You are on page 1of 294

Revista

Empresa y Humanismo
2
Vol. II, n 2/00
Insti tuto Empresa y Humani smo
U n i v e r s i d a d d e N a v a r r a
Revista Empresa y Humanismo
CONSEJO EDITORIAL
Presidente
D. Enrique de Sendagorta
D. Rafael Alvira Domnguez (Universidad de Navarra)
D Reyes Caldern Cuadrado (Universidad de Navarra)
D. Toms Calleja Canelas (Director General, Iberdrola)
D. Jos Luis Carranza Ortiz (Director General, BBVA)
D. Jos Antonio Garca Durn (Universidad de Barcelona)
D. Santiago Garca Echevarra (Universidad de Alcal)
D. Agustn Gonzlez Enciso (Universidad de Navarra)
D. Nicols Grimaldi (Universidad de Pars-Sorbona)
D. Alejandro Llano Cifuentes (Universidad de Navarra)
D. Enrique Martn Lpez (Universidad Complutense de Madrid)
D. Miguel Alfonso Martnez-Echevarra (Universidad de Navarra)
D. Antonio Milln-Puelles (Universidad Complutense de Madrid)
D. Jos Manuel Morn Criado (Consejo Econmico y Social de Espaa)
D. Leonardo Polo Barrena (Universidad de Navarra)
D. Rafael Rubio de Urqua (Universidad Autnoma de Madrid)
D. Alfonso Snchez Tabernero (Universidad de Navarra)
D. Eugenio Simn Acosta (Universidad de Navarra)
D. Alejo Sison (University of Asia and the Pacific)
D. Guido Stein (Universidad de Navarra)
D. Luis M de Ybarra y Oriol (BBVA)
Director
D. Miguel Alfonso Martnez-Echevarra
Editoras
D. Marina Martnez
D. Carmen Erro
2000 los autores
2000 Instituto Empresa y Humanismo
Universidad de Navarra
31080 Pamplona. Espaa
e-mail: ieyh@unav.es
http://www.unav.es/empresayhumanismo
Suscripciones: dirigirse a la Secretara del Instituto Empresa y Humanismo
Edita: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
Diseo y Produccin: Enlace. Comunicacin Multimedia
ISSN: 1139-7608 Depsito legal: Na 77/1999
Impreso en Espaa

Los trabajos sern originales, no sobrepasarn los 20 folios e


irn precedidos de un resumen de diez lneas mximo en espaol.
Los autores enviarn dos copias del original e indicarn su
ubicacin profesional y direccin postal.
Revista Empresa y Humanismo solicitar soporte informtico
de los trabajos aceptados. Debe indicarse claramente el sistema
empleado: preferiblemente Apple Macintosh (Microsoft Word
6.0) o PC (Microsoft Word 7.0).
Las referencias bibliogrficas se harn del siguiente modo:
LIBROS: Alvira, Rafael (1997), La razn de ser hombre, Rialp,
Madrid, pp. 18-22.
ARTCULOS: Caldern, Reyes (1981), Las races de la eco-
noma, Revista de Filosofa y Economa, n 86, p. 191.
CONTRIBUCIONES: Vlaz, Ignacio (1999), Tipologa de la
motivacin, en Cruz, J. y Llano, A. (eds), El ser humano, Pam-
plona, Eunsa, pp. 45-56.
El nmero y la extensin de las notas se reducir a lo indis-
pensable. Aparecern al final del artculo, numeradas. La biblio-
grafa aparecer al final del artculo.
En cuanto a las reseas de libros, en la primera pgina apare-
cern los datos del libro (ttulo, autor, editorial, ao de edicin).
La firma de la persona que realiza la resea se incluir al final de
sta. La extensin ser de entre 2 y 4 pginas.
