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LA ECONOMA DE MERCADO

La divisin ms usual de la economa es aquella que separa la macroeconoma


de la microeconoma. La distincin entre macro y micro fue introducida en 1933 por
el noruego Ragnar Frisch. l origen de los voca!los ya nos dice mucho so!re su
significado. n sus races griegas" macro significa grande y micro peque#o.
Macroeconoma: La macroeconoma estudia el comportamiento de varia!les
econmicas agregadas" es decir" aquellas varia!les que se forman con otras varia!les.
$or e%emplo" la produccin agregada de un pas se forma con la produccin de todas
las empresas" familias" individuos y el sector p&!lico de ese pas. 'tras varia!les
usuales en el estudio macroeconmico son la inflacin y el desempleo. (e considera a
)ohn *aynard +eynes como el mayor contri!uyente al anlisis macroeconmico.
Microeconoma: La microeconoma" en cam!io" estudia el comportamiento de
unidades econmicas individuales" como pueden ser individuos" familias" empresas y
los mercados en los cuales ellos operan.. $or esto que tam!i,n se la suele definir
como la ciencia que estudia la asignacin de los recursos escasos entre finalidades
alternativas. La teora microeconmica utili-a modelos formales que intentan e.plicar
y predecir" utili-ando supuestos simplificadores" el comportamiento de los
consumidores y productores. n general el anlisis microeconmico se asocia con la
teora de precios y sus derivaciones. (e considera que el mayor contri!uyente al
anlisis microeconmico ha sido *arshall.
LAS NECESIDADES ECONMICAS
n general" necesidad significa una manera de ser precisa" inevita!le" y sirve
para e.presar la relacin de e.igencia que mantienen los medios y los fines.
/ecesario se dice aquello de que depende otra cosa" o que ha de ser for-osamente
1
puesto para lograrla" y en igual sentido se afirma tam!i,n que es necesario alg&n
hecho o suceso cuando se han puesto los medios que a ,l conducen.
conmicamente" pues" las necesidades consisten en las e.igencias con que
nuestra naturale-a reclama los medios materiales" que son indispensa!les para el
cumplimiento de su destino.
Los economistas" sin em!argo" prescindiendo del rigor filosfico" suelen
definir la necesidad no en s misma" sino considerando sus efectos" y dicen que es la
sensacin o pena que sufre el hom!re por la falta de ciertas condiciones. La confusin
de las ideas no puede ser aqu ms evidente. l dolor revela la necesidad y nos o!liga
a atenderla0 pero el dolor slo se siente cuando la necesidad no ha sido
oportunamente satisfecha0 luego esas sensaciones desagrada!les" en ve- de ser el
origen" sern la consecuencia de nuestras necesidades. La necesidad de alimentarnos
y de vestirnos no consiste en el ham!re y el fro que e.perimentamos al de%ar de
hacerlo" sino en que la ndole de nuestro organismo requiere la asimilacin o el
au.ilio de elementos determinados. n otros t,rminos1 no es cierto que de!amos
comer porque nos duela el estmago si no lo hacemos" siendo lo e.acto que el
estmago nos duele porque de!emos comer y para avisarnos de ellos.
Las necesidades humanas son fsicas y morales: aqu,llas tienen siempre
carcter econmico0 ,stas le tendrn en tanto que su satisfaccin dependa de medios
materiales.
Las necesidades econmicas son a!solu"as o rela"i#as seg&n que se
propongan la reali-acin de algo esencial para el fin humano" o se diri%an a cierto
grado o aspecto de ese mismo destino1 las primeras son comunes a todos los hom!res
e independientes de tiempos y lugares0 las segundas se ven influidas por todos los
accidentes y variedades del desarrollo individual y social0 son progresivas y crecen
incesantemente a impulsos de la cultura.
Los e.travos de la voluntad y el poder de la costum!re dan lugar a otras
e.igencias que se distinguen de las naturales" llamndolas impropiamente
necesidades ficticias o artificiales" cuando el nom!re que las corresponde es el
de vicios. La mayor parte de los escritores de nuestra ciencia piensan que esa
2
distincin de las necesidades corresponde &nicamente a la moral" y que la economa"
no pudiendo tomarla en cuenta" ha de tenerlas a todas por legitimas0 ms
precisamente porque la moral distingue est o!ligada a distinguir la economa" pues
no hay ninguna ciencia que pueda ser neutral ni indiferente para con el vicio. Lo que
es malo moralmente" malo ha de ser !a%o cualquier otro aspecto0 y as el uso del
ta!aco" por e%emplo" o el h!ito de los licores" no pueden sostenerse sin la destruccin
de una gran cantidad de rique-a" sin arre!atar al !ienestar y me%oramiento humanos
un considera!le n&mero de esfuer-os y de elementos que se emplean en su da#o.
$ara la economa no pueden ser legtimas ms que aquellas necesidades que
tengan un fundamento real en la naturale-a del hom!re.
La conoma pretende satisfacer las necesidades humanas por eso
necesitamos sa!er que entendemos por necesidad humana y como se clasifican.
Los recursos para producir !ienes y servicios son escasos y las necesidades
humanas son ilimitadas" de ah que el pro!lema !sico que se presenta en todas las
sociedades sea la escase-.
CLASI$ICACIN DE LAS NECESIDADES %&MANAS:
Las necesidades humanas las podemos clasificar atendiendo a varios criterios1
'( Se)*n su im+or"ancia o na"urale,a:
a( Necesidades -rimarias.: son aquellas necesidades cuya satisfaccin depende la
supervivencia 3vida4 como son1 alimentarse o comer" dormir" !e!er agua" respirar"
a!rigarse" etc.
!( Necesidades Secundarias: (on aquellas necesidades cuya satisfaccin aumentan
el !ienestar del individuo y varan de una sociedad a otra o de una ,poca a otra. l
!ienestar humano no consiste solamente en la mera supervivencia. l ser humano
!usca su desarrollo integral como persona.
3
E/em+los: llevar coche" comunicarse con un mvil" ocio como %ugar a la $($" ver la
televisin" escuchar m&sica" hacer turismo" etc.
0( Se)*n su +rocedencia 1de 2uien sur)en( o car3c"er social:
a( Necesidades del Indi#iduos.: son aquellas propias del individuo como ser
humano. $ueden ser1
4 Na"urales: comer" !e!er agua" a!rigarse"5etc.
4 Sociales: se tienen por vivir en una determinada sociedad1 llevar relo%" cele!rar una
!oda" ver la tele" usar cor!ata" vestir a la moda"55 etc. 6am!ian de una sociedad a
otra.
!( Necesidades de la Sociedad: parten del individuo y pasan a ser de toda la
sociedad1 el transporte 3el metro o los auto!uses p&!licos4" la seguridad" el orden
p&!lico" etc.
5( Se)*n su im+or"ancia +ara la Economa:
a( Necesidades Econmicas: son aquellas necesidades cuya satisfaccin requiere la
utili-acin de recursos escasos y la reali-acin de alguna actividad econmica.
%emplo1 comer" llevar mvil" el transporte pu!lico" etc.
!( Necesidades no Econmicas: su satisfaccin no requiere hacer ninguna actividad
econmica1 %emplo1 respirar.
6( La -ir3mide de Maslo7 1'89:4'8;9(
7!raham *aslo8" psiclogo norteamericano" que estudio las necesidades
humanas. Las necesidades e.plican el comportamiento humano ya que la &nica ra-n
por la que una persona hace algo es para satisfacer sus necesidades. stas necesidades
motivan hasta que se satisfacen. *aslo8 clasifico las necesidades humanas en 9
grupos o niveles" esta!leciendo una %erarqua que forman la :$irmide de *aslo8;.
LOS <IENES ECONMICOS = LOS SER>ICIOS
$ara satisfacer las necesidades necesitamos !ienes y servicios.
CLASI$ICACIN DE LOS <IENES = SER>ICIOS:
Los !ienes y servicios se pueden clasificar atendiendo a varios criterios1
<
'( Se)*n su ma"erialidad: dis"in)uimos en"re <ienes y Ser#icios:
a( <ien: (on aquellos elementos materiales que satisfacen" directa o indirectamente"
los deseos o necesidades de los seres humanos1 el mvil" un relo%" el pan" lpi-" un
ordenador" etc..
!( Ser#icios: (on aquellas actividades 3inmateriales4 que se destinan directamente o
indirectamente a satisfacer las necesidades humanas1 un via%e" educacin" un
seguro"..etc.
0( Se)*n su car3c"er: dis"in)uimos en"re !ienes li!res y !ienes econmicos:
a( Li!res: son muy a!undantes o :ilimitados;" no tienen propiedad y son :gratuitos;.
/o requieren reali-ar ninguna actividad econmica para consumirlos o utili-arlos1 el
aire" el !osque" el agua del mar" etc. /o son o!%eto de estudio para la conoma.
!( Econmicos: son escasos en relacin a los deseos que hay de ellos. (on
apropia!les y requieren la reali-acin de alguna tipo de actividad econmica1 un
mvil" el pan" el petrleo" el agua de consumo" etc.
