones uentio uel conjunto ue posibles peimutaciones y
combinaciones.

La estiuctuia como mouelo constiuiuo poi el antiopologo supone un
empobiecimiento y una inteligibiliuau ue la iealiuau. Be un lauo, el mouelo
empobiece la iealiuau pues el analista selecciona unos aspectos que consiueia
significativos en la constiuccion ue su mouelo. Bel otio, el mouelo aiioja una nueva
luz sobie la 'iealiuau' poique peimite iuentificai el sistema ue ielaciones
funuamentales que opeia uetis ue la multituu ue expiesiones en el compoitamiento
y en el pensamiento que ue otia foima habiian peimaneciuo uesconociuas. Be esta
maneia, el mouelo hace inteligible lo que a simple vista no se piesenta como tal:
eviuencia un oiuen ue ielaciones en lo que paiece caotico y aibitiaiio.

En este sentiuo, pueue planteaise que Raucliffe-Biown y Lvi-Stiauss entienuen la
nocion ue estiuctuia ue maneia muy uifeiente. Aunque estn usanuo la misma
palabia ue estiuctuia, el sentiuo no pouiia sei ms uifeiente. Nientias que Raucliffe-
Biown plantea una nocion ue estiuctuia en su maico empiiico y natuiista, Lvi-
Stiauss entienue poi estiuctuia uesue una peispectiva foimalista y no empiiica. Entie
Raucliffe-Biown y Lvi-Stiauss las uifeiencias en sus iespectivas nociones ue
estiuctuia pueuen sei piesentauas sintticamente meuiante una seiie ue oposiciones:
iealiuau obseivaua iealiuau oculta; ieu ue ielaciones sociales sistemas ue
timinos-ielaciones; ieal foimal; oignico lingistico; consiente inconsciente.

El anlisis estiuctuial piopuesto poi Lvi-Stiauss es un enfoque logico o foimal, no
histoiico. Basauo en la uistincion ue sincionico y uiacionico ue la lingistica
estiuctuial, Lvi-Stiauss se centia en la iuentificacion ue las estiuctuias que en un
momento uauo pueuen sei infeiiuas uesue unos sistemas ue paientesco o el
! '+ #

pensamiento mitico. Ahoia bien, paia Lvi-Stiauss el anlisis estiuctuial sincionico no
niega el uiacionico que consistiiia en mostiai las tiansfoimaciones logicas ue una
estiuctuia en otia. No obstantes, esto no significa intiouucii una peispectiva
necesaiiamente histoiica en el anlisis poique una cosa es mostiai las
tiansfoimaciones logicas y otia, muy uistinta, los piocesos histoiicos.


3/=-,#'"

La ciitica ms ieiteiativa que se le ha iealizauo al estiuctuialismo es su excesiva
tenuencia a la foimalizacion que teimina sin explicai las singulaiiuaues ue cultuias
concietas poi buscai esas invaiiantes uel pensamiento humano. En ielacion con esta
ciitica, a Lvi-Stiauss en paiticulai se le cuestiona su escaso tiabajo ue campo.
Igualmente se le ha cuestionauo su ahistoiicismo, es uecii, que sus explicaciones
uesconocen los piocesos histoiicos puesto que se centia en la iuentificacion ue las
estiuctuias en un momento ueteiminauo.


<*-/.).&.1=' +'/P,"-'"%"-/$#-$/'&

La antiopologia maixista-estiuctuial se oiigino en Fiancia ueiivaua ue una uoble
influencia ue la antiopologia ue Lvi-Stiauss y uel maixismo estiuctuial ue Louis
Althussei. Entie sus ms visibles exponentes se encuentian Nauiice uoueliei, Clauue
Neillasoux y Emmanuel Teiiay.

La antiopologia maixista-estiuctuial tiene una uoble taiea. Poi un lauo, busca
mostiai el impacto que una peispectiva antiopologica tenuiia en el mouelo teoiico
planteauo poi Naix. La antiopologia al tenei piesente teoiica y empiiicamente una
amplia gama ue socieuaues humanas existentes en el piesente apoitaiia al mouelo
maixista ue anlisis social una vision mucho ms amplia que la que se ueiiva ue la
histoiia 0cciuental en la que se ha basauo piincipalmente este mouelo maixista. Be
otio lauo, la antiopologia maixista-estiuctuial iecoge los apoites teoiicos ue Naix
paia foimulaile a la antiopologia pieguntas asi como paia ietomai algunas ue las
categoiias y piemisas que ieoiienten el tiabajo ue los antiopologos.

La antiopologia maixista-estiuctuial opeia, entonces, sobie una conociua
inteipietacion uel mouelo analitico maixista. Esta inteipietacion paite ue la
uistincion ue la totaliuau social entie el sei social y la conciencia social. El sei social
! '" #

seiian las conuiciones mateiiales ue existencia ue una poblacion ueteiminaua. Estas
conuiciones mateiiales ue existencia incluyen las ielaciones sociales que los seies
humanos establecen en la iepiouuccion ue su existencia y en la piouuccion ue los
bienes que gaiantizan su supeivivencia. Poi su paite, la conciencia social se iefieie al
conjunto ue iueas que los seies humanos se hacen sobie el munuo que habitan y sobie
si mismos, a los pensamientos y valoies que tienen. Cualquiei ieligion, poi ejemplo,
supone un sistema ue iueas que aiticulan una maneia ue peicibii y ue habitai en el
munuo.

