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Propiedades de los materiales magnticos blandos

Tal como se indic anteriormente, los materiales magnticos blandos se emplean en


mquinas elctricas y dispositivos que requieren una fcil magnetizacin y desmagnetizacin.
Independientemente del tipo de dispositivo dnde se emplean, los materiales
magnticos blandos constituyen siempre los ncleos situados en el interior de un bobinado, lo
que permite incrementar el valor de la induccin creado por la bobina, segn la expresin ya
conocida: B = mH = m0(H + M)
Para conseguir altos valores de B ser por tanto necesario que el material presente:
a) Alta induccin de saturacin Bs
b) Alta permeabilidad

Si el material debe adems magnetizarse y desmagnetizarse con rapidez, como ocurre en
aplicaciones con corriente alterna, ser adems conveniente que presente:
c) Baja fuerza coercitiva Hc
d) Baja energa de histresis Wh.

Piense que la energa elctrica alterna de potencia se distribuye a una frecuencia de 50-
60 Hz, lo que implica recorrer 50-60 veces/segundo el ciclo de histresis. Cada ciclo provoca
una prdida de energa igual al rea encerrada por la curva. Resulta por tanto, fundamental, el
empleo de materiales con curvas de histresis lo ms estrechas posible.
Adems de las ya citadas, ser conveniente que el material presente otra serie de
caractersticas, entre las que podemos citar:
Alta temperatura de Curie, de forma que se garantice el comportamiento ferromagntico
en un amplio campo de temperaturas de trabajo.
Propiedades mecnicas adecuadas: resistencia mecnica, tenacidad, ductilidad en fro para
poder conformarse en chapas por laminacin.
Bajo coste y disponibilidad en el mercado.


Composicin de los materiales blandos para ncleos.
Dado que se desea obtener un alta permeabilidad, las composiciones
debern basarse en el empleo de metales ferromagnticos: Fe, Co o Ni. Entre
stos, el hierro presenta dos ventajas fundamentales:

Presenta la mayor induccin de saturacin, de 2,1 T.
Su coste es muy inferior a los otros materiales: Co o Ni. Adems, su temperatura de
Curie es bastante elevada: 770C, lo que garantiza un amplio campo de temperaturas
de utilizacin.

An cuando los hierros de muy alta pureza pueden alcanzar valores de
permeabilidad relativa muy elevados, del orden de 10
5
, su purificacin resulta
difcil y costosa econmicamente. Para eliminar las ltimas impurezas de C, S
y P se requiere el empleo de procesos de metalurgia en vaco y la aplicacin
final a las chapas de recocidos en hidrgeno a temperaturas de 1300 a 1500C
durante varias horas, con enfriamientos muy lentos para evitar un afino de
grano al pasar de estructura gamma a alfa.
S encuentran aplicacin otros tipos de hierro de menor pureza, colados al
aire y con contenidos en carbono por debajo de 0,05%C. Su menor coste los
hace adecuados en aplicaciones de C.C. No obstante, el uso de hierros de
alta pureza en aplicaciones con corriente alterna se ve limitado por su
baja resistividad. Se emplea exclusivamente en algunos motores y
transformadores de baja potencia o responsabilidad, como juguetes, o de uso
intermitente, como timbres.

Materiales magnticos blandos para altas frecuencias.
La tabla 10.5 permite comparar las prestaciones obtenidas con algunos
tipos de materiales magnticos blandos de caractersticas ms especiales, en
comparacin con las tpicas de los aceros al silicio.
En comparacin con las chapas de acero al silicio, las aleaciones Ni-Fe y
los vidrios metlicos se caracterizan por suselevados valores de
permeabilidad, por lo que son muy sensibles frente a campos aplicados de
baja intensidad. Por su parte,las ferritas cermicas se caracterizan por una
muy alta resistividad, lo que evita las prdidas por corrientes de
Foucault. Estas propiedades excepcionales permiten el empleo de estos
materiales en:

Construccin de sensores magnticos y cabezales de grabacin.

Transformadores y ncleos alta frecuencia (Audio, Vdeo, Radiofrecuencias).

Analizamos a continuacin las caractersticas ms relevantes de las
distintas familias de materiales.