NORMAS
PARA EL ENVO
DE ORIGINALES
ACTUALIDAD EMPRESARIAL
Entrevista a John de Zulueta (Sanitas)................................ 255
LA APORTACIN HUMANSTICA A LA EMPRESA (II)
Arte y esttica en el mundo empresarial. Sobre el lugar
y el papel del diseo en la perspectiva de la iniciativa
empresarial
Juan Miguel Otxotorena........................................................ 271
Retrica y empresa
Kurt Spang........................................................................... 277
La filosofa en la formacin del directivo
Alejandro Llano.................................................................... 297
ARTCULOS
El desencuentro entre Periodismo y Economa
Angel Arrese ......................................................................... 309
Crecimiento empresarial: personas y tecnologa en la nueva
economa
Jordi Canals.......................................................................... 337
Desde la economa como religin a la religin como
economa
Ricardo F. Crespo .................................................................. 371
NDICE

El enigma de la innovacin
Miguel Alfonso Martnez-Echevarra.................................... 389
Racionalidad tica en las decisiones empresariales
Domnec Mel ...................................................................... 411
Humanizar el mercado: propuestas para la sociedad
post-industrial
Stefano Zamagni .................................................................. 439
Un debate entre C. Rodrguez Braun y R. Termes.............. 469
Tensin econmica en la Centesimus Annus
Carlos Rodrguez Braun........................................................ 473
La economa de mercado y la doctrina de la Iglesia Catlica
Rafael Termes ....................................................................... 493
RECENSIONES
D. Yoffie y M. Cusumano, Competing on Internet time.
Lessons from Netscape and its battle with Microsoft,
por Guido Stein.................................................................. 509
Rafael Alvira, Filosofa de la vida cotidiana,
por Montserrat Herrero ...................................................... 513
Alejandro Llano, Humanismo Cvico, por Guido Stein ....... 515
Guido Stein, El arte de gobernar segn Peter Drucker.
Las ideas claves que estn transformando el mundo y la
actuacin de los directivos, por Fernando Inciarte.................. 519
Federico Trillo, El poder poltico en los dramas de
Shakespeare, por Marina Martnez....................................... 525
PUBLICACIONES DEL INSTITUTO ........................................... 529

ACTUALIDAD
EMPRESARIAL
a
SANITAS Y EL
MERCADO DEL
SEGURO SANITARIO EN
ESPAA
D
ESDE QUE en 1989
la empresa britnica
British United Provi-
dent Association (BUPA) ad-
quiriera el 9965% de Sanitas,
la compaa ha experimen-
tado un proceso creciente de
modernizacin y de consoli-
dacin en el mercado nacio-
nal. En este contexto, cules
son los principales objetivos
de Sanitas a corto, medio y
largo plazo?
Sanitas, como compaa
multiproducto, sigue am-
pliando su cartera para dar
respuesta a las necesidades de
nuestros socios. Continuamos
enriqueciendo los contenidos y
servicios de nuestra pgina
web (www.sanitas.es), en la
que somos lderes y pioneros
del sector desde 1995. En este
ENTREVISTA A JOHN DE
ZULUETA (SANITAS)
El presente nmero incluye una entrevista a John de Zulueta, Consejero
Delegado de Sanitas, una de las empresas aseguradoras ms destacada del
pas. John de Zulueta es un directivo polifactico, interesado por la consolida-
cin de su empresa y el bienestar de sus trabajadores, y tambin por la evolu-
cin de la economa y de la sociedad en general, as como por la cultura en sus
mltiples manifestaciones. Desde su llegada a Sanitas hace nueve aos, su
principal objetivo ha sido desarrollar una organizacin dedicada fundamen-
talmente a mejorar la salud de sus asociados: un negocio guiado por principios
ticos que, adems, genere valor.
ao, hemos conseguido el Pre-
mio CommerceNet a la Innova-
cin en Comercio Electrnico
en la categora Business to
Consumer.