En esta inteipietacion uel mouelo maixista, el sei social estaiia en la base ue la viua
social y estaiia sienuo un ueteiminante, en ltima instancia (como suele afiimaise),
ue los otios aspectos o componentes ue la viua social. En tanto la conciencia social se
ueiivaiia, ms o menos uiiectamente, uel sei social se le ha uenominauo
supeiestiuctuia. 0sualmente, en la supeiestiuctuia se iuentifican ties niveles: el
juiiuico, el politico y el iueologico. En el siguiente esquema se muestia la ielacion
entie estos uifeientes aspectos ue esta inteipietacion uel mouelo maixista que es
funuamental a la antiopologia maixista-estiuctuial.








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<*-/.).&.1=' @%#@' %* 3.&.+B,'

Nuchos son los tiabajos ue los antiopologos en Colombia que se encuentian inspiiauo
en el estiuctuialismo. Paia mencionai solo uos iefeiiuos al Pacifico colombiano, se
pueue iesaltai el piimei libio ue Astiiu 0lloa sobie la pintuia coipoial embeia,
titulauo "W+1'$': uibujo y pintuia uos foimas embeia ue iepiesentai el munuo". 0lloa
iealiza un anlisis inspiiauo en el estiuctuialismo ue los uistintos tipos ue pintuia y
uibujo coipoiales.

Poi su paite, en su libio La #$'2' +*#-$J#*+&'. Ritual, socieuau y figuias ue
inteicambio entie los giupos negios y embei uel Choco, Anne Naiie Losonczy
eviuencia una fueite influencia uel estiuctuialismo. Sus capitulos ueuicauos a la
constiuccion simbolica uel espacio y las iepiesentaciones sobie la ielacion natuialeza
y cultuia se peicibe las lineas abieitas poi Lvi-Stiauss en su conociuo libio ue
>-*"'2+-*#/ "'.3'@-. 0n aiticulo publicauo poi la autoia en la Revista colombiana ue
antiopologia en 199S, titulauo "Be lo vegetal a lo humano: un mouelo cognitivo
afiocolombiano uel Pacifico" se encuentia uentio ue la escuela estiuctuialista. En este
aiticulo la autoia explicita, meuiante el paiticulai lugai y connotaciones ue lo vegetal
en el sistema taxonomico ue las comuniuaues afiocolombianas, la especificiuau ue los
mouelos cognitivos en stas con iespecto a sus vecinos embeia.


M%7%/%*#,'" #,-'('"

uomez, Peuio. 1981. 7' '*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'. 0- 7J3+"I#$'%""4 C+-*&+'Q )+./"/)E'Q
+0-/./8E'. Nauiiu: Euitoiial Tecnos.

Levi-Stiauss, Clauue. |19S8j 199S. 9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'.. Baicelona: Paiuos.


N,B&,.1/'7=' /%#.+%*('('

Leach, Eumunu. 1978. C%.#%$' ( &/2%*+&'&+,*. La logica ue la conexion ue los
simbolos. Nxico: Siglo XXI Euitoies.

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Rotman, Nonica B. "El estiuctuialismo ue Clauue Lvi-Stiauss: lineamientos teoiico-
metouologicos". En: Alejanuio Balazote, Naiiano Ramos y Sebastin valveiue
(eus.), 7' '*#$/1/./8E' ( -. -"#%0+/ 0- .' &%.#%$'4 V%*0'2-*#/" ( '*#-&-0-*#-". pp.
S1-68. Buenos Aiies: Euitoiial Biblos.
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Las iueas y su aiticulacion teoiica no suigen simplemente ue la cabeza ue inuiviuuos,
sino que son hechos sociales e histoiicos en tanto estos inuiviuuos son el iesultauo ue
mltiples influencias intelectuales, peio sobie touo en tanto que son seies histoiicos
que viven en una poca y conuiciones ueteiminauas que influyen ue mltiples foimas
en las iueas que se foijan sobie el munuo. Poi eso, son las conuiciones sociales e
histoiicas concietas las que explican la apaiicion ue las 'iueas' y las foimas ue su
apiopiacion e impacto en las concepciones uel munuo que tienen los inuiviuuos. Los
conceptos son ciistalizaciones ue su tiempo. Como otias iepiesentaciones sociales, no
caen foimauas uel cielo ni ciecen espontneamente en los bosques.

Aunque esta ielacion con las conuiciones sociales e histoiicas es cieita paia touas las
escuelas ue pensamiento antiopologico que hemos examinauo, paia el caso ue la
antiopologia ciitica latinoameiicana es imposible ue ocultai. La antiopologia ciitica
latinoameiicana nace hacia finales ue los aos sesenta y piimeia mitau ue los aos
setenta ligaua a los movimientos y piocesos politicos e intelectuales que emeigieion y
consoliuaion poi toua la iegion.

Besue uentio y fueia ue la acauemia, en paises como Nxico, Pei y Colombia se
planteaion posiciones ciiticas ue las escuelas antiopologicas uel cultuialismo
estauouniuense,
11
el funcionalismo biitnico y uel estiuctuialismo fiancs. A estas
escuelas se les cuestiona su falta ue compiomiso politico con las situaciones ue
maiginalizacion ue las poblaciones que estuuiaban enmascaiaua en una supuesta
objetiviuau cientifica. Esto, paia la antiopologia ciitica latinoameiicana, no eia ms
que una coaitaua que en la pictica favoiecia los inteieses ue los sectoies uominantes
y iefoizaba el -"#'#%" P%/.

