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HAWKING Y LA AUSENCIA DE LIMITES

Albert Einstein desarroll dos Teoras de la Relatividad. La primera, la Teora de la Relatividad Especial
(1905), afirma que la luz siempre se propaga a una velocidad constante, y que esta velocidad es una
constante absoluta; cualquier otro movimiento es relativo. En 1916, Einstein public un trabajo sobre su
Teora de la Relatividad General, que es, esencialmente, una teora de la gravitacin como resultado de las
distorsiones del espacio-tiempo geomtrico.
La geometra del espacio-tiempo tambin considera distancias y ngulos, pero adems tiene en cuenta
los sucesos, es decir, aquellos puntos que no slo estn separados en el espacio, sino tambin en el
tiempo. En el centro de un agujero negro hay una singularidad, un lugar donde la intensidad del campo
gravitatorio es infinita.
En 1974, Stephen Hawking descubri que, teniendo en cuenta la Mecnica Cuntica, el horizonte de
sucesos no era totalmente impermeable. Los agujeros negros irradian energa y pierden masa. Todos los
agujeros negros, a la larga, pierden toda la masa a travs de la radiacin y desaparecen.
Roger Penrose, junto con Dennis Sciama, examin la tesis de graduacin de Hawking, que consista en un
desarrollo del propio trabajo de Penrose sobre lo que ocurre cuando una estrella agota su combustible y
se colapsa formando un agujero negro. Actualmente es profesor de Matemticas en el Instituto de
Matemticas de Oxford. Penrose haba concebido una manera de demostrar que si una estrella se contraa
ms all de un cierto punto, no podra volver a expandirse. Se produca una singularidad en el espacio-
tiempo, un punto en el que el tiempo dejara de existir y las leyes de la Fsica no tendran validez. Antes,
se pensaba que la materia en contraccin podra pasar a gran velocidad a travs de s misma y volver a
dilatarse.
La idea de Penrose se transform en el Primer Teorema de la Singularidad. Esta idea surgi cuando
cruzaba una calle, en animada charla con un amigo. Cuando Hawking conoci la idea, coment: "qu
conclusiones ms interesantes, tal vez podran ser adaptadas a la comprensin del origen del Universo.
Voy a intentar adaptar las conclusiones de Penrose al Universo entero".
Hawking logr aplicar las tcnicas de Penrose y aadir algunas propias para demostrar que si la
Relatividad General estaba en lo cierto, debi existir una singularidad en el pasado que constituy el
principio del tiempo. Bernard Carr, que se gradu con Hawking, dice: "Stephen y Penrose son, los dos,
grandes relativistas. Las singularidades se presentan en dos contextos: se forman en el centro de los
agujeros negros, como demostr Penrose, perotambin debi existir una singularidad en los comienzos
del Universo, como Hawking y Penrose demostraron juntos". La original aportacin de Penrose consisti
en aplicar gran variedad de mtodos matemticos modernos, topologa avanzada y geometra diferencial
para solucionar problemas que un matemtico puro jams hubiera pensado abordar.
Hawking: "Entre 1965 y 1970, Penrose y yo desarrollamos nuevas tcnicas matemticas para demostrar
que el principio del Universo fue una singularidad, un estado de densidad infinita. Ahora bien, mis ltimos
trabajos indican que sera posible explicar cmo empez el Universo si se aplica la Mecnica Cuntica".
John Wheeler, compilador, autor o coautor de ocho libros, es profesor emrito de la Universidad de Texas
y de Princeton. En 1969 ide el trmino agujero negro para no repetir tantas veces "un objeto
completamente colapsado por la gravitacin". Hawking: "Una noche, poco despus del nacimiento de mi
hija Lucy, sobre 1970, me puse a pensar sobre los agujeros negros mientras me meta en la cama. De
repente comprend que el rea del horizonte de sucesos siempre se incrementa con el tiempo. Un agujero
negro, si tiene entropa, debe tener as mismo una temperatura, luego emite radiacin. Descubr que las
partculas se filtraran a travs del horizonte de sucesos y escaparan del agujero negro". El conocido
trabajo de Hawking sobre la radiacin de los agujeros negros data de 1974. Ya Bekenstein, fsico israel
alumno de Wheeler, haba sugerido que era posible que un agujero negro tuviera una temperatura y una
entropa. Un agujero negro con una masa equivalente a la del Sol puede tener una temperatura de una
millonsima de grado por encima del cero absoluto; poca, pero algo de todas formas. Sciama: "Un da, en
1974, en Cambridge, me encontr con Martin Rees, colega de Hawking, que trabaja actualmente en el
Instituto de Astronoma de Cambridge, y, temblando, me dijo:
Te has enterado de lo que ha descubierto Stephen? Los agujeros negros no son negros, porque debido
al efecto de la Mecnica Cuntica, radian como cuerpos calientes. Esto introduce una nueva unificacin
de la Relatividad General yla Mecnica Cuntica que cambiar nuestra comprensin de la Fsica. La
noticia la dio Hawking en una reunin cerca de Oxford. John Taylor se levant y exclam: Tienes que
estar equivocado, Stephen. -No me creo una sola palabra!".
