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ABEJAS

Miguel ngel Cervantes Flores


Ingeniero Tcnico Agrcola y Profesor Titular del Centro de Formacin Profesional Agraria E.F.A. CAMPOMAR

1.2.3.4.5.6.-

ANATOMA.
INDIVIDUOS.
MEDIOS APCOLAS.
COLMENAS.
PRODUCTOS.
PATOLOGAS.

1.- ANATOMA.
La apicultura mueve grandes cantidades de dinero, en produccin de miel, jalea real, polinizacin de cultivos,
etc..
Como en cualquier otro insecto, las abejas poseen un esqueleto externo compuesto por quitina. Este
exoesqueleto, le permite evitar la desecacin del cuerpo, evitar golpes y protegerse de los enemigos. Como
inconveniente presenta la falta de movilidad del insecto, por lo que el esqueleto se divide en segmentos
conocidos como metmeros, donde son ms visibles en el abdomen. En cierta medida nos recuerda este
exoesqueleto a las armaduras de los caballeros en la Edad Media, por lo que deben de articularse de alguna
medida, para favorecer la movilidad.
En la cabeza presenta dos ojos compuestos, tres ojos simples, dos antenas y un aparato bucal. Los ojos simples
u ocelos estn especializados en la visin a corta distancia, en el interior de la colmena, y los ojos compuestos
en la visin a larga distancia, para localizar fuentes de alimento, enemigos, etc.. Estos ojos compuestos realizan
la visin a modo de mosaico, y los colores que mejor ven son los propios de las flores. Los colores oscuros las
ponen agresivas, por lo que muchas veces comprobamos, como el primer lugar de nuestro cuerpo al que se
dirigen, es el pelo.
En el primer par de patas poseen una escotadura, que es como una especie de peine con el cual, se pueden
quitar el polen de las antenas y de otras partes del cuerpo, y lo almacena en una hueco que poseen en el ltimo
par de patas, con lo que se forman unas bolas de polen caractersticas, que le dan informacin al apicultor de
las especies de plantas que estn visitando las abejas.
El aguijn de las obreras est asociado al aparato reproductor y al reservorio de veneno. Al picar, el aguijn se
queda adherido ya que lleva una serie de dientes, con lo que la abeja muere, ya que pierde el aparato
reproductor y parte del aparato digestivo. Es conveniente quitarse el reservorio de veneno cuanto antes, ya que
puede alertar a otras abejas de que piquen en el mismo sitio.
Las abejas deben tener gran movilidad en el interior de la colonia y un vuelo perfecto en la bsqueda de
alimento, por lo que los dos pares de alas, se acoplan en el vuelo mediante una serie de ganchos y quedan
desacopladas cuando el individuo est en la colmena, para favorecer su movilidad.