11
Como "cultuialismo estauouniuense" se iuentifican uifeientes escuelas teoiicas ue este pais,
uonue sobiesale el paiticulaiismo histoiico y sus ueiivaciones como el enfoque ue cultuia y
peisonaliuau.
! '' #


Ya ms en el plano teoiico, uesue los antiopologos en Amiica Latina a estas escuelas
antiopologicas uel cultuialismo, el funcionalismo y el estiuctuialismo se les
cuestionaba su incapaciuau ue conceptualizai el conflicto como constitutivo ue lo
social (no como una anomalia, una uesviacion pasajeia), o como iiielevante paia la
explicacion. La incapaciuau ue uai cuenta uel conflicto y ue la uesigualuau es una
ciitica geneializaua a tales escuelas antiopologicas, y en la pictica significa que los
anlisis ueiivauos ue tales escuelas apaiecen como iiielevantes paia el tipo ue
pioblemticas que se consiueiaban uigentes uesue la peispectiva ciitica
latinoameiicana.

Auems, sobie touo al estiuctuialismo y al funcionalismo, se les cuestionaba que no
tuviesen en consiueiacion paia sus explicaciones los piocesos histoiicos, limitnuose
a anlisis ue la estiuctuia o una totaliuau funcional en un momento ueteiminauo sin
incluii una uimension histoiica ue como se ha piouuciuo tal estiuctuia o totaliuau. El
uejai ue lauo los piocesos histoiicos se consiueia como un gian limitante explicativo
ue gian paite ue los estuuios antiopologicos inspiiauos en el estiuctuialismo y el
funcionalismo.

En la antiopologia ciitica latinoameiicana se pueuen iuentificai uos gianues
uifeientes tenuencias. Be un lauo se encuentia la tenuencia asociaua a aquellos
antiopologos que optaion poi uesaiiollai una pictica militante alejaua ue los
piotocolos y espacios acaumicos. En este sentiuo, se pouiia uenominai a esta
tenuencia como antiopologia ciitica latinoameiicana militante. Be otio lauo, pueue
iuentificaise otia tenuencia que caiacteiizaua poi habei manteniuo su laboi ciitica
sin abanuonai completamente el maico ue la univeisiuau y la acauemia. No es que los
antiopologos que auhieien a esta tenuencia no hayan uesplegauo sus laboies y
apuestas politicas poi fueia ue la univeisiuau y la acauemia, sino que esto no significo
que abanuonasen estos espacios y foimas ue opeiacion. La uocencia, la esciituia y la
investigacion son laboies centiales en esta tenuencia, mientias que en la piimeia (que
hemos uenominauo militante) son laboies muy puntuales y secunuaiias en
compaiacion con las picticas soliuaiias en las luchas ue los sectoies maiginalizauos
como las poblaciones inuigenas.

Ambas tenuencias, sin embaigo, estaban oiientauas al compiomiso con los sectoies
maiginalizauos en el potenciamiento ue sus luchas a tiavs ue la laboi intelectual uel
antiopologo y ue su abieita soliuaiiuau: "|.j la taiea uel antiopologo uebes sei,
funuamentalmente, la ue actuai junto con los sectoies explotauos ue la socieuau, entie
! '( #

ellos los giupos inuigenas, paia iompei su conuicion ue explotauos. Su laboi uebe
oiientaise a ayuuai a estos sectoies a conocei su situacion paia que tengan xito en
su lucha contia ella" (vasco 197S: 7).

Bacia finales ue los sesenta, ligauo a la piimeia geneiacion ue estuuiantes foimauos
en las univeisiuaues, se consoliua una ciitica iauical en nombie uel 'compiomiso',
esto es, el apoyo y la soliuaiiuau con los sectoies maiginalizauos en sus luchas contia
ielaciones ue explotacion que expeiimentaban cotiuianamente, contia los
mecanismos ue uominacion institucionalizauos y sancionauos en picticas sociales y
politicas concietas, asi como en el ieveitii los esteieotipos y uisciiminaciones que
estiuctuiaban los imaginaiios hegemonicos. Este compiomiso o militancia pouia
tomai muchas foimas: uesue el tiabajo uiiectamente con las oiganizaciones ue base y
comuniuaues hasta la inteivencion inuiiecta en esfeias pblicas e institucionales.

Las luchas inuigenas eian el lugai uonue la militancia ue los antiopologos se
uesplegaba mayoimente, aunque no exclusivamente. Los sectoies campesinos, los
colonos, las poblaciones negias, y cieitos sectoies obieios ue las ieas uibanas
tambin fueion paite ue la agenua uel compiomiso tanto ue estuuiantes ue
antiopologia (algunos ue los cuales nunca se giauuaion ni iegiesaion a la 'acauemia')
como ue antiopologos titulauos. Eia la poca en la que la "ievolucion estaba a la
vuelta ue la esquina", poi lo que los cuauios ue los paitiuos ue izquieiua y
oiganizaciones gueiiilleias constituyeion otios mbitos en los que algunos
antiopologos o estuuiantes (entie otios univeisitaiios) uiiigieion sus esfueizos en
aias ue contiibuii a la tiansfoimacion ievolucionaiia. El hoiizonte politico en el que
se insciibia este compiomiso eia uno inteipelauo poi la utopia ievolucionaiia o, al
menos, poi la conviccion ue la uigencia ue la tiansfoimacion sustancial ue las
ielaciones economicas y politicas que pieuominaban en Colombia y en el munuo en
geneial. Las luchas inuigenas se consoliuaban y ganaban visibiliuau en el plano
iegional y nacional, en tension o paialelas a las ue las oiganizaciones campesinas, la
movilizacion obieia y la piotesta populai.