Los !ienes econmicos son el o!%eto de estudio de la conoma. Los podemos
clasificar en 3 tipos en funcin de la relacin que tengan1
4 <ienes com+lemen"arios: dos !ienes son complementarios cuando el consumo o la
utili-acin de uno aumenta el consumo o la utili-acin del otro. $or e%emplo el lpi- y
la goma.
4 <ienes sus"i"u"i#os: dos !ienes son sustitutivos cuando el consumo o la utili-acin
de uno disminuye el consumo o la utili-acin del otro. $or e%emplo el lpi- y el porta=
minas.
4 <ienes inde+endien"es: cuando no hay relacin alguna entre am!os. $or e%emplo1
un lpi- y un relo%.
5( Se)*n su na"urale,a: dis"in)uimos en"re !ienes de ca+i"al y !ienes de
consumo:
a( <ienes de ca+i"al: son aquellos !ienes que no satisfacen directamente las
necesidades humanas. (e utili-an para producir otros !ienes o servicios como por
e%emplo una e.cavadora.
9
!( <ienes de consumo: son aquellos !ienes que satisfacen directamente las
necesidades humanas. *ediante su uso o consumo como por e%emplo el pan" un
mvil" etc. $ueden ser1
4 Duraderos: permiten un uso o consumo prolongado1 un coche" una televisin" una
lavadora"..etc.
4 No duraderos: les afecta el paso del tiempo y solo pueden utili-arse una ve-1 el
pan" el pescado"...
6( Se)*n su funcin: dis"in)uimos en"re !ienes in"ermedios y !ienes finales:
a( In"ermedios: de!en ser transformados antes de convertirse en !ienes de consumo
o de capital1 el acero" el petrleo" la harina" pan precocinado" etc.
!( $inales: ya han sido transformados y estn listos para su uso o consumo1 el mvil"
un coche" etc.
?( Se)*n sea su consumo o u"ili,acin 1se)*n sea su +ro+iedad(: dis"in)uimos
en"re !ienes +ri#ados y +*!licos:
a( -ri#ados: son de personas privadas y pueden prohi!ir su uso o consumo por otra
persona1 el mvil" una vivienda" etc.
!( -*!licos: son de la sociedad y pueden ser consumidos o utili-ados por varias
personas simultneamente sin e.clusin1 un parque p&!lico" el alum!rado" etc.
-ROCESO ECONMICO
$ac"ores +roduc"i#os
La satisfaccin de las necesidades humanas e.ige la produccin de !ienes y
servicios" y para ello es preciso el empleo de recursos productivos y de !ienes
ela!orados. Los recursos son los factores o elementos !sicos utili-ados en la
produccin de !ienes y servicios" por lo que se les puede denominar factores de la
produccin.
>
?radicionalmente" estos factores se clasifican en tres grandes categoras1
tierra" tra!a%o y capital.
a4 n economa" el t,rmino "ierra se usa en un sentido amplio" indicando no slo la
tierra cultiva!le y ur!ana" sino tam!i,n los recursos naturales que contiene como" por
e%emplo" los minerales.
!4 l factor "ra!a/o se refiere a las facultades fsicas e intelectuales de los seres
humanos que intervienen en el proceso productivo. l tra!a%o es el factor productivo
!sico. Los tra!a%adores se sirven de las materias primas que se o!tienen en la
naturale-a. 6on la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta
convertirlas en materias !sicas" aptas para procesos" o !ienes de consumo.
c4 l ca+i"al comprende las edificaciones" las f!ricas" la maquinaria y equipos" la
e.istencias de medios ela!orados y dems medios utili-ados en el proceso
productivo. $recisamente a las economas capitalistas se les denomina as por que
este capital suele ser propiedad privada de los :capitalistas;.
n los &ltimos tiempos se ha!la de un cuarto factor productivo1 el factor
gerencial" entendi,ndose por este a la capacidad que tiene un individuo o con%unto de
individuos de identificar una necesidad" de determinar el !ien que pueda satisfacer en
forma eficiente esa necesidad y finalmente utili-ar la tecnologa adecuada para la
ela!oracin del !ien. s decir" el factor gerencial es aquel que reali-a la com!inacin
adecuada de los otros factores productivos para la ela!oracin en forma eficiente de
un !ien o servicio.
6uando ha!lamos de tecnologa" nos referimos a una com!inacin dada de
factores productivos" que permite la ela!oracin de un !ien" por e%emplo" podramos
decir que una camisa se ela!ora com!inando 2 horas hom!re con 1 hora mquina.
SIS@EMAS ECONMICOS
La actividad econmica es una actividad social" que necesita cierta
organi-acin y coordinacin para que el con%unto de decisiones individuales no
condu-ca al caos y permita una utili-acin lo ms racional posi!le de los recursos
@
escasos. n toda sociedad" sus miem!ros siempre han tratado de asegurarse su
e.istencia mediante acuerdos que han configurado el sistema econmico de dicha
sociedad. La produccin" la forma de reali-arla y la distri!ucin han determinado el
comportamiento humano en cada periodo histrico la forma en que se han organi-ado
las sociedades y las instituciones de las que han dispuesto.
l (istema conmico de una sociedad es el con%unto de relaciones y
procedimientos institucionali-ados con el que trata de resolver el pro!lema
econmico. ?ienen como funcin la asignacin de los recursos de la sociedad entre
las distintas actividades productivas y la distri!ucin de los !ienes y servicios de
consumo entre los individuos de aquella. An (istema conmico da respuesta a tres
preguntas !sicas1 qu, producir" cmo producir y para qui,n producir.
$&NCIONES DE LOS SIS@EMAS ECONMICOS
ABuC +roducirD
Bu, !ienes y servicios han de producirse" y en que cantidad. Las sociedades
han de decidir si de!en producir alimentos o electrodom,sticos" vehculos o
medicamentos" f!ricas o parques" etc. La estructura de la produccin de un pas
muestra la respuesta que da esa sociedad a esta do!le pregunta" es decir" qu, !ienes y
en qu, cantidad se producen.
ACmo +roducirD
Bue recursos se van a emplear en producir los !ienes y servicios" con qu,
t,cnicas se van a producir y qui,n los producir. 6ada una de la formas de producir
e.ige unos conocimientos t,cnicos y emplea una com!inacin de recursos diferentes.
A-ara 2uiCn +roducirD
Bui,n va a disfrutar de los !ienes y servicios producidos. n la medida en que
los miem!ros de la sociedad tomen parte en los procesos de produccin" se les de!e
corresponder una parte de lo producido" pero la sociedad de!e decidir tam!i,n si va a
C
sacrificar eficiencia econmica a favor de la equidad" para retri!uir a aquellos
individuos que no pueden tra!a%ar.
Las organi-aciones que han tenido la mayor parte de las naciones
industriali-adas de nuestro planeta" han venido marcadas por dos sistemas
econmicos diferentes1 l (istema de $lanificacin de *ercado y el de $lanificacin
6entral.
Las limitaciones de am!os sistemas hicieron que se aplicara un nuevo sistema
que com!inara las virtudes de los otros dos1 conoma *i.ta.
EL COS@O DE O-OR@&NIDAD
s el costo en que incurre una persona" empresa o un pas" en t,rminos de la
produccin que sacrifica" cuando decide producir alg&n !ien o servicio. 7s por
e%emplo" la decisin de tomar esta clase en el aula implica de%ar de hacer otras cosas
en el tiempo en que se est tra!a%ando en la clase. Dste es su costo de oportunidad.
E/em+lo: 7 manera de ilustracin" veamos el siguiente caso. An economista" de
nom!re (mith" reci!e un o!sequio en la forma de un certificado que de!e cam!iar sea
por un paquete 7" consistente en 1EE acciones de una compa#a qumica o por un
paquete F" consistente en 1EE acciones de una compa#a G? 3de tecnologa de la
informacin4. 7hora veamos1 usando un recurso &nico 3el certificado4" (mith de!e
reali-ar una eleccin entre las dos alternativas. (i" para el caso" el paquete de acciones
de la compa#a qumica tiene un rendimiento proyectado de 1E"EEE dlares y el
paquete G? tiene un rendimiento de @"9EE dlares" (mith elegir el paquete qumico"
por ser ms renta!le. l valor de la eleccin de (mith es 1E"EEE dlares" mientras que
el valor de la opcin descartada es @"9EE. l costo de oportunidad 3o sea el valor de la
oportunidad desestimada4 es @"9EE dlares. $uede as decirse que el !eneficio neto
cru-ado de (mith al tomar la opcin 7 es 2"9EE dlares.
9
La necesidad de ele)ir y el cos"o de o+or"unidad:
6omo los recursos con que se cuenta son escasos" solamente se puede
satisfacer una necesidad si se de%a de satisfacer otra. /o hay suficientes recursos
materiales" ni tra!a%o ni capital" para producir todo lo que desea la gente.
ste pro!lema se plantea a los go!iernos" a las familias y a las empresas. 7s"
por e%emplo" los go!iernos tienen que decidir entre construir ms colegios o comprar
ms helicpteros para la polica. Las familias tienen que elegir entre comprar %uguetes
para sus hi%os o gastar sus recursos en una lavadora. 7simismo" las empresas de
%uguetes de!en decidir entre gastar ms recursos en pu!licidad o invertir en renovar la
maquinaria.