Segn la Mecnica Cuntica, en el espacio vaco aparecen fluctuaciones de energa, que originan
partculas y antipartculas virtuales (partculas que nunca se pueden detectar directamente, pero cuya
existencia tiene efectosmedibles). En presencia de un agujero negro, una de las partculas que forman la
pareja cae en su interior; la partcula abandonada ya no tiene con quin aniquilarse, y constituye la
radiacin que emiten los agujeros negros. El efecto Hawking de la radiacin de los agujeros negros no ha
sido comprobado mediante mtodos de observacin, ya que dicho efecto es demasiado dbil como para
detectarlo. Los miniagujeros negros primordiales es posible que estn estallando ahora mismo: el hecho
de que estas ideas no se puedan verificar no significa que sean errneas. Zeldovich era una de las dos
personas ms condecoradas de la Unin Sovitica. En 1969 comprendi que los agujeros negros en
rotacin deban emitir radiacin, pero no saba suficiente Relatividad General para demostrarlo, lo saba
por simple intuicin. Hawking comprendi que incluso los agujeros negros que no rotaban emitan
radiacin, conclusin mucho ms radical que la de Zaldovich, que no lo aceptaba. Antes de morir, en
1988, dijo: "Me rindo, Hawking tiene razn, yo estaba equivocado." Kip Thorne, que se doctor en Fsica
en Princeton bajo la direccin de Wheeler, y que actualmente es profesor de Fsica en Caltech, hizo una
apuesta con Hawking: si los agujeros negros existen, Kip recibira una suscripcin anuala Penthouse, y si
no, Hawking recibira una suscripcin por cuatro aos a la revista Private Eye. Don Page, doctor en Fsica
y Astronoma bajo la tutora de Kip Thorne, es cristiano evanglico, dice: "Dios es algo ms que el
Universo en s". Desde 1976 a 1979 vivi con los Hawking, mientras realizaba su trabajo posdoctoral en
Cambridge. Actualmente es profesor de Fsica en la Universidad de Alberta, Edmonton.
En 1975, El Vaticano otorg la medalla de Po XII a un joven cientfico por su destacado trabajo, y Hawking
la recibi de manos del Papa Pablo VI. Hawking: "Mi inters por el origen y el destino del Universo se
reaviv en 1981, cuando asist a una conferencia sobre Cosmologa en el Vaticano. Juan Pablo II nos dijo
que no debamos indagar sobre el Big Bang, aunque s sobre lo que ocurri despus. Me alegr de que no
supiera que el tema de la conferencia que acababa de dar era la posibilidad de que el espacio-tiempo fuera
finito pero no tuviera frontera, lo que significara que no hubo un comienzo, un momento de creacin.
Entre 1982 y 1983 trabaj con mi amigo y colega Jim Hartle, profesor de Fsica de la Universidad de
California, en Santa Brbara, que estudia la relatividad y la gravitacin. Demostramos la inexistencia de
fronteras para calcular el estado del Universo en una Teora Cuntica de la Gravedad. Si la propuesta de
ausencia de lmites es correcta, no habra ninguna singularidad, y las leyes de la Ciencia seran siempre
vlidas, incluso al comienzo del Universo. Habra realizado mi ambicin de descubrir cmo comenz el
Universo, pero sigo sin saber por qu comenz. Sciama: "La Cosmologa Cuntica de Hawking, ms
conocida como la funcin de ondas del Universo, es una nueva propuesta de la Fsica, aunque no est
an definitivamente establecida. Esta Gravedad Cuntica de Hartle y Hawking me atrae, mi olfato me dice
que van por buen camino" (Thorne) Wheeler: "El mismsimo Einstein no confi en los pronsticos de su
propia Teora, cuando revelaba que el tamao del Universo no poda permanecer fijo eternamente.Por
qu esta desconfianza? Porque su hroe mximo, Spinoza, se haba opuesto mucho antes a la idea bblica
de la creacin original. Dnde podra existir el reloj antes de que hubiese nada que le indicara cundo
empezar?. Cuando al fin se comprob que el Universo est en expansin, Einstein coment a su amigo y
gran amigo mo, Geoge Gamow: esto constituy el mayor error de mi carrera. La palabra tiempo no nos
fue otorgada por el cielo, es invencin del hombre. Si nosorigina problemas, nuestra es la culpa".