A partir del verano, vamos a
ofrecer productos por tecnolo-
ga WAP. Hemos firmado un
acuerdo con Telefnica Mvi-
les, Oracle y Sun Micro-systems
por el cual Sanitas ofrecer a
los usuarios de dichos telfo-
nos mviles informacin sani-
taria, la consulta de la Gua
Mdica de Sanitas o la solici-
tud de autorizacin de servi-
cios.
Queremos consolidar la va
de nuevos negocios ms all
del enfoque puramente asis-
tencial de la medicina tradi-
cional. Ofrecer, bajo el para-
guas de Sanitas, una serie de
tcnicas y servicios que procu-
ren tanto la salud fsica como
la psicolgica de nuestros so-
cios a lo largo de toda su vida.
Nos proponemos abrir el aba-
nico de nuestro negocio ms
all del seguro de asistencia sa-
nitaria, aunque siempre en re-
lacin con el concepto global
de salud. Entre otras posibili-
dades estn residencias geri-
tricas, gimnasios o servicios ya
operativos que Sanitas dirige a
sus asegurados para que ob-
tengan descuentos en las pti-
cas y los tratamientos lser de
la vista. Una prestacin no tra-
dicionalmente aseguradora.
En una entrevista aparecida
en el diario La Razn en di-
ciembre de 1998, usted afir-
maba que muchas de las ac-
tuales macrofusiones sern
macrodivorcios dentro de
unos aos. A pesar de su vati-
cinio, el proceso de concentra-
cin de numerosos sectores de
la economa internacional es
evidente. Concretamente en
el campo de los seguros sani-
tarios, casi el 50% del mercado
espaol se encuentra repar-
tido entre tres empresas:
Asisa, Adeslas y Sanitas. Cul
es la poltica que tiene previsto
seguir Sanitas en esta carrera
por ocupar cuotas de mercado
cada vez mayores? Es posible
sobrevivir en su sector pri-
mando la calidad y el servicio
al cliente por encima del ta-
mao?
Evidentemente, no slo es
posible, sino que la calidad y el
servicio al cliente son dos de
las caractersticas de Sanitas
que nos han convertido en la
primera compaa del sector
en alcanzar la cifra del milln
de socios exclusivamente pri-
vados.
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
Estamos en un mercado
poco competitivo, donde Sani-
tas tiene claro que su pblico
objetivo y sus posibilidades de
expansin se encuentran en el
sector privado y no en el p-
blico, mientras que las otras
dos compaas que usted cita
obtienen ms del 60% de su
volumen a travs de acuerdos
con el sector pblico (Muface,
Mujeju e Isfas). Estamos ha-
blando de negocios y de estra-
tegias de negocio diferentes.
Con respecto a las macrofu-
siones, existe un reciente in-
forme de la universidad ale-
mana Witten/Herdeche que
analiza 103 fusiones entre
1994 y 1998 e indica que slo
en el 44% de los casos, la com-
paa resultante de la unin
logra un mayor volumen de
negocio que las dos empresas
originales. Existe otro estudio
de la consultora KPMG que
extrae conclusiones similares.
Las fusiones con ms xito son
las que unen dos socios igua-
les, las llamadas merger of
equals o del mismo pas. En
Espaa es evidente el proceso
de adquisicin de pequeas
compaas de mbito local o
regional por otras con nego-
cios nacionales.
Existe una geografa del
servicio sanitario en Espaa?
Cules son las reas espao-
las en las que se centran sus
expectativas de expansin en
el futuro? Cul es el perfil
(edad, nivel de renta, posicin
social) del asegurado medio de
Sanitas?
Existe una geografa del ser-
vicio sanitario en Espaa en
funcin del desarrollo econ-
mico y la renta per capita. Ca-
talua y Baleares son los mer-
cados ms desarrollados, luego
vienen Madrid y el Pas Vasco.
Catalua es un rea con unas
caractersticas muy especiales,
ya que tiene una larga tradi-
cin de medicina privada y
cuenta actualmente con un
grado de penetracin del 21%.