6uando los go!iernos" las empresas y las familias deciden qu, gastar o qu,
producir estn renunciando a otras posi!ilidades. La opcin que de!e a!andonarse
para poder producir u o!tener otra cosa es en economa el costo de oportunidad.
El costo de oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de otros bienes o
servicios a la que se debe renunciar para obtenerlo.
LA $RON@ERA DE -OSI<ILIDADES DE -ROD&CCIN 1$--(
La cur#a o fron"era de +osi!ilidades de +roduccin:
La $ron"era de -osi!ilidades de -roduccin 1$--( refle/a las o+ciones
2ue se le ofrecen a la sociedad y la necesidad de ele)ir en"re ellasE Es decirF
la $-- seGala el lmi"e en"re las com!inaciones de !ienes y ser#icios 2ue es
+osi!le +roducir y las 2ue noE
Ana economa est situada so!re la F$$ cuando todos los factores de que
dispone se estn utili-ando para la produccin de !ienes y servicios.
An sistema productivo es eficiente" en t,rminos econmicos" cuando no se
puede incrementar la produccin de un !ien sin disminuir la de otro.
1E
(i todos los recursos estn siendo plena y eficientemente utili-ados" producir
una cantidad mayor de un !ien" e.igir necesariamente producir menos de otro" esto
es" tendr un costo de oportunidad.
7l moverse dentro de una curva de posi!ilidades de produccin de un punto a
otro" la sociedad est transformando un !ien en otro" lo que refle%a que los recursos
son suscepti!les de emplearse en distintos usos.
-osi!ilidades de +roduccin:
'pcin 7lgodn ?rigo 6osto de
oportunidad
7 E @.9
F 1 @ E.9
6 2 > 1
H 3 <.9 1.9
< 2.9 2
F 9 E 2.9
Unidades de trigo que deben renunciarse
para obtener una unidad adicional de
algodn
0
1
2
3
4
5
6
7
8
0 1 2 3 4 5 6
Algodn
T
r
i
g
o
-OSI<ILIDADES DE -ROD&CCIN EN EL M&NDO REAL:
l mundo tiene un n&mero fi%o de personas dotadas de cierta cantidad de
capital humano y tiempo limitado. l mundo tam!i,n tiene una cantidad fi%a de tierra
11
y equipo de capital. stos recursos limitados pueden emplearse para producir !ienes y
servicios" usando la disponi!le pero tam!i,n limitada tecnologa. (in em!argo" e.iste
un lmite para los !ienes y servicios que pueden producirse" una lnea de demarcacin
entre lo alcan-a!le y lo inalcan-a!le. ste lmite es la frontera de posi!ilidades de
produccin de la economa en el mundo real. $roducir ms de cualquier !ien requiere
producir menos de alguno o algunos otros !ienes.
l con%unto de los recursos y factores productivos de los que dispone un pas
puede dedicarse a la produccin de mquinas o de pan" a la produccin de !ienes de
capital o a la de !ienes de consumo. 6omo la capacidad productiva es siempre
limitada" para aumentar la produccin de
!ienes de capital ser necesario disminuir
la cantidad producida de !ienes de
consumo y viceversa.
La figura muestra un e%emplo
terico. n a!cisas se representan
cantidades producidas de !ienes de
consumo y en ordenadas los !ienes de
capital. l punto 7 representa una situacin
en la que el pas produce +a !ienes de capital y 6a !ienes de consumo. l punto F
representa una situacin inalcan-a!le" ya que la capacidad productiva del pas no
permite esa com!inacin de producciones tan elevada. l punto 6 representa una
situacin de desempleo" en la que la
capacidad productiva del pas no est siendo
utili-ada al m.imo por lo que la
com!inacin producida se encuentra por
de!a%o de la F$$.
La Frontera de $osi!ilidades de
$roduccin 3F$$4 se representa como una
curva cncava hacia el origen porque se
considera que los recursos de un pas son
12
variados. 7lgunos recursos sern ms eficaces si se les dedica a la produccin de
!ienes de consumo y otros sern ms eficaces si se destinan a producir !ienes de
capital. (i todos los recursos se destinan a un solo tipo de produccin" su resultado
ser menos efica- que si la produccin se diversifica. s por eso que la F$$ presenta
esa curvatura1 cuando la produccin es diversa" es decir" cuando se estn produciendo
simultneamente !ienes de consumo y de capital" los recursos pueden ser destinados a
su uso ms efica-.
CRECIMIEN@O ECONMICO
6recimiento econmico significa e.pandir la F$$" es decir" aumentar la
capacidad productiva. I para ello es necesario aumentar la produccin de !ienes de
capital a costa de los de !ienes de consumo. 6uanto ms alto se sit&e un pas en su
F$$" ms rpido ser su ritmo de crecimiento. n esta figura se representa una
situacin inicial" en el a#o 2EEE" en la que tres pases J$" * y RJ comparten la
misma frontera. Hie- a#os ms tarde" en el 2E1E" los tres pases han conseguido
e.pandir sus F$$" pero el pas R que ha estado dedicando una parte mayor de su
capacidad productiva a los !ienes de capital ha!r conseguido e.pandir su frontera
ms le%os.
$ero eso no quiere decir que el pas que
no cre-ca es porque no quiere o que cada pas
puede elegir li!remente la velocidad de su
crecimiento. Los pases po!res" con poca
capacidad productiva" tienen que dedicar casi
toda su capacidad a la produccin de !ienes de
consumo para poder alimentar a su po!lacin.
n esta otra imagen se muestra una situacin
as1
el pas po!re" $" est destinando menos recursos a la creacin de !ienes de
capital que el pas rico" R" por lo que ,ste puede destinar una mayor parte de
13
su capacidad a la acumulacin de capital y conseguir por tanto un ritmo de
crecimiento ms rpido.
(in em!argo no se puede decir que $ est, consumiendo en e.ceso. He hecho
R est consumiendo ms que $ y la proporcin de recursos destinados por am!os
pases a los diferentes tipos de produccin es la misma.
sta es la ra-n por la que en nuestro mundo la distancia entre los pases ricos
y los po!res est aumentando" sin que ello signifique necesariamente que se est,
produciendo un mayor empo!recimiento de los po!res. n los &ltimos decenios todos
los pases del mundo han crecido econmicamente" pero los ricos han crecido ms
rpidamente que los po!res.
-OSI<ILIDADES DE -ROD&CCIN
l modelo simplificado de la actividad econmica para una sociedad ficticia
nos permitir entender y responder a las preguntas Kqu,LKcmoL y Kpara qui,nL
He!en producirse !ienes y servicios. l modelo esta !asado en cuatro supuestos1
La sociedad de!e elegir entre producir !ienes de consumo o !ienes de capital.
6on los recursos e.istentes es posi!le producir uno o dos clases de !ienes pudi,ndose
mover de una a otra produccin li!remente.
l nivel tecnolgico y la capacidad de recursos disponi!les en las economas
no varan el corto pla-o.
/os encontramos en la situacin en pleno empleo donde los recursos son
utili-ados de manera ms eficientemente posi!le.
l pro!lema de la economa se !asa fundamentalmente en la escase- con la
eleccin entre las necesidades ilimitadas y los recursos escasos" el pleno empleo de
recursos escasos o!liga a elegir entre !ienes y alimentos. (eg&n vamos pasando de 7
a F......F" trasferimos de la industria de !ienes a la de alimentos" el coste de o!tencin
de mas alimento puede calcularse por los nuevos !ienes que nos o!ligamos a
sacrificar" en el grafico el punto 7 se o!tiene llegando a 19 a E analgicamente cada
punto es una representacin grafica cuidadosa de las pare%as del numero de cuadrado.
1<
$ara producir cierto !ien una economa en pleno empleo o de disminuir algo de la
produccin del otro. La sustitucin es por tanto ley de vida en una economa en pleno
empleo. La frontera de posi!ilidad de produccin representa el men& que puede elegir
la sociedad.
l coste de oportunidad de un producto" es la opcin que de!e a!andonarse
para producir dicho !ien.
L66G'/( 7lgodn ?rigo 6osto de oportunidad
7 E 2E 1
F 1 19 2
6 2 1@ <
H 3 13 9
< C C
F 9 E
$RON@ERA DE LA C&R>A DE -OSI<ILIDADES DE -ROD&CCIN
La curva une los puntos de posi!ilidades de produccin esa frontera indica las
posi!ilidades que puede elegir la colectividad en cuanto a la produccin de alimentos
y !ienes dado cierto estado de la t,cnica y de determinada cantidad de medios de
produccin. 6ualquier punto situado dentro del rea por la curva indica que no se
puede emplear totalmente de la me%or manera posi!le los recursos disponi!les. La
19
frontera de la curva de posi!ilidades de produccin nos muestra la escase-" nos
muestra las posi!ilidades de eleccin y tam!i,n nos muestra el coste de
oportunidades.