Tabla 10.5.Propiedades magnticas de materiales magnticos blandos

Las aleaciones hierro-nquel presentan por encima del 30% Ni
estructuras c.c.c ferromagnticas. La presencia de nquel provoca una
reduccin en la anisotropa y en la magnetostriccin, mucho mayor que la
provocada por el silicio, lo que permite obtener materiales con muy alta
permeabilidad, aunque con menores valores de Bs que las chapas de Fe-Si. Se
emplean dos tipos de aleaciones:

Aleaciones con 45-50%Ni, conocidas como "permalloy".

Aleaciones con 79%Ni, de muy alta permeabilidad 10
6
, conocidas como
"supermalloys". En stas, el enfriamiento por debajo de 600C debe ser rpido para
evitar la aparicin de estructuras ordenadas (celdas c.c.c con Ni en las caras y Fe en los
vrtices), lo que provoca un fuerte incremento en la anisotropa. Las adiciones de 4-
5%Mo o bien Cr + Cu, permiten evitar la ordenacin.

La obtencin de las mejores prestaciones requiere, al igual que con las
chapas de hierro-silicio:

empleo de materias primas de alta pureza

aplicacin final de recocidos para engrosamiento de grano, eliminacin de
tensiones internas y acritud y, mediante atmsferas de H2, la eliminacin de
impurezas indeseables: C, S, O, etc.

Los vidrios metlicos constituyen una excepcin estructural entre los
materiales metlicos. Al igual que en el vidrio cermico de slice, se
caracterizan por presentar una estructura amorfa, similar a la del estado
lquido. Para obtenerlos es necesario enfriar la aleacin con velocidades del
orden de 10000C/seg o superiores, al objeto de impedir la formacin de
estructuras cristalinas de menor energa libre.
Los vidrios metlicos tienen propiedades excepcionales. Son
habitualmente muy resistentes, con cargas de rotura de hasta 450 Kg/mm
2
, y
muy resistentes a la corrosin.
Los vidrios para usos magnticos se obtienen bsicamente combinando
Fe, Co y Ni. Suele ser necesaria, adems la presencia de pequeas adiciones
de metaloides Si y B, que facilitan la formacin del vidrio amorfo.
Sus bajas prdidas por histresis y muy alta permeabilidad se deben
a su particular "estructura", en la que no existen varios de los factores
que podran dificultar el movimiento de paredes de dominios:

ausencia de bordes de grano

ausencia de orientaciones duras para la magnetizacin
ausencia de segundas fases y precipitados.

Las ferritas cermicas presentan la cualidad excepcional de su alta
resistividad elctrica en comparacin con cualquier otro material magntico
metlico, lo que permite reducir las prdidas por corrientes de Foucault. En
aplicaciones por encima de 1MHz-100 MHz, las prdidas por corrientes de
Foucault de los materiales metlicos, incluso los vidrios, resultan inadmisiles,
por lo que las ferritas son el material idneo para estas aplicaciones. Las
empleadas como ferritas blandas estn basadas en la estructura espinela
inversa de la magnetita FeO Fe2O3.
Las aleaciones Fe-Ni, los vidrios metlicos y las ferritas tipo espinela
se emplean como materiales magnticos blandos. En comparacin con las
chapas de acero al silicio, presentan mayor permeabilidad y menores
prdidas por histresis y por corrientes de Foucault. Se emplean en
sensores, rels y ncleos para altas frecuencias.
Como contrapartida, presentan menores valores de Bs, por lo que su
uso en mquinas de potencia a 50-60 Hz es muy restringido.


























6.1 Indicadores especficos
Al contrario que los materiales magnticos blandos, en un material
magntico duro es deseable una alta induccin residual Br cuando se elimina
el campo aplicado, y una alta fuerza coercitiva Hc o resistencia a la
desmagnetizacin, de forma que, una vez imantado, se convierta en imn
permanente, capaz de proporcionar un campo magntico al exterior sin
necesidad de que existan bobinados y paso de corriente.
No obstante, y dado que los imanes permanentes se utilizan
fundamentalmente para generar campo magnticos, la caracterstica que
mejor define la calidad de un imn permanente es precisamente la
energa que es capaz de proporcionar al exterior. Esta energa se mide por
el mayor valor del producto B H durante la desmagnetizacin del imn, es
decir, por el mayor valor B H del segundo cuadrante de la curva de histresis.
En el S.I. la energa BHmax se mide en kJ/m
3
, idnticas unidades a la
energa encerrada en el ciclo de histresis. Utilizaremos bsicamente este
indicador para comparar las caractersticas de los imanes permanentes.
La figura 10.20 presenta las curvas de desmagnetizacin caractersticas
de varios materiales para imanes permanentes.