Sin embargo, en Sanitas no
excluimos ninguna zona, ya
que existe una creciente de-
manda social hacia toda una
gama de productos y servicios
que potencian el concepto de
bienestar y salud. El mercado
andaluz es un claro ejemplo de
esta tendencia.
El perfil del socio de Sanitas
es una persona de mediana
edad, de renta media alta y es-
tudios superiores. Nuestro
comprador es generalmente la
mujer que tiene hijos o est
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
pensando en tenerlos. Cubri-
mos un 2,5% de la poblacin
espaola y el 5% de los partos.
Ginecologa y obstetricia son
los servicios que producen ms
gasto mdico. Curiosamente,
aunque baja la natalidad en
Espaa, en Sanitas sube cada
ao.
Cada vez es mayor la ten-
dencia de las personas a ase-
gurar ms elementos de su
vida: vivienda, coche, sanidad,
jubilacin... En su opinin,
las sociedades con una mayor
tendencia a asegurarlo todo
pueden entorpecer la inicia-
tiva individual y la capacidad
para hacer frente a la incerti-
dumbre, un factor muy im-
portante del talante empresa-
rial?
Al contrario, el seguro es
una de las razones del desarro-
llo del capitalismo. Empieza
con el seguro sanitario y le si-
gue el seguro de vida. Hay un
libro muy interesante titulado
Against the Gods (Contra los
Dioses), de Peter Bernstein,
que explica la historia del
riesgo. La iniciativa individual
y el verdadero empresario, fun-
cionan mejor si pueden cuanti-
ficar sus riesgos. El seguro
ayuda a evitar gastos imprevi-
sibles. Es el aceite en el motor
del desarrollo mercantil.
Un terreno con gran poten-
cial para el futuro, dado el
progresivo envejecimiento de
la poblacin espaola, es el del
seguro de asistencia a las per-
sonas mayores. Uno de los
principales obstculos para su
desarrollo es la ausencia de un
marco legal claro, que defina
las prestaciones pblicas y, por
tanto, el campo que queda
para la iniciativa privada, as
como los posibles incentivos
fiscales que podran aplicarse.
Puesto que el tema parece
prioritario, qu pasos se estn
dando para subsanar esta ca-
rencia, tanto desde el sector
pblico como desde el pri-
vado?
Hoy se estima que hay en
Espaa 1,3 millones de perso-
nas mayores de 65 aos consi-
derados dependientes (oscila
entre el 15 y 20% de la pobla-
cin de 6,5 millones de perso-
nas mayores de 65 aos). Estas
personas no pueden asumir de
forma independiente las acti-
vidades de la vida diaria y pre-
cisan de ayuda, tanto econ-
mica como de terceras perso-
nas. La previsin es que un
34% de la poblacin tendr
ms de 65 aos en el 2050.
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
En definitiva, se trata de dar
apoyo a las personas depen-
dientes y a las familias me-
diante ayudas econmicas, fis-
cales, laborales, para amorti-
guar la carga laboral y social de
estas tareas.
En Espaa el gasto social en
su conjunto se ha incremen-
tado a partir de la dcada de
los 80, justo cuando el resto de
Europa estaba introduciendo
polticas de contencin del
gasto pblico (Tratado de Ma-
astricht) e iniciando polticas
de liberalizacin y, por tanto,
una menor intervencin del
Estado en la vida econmica.
En la actualidad existen dos
posturas contrapuestas: unos
defienden la necesidad de
igualar el gasto social en Es-
paa a la media europea y
otros, la imposibilidad de in-
crementar el gasto pblico.
Paralelamente se constata la
insuficiencia de las actuales es-
tructuras de provisin de ser-
vicios para los mayores de 65
aos. En mi opinin, se nece-
sitan incentivos para que stos
se desarrollen como mercado
emergente promovidos por la
sociedad civil y las iniciativas
empresariales.