DES-LAHAMIEN@O DE LA C&R>A DE -OSI<ILIDADES DE
-ROD&CCIN
l avance del conocimiento y tecnologa genera el desarrollo econmico y el
progreso despla-ando hacia la derecha la frontera de la curva de posi!ilidades de
produccin.
Las curvas de posi!ilidades de produccin se mueven a lo largo del tiempo" es
necesario que los nuevos grupos demogrficos se capaciten para funciones
productivas" adems es preciso que los recursos de capital y la infraestructura !sica
de la economa presenten continuos incrementos de!ido a nuevas inversiones. 6omo
complemento las reservas naturales de!en soportar tam!i,n el aumento de las
presiones que se e%ercen so!re ellas.
@I-OS DE SIS@EMAS ECONMICOS
Las formas por las que se ha llegado a un sistema econmico o a otro dando
respuesta a esas preguntas de qu, producir" cmo producir y para quien producir son
las siguientes1
o La costum!re" es decir" que las decisiones se toman con arreglo a las
tradiciones.
o La autoridad" cuando las decisiones las toma el go!ierno.
o l mercado" es decir" cuando el sistema econmico se rige por el li!re %uego
de la oferta y la demanda.
He acuerdo con esto" tenemos 3seg&n el economista alemn (om!art4 cinco
tipos de sistemas econmicos1
1>
Sis"ema de economa cerrada 3autrticos" de autoconsumo o de su!sistencia4 es el
sistema econmico que no produce e.cedentes comerciali-a!les yMo que no se
relacionan con el e.terior. An e%emplo sera la economa feudal.
Sis"ema de economa ar"esanal es el sistema de los gremios de la !a%a edad media"
sistema que controla!a la produccin y el tra!a%o a trav,s de estas corporaciones de
oficios.
Sis"ema econmico cor+ora"i#o ordena y controla la actividad econmica por medio
de corporaciones profesionales en medio de los cuales est el stado actuando como
r!itro o %ue-. An e%emplo de este sistema1 la Gtalia fascista o la 7lemania na-i.
Sis"ema econmico ca+i"alis"a 3li!eralismo econmico o economa de li!re
mercado4 l capitalismo histricamente surge en el paso de la dad *edia a la dad
*oderna y se consolida en el siglo NOGGG a medida que sustituye el sistema artesana"
produci,ndose el modelo clsico a mediados del siglo NGN. (e caracteri-a por las
iniciativas econmicas destinadas al lucro 3a ganar dinero4 y tam!i,n por la e.istencia
de la propiedad privada y por el li!re %uego de la oferta y la demanda" sin la
intervencin del stado" hasta las teoras de +eynes" en las que aparecera una forma
nueva de capitalismo en la que el stado intervena para corregir los desequili!rios y
las diferencias sociales del mercado. l paso de un sistema econmico a otro a veces
se ha hecho sin pro!lemas" pero el paso del sistema feudal al sistema capitalista
necesit de grandes cam!ios como los propiciados por la Revolucin Gndustrial o la
Revolucin Francesa.
Sis"ema econmico socialis"aE ?am!i,n se llama comunismo" mar.ismo o economa
de planificacin central" y surge como oposicin al capitalismo y a sus consecuencias
sociales. sta oposicin data de mediados del siglo NGN con *ar. y ngels. La
aparicin de este sistema se produce con la Revolucin Rusa de 191@ y tiene que ver
con la situacin que tena Rusia en esos momentos" caracteri-ada por el atraso
econmico" la estructura social arcaica y un r,gimen poltico autoritario. Las
caractersticas !sicas del r,gimen socialista son estas1
1P = $ropiedad p&!lica de los medios de produccin.
2P = La planificacin econmica centrali-ada" reali-ada por el stado.
1@
3P = La ine.istencia del li!re %uego de la oferta y la demanda.
ste sistema pretenda la constitucin de una sociedad sin clases" !asada en el
principio de igualdad social. n la d,cada de los CE del siglo NN se vio que este
sistema era invia!le y en Rusia se inicia un proceso de reformas para pasar de este
sistema a las economas de mercado. He forma que hoy en da son muy pocos los
pases que mantienen este sistema en estado puro salvo 6u!a o 6orea del /orte. $ero
esta transicin de las economas socialistas supone tener que resolver numerosos
pro!lemas en estos pases socialistas" como por e%emplo" reformar el marco %urdico"
eliminar las su!venciones que garanti-a!an el funcionamiento del mercado" y
controlar la inflacin y el d,ficit tanto interior como e.terior.
n la actualidad no e.isten sistemas econmicos en estado puro" sino que la
mayora de los pases tienen un sistema econmico mi.to" con las caractersticas
!sicas del capitalismo y con una creciente intervencin del stado para tratar de
corregir las imperfecciones del mercado y proteger socialmente a los ms
desfavorecidos.
-RINCI-IOS DE LA -ROD&CCIN
La teora de la produccin anali-a la forma en que el productor dado Qel
estado del arte o la tecnologa" com!ina varios insumos para producir una cantidad
estipulada en una forma econmicamente eficienteQ.
?oda sociedad tiene que organi-ar de alg&n modo el proceso productivo para
resolver adecuadamente los pro!lemas econmicos fundamentales. $ero
independientemente de la organi-acin que se adopte" hay ciertos principios
econmicos universales que rigen el proceso productivo. La produccin de !ienes y
servicios puede estar en manos del stado" como en el sistema comunista0 o en manos
de la empresa privada" como en el sistema capitalista. $ero en am!os casos la
actividad productiva est condicionada por ciertas leyes o principios generales que
tiene que tomar en consideracin el empresario si desea lograr el uso ms efica- de
1C
los recursos econmicos a su disposicin0 es decir" lograr la m.ima produccin con
el m.imo de economa" !a%o cualquier tipo de organi-acin socio=econmica.
Los principios que regulan la actividad econmica son1
$rincipio de la scase-
Ley de los Rendimientos Hecrecientes.
$rincipio de ficacia conmica.
-rinci+io de la Escase,
l concepto escase- es aplica!le a aquellas cosas que son &tiles. l economista
considera &tiles a todas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer
necesidades humanas" y tam!i,n a!arca dos dimensiones1 de un lado la cantidad de
cosas &tiles a nuestra disposicin" y que llamaremos recursos o medios0 y del otro
lado" las necesidades que estas cosas estn dispuestas a satisfacer" es decir el concepto
escase- se refiere a una determinada relacin entre los medios 3recursos econmicos4
y los fines 3las necesidades4.
Hados los medios a nuestra disposicin y los fines a conseguirse" ha!r un
pro!lema de escase-" y por ende un pro!lema econmico cuando se re&nan las
siguientes condiciones1
a4 Los medios o recursos econmicos son suscepti!les de diferentes usos y
aplicaciones. $or e%emplo el car!n de piedra nos sirve puesto que puede utili-arse
para diferentes fines1 transportacin" calefaccin y otros fines industriales.
!4 Los fines son m&ltiples y de importancia variada para el hom!re. La diversidad de
fines con diferentes grados de importancia plantea inmediatamente el pro!lema de
decidir que fines lograr primero.
c4 I" finalmente" dados los medios" la consecucin de ciertos fines implica siempre la
renuncia de otros.
(upongamos" por e%emplo" que con determinados recursos el hom!re puede
conseguir tres fines distintos" digamos" 7" F" y 6. 6omo se e.pres anteriormente"
estos fines son de importancia variada para el hom!re. s decir" el grado de
satisfaccin o!tenido vara con cada fin. (upongamos que podemos medir
19
cuantitativamente estos grados de satisfaccin de suerte que podamos ordenarlos de
acuerdo con su importancia. Oamos a suponer" adems" que los grados de satisfaccin
de 7" F" y 6" equivalen a 9E" <E y 3E grados respectivamente.
7hora !ien" de conformidad con el supuesto c4 no podemos conseguir todos
estos fines con los recursos a nuestra disposicin" vi,ndonos por lo tanto" o!ligados a
renunciar a algunos de estos. 6onsideremos el pro!lema de Qque fin seleccionarQ a la
lu- de los supuestos e.presados. 7qu" e.iste la o!ligacin de introducir otro supuesto
!sico de la 6iencia econmica1
Ley de los Rendimien"os Decrecien"esE
La ley de rendimientos decrecientes 3o ley de proporciones varia!les4"
descri!e las limitaciones al crecimiento de la produccin cuando" !a%o
determinadas t,cnicas de produccin aplicamos cantidades varia!les de un factor o
una cantidad fi%a de los dems factores de la produccin. l principio de los
rendimientos decrecientes" puede e.presarse en los siguientes t,rminos1
QHadas las t,cnicas de produccin" si a una unidad fi%a de un factor de produccin le
vamos a#adiendo unidades adicionales del factor varia!le" la produccin total tender
a aumentar a un ritmo acelerado en una primera fase" a un ritmo ms lento despu,s
hasta llegar a un punto de m.ima produccin" y" de ah en adelante la produccin
tender a reducirseQ.
n primer t,rmino" la ley de rendimientos decrecientes presupone unas
t,cnicas de produccin constantes.
n segundo t,rmino" la ley de los rendimientos decrecientes presupone que se
mantengan fi%as las unidades de cierto factores de la produccin" y que slo varen las
unidades utili-adas de uno de los factores.