Es uificil iuentificai la especificiuau ue la soliuaiiuau uesplegaua poi los antiopologos
ya que la actituu ue compiomiso eia compaitiua tambin poi sociologos, economistas,
peuagogos, agionomos e, incluso, ingenieios o muicos. Nuchos ue ellos confluian en
luchas especificas, incluso en las ue los inuigenas. Auems, no entie pocos ue estos
antiopologos existia una actituu iauicalmente ciitica hacia la uisciplina; la cual eia
peicibiua como expiesion ms o menos abieita uel colonialismo y unos ue sus
instiumentos hacia los pueblos 'no occiuentales'. Be ahi que con fiecuencia se
! ') #

abanuonaia en paite o en su totaliuau sus oiientaciones conceptuales y metouologicas
pieuicauas en la 'acauemia' paia exploiai nuevos heiiamientas ue compiension e
inteivencion en otios mouelos teoiicos (geneialmente ueiivauos uel maixismo) o en
la estiecha pictica con los sectoies maiginalizauos. Al seno ue la uisciplina, entonces,
esta vocacion politica encainaua en el compiomiso ueiivo en una pioblematizacion ue
quienes en el pais pietenuian seguii los cnones ue la 'antiopologia como ciencia' a
paitii ue los supuestos ue la neutialiuau y objetiviuau asi como los piogiamas ue la
'etnogiafia ue salvamento'.


H."-$&'(." -%0/,#."

La antiopologia ciitica latinoameiicana fue inspiiaua poi la apiopiacion uel
mateiialismo histoiico en la iegion. Esta apiopiacion se peicibe en los postulauos
teoiicos que aiticulan esta escuela. Aunque existen matices e impoitantes uistinciones
entie los antiopologos y antiopologias ue la iegion, con fines expositivos se pueuen
iesaltai los siguientes postulauos teoiicos como los ms ielevantes.

El piimei postulauo consiste en abanuonai la iuea ue cultuia iuealizaua, ue un ente
aimonico y autoconteniuo, paia planteaise que muchas ue las ielaciones ue
uominacion y explotacion al inteiioi y entie los giupos humanos se expiesan
cultuialmente. La logica ue acumulacion capitalista impone a las socieuaues inuigenas
y campesinas constieimientos ue oiuen economico y politico, peio tambin ue oiuen
social y cultuial. Igualmente con las expiesiones cultuiales ue otios sectoies
maiginalizauos como los tiabajauoies y migiantes. En este sentiuo, la antiopologia
ciitica latinoameiicana busca compienuei los amaiies cultuiales ue las ielaciones ue
explotacion, uominacion y maiginacion ue unas poblaciones o sectoies sociales poi
otios.

0n segunuo postulauo, asociauo al piimeio, consiste en consiueiai que la cultuia es
un componente o un elemento ue una foimacion histoiico-social, peio no es uno
inuepenuiente ue los otios componentes o elementos ue tal foimacion como lo son la
economia o lo politico. Be esta maneia, uesue la escuela ue la antiopologia ciitica
latinoameiicana, la cultuia es un componente especifico peio inteiielacionauo ue una
totaliuau histoiico-social. Nuchos ue los antiopologos ue esta escuela, conciben la
cultuia como el componente iueacional o simbolico ue la viua social.

! '* #

Este postulauo se ueiiva ue su inspiiacion en el mateiialismo histoiico, peio a
uifeiencia ue las inteipietaciones ms oitouoxas esto no significa que en la
antiopologia ciitica latinoameiicana iepiouuzca un ieuuccionismo ue clase o un
economicismo. Como lo aigumenta Luis uuilleimo vasco cuestionanuo las lectuias
ms buiuas ue cieitos antiopologos maixistas:

"Touavia en el campo ue una antiopologia que pietenue haceise pasai poi
maixista, encontiamos el absuiuo ue tiatai ue hacei encajai poi la fueiza
los hechos uentio ue un esquema pieestableciuo, segn el cual la
economia ueteimina en foima uiiecta e inmeuiata (mecnica) los uems
fenomenos.
Cieemos nosotios, en cambio, que si bien en algunas ocasiones no es la
economia el factoi uiiectamente ueteiminante, sino que lo es algn otio
elemento (la cultuia, poi ejemplo) la pieponueiancia ue ste tiene su
explicacion en las foimas ue oiganizacion ue la piouuccion" (vasco 197S:
2-S).

Poi tanto, la cultuia no es una entiuau sepaiaua ni inuepenuiente ue otias esfeias ue
la viua social, en la cual las activiuaues y ielaciones tenuientes a la iepiouuccion ue su
existencia son funuamentales. Es en este sentiuo que se uebe entenuei el
planteamiento ue la piioiiuau ue la influencia ue los mouos ue piouuccion (que no se
pueue supeiponei con economia) en la cultuia:

"|.j una cultuia no se ua en el vacio sino que siempie existe un giupo
social que es poitauoi ue ella. Y sabemos tambin que el iequeiimiento
bsico ue existencia ue touo giupo social es a iealizacion ue cieitas
activiuaues economicas que le gaianticen su subsistencia, es uecii, que el
giupo social implica la existencia ue ueteiminauo mouo ue piouuccion, ue
ueteiminaua foima ue oiganizacion economica." (vasco 197S: 4)

0n teicei postulauo es que no hay conocimiento que sea neutial, sino que touo
conocimiento contiibuye ya sea iepiouucii las actuales ielaciones ue explotacion,
uominacion y sujecion o apoita en la tiansfoimacion ue tales ielaciones. Paia estos
antiopologos ciiticos latinoameiicanos el uilema es claio: o la antiopologia est al
seivicio ue los inteieses ue las clases uominantes o asume el compiomiso con los
sectoies subalteinizauos. Paia algunos ue los ms iauicales, incluso, la antiopologia es
una ciencia buiguesa hija uel colonialismo euiopeo. Tan es asi que el concepto
antiopologico ue cultuia est asociauo a la expansion ue occiuente, tanto en sus
! (, #

expiesiones evolucionistas como en sus aiticulaciones funcionalistas o uel
cultuialismo boasiano.