Tambin es conveniente
formalizar un marco en el que
desarrollar el seguro de depen-
dencia. Es necesario que el go-
bierno defina su participacin
en el tema, sobre todo hasta
dnde quiere cubrir. En este
momento se est discutiendo
en el Congreso de Diputados.
Yo creo que el sector pblico y
el privado tendrn que trabajar
conjuntamente, porque no hay
suficientes recursos pblicos
para cubrir el enorme gasto sa-
nitario.
SANIDAD PBLICA
CONTRA SANIDAD
PRIVADA?

CUL ES el balance per-


sonal que usted hace so-
bre la situacin de la sa-
nidad pblica en nuestro pas?
Cul es la opinin que el es-
paol medio tiene sobre las
prestaciones pblicas que re-
cibe en materia sanitaria?
La sanidad pblica en nues-
tro pas ha alcanzado objetiva-
mente muchos logros y un ni-
vel de resolucin de problemas
muy alto. El mejor ejemplo
son los trasplantes de rganos.
Sin embargo, resulta claro que
ha evolucionado poco en los
aspectos organizativos y su
masificacin y burocracia son
muy evidentes. Va a ser difcil
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
cambiar esa imagen porque se
halla muy arraigada en la so-
ciedad y, lo que es peor, en su
propio personal.
El espaol medio se siente
bien cubierto, pero est harto
de listas de espera y de un
trato muy impersonal. Le gus-
tara poder elegir sus mdicos.
En su opinin, cul es la
principal causa de las deficien-
cias de la sanidad pblica es-
paola? Habra que gastar
ms dinero, o gestionarlo me-
jor?
No es cuestin de gastar
ms dinero, es un tema de ges-
tin y estructura. Hay que en-
tender que no se pueden ofre-
cer todos los servicios a todo el
mundo sin controlar el acceso.
Un copago en muchos servi-
cios sera til para frenar un
poco el uso indiscriminado de
muchos servicios, como ur-
gencias. El cliente que parti-
cipa algo en su gasto mdico
exige ms y usa con mayor jui-
cio los servicios sanitarios. Re-
sumiendo la lectura del He-
alth-cast 2010, un informe de
la consultora PriceWaterhouse-
Coopers, la clara tendencia es
una aproximacin entre los
sistemas ms privados (como
los Estados Unidos) y los esta-
tales (como la Unin Euro-
pea). Cada uno tiene sus pun-
tos fuertes y sus debilidades.
Cul es el servicio utilizado
con mayor frecuencia por los
usuarios de la sanidad privada,
es decir, cul es el campo de
actuacin que la sanidad p-
blica deja ms abierto a la sa-
nidad privada?
La sanidad privada es capaz
de atender en este momento
todas las patologas, incluso las
ms complejas, si bien los ser-
vicios ms demandados son los
relacionados con la Obstetricia
y Ginecologa y la Pediatra.
En los ltimos aos estamos
asistiendo, sin embargo, a un
poderoso auge de la Oftalmo-
loga, en dos vertientes: las
operaciones de cataratas y la
ciruga refractiva (ciruga de la
miopa). La sanidad pblica
deja huecos, como la ciruga
esttica y la Odontologa, en la
que la sanidad privada es lder.
Suponemos que la privati-
zacin de la sanidad es el
sueo dorado de toda compa-
a aseguradora especializada
en el sector sanitario. Aunque
este sueo es hoy por hoy im-
pensable en Espaa, hay que
tener en cuenta los sorpren-
dentes clculos que a comien-
zos de 1998 aportaba la patro-
nal del sector, Unespa, segn
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
los cuales las aseguradoras sa-
nitarias ahorraban a la Seguri-
dad Social 280.000 millones
de pesetas anuales. A la luz de
estas cifras, qu frmulas de
entendimiento, factibles y via-
bles, podran existir entre la
sanidad pblica y la privada en
nuestro pas?