$ara simplificar la e.posicin de la ley de los rendimientos decrecientes" es
necesario familiari-arnos con los siguientes t,rminos y conceptos" para que de la
misma manera" este pueda ser e.plicado num,ricamente" y as lograr un mayor
entendimiento del tema en referencia.
2E
-roduc"o @o"al
(e refiere al n&mero de unidades producidas de un artculo con una
com!inacin determinada de factores productivos.
-roduc"o Mar)inalE
(e refiere al incremento del producto total a cada nivel de produccin" como
consecuencia de utili-ar una unidad adicional de factor varia!le.
(e define como el incremento en el producto total como resultado del empleo
de una unidad adicional del factor varia!le.
(e e.presa de la siguiente manera1
$* R H $?
H N
n donde1 $* representa el producto *arginal" H $? el incremento del
producto total y H N el incremento de las unidades del factor varia!le.
l incremento en producto total 3H $?4 es la diferencia entre los dos niveles
de produccin !a%o consideracin" y puede e.presarse as1 H $? R $?1 = $?E" en
donde1 $?1 significa el nuevo producto total y $?E el producto total inicial.
-roduc"o -romedio:
(e refiere al producto de una unidad promedio del factor varia!le. l producto
promedio se o!tiene dividiendo el producto total entre el n&mero de unidades de
factor varia!le que se emplearon para o!tener ese nivel de produccin.
sta operacin puede e.presarse en los siguientes t,rminos1
$$ R $?
N
n donde significa producto promedio" $? producto ?otal y N el n&mero de
unidades del factor varia!le. l concepto $roducto $romedio se refiere no a la
produccin de una unidad en particular del factor varia!le" sino a una unidad
promedio. s por decirlo as" un concepto estadstico" y en ese sentido" tiene el mismo
significado que le ad%udicamos al concepto QpromedioQ en el lengua%e com&n.
21
7hora !ien" cuando nos referimos a las tan mencionadas unidades del factor
fi%o" unidades del factor varia!le Ka qu, nos referimosL
Los procesos de produccin requieren usualmente una gran variedad de
insumos. Los mismos no son simplemente Qtra!a%oQ" QcapitalQ Qmaterias primasQ" sino
que generalmente se requieren muchos tipos cualitativamente diferentes de cada uno
de ellos para la produccin.
7l anali-ar el proceso de produccin fsica y los costos de produccin
correspondientes" es conveniente introducir una ficcin analtica1 la clasificacin de
los insumos en fi%os y varia!les1 Hefinimos como fi%o a un insumo cuya cantidad no
se puede cam!iar de inmediato cuando las condiciones del mercado indican que tal
cam!io sera conveniente. n realidad ning&n insumo es a!solutamente fi%o por ms
corto que sea el perodo que se considere. $ero frecuentemente" en aras de la sencille-
analtica mantenemos fi%os algunos insumos" pensando que aunque en realidad son
varia!les el costo de su variacin inmediata es tan grande que su varia!ilidad carece
de importancia prctica. Los edificios" las grandes mquinas y el personal de
gerencia" constituyen e%emplos de insumos que no se pueden aumentar ni disminuir
rpidamente. n cam!io" un insumo varia!le es aquel cuya cantidad se puede variar
casi al instante cuando se desea variar el nivel de produccin. n esta categora se
encuentran muchas clases de tra!a%o" de materias primas y de !ienes intermedios.
n relacin con la fi%acin de los insumos fi%os y varia!les" los economistas
utili-an otra1 la del corto y el largo pla-o. 3l corto pla-o se refiere al lapso en que el
insumo de uno o ms agentes productivos est fi%o. n este caso" los cam!ios en el
nivel de produccin se de!en o!tener cam!iando e.clusivamente el empleo de los
insumos varia!les. 6uando un productor desea aumentar la produccin en el corto
pla-o" usualmente tendr que hacerlo utili-ando ms horas de tra!a%o con las
instalaciones y el equipo e.istentes. He igual modo" cuando desea disminuir la
produccin en el corto pla-o podr desocupar a ciertas clases de tra!a%adores" pero no
podr deshacerse de inmediato de un edificio o una locomotora" a&n cuando puede
reducir su empleo a cero.
22
n el largo pla-o si es posi!le aquello" porque el mismo se define como el
lapso 3un hori-onte de planeacin4 en el que todos los insumos son varia!les. n otras
pala!ras" el largo pla-o" se refiere al momento en lo futuro en el que se podrn hacer
cualesquier cam!ios en la produccin para o!tener las mayores venta%as para el
empresario. $or e%emplo" en el corto pla-o un productor slo puede aumentar su
produccin haciendo funcionar su equipo e.istente por un mayor n&mero de horas al
da" lo que implica el pago de horas e.tras a los tra!a%adores. n largo pla-o le puede
resultar ms conveniente el esta!lecimiento de nuevas instalaciones" volviendo a la
%ornada normal de tra!a%o. S
-rinci+io de Eficacia EconmicaE
An empresario tratar siempre de com!inar los factores de produccin en
aquella forma que le permita producir con el m.imo de eficacia econmica. La
com!inacin ms efica- de los factores de produccin ser siempre aquella que le
permita producir al ms !a%o costa posi!le por unidad.
.isten dos situaciones !a%o las cuales el empresario tiene necesariamente que
desenvolverse teniendo en mente este concepto de eficacia econmica1
6uando el empresario vara uno de los factores de produccin 3mientras
mantiene fi%as los dems4 para lograr el nivel de produccin que ms le
convenga.
6uando" estando o!ligado a un monto fi%o en la produccin vara todos los
factores para lograr ese determinado nivel de produccin.
n el primer caso" el nivel de produccin de m.ima eficacia se conoce como el
nivel de produccin optima.
n el segundo caso la com!inacin ms efica- de los factores se conoce como la
com!inacin de costo mnimo.
Ni#el +"imo de -roduccinE An empresario ha logrado el nivel ptimo de
produccin cuando com!ina los factores de produccin en tal forma que el costo de
producir una unidad del producto resulta ser el ms !a%o posi!le.
23
6uando un empresario vara las unidades de uno de los factores de produccin
mientras mantiene constantes las unidades de los dems factores" lograr el nivel de
produccin ms efica- 3nivel ptimo de produccin4 cuando el costo de producir una
unidad sea lo ms !a%o posi!le.
Com!inacin de Cos"o MnimoE 'tra situacin que puede enfrentar un empresario
es aquella en la que slo est interesado en producir una cantidad fi%a del producto" y
desea conocer cul es la com!inacin ms efica- que puede lograr con los factores de
produccin a su disposicin. Tay siempre una determinada com!inacin de factores
que resulta la ms productiva o efica-. 7quella com!inacin que permita la
produccin de una determinada cantidad del producto al ms !a%o costo posi!le es la
com!inacin ms efica-. sta es la com!inacin de costo mnimo.
EL MECANISMO DEL -RECIO = LOS MERCADOS
EN &NA ECONOMA DE MERCADO
$ara empe-ar a ha!lar de la oferta y de la demanda de!emos incorporar
anteriormente otros conceptos" por e%emplo el de mercado" ya que so!re lo que
nosotros no interesa sa!er realmente" se mane%a en un m!ito" el cual se denomina
mercadoE
7unque es conce!i!le dise#ar una economa que responda a un modelo puro
de mercado a la hora de tomar decisiones fundamentales ante determinado tipo de
pro!lema econmico.
l sistema de produccin capitalista moderno con alto grado de divisin del
tra!a%o necesita de un con%unto donde se compren y vendan los !ienes producidos.
An mercado es una institucin social en la que los !ienes y servicios" as como
los factores productivos" se intercam!ian li!remente.
La e.istencia del dinero modifica la forma de intercam!io" ya que un !ien se
cam!ia por dinero" y este posteriormente por otros !ienes" a esto se lo llama
intercam!io indirecto.
2<
n el intercam!io se utili-a dinero" y e.isten dos tipos de agentes" los
compradores y los vendedores. n los mercados de productos es tpico distinguir
entre consumidores y productores. n los mercados de factores e.isten quienes
desean adquirir factores y quienes desean vender o alquilar los recursos de la
produccin que poseen.
DE@ERMINACIN DEL -RECIO
Los compradores y los vendedores se ponen de acuerdo so!re el precio de un
!ien de forma que se producir el intercam!io de cantidades determinadas de ese !ien
por una cantidad de dinero tam!i,n determinada.
l precio de un !ien es su relacin de cam!io por dinero" esto es" el n&mero de
unidades monetarias que se necesitan o!tener a cam!io una unidad del !ien.