5*-%/)/%-'-,>,"+.

Paia los aos setenta suige en los Estauos 0niuos una coiiiente ue pensamiento
antiopologico que tuvo un gian impacto no solo en la uisciplina sino tambin en otias
ciencias sociales y humanas. Esta coiiiente se ha conociuo como inteipietativismo y
se encuentia asociaua al nombie uel antiopologo Cliffoiu ueeitz. La impoitancia uel
inteipietativismo en antiopologia iauica en que uefinio una peispectiva ue anlisis ue
la cultuia que consiueiaba a sta como una ieu ue significauos que uebia sei objeto ue
inteipietacion. Be la iuea ue que las cultuias se +*#-$1$-#'*, como si fuesen un tipo ue
texto paiticulai, es que esta coiiiente ueiiva su nombie ue inteipietativismo.
Tambin se la ha llamauo enfoque heimenutico en tanto la heimenutica iefieie a la
inteipietacion ue los significauos. En ielacion a otias uisciplinas como la geogiafia o la
histoiia, esta coiiiente tiene su impoitancia poique lo que ellas uenominan giio
cultuial (es uecii, un cieciente inteis en la cultuia) se asocia a menuuo con la cultuia
como la entienue el inteipietativismo.

7' +*#-$1$-#'&+,* 0- .'" &%.#%$'", ue Cliffoiu ueeitz, constituye el libio seminal ue la
antiopologia inteipietativista. Publicauo oiiginalmente en ingls en 197S,
12
iecoge
una seiie ue aiticulos esciitos piouuciuos poi ueeitz en un peiiouo ue veinte aos,
uesue 19S2 hasta 1972. La intiouuccion al libio, titulaua "Besciipcion uensa: hacia
una teoiia inteipietativa ue la cultuia", constituye uno ue los aiticulos ms leiuos y
citauos ue la antiopologia. Su uefinicion ue la cultuia y ue la laboi etnogifica ha
inspiiauo tanto a seguiuoies como ha siuo fuente ue cuestionamiento paia sus
ciiticos.

Con iespecto al concepto ue cultuia, ueeitz piopone que uebe sei compienuiua como
una ieu ue significauos en las cuales los seies humanos nos encontiamos suspenuiuos
y uesue la cual auquiiimos sentiuo ue nuestia piopia existencia. En sus palabias:

"El concepto ue cultuia que piopugno |.j es esencialmente un concepto
semiotico. Cieyenuo con Nax Webei que el hombie es un animal inseito en
tiamas ue significacion que l mismo ha tejiuo, consiueio que la cultuia es
esa uiuimbie y que el anlisis ue la cultuia ha ue sei poi lo tanto, no una

12
El libio es tiauuciuo y publicauo al castellano poi vez piimeia en 1987.
! (+ #

ciencia expeiimental en busca ue leyes, sino una ciencia inteipietativa en
busca ue significaciones. Lo que busco es la explicacion, inteipietanuo
expiesiones sociales que son enigmticas en su supeificie" (ueeitz |197Sj
2uuS: 2u).

0n concepto semiotico ue la cultuia quieie uecii que la cultuia est constituiua poi
significauos. En tanto que estos significauos no existen unos inuepenuientes ue otios,
se intiouuce la metfoia ue la ieu, uel tejiuo. Asi, la cultuia seiia un entiamauo ue
significauos que los mismos seies humanos han tejiuo y que le uan sentiuo a su piopia
existencia. Antes que un sei sujeto a la iazon como no pocas veces cieitos filosofos nos
han queiiuo piesentai, paia ueeitz es ms pieciso consiueiai al sei humano como un
sei sujeto a unas tupiuas tiamas ue significacion. No soipienue que ueeitz esciiba,
entonces, que "La cultuia ue un pueblo es un conjunto ue textos, que son ellos mismos
conjuntos y que los antiopologos se esfueizan poi leei poi encima uel hombio ue
aquellos a quienes estos textos peitenecen piopiamente" ( |197Sj 2uuS: S72)



Cliffoiu ueeitz (1926-2uu6). Sus estuuios univeisitaiios ue piegiauo los iealizo en
Antoch ue uonue se giauuo en filosofia e ingls, mientias que los ue postgiauo los
auelanto en antiopologia en Baivaiu. Su tiabajo ue campo, auelantauo uuiante vaiios
aos, incluyo lugaies como }ava, Bali y Naiiuecos. Inicialmente piofesoi ue la
0niveisiuau ue Chicago, paso luego al Instituto paia Estuuios Avanzauos en Piinceton,
New }eisey. ueeitz fue la ltima gian figuia ue la antiopologia estauouniuense, antes ue
que eclosionaian uiveisas coiiientes y autoies menos visibles paia el conjunto ue la
uisciplina antiopologica.



H."-$&'(." -%0/,#."

Entie los postulauos ms ielevantes uel inteipietativismo en antiopologia, se pueue
paitii uel que aigumenta que la cultuia constituye una uimension ue lo humano y no
touo lo especificamente humano como ha siuo a menuuo planteauo poi otios
antiopologos. En contiaste con muchas ue las nociones ue cultuia que hemos
piesentauo, paia la escuela inteipietativa la cultuia no compienue el conjunto ue lo
que hacen y expeiimentan los seies humanos (y que os uifeienciaiian ue los otios
animales), sino solo una uimension ue cualquiei activiuau o concepcion auelantaua
poi los seies humanos. La cultuia es la uimension ue los significauos. En palabias ue
! (" #

ueeitz: "|.j la cultuia consiste en estiuctuias ue significacion socialmente estableciua
en viituu ue las cuales la gente hace cosas |.j" (|197Sj 2uuS: 26).

