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Los intelectuales y la poltica

por Alberto Benegas Lynch (h)



A veces se presentan posiciones como si
fueran mutuamente excluyentes, pero
miradas desde una perspectiva abarcadora
no resultan incompatibles. Veamos este
asunto por partes. La funcin primordial de
los mbitos acadmicos es evaluar, discutir y
proponer ideas independientemente de su
comprensin o incomprensin por parte de la
opinin pblica. Es un microcosmos del que
parten las novedades. John Stuart Mill ha
dicho que todas las nuevas ideas
expresadas con la suficiente insistencia indefectiblemente pasan por tres etapas: la
ridiculizacin, la discusin y la adopcin. En este nivel es irrelevante si las ideas en
cuestin son o no son populares, lo importante es su validez o invalidez a juicio de
sus propulsores.

Hay en este plano un efecto multiplicador tal como ocurre con una piedra arrojada en un
estanque: se forman crculos concntricos que abarcan radios cada vez mayores a
medida que, en nuestro caso, se van abriendo paso las nuevasa ideas. Todo lo que
disponemos con naturalidad hoy ha sido la creacin solitaria de alguna mente que
muchas veces se la juzg como demente hasta que se la adopt, luego de lo cual la gente
acta como si siempre hubiera estado presente la innovacin, es como si hubiera
aparecido por smosis. Los prcticos de este mundo no hacen ms que aplicar
buenas teoras fabricadas trabajosamente por otros, de all el aforismo de que
nada hay ms prctico que una buena teora.

En esta instancia del proceso evolutivo, la poltica opera en un sentido completamente
distinto. Su material discursivo es lo que se comprendi y acept, no lo que
eventualmente va a ocurrir. Su funcin no es abrir caminos sino transitar los que ya se
encuentran a disposicin de la gente. No proceden ni pueden proceder con independencia
de los que ha digerido la opinin pblica.

Son funciones cruzadas: si el intelectual, antes de dictar su clase, averigua que es lo que
quieren escuchar sus estudiantes, estar perdido como profesor. Pero si el poltico no
escucha debidamente lo que su audiencia le reclama y procede independientemente se
sus demandas, tendr sus das contados como poltico.

Ilustremos esto una vez ms con un grfico en el que se destaca el punto de mxima y de
mnima que permite la opinin pblica en cuanto a recetas de polticas pblicas.
Supongamos que se trata de ms o menos libertad. Los de tendencias liberales que
propongan medidas ms radicales de lo que el punto de mxima marca como lmite de
absorcin, indefectiblemente perdern apoyo electoral. Si, en cambio, el de raigambre
trotskista sugiere medidas ms extremas de lo que el punto de mnima permite, tambin
ser castigado en las urnas. Es inexorable, el poltico es en ltima instancia un cazador de
votos, por lo que le resulta imposible navegar por fuera del aludido plafn.

Ahora bien, el asunto radica en saber de que dependen las fluctuaciones de la
aparentemente misteriosa opinin pblica, para lo que debemos mirar al mundo


intelectual que, para bien o para mal, es responsable de los referidos corrimientos. De all
es que resultan tan trascendentales las faenas educativas. De all procede el sentido de
bautizar a cierta etapa de la historia como la era de Marx o la era de Keynes. No es
que los polticos hayan ledo las respectivas obras (a veces ni siquiera conocen sus
ttulos), es que estn embretados a recurrir a un discurso que apunte en esa direccin, si
es que quieren sobrevivir como polticos.
El acadmico que no es intransigente con sus ideas es un impostor y, por el
contrario, el poltico que se muestra intransigente con ideas que difieren de las de
la opinin pblica es un mal poltico. Por eso es que en este ltimo caso, se requiere
conciliacin, bsqueda de consensos y acuerdos entre distintas corrientes de opinin. En
el caso de los intelectuales, el debate, las concordancias y las refutaciones no toman para
nada en cuenta si otros aplauden o se disgustan solo apuntan a lo que estiman es al
momento la verdad (subrayo lo de al momento puesto que las corroboraciones son
siempre provisorias). Las discusiones en este nivel no son para lograr un consenso sino
para indagar en lo que se estima es verdadero o falso.