Fi%ando precios para todos los !ienes" el mercado permita la coordinacin de
compradores y vendedores y" por tanto" asegura la via!ilidad de un sistema capitalista
de mercado.
EL $L&IO CIRC&LAR DE LA REN@A
29
Los componentes del flu%o circular de la renta son1
o 6onsumidores de !ienes y servicios
o $roductores de !ienes y servicios
o *ercados de !ienes y servicios
o *ercados de factores productivos
@I-OS DE MERCADO
o *uchos productores
o *uchos compradores
o An solo productor
MONO-OLIO:
o *uchos compradores
o /umero reducido de productores
OLIJO-OLIO:
*uchos compradores.
LA COM-E@ENCIA -ER$EC@AE
Condiciones De La Com+e"encia -erfec"a:
EKis"encia de un ele#ado numero de oferen"es y demandan"esE Gmplica que la
decisin individual de cada uno de ellos e%ercer escasa influencia so!re el mercado
glo!al. Las empresas son precio=aceptantes
%omo)eneidad del +roduc"oE (upone que no e.isten diferencias entre el producto
que vende un oferente y el que venden los dems.
@rans+arencia del mercadoE Requiere que todos los participantes tengan pleno
conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado.
2>
Li!er"ad de en"rada y salida de em+resasE ?odas las empresas participantes podrn
entrar y salir del mercado de forma inmediata en cuanto lo deseen.
6uando se cumplan simultneamente todos los requisitos anteriores" se dir
que es un mercado de competencia perfecta. n realidad e.isten pocos mercados
totalmente competitivos pero" aparecen n&meros productos cuyos mercados re&nen
unas condiciones similares a las propias de la competencia perfecta.
An e%emplo1 las lon%as de pescado o los mercados de productos agrcolas o la !olsa o
mercado de valores.
El $uncionamien"o De Los Mercados En Com+e"encia -erfec"aE 1Efec"os Del
Mercado(E
l funcionamiento de este tipo de mercados puede esquemati-arse de esta
forma1 la oferta y la demanda del mercado determinan un precio de equili!rio y a
dicho precio las empresas deciden li!remente qu, cantidad producir. l mercado
determina el precio y cada empresa aceptar dicho precio como dato fi%o so!re el que
no puede influir0 las empresas competitivas son precio=aceptantes.
He!emos distinguir entre la curva de demanda del mercado y la curva de
demanda a la que se enfrenta una empresa. Ana curva de demanda hori-ontal es el
rasgo hori-ontal de las empresas perfectamente competitivas.
7 partir del precio de equili!rio" cada empresa individual producir la
cantidad que le indique su curva de oferta para ese precio concreto.
La Com+e"encia -erfec"a = Los <eneficiosE
7unque el precio de equili!rio competitivo es el mismo para todas las
empresas" los !eneficios no lo sern.
n los mercados de competencia perfecta hay una tendencia a que los
!eneficios e.tras desapare-can" en el sentido que los ingresos que o!tengan las
empresas solo permitan cu!rir todos los costes.
2@
La e.istencia de !eneficios en una industria competitiva provoca la entrada de
nuevos oferentes" mientras que la e.istencia de perdidas en una industria competitiva
provoca la salida de empresas.
MERCADO DE COM-E@ENCIA IM-ER$EC@A:
ste mercado aglutina oligopolio" monopolio y competencia monopolstica.
(e puede definir como una situacin en la cual alg&n agente econmico puede influir
en el precio del mercado actuando individualmente" en la realidad la mayora de los
mercados funcionan as1
=/o e.iste un n&mero elevado de oferentes.
=Los productos que venden no son homog,neos aunque satisfacen las mismas
necesidades 3 con e.cepcin del monopolio4
=l empresario domina una cuota de mercado" e%emplo1 mviles" coches etc.
=La curva de demanda a que se enfrenta las empresas es decreciente" las empresas
pueden influir en el precio.
=.isten !arreras de entrada a largo pla-o" pueden e.istir" !eneficios e.traordinarios"
normales y perdidas.
EL MONO-OLIOE
l monopolio es aquel mercado en el que e.iste un solo oferente que tiene
plena capacidad para determinar el precio.
l monopolio es un mercado de competencia imperfecta. Los mercados no
perfectamente competitivos son aquellos en los que el productor o productores son lo
suficientemente grandes para tener un efecto nota!le so!re el precio. n estos
mercados el precio no se acepta como un dato a%eno" sino que los oferentes
intervienen activamente en su determinacin.
n el caso del monopolio desaparece la distincin entre la demanda de la
industria y la curva de demanda a que se enfrenta la empresa porque &nicamente
e.iste una empresa en todo el mercado. (olo hay una curva de demanda de la que
preocuparse y es la curva de demanda del mercado.
2C
El $uncionamien"o Del Mono+olio:
La curva de demanda del monopolista es la misma que la del mercado. l
monopolista tiene presente que cuanto ms elevado sea el precio" menor cantidad
estarn dispuestos a demandar los compradores" ya que se enfrenta a una curva de
demanda con pendiente negativa.
%. 1 R/F" correos" la empresa de limpie-a de una ciudad...
Causas Bue EK+lican La A+aricin Del Mono+olio:
o l control e.clusivo de un factor productivo por una empresa o el dominio de
las fuentes ms importantes de la materia prima indispensa!le para la
produccin de un determinado !ien.
o La concesin de una parte" una patente confiere a un inventor el derecho a
fa!ricar un cierto producto durante un tiempo determinado.
o l control estatal de la oferta de determinados servicios origina los
monopolios estatales" correos" tel,grafos" ferrocarril...
o La e.istencia de un mercado de gran tama#o y una estructura de costes de la
industria peculiar pueden dar lugar a un monopolio natural. Las ra-ones
tecnolgicas de su e.istencia se concretan en que los costes medios diminuyen
a medida que aumenta la cantidad producida del !ien.
An3lisis Com+ara"i#o Del Mono+olio = La Com+e"encia -erfec"a:
6uando una industria se monopoli-a" generalmente el precio de venta ser
mayor que el que el mercado fi%ara li!remente en competencia perfecta y el nivel de
produccin inferior. La empresa monopolstica o!tendr mayores !eneficios que en
competencia perfecta y los consumidores se vern per%udicados al pagar un precio
superior y ver reducida la cantidad ofertada del !ien.
He!ido a estos efectos" los go!iernos suelen esta!lecer polticas reguladoras
en relacin con los monopolios en un intento de proteger a consumidores y empresas
competidoras.
29
= dividir el monopolio en 2 o ms empresas.
= tratar de impedir que se formen monopolios.
= regular los monopolios e.istentes.
O!/e"i#os +ara los Mono+olios
1. He%ar que funcione con una regulacin mnima y esta!lecer regular los impuestos.
2. '!ligar al monopolio a fi%ar un precio que elimine los !eneficios e.tras.
3. o!ligar al monopolio a fi%ar un precio que sit&e a la empresa en una situacin
similar a la de competencia perfecta.
LOS MERCADOS OLIJO-OLIS@ICOS:
An mercado olipolstico es aquel en el que e.iste un n&mero reducido de
vendedores 3oferentes4 frente a una gran cantidad de compradores. l escaso n&mero
de vendedores hace que puedan e%ercer alg&n tipo de control so!re el precio" y que las
actuaciones de unos afecten a los restantes integrantes del mercado.
La caracterstica !sica del oligopolio es la interdependencia mutua" al e.istir
pocas empresas en el mercado" las reacciones y decisiones de una de ellas afectan y
se ven afectadas por acciones y decisiones de las participantes. %. 1 !ancos filiales.
La $i/acin De -recios En El Oli)o+olio:
Las empresas tratan de determinar sus precios !asndose en las previsiones de
su funcin de demanda 3en lo que esperan vender4 y teniendo en cuenta las reacciones
de sus rivales" por lo que aparece implcita una alta dosis de incertidum!re.
Soluciones:
o ?ratar de adivinar las acciones de los rivales.
o $onerse de acuerdo so!re los precios y competir solo a !ase de pu!licidad.
o Formar un crtel" esto es" en ve- de competir" y repartirse el mercado"
actuando de hecho como si fuesen un monopolio.
l crtel mas conocido a nivel internacional es :La 'rgani-acin de $ases
.portadores de $etrleo; 3'$$4. Los pases integrantes se re&nen regularmente
3E
para fi%ar los precios de venta del petrleo. l pro!lema de estos acuerdos es que
tienden a ser inesta!les.
La >iolacin De Los Acuerdos De &n C3r"el:
Gndividualmente las empresas de un crtel tienen incentivos para romper los
acuerdos.
LA O$ER@AF DEMANDA = EB&ILI<RIO
l sistema de economa de mercado" para desarrollar sus funciones" descansa
en el li!re %uego de la oferta y la demanda. Oamos ahora a centrarnos en el estudio de
la oferta y la demanda en un mercado para un !ien determinado. (upongamos que los
planes de cada comprador y cada vendedor son totalmente independientes de los de
cualquier comprador o vendedor. He esta forma nos aseguramos que cada uno de los
planes de los compradores o vendedores dependa de las propiedades o!%etivas del
mercado y no de con%eturas so!re posi!les comportamientos. He los dems. 6on estas
caractersticas tendremos un mercado perfecto" en el sentido de que hay un n&mero
muy grande de compradores y vendedores" de forma que cada uno reali-a
transacciones que son peque#as en relacin con el volumen total de las transacciones.