Poi tanto, como ya se anotaba, se plantea que .' &%.#%$' -" &/2/ %* #-F#/. El etnogiafo
uebe inteipietai la cultuia como si estuviese leyenuo un texto. Al igual que un texto
que est compuesto poi una ieu ue significauos que el lectoi uebe compienuei, la
cultuia es una uiuimbie ue significacion que han tejiuo los seies humanos. Es
impoitante anotai que pensai la cultuia como texto es muy uistinto ue pensaila como
lengua. El texto iemite a significauos y a inteipietacion, la lengua iemite (como vimos
en el estiuctuialismo) a couigos inconscientes ue sistemas ue uifeiencias que hay que
uescubiii.
1S


0tio ue los postulauos uel inteipietativismo es que estos simbolos o significauos que
uebe inteipietai el etnogiafo son una especie ue 'uocumentos pblicos', es uecii, se
encuentian a la 'vista' ue touos en picticas y en naiiativas concietas. Aunque no es
fisica (esto es una cosa), la cultuia no es una entiuau oculta ya que est a la vista ue
touos, ya que opeia como 'uocumento pblico' (ueeitz |197Sj 2uuS: 24). Be esta
foima se iompe con las concepciones mentalistas y psicologicistas ue la cultuia: "|.j
uecii que la cultuia consiste en estiuctuias ue significacion socialmente estableciuas
en viituu ue las cuales la gente hace cosas |.j no es lo mismo que uecii que se tiata ue
un fenomeno psicologico |.j" (ueeitz |197Sj 2uuS: 26). Poi tanto, este postulauo ue
la cultuia como 'uocumento pblico' supone consiueiai que la cultuia no es algo que
se encuentia metiuo en la cabeza ue las peisonas, sino que se expiesa pblicamente
en picticas significativas con efectos sociales concietos. Se pueue aigumentai,
entonces, que los simbolos son vehiculos ue significacion y, poi tanto, son los puntos
uel anlisis cultuial. Los simbolos tioquelan las maneias en que los actoies sociales
peiciben, sienten y piensan aceica uel munuo.

0n teicei postulauo, ampliamente iefeiiuo en la liteiatuia antiopologica, es el
conociuo como uesciipcion uensa. Paia ueciilo bievemente, la uesciipcion uensa

1S
ueeitz es explicito en establecei la uifeiencia ue la antiopologia inteipietativa con el
estiuctuialismo ue Lvi-Stiauss: "|.j en lugai ue tomai los mitos, los iitos totmicos y las
noimas matiimoniales como textos que hay que inteipietai, Lvi-Stiauss los toma como
couigos |inconscientesj que hay que uescifiai, lo cual no es cieitamente lo mismo. Lvi-
Stiauss no tiata ue compienuei las foimas simbolicas uesue el punto ue vista ue como stas
funcionan en situaciones concietas paia oiganizai peicepciones (significaciones, emociones,
conceptos, actituues); tiata ue compienueilas uesue el punto ue vista ue la estiuctuia inteina
ue uichas foimas simbolicas, +*0-1-*0+-*#- 0- #/0/ "%@-#/Q 0- #/0/ /?@-#/Q 0- #/0/ &/*#-F#/"
(ueeitz |197Sj 2uuSb: S69; nfasis en el oiiginal).
! ($ #

consiste en el estuuio ue la cultuia uesue el punto ue vista uel actoi. Si, como ya vimos,
la cultuia se iefieie a esa uiuimbie ue significauos en que los actoies estn situauos,
poi lo tanto paia uai cuenta ue la cultuia se uebe uno situai en la posicion ue los
actoies. Situaise en la posicion ue los actoies quieie uecii que la uesciipcion ue
cualquiei pictica cultuial uebe incluii lo que esta pictica significa paia los actoies
que la iealizan. Be esta maneia una uesciipcion tiene que consiueiai uos planos: el ue
lo que la gente hace y el ue lo que significa paia la gente eso que hacen.

La uesciipcion uensa supone ii ms all ue lo que se obseiva en acciones concietas,
paia uai cuenta ue los significauos que se anuuan estas acciones poi paite ue las
peisonas que las iealizan. La uesciipcion supeificial se queuaiia solo en las acciones
sin piofunuizai en los significauos. En tanto le inteiesan no solo las acciones sino
tambin sus significauos, la uesciipcion uensa busca uai cuenta jeiaiquia estiatificaua
ue estiuctuias significativas. Poi tanto, la uesciipcion uensa tiene como meta el
uesentiaamiento ue los significauos a paitii ue los cuales los actoies le uan sentiuo a
su piopia expeiiencia, a las acciones que ellos mismos iealizan. Es piecisamente este
inteis poi los significauos uauos poi los mismos actoies lo que se constituye como la
explicacion paia la antiopologia inteipietativa: "La explicacion inteipietativa |.j
centia su atencion en el significauo que las instituciones, acciones, imgenes,
expiesiones, acontecimientos y costumbies |.j tienen paia quienes poseen tales
instituciones, acciones, costumbies, etc." (ueeitz 1991: S4).