Debemos nuevamente precisar que en todo esto nunca debe estar presente la ideologa,
una palabreja horrible que, a diferencia de lo que apunta el diccionario de conjunto de
ideas e incluso a diferencia de la concepcin marxista de falsa conciencia de clase, la
acepcin ms difundida es la de algo cerrado, terminado, inexpugnable, ptreo e
inamovible, lo cual es lo ms distanciado y contrario que pueda concebirse del significado
del conocimiento. En este sentido es que siempre destaco el lema de la Royal Society de
Londres: nullius in verba, es decir, no hay palabras finales puesto que estamos inmersos
en un contexto evolutivo donde, para los mortales, no hay metas finales que puedan
lograrse, estamos siempre en trnsito. De lo que se trata entonces es de valores o
principios (y no de ideologa) los cuales, mientras se consideren verdaderos, se
mantienen inclumes en el plano intelectual y que, en el nivel poltico, necesariamente
deben negociarse.

Por ms que el poltico alardee de valores inmodificables, no es lo que caracteriza a las
estructuras polticas. En la carrera electoral deben ceder lo necesario para lograr el
objetivo. En ltima instancia, las plataformas valen de poco si la opinin pblica espera
otra cosa. No es que el poltico no tenga sus preferencias personales, es que debe
adaptarse a la situacin reinante y no anteponer principios. Los integrantes de cada
partido tendrn sus ubicaciones en el espectro general pero los movimientos para un lado
o para otro sern necesarios si se esperan votos. Como queda dicho, las respectivas
correcciones y modificaciones en el pensamiento de los integrantes de la opinin pblica
viene del costado intelectual-educativo y no del fragor de la batalla poltica.

Lo ms ridculo es observar a una especie de zombies que no saben donde ubicarse y
van y vienen de un plano a otro con lo que naturalmente quedan mal con integrantes de
ambos bandos. Nada ms triste que el intelectual que la juega de poltico puesto que el
rigor profesional se transforma en un derrumbe estrepitoso: son monedas falsas en
ambos lados de la contienda. Esto no significa en modo alguno que el intelectual no
pueda vincularse de muy diferentes maneras a la poltica pero es para dar su opinin sin
retaceos y no para adelantarse en transacciones que no le competen. Las estrategias, las
funciones y los desempeos son sustancialmente diferentes en un plano y en otro, lo cual
no debe confundirse con entidades que excepcionalmente se inscriben como partidos
polticos con la idea de correr el eje del debate y no meramente ganar elecciones como es
el objetivo de la poltica convencional.



A mi juicio, tiene prelacin la instancia acadmica si se observa la secuencia lgica del
proceso. La poltica es la ejecucin de ideas y no es posible ejecutar aquello que no
se sabe en que consiste. Por su parte, es muy higinica la crtica a los gobernantes
cuando el Leviatn atropella y a los opositores en las legislaturas cuando no limitan el
poder, pero tambin se debe tener en cuenta que, como queda expresado, los
andamiajes discursivos dependen de lo que la gente sea capaz de asimilar y esto, a su
vez, es consecuencia de tareas educativas previas. No puede pretenderse un discurso
distinto de lo que se est en condiciones de digerir. Para que un orador pueda pronunciar
una conferencia en sueco es indispensable que la audiencia entienda sueco, de lo
contrario el evento ser un rotundo fracaso.

En resumen, mientras avanza el debate sobre externalidades, el dilema del
prisionero, los bienes pblicos y las asimetras, la tarea del poltico no es
incompatible sino complementaria a la del intelectual. Los dos cumplen funciones
distintas y necesarias. El primero se dirige a lo que es polticamente posible,
mientras que el segundo apunta a convertir lo polticamente imposible en posible.

Este artculo fue publicado originalmente en El Diario de Amrica (EE.UU.) el 18 de
octubre de 2012.