31
LA DEMANDA
Fuer-a que se manifiesta en el mercado y que se caracteri-a por e.presar la
voluntad de compra de !ienes y servicios a un precio determinado.
La demanda significa la cantidad que se est dispuesto a comprar de un cierto
producto a un precio determinado.
ADe 2uC de+ende la demanda de un +roduc"oD
La cantidad demandada de un producto puede estar condicionada por1
l precio de ese producto en el mercado.
l precio de otros productos parecidos 3sustitutivos4.
l precio de otros productos relacionados con ,l 3complementarios4.
La renta de los compradores.
Los gustos de los clientes.
La capacidad t,cnica e.istente en esa economa.
l n&mero de productores de ese !ien o servicio.
La situacin econmica del pas.
La moda" etc,tera.
6omo vemos" son muchas las varia!les que entran en %uego. Gntentar anali-ar
las caractersticas ms generales de la demanda teniendo todo esto en cuenta es muy
complicado. 7l igual que hacamos para el caso de la oferta1
(upondremos que todas las varia!les permanecen constantes menos una" que
es la relevante y la causante de los cam!ios en la oferta. sto es lo que se conoce
como anlisis parcial.
ACmo lo haremos a2uD
studiaremos cmo cam!ia la demanda
de un producto cuando vara su propio precio.
l resto de varia!les 3precios de otros !ienes"
renta" gustos" modas" etc,tera4 permanecern
inalteradas. (i representamos esta recta1
32
Representamos precio 3UpU4 en el e%e de ordenadas y cantidad demandada 3UqU4
en el e%e de a!scisas.
La recta tiene pendiente negativa. sto quiere decir que el comprador estara
dispuesto a adquirir una mayor cantidad de producto si el precio fuese ms !a%o.
7l contrario que en el caso de la oferta" aqu" precio y cantidad se mueven
siempre en direcciones opuestas.
La pendiente 3el valor de U!U4 es importante puesto que nos informar acerca de
la sensi!ilidad de la
cantidad demandada ante
movimientos en los precios.
n el primer
grfico" la pendiente de la
curva de demanda es mayor
que en el segundo caso.
6omo vemos" ante una
misma variacin en el
precio 3aumenta de pE a
p14" las variaciones en la
cantidad demandada son muy diferentes.
Des+la,amien"os y mo#imien"os de la cur#a de demanda
Histinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de
demanda de lo que es un despla-amiento de la curva de demanda.
ACu3ndo se +roduce un mo#imien"o a lo
lar)o de la cur#a de demandaD
6uando vara el precio del
producto.
Lo vemos en el siguiente grfico.
n la situacin inicial 3punto 74" se
demanda una cantidad UqEU a un precio UpEU.
33
(i el precio !a%a hasta Up1U se producir un movimiento a lo largo de la curva hasta el
punto F" donde se demandar una cantidad Uq1U" superior a la anterior.
ACu3ndo se +roduce un des+la,amien"o de la cur#a de demandaD
6uando vara alguna de las condiciones que hasta ahora suponamos
constantes.
(upongamos que tiene lugar un cam!io en la moda y en los gustos y el !ien
que se intercam!ia en ese mercado se
ve favorecido por este hecho.
Lo vemos en el siguiente
grfico.
n la situacin inicial 3punto
74" se demanda una cantidad UqEU a un
precio UpEU.
7hora tiene lugar un cam!io en
los gustos y en la moda" que afecta
favora!lemente a este !ien.
6omo consecuencia" ahora para cada nivel de precios" el p&!lico desea
adquirir una mayor cantidad de producto. La curva de demanda se ha despla-ado
hacia la derecha.
$ara el caso del grfico" la situacin final vendra dada por el punto F 3ms
cantidad demandada" mismo precio.
LA O$ER@A:
Fuer-a que se manifiesta en el mercado y que se caracteri-a por poner a
disposicin de los compradores !ienes y servicios a cam!io de un precio.
La oferta es la cantidad de producto que una empresa est dispuesta a vender
durante un perodo de tiempo determinado y a un precio dado.
ADe 2uC de+ende la ofer"a de un +roduc"oD
3<
La cantidad ofertada de un producto puede estar condicionada por1
l estado de la tecnologa.
Los costes de produccin.
La estructura del mercado de factores.
l precio de ese producto en el mercado.
l precio de otros productos parecidos 3sustitutivos4.
l precio de otros productos relacionados con ,l 3complementarios4.
La renta de los compradores.
Los gustos de los clientes.
La capacidad t,cnica e.istente en esa economa.
l n&mero de productores de ese !ien o servicio.
La situacin econmica del pas.
La moda" etc,tera.
6omo vemos" son muchas las varia!les que entran en %uego. Gntentar anali-ar
las caractersticas ms generales de la oferta teniendo todo esto en cuenta es muy
complicado. $or eso" recurriremos a un peque#o truco1
Des+la,amien"os y mo#imien"os de la cur#a de ofer"a
Histinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de oferta"
de lo que es un despla-amiento de la curva de oferta.
ACu3ndo se +roduce un mo#imien"o a lo lar)o de la cur#a de ofer"aD
6uando vara el precio del
producto.
Lo vemos en el siguiente grfico.
n la situacin inicial 3punto 74" se
ofrece una cantidad UqEU a un precio UpEU. (i
el precio su!e hastaUp1U se producir un
movimiento a lo largo de la curva hasta el
punto F" donde se ofrecer la cantidadUq1U
ACu3ndo se +roduce un des+la,amien"o de la cur#a de ofer"aD
39
6uando vara alguna de las condiciones que
hasta ahora suponamos constantes.
(upongamos que tiene lugar un progreso
t,cnico en la produccin de un !ien determinado.
7hora" los productores pueden ofrecer ms cantidad
de producto al mismo precio que antes.
Lo vemos en el siguiente grfico.
n la situacin inicial 3punto 74" se ofrece una
cantidad UpEU a un precio UpEU. 7hora tiene lugar un progreso t,cnico en la produccin
de este !ien 3lo que supone" por e%emplo" una reduccin en los costes de produccin4.
6omo consecuencia" ahora para cada nivel de precios" el productor est en
condiciones de poder ofrecer ms cantidad en el mercado. La curva de oferta se ha
despla-ado hacia la derecha. $ara el caso del grfico" la situacin final vendra dada
por el punto F 3ms cantidad ofrecida" mismo precio4
EB&ILI<RIO:
l equili!rio se refiere a la ley de la oferta y la demanda en la que el precio de
todo producto viene determinado en el mercado por la contraposicin de su oferta y
su demanda. La cantidad de producto ofrecida es una fraccin creciente del precio"
mientras que la cantidad demandada es una funcin decreciente. La cantidad y el
precio de equili!rio en este modelo de equili!rio parcial son los que resultan de la
interseccin 3la llamada cruz de Marshall4 de las correspondientes curvas de oferta y
demanda" tal como se indica en la siguiente figura.
(e dice que el mercado est en equili!rio cuando todo lo que se desea vender
se vende y todo lo que se desea comprar" se compra.
n otras pala!ras1 el mercado est en
equili!rio cuando la oferta y la demanda se
igualan Vrficamente1
6omo podemos apreciar en la figura" e.iste
un precio UpWU al que tanto compradores
3>
desean comprar como vendedores desean vender una cantidad UqWU. l punto 3pW"qW4
viene determinado por la interseccin de las curvas de demanda y de oferta.
IN@ROD&CCIN AL ANLLISIS MACROECONMICO
La macroeconoma es la rama de la teora econmica que se ocupa de la
economa en con%unto.
-rinci+ales "emas macroeconmicos:
Ciclos econmicos: La economa tiende a fluctuar al al-a y a la !a%a a lo largo del
tiempo0 a este tipo de fluctuaciones se le conoce como ciclos econmicos.
Ni#eles )enerales de #ida: La produccin total como per cpita ha ido aumentando
en las &ltimas d,cadas en la mayora de los pases industriali-ados" lo que ha
permitido aumentar los niveles medios de vida. (in em!argo" desde principios de los
a#os setenta los niveles de vida han crecido mucho menos rpido que durante las
precedentes d,cadas del (.NN. Anas de las cuestiones ms importantes en
macroeconoma es como mantener el crecimiento a largo pla-o sin tener periodos de
crisis.
Inflacin y recesinE
Desem+leo: Ana depresin en la actividad econmica provoca un aumento del
desempleo.
DCfici" +*!lico: l nivel de gasto es mayor que el nivel de ingresos por impuestos.
Las #aria!les econmicas fundamen"ales:
o l producto interior !ruto real 3$GF real4.
o La tasa de desempleo
o La tasa de inflacin.
o l tipo de inter,s.
o l nivel del mercado de valores.
o l tipo de cam!io.