El modelo Hartle-Hawking posea una singularidad de Big-Bang cuando se le aplicaba la Relatividad
General clsica. En cambio, en la versin de la Mecnica Cuntica, careca de singularidad. Este modelo,
puede aplicarse con xito a unUniverso real?: es una cuestin sin resolver. Si comenzamos en el
momento presente y vamos hacia atrs en el tiempo, lo que aparentemente sera el punto origen de la
descripcin del tiempo real convencional, la naturaleza del tiempo cambia: la componente imaginaria del
tiempo se hace ms y m s prominente hasta que, en ltimo trmino, lo que debera ser la singularidad de
la teora clsica se desvanece, y queda una imagen maravillosa, una especie de cuenco de la creacin del
Universo, donde no hay un punto inicial, sino ms bien una forma suave.
El Universo es porque es una estructura matemtica autoconsistente. Puede imaginarse el tiempo real
como una lnea que va del Big-Bang al Big Crunch. Pero tambin puede considerarse otra direccin del
tiempo en ngulo recto al tiempo real. Esta ltima se denomina la direccin imaginaria del tiempo. En el
tiempo imaginario, no habra ninguna singularidad en la que dejaran de regir las leyes de la Ciencia, ni
ninguna frontera del Universo tras la cual tuviera que apelarse a Dios. El Universo no sera creado ni
destrudo. Simplemente existira. Quizs el tiempo imaginario sea el autntico tiempo real y lo que
llamamos tiempo real sea slo un producto de nuestra imaginacin. En el tiemporeal, el Universo tiene un
principio y un fin. En el tiempo imaginario no hay singularidades ni lmites. Quizs lo que llamamos
tiempo imaginario sea en realidad un concepto ms bsico, y lo que llamamos tiempo real sea slo un
concepto que hemos inventado para ayudarnos a describir el Universotal como pensamos que es.
Hartle: "Tiempo imaginario no se refiere a la imaginacin: hace referencia a los nmeros complejos. Como
demostraron Einstein y Minkowsky, el espacio-tiempo constituye una geometra cuatridimensional. Es
posible ir an ms lejos de estos conceptos. Si se miden las direcciones del tiempo utilizando nmeros
complejos, se obtiene una simetra total entre espacio y tiempo, que es, matemticamente, un concepto
muy bello y natural". Don Page: "Segn los teoremas de la singularidad de Hawking, la Teora de la
Relatividad General de Einstein implica que el Universo tuvo una singularidad al principio. La idea de
Hawking indicaba que el Universo tena un comienzo, y esto ola a Gnesis, aunque hay telogos que
dicen que la creacin de Dios no tuvo por qu ocurrir en nuestro tiempo. En la formulacin de la ausencia
de lmites de Hartle-Hawking, el tiempo es imaginario, y en vez de tener un borde es como si se tratara de
la superficie del planeta Tierra. Suponiendo tiempo imaginario, el Universo no tuvo comienzo, no tiene
lmite, es una totalidad en s mismo; Dios no tuvo por qu crear el Universo, el Universo
simplementepodra existir por s mismo sin que Dios lo creara".
Mientras el Universo tenga un comienzo, podremos suponer que tuvo un Creador. Pero si el Universo en
efecto se contiene a s mismo, hay lugar para un Creador?. Don Page: "Supongamos que trazo dos
lneas en un trozo de papel, una recta y un crculo. La lnea recta tiene dos puntos finales, una analoga de
un modelo de Universo, el que tiene un principio y un fin. La lnea de una circunferenciano tiene fin, lo que
hace es dar vueltas. He sido yo quien ha trazado los dos dibujos, as que en cierto modo los he creado. El
antiguo modelo de Hawking dota al Universo de un comienzo y quizs de un fin. El nuevo modelo se
asemeja alcrculo, no hay en realidad ni principio ni fin. Con todo, Dios podra haber creado los dos.
Hawking, en su libro "Historia del tiempo", ha puesto especial cuidado en no decir a las claras que Dios
no existe, se limita a plantear: hay lugar para un Creador?. Resulta evidente cul es la conclusin que a
l le gustara que se extrajera". Wheeler: "No conozco debate ms importante en los ltimos cien aos
que el que tuvo lugar entre Bohr y Einstein. Existe el Universo independientemente de nosotros como
pensaba Einstein, o influmos de alguna manera en lo que ocurre, como pensaba Bohr, mediante nuestra
seleccin de equipos de observacin?. Todos opinan que la razn la tuvo Bohr".