Estructura de los imanes permanentes
La razn ltima del comportamiento magntico duro es, como sealamos
al estudiar la curva de histresis, la dificultad que presenta el material para
que los dominios elementales, alineados totalmente en Bs, vuelvan
espontneamente a orientaciones al azar. Existen varias tcnicas para
impedir la reorentacin de dominios:

a) Anclaje de paredes de Bloch
De acuerdo con los principios explicados al hablar de la estructura de los
materiales blandos, sabemos que la presencia de tensiones internas,
dislocaciones, precipitados, etc. constituyen barreras eficaces para el
movimiento de las paredes de los dominios. As pues, resulta evidente que en
un material frreo, la forma de explotar al mximo estos recursos se consigue
empleando estructuras martensticas, con presencia de carburos precipitados.
Este es el medio utilizado en los imanes de acero. Para conseguir las
mximas prestaciones, los imanes se utilizan en estado de temple, sin revenir,
o con un ligero revenido a 100C-150C ya que el revenido da lugar a un
alivio de tensiones que reduce el valor de Br del imn.
Hasta 1900, los nicos materiales para imanes permanentes empleados
por la industria elctrica fueron aceros al carbono templados, con alto %C
0,8-1%. Posteriormente se desarrollaron los imanes de acero al W, al Cr, y
finalmente los de acero al cobalto. Con contenidos de 35% Co se consiguen
valores BHmax = 7,2 kJ/m
3
.
Un inconveniente importante de los imanes de acero es que sufren
envejecimiento magntico, es decir, pierden sus caractersticas si se ven
sometidos a campos alternativos, choques o elevaciones de temperatura.
Debido a estos problemas y al alto coste de los aceros con cobalto, los imanes
de acero no se utilizan ya prcticamente, pudiendo considerarse como
materiales obsoletos. Sus caractersticas como imn duro: BHmax, se han visto
por otra parte ampliamente superadas.
En efecto, el mecanismo de anclaje de paredes de Bloch, que tambin
se utiliz en otros materiales: Cunico, Remalloy, Vicalloy, etc. es poco eficaz
en comparacin con otros mecanismos de endurecimiento magntico de
ms reciente desarrollo. Como muestra la figura 10.21, donde se presentan
las caractersticas magnticas de varias familias de aleaciones, los avances en
el desarrollo de materiales de mayor valor BHmax han sido espectaculares en
los ltimos 50 aos. Mientras con los imanes de acero se consiguen valores
BHmax = 3-7 kJ/m
3
, con los nuevos tipos de imanes es posible alcanzar valores
de unos 300 kJ/m
3
, cien veces superiores.

Figura 10.21. Evolucin de valores del producto BHmax.

Todos estos nuevos materiales duros basan sus propiedades en dos
mecanismos alternativos al bloqueo de paredes de dominio:
b) Conseguir estructuras de dominios aislados y con la misma alineacin de sus
dipolos. Al no existir paredes de Bloch, la rotacin de los dominios hace necesaria la
nucleacin de dominios de direccin invertida, lo que requiere una energa mucho
mayor que el movimiento de las paredes. Este mecanismo es mucho ms efectivo que
el anterior, y en el se basan las excelentes propiedades de los Alnico, Fe-Cr-Co,
NdFeB, aleaciones de tierras raras y ferritas de bario.
c) Empleo de estructuras anistropas, bien por efectos de forma como es el caso de
los imanes Alnico y Fe-Cr-Co o por efectos del tipo de red cristalina, como
ocurre con la estructura hexagonal de las aleaciones SmCo y de las ferritas de
bario, o la existencia de estructuras ordenadas, como en los ya poco empleados
imanes de Pt-Co.

La validez de estos principios fue demostrada de forma terica por Stoner
y Wohlfarth en 1948. Desde entonces, la bsqueda de nuevos materiales se ha
orientado hacia aquellos que cumplen estas condiciones, constituyendo un
ejemplo de cmo, a partir de una ley terica, pueden disearse nuevas
aleaciones con propiedades excepcionales. A ello se debe el rpido avance
logrado en tan corto periodo de tiempo.