3@
'E EL -I< REAL
l :producto interior !ruto; es el primer indicador fundamental de la
macroeconoma. :Real; significa que esta medida tiene en cuenta las variaciones del
nivel general de precios. Si el )as"o "o"al se du+lica de!ido a 2ue el ni#el medio de
+recios se du+licaF +ero el flu/o "o"al de mercancas no #araF el -I< real no
#araE Las varia!les econmicas son :reales;" es decir" se han a%ustado para tener en
cuenta las variaciones del nivel de precios" o :nominales;" es decir" no se han
a%ustado para tener en cuenta las variaciones del nivel de precios.
El -I< real +or "ra!a/ador es el #alor "o"al de "odos los !ienes y ser#icios
finales +roducidos en un +as di#idido en"re el n*mero de "ra!a/adores 2ue
+ar"ici+an en la +o!lacin ac"i#aE
C3lculo Del -I< Real
l $GF real se calcula sumando el valor de todos los !ienes y los servicios
finales producidos en la economa. 6omo mide el ritmo al que se producen los !ienes
y servicios es un varia!le de flu%o0 normalmente se e.presa como una actividad anual.
Los !ienes y servicios finales que constituyen el $GF son1
o ?odo lo que compran los consumidores.
o ?odo lo que compran las empresas no como factor para producir ms" sino
como inversin para aumentar su stock de capital y ampliar su futura
capacidad de produccin.
o ?odo lo que compra el stado.
6omo el $GF mide el producto" no el gasto" incluye una partida de cierre" las
exportaciones menos las importaciones. 6omo los !ienes importados que compran
los consumidores" que se destinan a inversin o que compra el stado no han sido
producidos en nuestro pas" no forman parte del $GF" por lo que hay que restarlos
cuando se calcule. 6omo los !ienes e.portados que compran los e.tran%eros se han
producido en nuestro pas" forman parte del $GF y de!en a#adirse al final.
3C
(uponiendo que la siguiente ta!la contiene las cantidades de frutas que se
producen en un determinado a#o y sus respectivos precios" vamos a calcular el $GF de
la fruta.
$ru"a
Can"idad
1Milos(
-recio 1+or
Milo(1N(
/aran%as > E"@9
*an-anas 3"9 1"2E
$eras 1 E"9E
$ltanos 1 E"<E
$GF R> Xilos de naran%as . E"@9 Y por Xilo Z 3"9 Xilos de man-anas .1" 2E Y por Xilo
Z1 Xilo de peras . E"9E Y por Xilo Z 1 Xilo de pltanos . E"<E Y por Xilo R 1E Y.
l $GF nominal de la fruta es de 1E euros en ese a#o.
0E EL DESEM-LEO
La segunda cantidad fundamental es la "asa de desem+leo. Los desempleados
son las personas que quieren tra!a%ar y que estn !uscando tra!a%o activamente" pero
a&n no han encontrado ninguno.
La "asa de desem+leo es i)ual al n*mero de desem+leados di#idido en"re
la +o!lacin ac"i#a "o"alF 2ue es la suma del n*mero de desem+leados y el
n*mero de ocu+adosE
La mayora de la gente considera que el desempleo es algo malo" y
normalmente lo es. (in em!argo" es importante sa!er que una economa sin
desempleo funcionara mal. He igual manera que una economa necesita e.istencia de
!ienes= que estn de camino" que se estn produciendo"5= para funcionar
fluidamente" necesita :e.istencias; de puestos de tra!a%o que !uscan tra!a%adores
3vacantes4 y tra!a%adores que !uscan tra!a%o 3desempleados4. Ana economa en la que
cada empresa se quedara con la primera persona que !usca un puesto reci,n creado y
en la que cada tra!a%ador aceptara el primer empleo que se le ofreciera" sera una
economa poco productiva. Los tra!a%adores" al igual que los empresarios" de!en ser
algo e.igente a la hora de aceptar un empleo o contratar. se desem+leo friccional es
39
una parte inevita!le del proceso que casa los tra!a%adores cualificados con los puestos
de tra!a%o que utili-an sus cualificaciones.
(in em!argo" durante las recesiones y las depresiones" el desempleo no es
friccional. n estas desaceleraciones cclicas" la economa de mercado no funciona
!ien y no es capa- de casar los tra!a%adores que pueden y quieren tra!a%ar con las
empresas que pueden poner sus cualificaciones y su fuer-a de tra!a%o a producir
!ienes y servicios &tiles. Los economistas llaman desem+leo cclico a este tipo de
desempleo. La tasa de desempleo es el me%or indicador del funcionamiento de la
economa en relacin con su potencial productivo.
5E EL NI>EL DE -RECIOS = LA IN$LACIN
$ara poder medir el nivel de precios" los economistas tra!a%an con un :ndice
de precios;" construido con el promedio de los precios de distintos !ienes"
ponderando su importancia. l ms conocido es el ndice de +recios al
consumo3G$64" que mide el coste promedio de los !ienes y servicios que son
adquiridos por un consumidor.
l G$6 e.presa el nivel de precios en cualquier periodo de tiempo en relacin
con el coste de una cesta de consumo dada en un periodo !ase.
l G$6 no mide de manera precisa los cam!ios en el coste de vida de cada uno
de los individuos. $or e%emplo" un incremento de las tasas a,reas aumentar el coste
de vida de personas que via%an con frecuencia y" sin em!argo" no tendr ning&n efecto
so!re aquellas que no via%an. 6uanto ms se apro.ime la pauta de consumo de una
persona a la pauta tpica usada para crear un ndice de precios. *e%or refle%ar el
ndice de cam!ios en el coste de vida de esa persona.
l tercer indicador econmico fundamental es la "asa de inflacin" que es una
medida del ritmo al que su!e el nivel general de precios. Ana tasa de inflacin muy
alta 32E[ al mes4 causa una enorme destruccin econmica" ya que el sistema de
precios falla y desaparece la posi!ilidad de !asarse en el clculo de !eneficios y
p,rdidas para tomar decisiones empresariales. sos episodios de hi+erinflacin se
encuentran entre los peores desastres econmicos que pueden ocurrirle a una
<E
economa. .isten varios tipos de inflacin" pero los ms comunes en este &ltimo
siglo son1
= La inflacin :reptante;" demasiado lenta y !a%a para que nadie le prestara e.cesiva
atencin.
= La inflacin :trotona;" demasiado alta para no tenerla en cuenta y un pro!lema
poltico demasiado tentador como para que los polticos se resistan a culpar al
go!ierno de turno.
?al y como hallamos el $GF" vamos calcular el G$6. An e%emplo que utili-an
ha!itualmente los economistas para mostrar cmo se calcula un ndice de precios es
un ndice de precios de consumo de fruta.
G$6 R 3precio de N hoy [ precio de N en el a#o !ase4 . ponderacin de N Z5.
$ru"o
Jas"o en el aGo
!ase 1N(
-recio en el aGo !ase
1+or Milo( 1N(
-recio un aGo m3s "arde
1+or Milo( 1N(
/aran%as <"9E E"@9 1"9E
*an-anas <"2E 1"2E 1"EE
$eras E"9E E"9E E"9E
$ltanos E"<E E"<E E"<E
\ndice de precios de la fruta R 31"9E Y [ E"@9 Y4 . <9 Z 31 Y [ 1"2E Y4 . <2 Z 3E"9E Y
[E"9E Y4 . 9 Z 3E"<E Y [ E"<E Y4 . < R13C
6E EL @I-O DE IN@EROS
l cuarto indicador econmico fundamental es el "i+o de in"erCsE 7unque los
economistas ha!lan :del; tipo de inter,s" e.isten muchos" que se aplican a los
pr,stamos de diferente duracin y de diferente grado de riesgo 3al fin y al ca!o" la
persona o la empresa a la que le prestamos dinero puede no ser capa- de
devolv,rnoslo4. Los tipos de inter,s a menudo su!en o !a%an al unsono" aunque no
siempre. Las causas de las variaciones de la curva de rendimientos,constituye una
importante parte de la economa.
l tipo de inter,s es importante porque de ,l depende la distri!ucin del poder
adquisitivo a lo largo de tiempo. Los economistas prefieren fi%arse en el tipo de
inter,s real ms que en el tipo de inter,s nominal. l tipo de inter,s nominal es el tipo
<1
de inter,s e.presado en t,rminos monetarios. l tipo de inter,s real es el tipo de
inter,s e.presado en !ienes y servicios. La diferencia entre los dos radica en que los
tipos de inter,s nominales no tienen de!idamente en cuenta el efecto de la inflacin"
mientras que los tipos de inter,s reales s la tienen en cuenta.
(iempre que los tipos de inter,s son !a%os" la inversin tiende a ser alta" ya
que las empresas o!servan que una amplia variedad de posi!les inversiones generar
suficiente efectivo para pagar los intereses del dinero tomado en pr,stamo" devolver
el principal 3cantidad prestada4 y o!tener !eneficios. 6uando los tipos de inter,s son
altos" la inversin tiende a ser !a%a.
<2