Hartle: "La Fsica tiene que tratar con probabilidades. Segn la concepcin de la Fsica clsica, hablamos
de probabilidades debido a nuestra ignorancia; cuando avanzamos, tendremos certeza. Esta concepcin
clsica es falsa. Las probabilidades son fundamentales, la incertidumbre es inevitable. Una teora
mecnico-cuntica aplicable a todo, en particular, al Universo, no predice una determinada historia del
tiempo del Universo, predice las probabilidades de las diferentes alternativas de lo que podra haber
ocurrido. Todos los sucesos son posibles, aunque algunos son ms probables que otros. La tarea de la
Cosmologa Cuntica es identificar aquellas cosas que, de acuerdo con la teora, tienen una probabilidad
muy alta".
Hawking: "En una ocasin, Einstein pregunt: qu grado de eleccin tuvo Dios en la creacin del
Universo?. Si la propuesta de la ausencia de lmites es correcta, no tuvo ninguna libertad para escoger las
condiciones iniciales, slo pudo tener la libertad de escoger las leyes que regan el Universo. Sin
embargo, pudo no haber tal eleccin. Es posible que exista una Teora Unificada que permita la existencia
de estructuras tan complicadas como los seres humanos, seres que puedan a su vez investigar las leyes
del Universo y preguntarse sobre la naturaleza de Dios".
Raymond Laflamme es francocanadiense y de 1984 a 1988 estudi bajo la direccin de Hawking. Su
trabajo sobre la Cosmologa Cuntica y la funcin de ondas del Universo, demostr que la teora de
Hawking que predeca que la flecha del tiempo se invertira cuando el Universo empezara a contraerse
estaba equivocada.
Hawking: "Yo predigo que el Universo, con el tiempo, acabar en el Big Crunch". Normalmente, un fsico
terico trabaja con una hoja de papel delante. De cada diez hojas, nueve terminan en la papelera. Stephen
Hawking tiene que hacer todo eso con la mente. En Fsica terica, los fsicos se envan los borradores los
unos a los otros antes de su publicacin: es imposible detectar en el trabajo de Hawking seales de su
lucha contra el terrible problema que padece.
La Fsica terica es una tarea solitaria!
GLOSARIO
Gravedad cuntica: Teora que unifica la Relatividad General y la Mecnica Cuntica.
Microonda: radiacin con una longitud de onda de 1 cm aproximadamente.
Partcula virtual: el Principio de Incertidumbre de la Mecnica Cuntica admite que la cantidad total de
energa del Universo flucta durante breves perodos de tiempo, alrededor de un valor fijo. Las partculas
originadas en tales fluctuaciones energticas se llaman partculas virtuales, y son niquiladas cuando la
energa recupera el nivel ordinario.
Partculas elementales: partculas que no tienen estructura interna. Son partculas de materia (quarks,
electrones, muones, taus y neutrinos) y mediadoras de fuerza (fotones, bosones, gluones, gravitones e
Higgs).
Radiacin de Hawking: partculas elementales y radiacin emitidas por el horizonte de sucesos de los
agujeros negros.
Rayo csmico: partcula de materia de alta energa procedente del espacio exterior, viajando a
velocidades prximas a la de la luz.
Rayo gamma: fotn de energa muy alta que puede ser emitido por una reaccin nuclear o por un agujero
negro primordial.
Relatividad Especial: primera Teora de la Relatividad de Einstein (1905), que establece que la luz viaja
siempre a una velocidad constante. Esta teora unifica el espacio y el tiempo en un continuo
cuatridimensional.
Relatividad General: segunda Teora de la Relatividad de Einstein (1916), que establece que la gravitacin
es el resultado de las distorsiones en la geometra del espacio-tiempo, y que establece que los Campos
Gravitacionales inciden en las medidas de tiempo y distancia.
Singularidad: punto en el cual el espacio-tiempo se curva infinitamente y llega a un fin. La Relatividad
General predice que las singularidades ocurrirn, pero no puede describir cmo se comportan porque en
ese punto la teora se derrumba.
Teora de la ausencia de lmites: propone que el espacio y el tiempo imaginario juntos forman una
superficie finita en su extensin, pero sin fronteras ni bordes. En esta teora, el espacio-tiempo sera como
la superficie de la Tierra, pero con dos dimensiones.
1996 J avier de Lucas
http://platea.pntic.mec.es/~jdelucas/hawking.htm28/07/2005 13:30:58