2.- INDIVIDUOS.
Existen tres tipos de individuos en una colmena. La reina, que tiene el doble de tamao que las obreras,
machos o znganos y obreras. La reina introduce el abdomen en las celdillas y pone un huevo alargado, que
pasa a estado de larva y posteriormente a estado de pupa. Posteriormente, una vez que ha sufrido la
metamorfosis, la obrera rompe el oprculo que cierra la celdilla, y sale ya en estado adulto.
En el vuelo nupcial, la reina acumula en su interior los espermatozoides del macho en la espermoteca. Segn el
tamao de la celda los individuos sern machos o hembras; si la celda es estrecha, la reina al colocar el huevo,
las paredes ejercen presin sobre el abdomen, y los espermatozoides de la bolsa, salen de esta, fecundando el
huevo que dar lugar a un individuo hembra u obrera. En las celdas anchas, que se suelen localizar en los
extremos de los cuadros de las colmenas, la reina pone el huevo y al no ejercerse presin sobre el abdomen,
los espermatozoides no salen y no se produce fecundacin resultando un individuo macho o zngano.
La cuna de la reina es una celda especial llamada realera, maestril o celda real, edificada por las obreras. La
celda real tiene forma de bellota, se abre hacia abajo y contiene una larva pegada a la parte superior mediante
una gota de jalea.
Las colmenas que normalmente se utilizan en Espaa, poseen una serie de cuadros, que pueden ser extrados
del cuerpo de la colmena, con lo cual, se pueden examinar continuamente los panales, se facilita la extraccin
de la miel y se pueden reutilizar los panales.
Pero antes de examinar una colmena hay que utilizar una serie de medidas de prevencin.
Una vez que las obreras han localizado una fuente de alimento avisan a las restantes mediante movimientos
circulares o en forma de ocho, dependiendo de la distancia a la cual se encuentra el alimento.
3.- MEDIOS APCOLAS.
El material auxiliar de un apicultor consiste en un ahumador, un alza cuadros que son unas pinzas para poder
levantar los cuadros, un cepillo para poder limpiar el cuadro de las abejas, un mono, una careta y unos
guantes.
Actualmente las caretas que se utilizan, llevan acoplado un jersey ya que de esta forma es ms difcil la
penetracin del insecto en la cara, ya que las zonas ms dolorosas en las picaduras son las mucosas y zonas
cartilaginosas, como boca, oreja y narz.
Cuando se aplica humo a la colmena, las abejas lo primero que hacen es tomar miel ante el peligro, con lo se
les hincha el abdomen y es ms difcil que lo puedan doblar dicho abdomen para picar, ya que se encuentra
lleno.
4.- COLMENAS.
La colmena es el armazn de la colonia, siendo la parte fundamental de esta los cuadros que se encuentran en
su interior.
En cada cuadro podemos observar varias zonas. En la zona central se localizan las cras, larvas y pupas
operculadas, por lo que se le denomina ncleo vital. En esta zona existen obreras nodrizas que cuidan de las
cras y znganos o machos en primavera.
Segn la ubicacin de las puestas operculadas en cada cuadro, podremos saber si la reina est trabajando bien
o no.
En la periferia de este ncleo vital, existe otra zona de actividad o zona media, que es donde se almacena el
polen y la miel. En esta zona se regula el clima de la colonia y es donde se localizan las obreras domsticas.

Posteriormente existe otra zona, ya en la periferia del cuadro, donde se encuentran las obreras de defensa de la
colonia.
En la base de la colmena se encuentra la puerta de entrada o salida de las abejas, conocida como piquera, la
cual lleva un tablero de vuelo, que es una pequea superficie que sirve para poder cerrar la piquera en los
transportes de las colmenas, y para poder facilitar el despegue y aterrizaje de las abejas cuando se encuentra
abierta.
Un cuadro se compone de una lmina de cera con alveolos hexagonales, ya que de esta forma aprovechan el
mximo espacio en cada cuadro.
En el establecimiento del colmenar, hay que tener en cuenta varios factores.
La carga de colonias que podamos colocar en una zona, depende de la vegetacin de la misma, tanto en
cantidad como en distancia que tengan que recorrer las abejas en su bsqueda.
En la orientacin de las colmenas, no deben incidir los vientos dominantes sobre la entrada, ya que bajan o
suben la temperatura de la colonia, y dificultan la entrada y salida de las abejas. La orientacin de la colmena
normalmente se hace hacia el sur.
Influyen otros factores como disponibilidad de agua, legislacin al respecto, etc..

5.- PRODUCTOS.
Los productos que produce la colmena es la miel, que se produce a partir del nectar o melazas que las abejas
recolectan de las plantas vivas, y que transportan o elaboran mediante la evaporacin de agua y accin de
enzimas segregadas por ellas, quedando almacenada en los alveolos o celdillas de los panales.
Tambin se utiliza el polen el cual es una fuente de protenas en la alimentacin humana. Los propleos son
unas sustancias formadas por la mezcla de resinas y blsamos, mezcladas con cera y que las abejas utilizan
para sellar las celdas de la colonia. Los propleos se utilizan en cosmtica, medicina y para barnices.
De la colmena tambin se utiliza la jalea real, la cera e incluso...... el veneno de las abejas.

6.- PATOLOGAS.
En las abejas existen diversas patologas, pero distinguimos la varroa, que es un caro que se alimenta a travs
del tegumento de los znganos y obreras succionando la hemolinfa, es decir, se alimenta como una garrapata.
Las abejas afectadas por este caro, aparecen ms pequeas de su tamao normal.
La hebra de este caro realiza la puesta en el interior de las celdas de las cras, por lo que una vez que salen las
abejas adultas al exterior quedan debilitadas, por la succin de la hemolinfa del caro. Los individuos aparecen
ms pequeos de lo normal, sin alas, etc., por lo que al poco tiempo mueren.
Este caro se localiza en la parte dorsal de la abeja, entre las alas, dificultando de esta forma al individuo,
quitarse el parsito de encima.