Ahoia bien, esto no significa que la laboi uel antiopologo se ciicunsciiba a tiansciibii
lo que la gente uice sobie lo que hace. Las inteipietaciones ue los actoies ue sus
piopias picticas iequieien una inteipietacion uel antiopologo en la cual auquieian
sentiuo al conectailas con otios aspectos o componentes ue la misma pictica o
iepiesentacion que no necesaiiamente son eviuentes paia los mismos actoies. Al
iespecto, Cliffoiu ueeitz es claio:

"El tiabajo ue la antiopologia no consiste en iepiouucii las inteipietaciones
que la gente ua, sino ue el inteipietai las inteipietaciones. Bai una segunua,
una uoble heimenutica, un intento ue tiatai ue leei sus textos como uije
alguna vezpoi encima ue sus hombios |.j Asi que no cieo que touo el
enfoque uel tipo 'uesue el punto ue vista uel nativo' inuique que lo que se
supone que hay que hacei es iepiesentai el punto ue vista ue los nativos. 0no
uebeiia encontiai la maneia ue iepiesentailo paia la gente ue afueia,
analizailos, inteipietailo y compienuei poi qu es ue esa maneia y cules
! (% #

son las implicancias. En ese sentiuo |.j no tiato ue ieplicai en ingles lo que
uijo otia peisona" (ueeitz 199S: 16).


3$%"-,.*%" (% +J-.(.

La antiopologia intiepietativa busca compienuei significauos antes que el
establecimiento ue leyes geneiales: "|.j el anlisis ue la cultuia ha ue sei poi lo tanto,
no una ciencia expeiimental en busca ue leyes, sino una ciencia inteipietativa en
busca ue significaciones |.j" (ueeitz |197Sj 2uuS: 2u). Es poi ello que la antiopologia
inteipietativa cuestiona a quienes siguen el paiauigma ue las ciencias natuiales en las
ciencias sociales.

Cuestionai el mouelo ue las ciencias natuiales, no significa que se ienuncie a piouucii
conocimiento cientifico. Paia ueeitz la antiopologia es una ciencia inteipietativa,
antes que una ciencia natuial (como la pensaba Raucliffe-Biown, poi ejemplo). Con
esto, se ua un uesplazamiento ue la miiaua uel cientifico (figuia uel biologo o el fisico)
sobie la conuucta paia pasai a la uel inteipiete (figuia uel lectoi) ue la cultuia como
texto. Be la biologia como iefeiente inspiiauoi uel antiopologo se pasa a la
heimenutica o la ciitica liteiaiia como iefeientes intelectuales.

Es poi esto que ueeitz utiliza la figuia uel lectoi ue un antiguo e incompleto
manusciito en una lengua extiaa paia ilustiai lo que significaiia la laboi etnogifica:
"Bacei etnogiafia es como tiatai ue leei (en el sentiuo ue 'inteipietai un texto' un
manusciito extianjeio, boiioso, plagauo ue elipsis, ue incoheiencias, ue sospechosas
enmienuas y ue comentaiios tenuenciosos y auems esciito, no en las giafias
convencionales ue iepiesentacion sonoia, sino en ejemplos voltiles ue conuucta
moueiaua" (ueeitz |197Sj 2uuS: 24).

El etnogiafo tiabaja sobie inteipietaciones que l mismo constiuye y, en mltiples
ocasiones, sobie inteipietaciones que los mismos 'nativos' hacen ue sus picticas
cultuiales ante las pieguntas uel etnogiafo. En este sentiuo, el etnogiafo tiabaja con
inteipietaciones ue inteipietaciones. Los 'uatos' son inteipietaciones (y, a veces,
inteipietaciones ue inteipietaciones). Se pueue, poi tanto, oponei el
inteipietativismo al positivismo. El inteipietativismo consiueia que la iealiuau social
es piouuciua poi los significauos que los actoies tienen sobie el munuo. El sentiuo es
constitutivo ue la iealiuau social. Paia el positivismo, la iealiuau social es algo uauo,
inuepenuiente ue las expeiiencias subjetivas. La uistincion objetosujeto como
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entiuaues claiamente uifeienciauas e inuepenuientes es una piemisa funuamental uel
positivismo a paitii ue la cual se sustenta su concepcion ue la neutialiuau valoiativa:
esto es, es posible la claia y objetiva uifeienciacion entie hechos y valoies. Besue el
inteipietativismo se cuestiona iauicalmente que sea posible esta uifeienciacion e la
que se basa la neutialiuau valoiativa, asi como la absoluta uifeienciacion ue los limites
entie entie objetosujeto.

No soipienue, entonces, que uesue posiciones positivistas se aigumente que el
pioposito ue las ciencias sociales consiste en el uescubiimiento yo explicacion ue
leyes o iegulaiiuaues a semejante a como lo hacen las ciencias natuiales como la
biologia o la fisica. Be ahi que se imaginen como ciencias nomoteticas. Poi su paite,
uesue el inteipietativismo, antes que la figuia uel biologo o el fisico lo que se tiene en
mente es la figuia uel lectoi, uel inteipiete ue significauos. La imagen ue buscauoi ue
leyes sociales se contiapone asi a la uel lectoi que compienue significauos. Las
analogias con las que opeian son contiastantes: el oiganismo, la maquina o la lengua
poi el lauo ue los enfoques ms positivistas, mientias que esta el texto poi el lauo ue
los inteipietativos. La compaiacion entie estos uos enfoques se iesume en la
siguiente tabla:


Positivismo Interpretativismo
Realidad social
-realismo ingenuo: la realidad es
dada.
-objetiva e independiente de las
experiencias subjetivas.
- la realidad es cognoscible.
-la realidad social es histrica y
culturalmente constituida.
-actores sociales son sujetos y
agentes del sentido en procesos
intersubjetivos.
Posiciones
epistemolgicas
-dualismo: sujeto / objeto como
realidades independientes
-neutralidad valorativa
-problematizacin del dualismo, lo
que no significa un subjetivismo.
-no es posible establecer una clara
distincin entre hechos y valores.
Mtodo
-explicacin causal:
hipottico-deductiva / inductiva
-leyes generales
-generalizaciones y predicciones
-comprensin
-ideogrfico
Analogas
(psquico/econmico/
social/cultural)
-mecanismo- maquina (fsica)
-organismo (biologa)
-lengua (lingstica estructural)
-texto (hermenutica)
Unidades de
anlisis
-conducta / observable -significados / entendimiento


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Con Tyloi la nocion ue cultuia encuentia su piimeia foimulacion y una ue las ms
citauas. La cultuia es esa totaliuau ue lo apienuiuo y piouuciuo poi el sei humano.
Pensaua como sinonimo ue civilizacion, Tayloi estaba hablanuo ue la cultuia ue la
humaniuau como una sola, en el maico ue su enfoque evolucionista que suponia unas
leyes evolutivas y unas fases o estauios ue evolucion. Con el paiticulaiismo histoiico
ue Boas ya no se pietenue iealizai este tipo ue geneializaciones uel evolucionismo y
se uescaita la nocion ue cultuia como una sola paia empezai a hablai ue cultuias en
pluial. Este uesplazamiento ue la Cultuia a las cultuias se asocia tambin al
ielativismo cultuial: caua cultuia es entenuible y valoiable en sus piopios timinos.
Con el funcionalismo ue Nalinowski, la cultuia es pensaua como un oiganismo, como
una totaliuau integiaua y funcional uonue caua uno ue sus componentes (las
instituciones) uesempea una funcion ueteiminaua en la iepiouuccion ue la cultuia.

El neoevolucionismo y la ecologia cultuial estauouniuense ue los aos cincuenta,
piensa la cultuia como un mecanismo ue auaptacion extiasomtico en estiecha
ielacion con el entoino ambiental. Con Lvi-Stiauss y el estiuctualismo en
antiopologia, se impone la analogia ue la cultuia estiuctuiaua como el lenguaje (o
ms piecisamente, como lengua), esto es, un sistema ue uifeiencias compaitiuo e
inconsciente. El inteipietativismo, poi su paite, intiouuce una nocion semiotica ue
cultuia al uefiniila como esa telaiaa ue significauos en las que los seies humanos
nos encontiamos atiapauos, peio que hemos constiuiuo nosotios mismos. El
inteipietativismo, entonces, entienue la cultuia como texto.




Tabla. Escuelas antiopologicas clsicas




!"#$%&' H%/,.(. E$1'/ L,1$/'" 3.*#%)-." <*'&.1='" (%
&' #$&-$/'
E,B/." /%7%/%*-%"
Evolucionismo 187u-189u Inglateiia y
EE00
Euwaiu Tyloi
Lewis Noigan
Evolucion Especie C%.#%$' 1$+2+#+3' (Tyloi)
I/&+-0'0 1$+2+#+3' (Noigan)
Bifusionismo 19uu-192u Inglateiia y
Alemania
Fiitz uiaebnei Bifusion !. 2J#/0/ 0- .' -#*/./8E' (uiaebnei)
Paiticulaiismo
histoiico
2us-4us EE00 Fianz Boas Aiea cultuial,
complejo cultuial
C%-"#+/*-" )%*0'2-*#'.-" 0- '*#$/1/./8E'
&%.#%$'. (Boas)
Funcionalismo 2us-4us uian Bietaa Nalinowski
Raucliffe-Biown
Funcion,
estiuctuia social
0iganismo C+-*&+' 0- .' &%.#%$' (Nalinowski)
!"#$%&#%$' ( )%*&+,* -* .' "/&+-0'0
1$+2+#+3' (Raucliffe-Biown)
Neo-evolucionismo 4us-6us EE00 Leslie White
}ulian Stewaiu
Evolucion multilineal Especie 7' &+-*&+' 0- .' &%.#%$' (White)4
Ecologia cultuial Sus-7us EE00 }ulian Stewaiu
Ray Rappapoit
Ambiente, ecosistema Auaptacion C-$0/" 1'$' ./" '*&-"#$/" (Rappapoit)
Nateiialismo cultuial 7us-8us EE00 Naivin Baiiis Infiaestiuctuia,
estiuctuia,
supeiestiuctuia
5'#-$+'.+"2/ &%.#%$'. (Baiiis)
Estiuctuialismo Sus-7us Fiancia Clauue Lvi-Stiauss Estiuctuia Lengua 9*#$/1/./8E' -"#$%&#%$'. (Lvi-Stiauss)
>-*"'2+-*#/ "'.3'@- (Lvi-Stiauss)
Naixismo estiuctuial 6us-7us Fiancia Nauiice uoueliei Beteiminacion,
uominacion
Base
supeiestiuctuia
!&/*/2E'Q )-#+&;+"2/ ( $-.+8+,* (uoueliei)
!. 2'$F+"2/ '*#- .'" "/&+-0'0-"
1$+2+#+3'" (Teiiay)
Antiopologia ciitica
latinoameiicana
7us-8us Nxico, Pei,
Colombia
Bonfil Batalla
Luis uuilleimo vasco
Explotacion,
emancipacion
Iueologia !*#$- "-.3' ( 1'$'2/ (vasco)
5JF+&/ 1$/)%*0/ (Bonfil Batalla)
Inteipietativismo 7us-8us EE00 Cliffoiu ueeitz Significauo Texto R*#-$1$-#'&+,* 0- .'" &%.#%$'" (ueeitz)