Hablar de privatizacin de
la sanidad en Europa es im-
pensable en estos momentos,
cuando la mayora de los pa-
ses tienen garantizada la pres-
tacin sanitaria pblica como
derecho inalienable, consa-
grado incluso en la Constitu-
cin, como es nuestro caso.
Tampoco se puede hablar de
un modelo sanitario nico y
pblico como algunos partidos
polticos preconizan, pues la
realidad social no admite solu-
ciones uniformadas y menos
en un contexto econmico de
libre mercado. Siempre habr
personas que buscarn una
atencin diferente a lo que se
acostumbra a dar en lo p-
blico, incluso con las innega-
bles mejoras que se estn in-
troduciendo. El hecho funda-
mental es la libertad de elec-
cin por parte del ciudadano.
El principal problema de los
sistemas pblicos es su finan-
ciacin, con un gasto cre-
ciente. Desde esa perspectiva,
el sector privado acta como
vlvula de escape, amorti-
guando el impacto econmico
que en el sector sanitario ge-
neran 6 millones de personas.
La sanidad pblica y la privada
estn condenadas a enten-
derse, a buscar sinergias y crear
valor para la poblacin que
atienden. El ciudadano tam-
bin debe aprender a apreciar
realmente lo que tiene y a usar
los servicios sanitarios de
forma racional, utilizando to-
das las fuentes de informacin
a su alcance, incluida Internet.
Cul es el modelo sanitario
que personalmente ms le
atrae, el norteamericano (li-
mitadas prestaciones pblicas
y auge de la sanidad privada) o
el europeo (desarrollado es-
tado del bienestar)? Cules
son las ventajas y los puntos
dbiles de cada uno de ellos?
Los dos modelos tienen as-
pectos buenos y otros mejora-
bles. Sin olvidar la responsabi-
lidad social inherente a cual-
quier modelo, la sanidad nor-
teamericana tiene la ventaja de
estar muy orientada al cliente
o paciente, segn se quiera lla-
mar; de haber asimilado el
concepto de servicio por parte
del personal sanitario, de pro-
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
curar un trato exquisito y hu-
mano, de dar informacin so-
bre cualquier proceso y de res-
petar los derechos del indivi-
duo como paciente en cual-
quier situacin. Todos los as-
pectos de calidad estn perfec-
tamente establecidos y medi-
dos, incluso los resultados de
las intervenciones a medio y
largo plazo. Europa en estas
materias tiene todava mucho
que aprender. Estados Unidos
tiene la medicina de ms cali-
dad en el mundo, sobre todo
en las enfermedades corona-
rias y el cncer. Por eso tene-
mos el seguro Mundisanitas,
que cubre los gastos en los Es-
tados Unidos a travs de Uni-
ted Healthcare.
El modelo europeo ha esta-
blecido una cobertura univer-
sal, hecho muy loable, que se
financia de manera solidaria
por todos y que da una aten-
cin muy digna. Sin embargo,
es muy proclive a la burocra-
cia, lo que conduce a un me-
nor inters por el paciente
como persona, a sus derechos y
sentimientos. Los aspectos or-
ganizativos y de calidad debe-
rn cambiar para conseguir un
ms alto nivel de satisfaccin
de los ciudadanos.
SANIDAD Y NUEVAS
TECNOLOGAS
D
ESDE QUE en 1993
Sanitas diseara su
primera pgina web,
el nmero de prestaciones
ofrecidas por la empresa a tra-
vs de la red ha ido en cons-
tante aumento. Cules son
los inconvenientes y las venta-
jas que Internet ofrece tanto a
los usuarios como a las empre-
sas aseguradoras?
Ms que inconvenientes, lo
que presentaba la red en un
primer momento era una serie
de obstculos que haba que
superar para consolidar una
posicin de vanguardia y s-
lida dentro del mercado. Para
empezar, slo hay en este mo-
mento 3,6 millones de inter-
nautas, de modo que este tipo
de proyectos parece tener un
alcance limitado.
Sin embargo, las perspecti-
vas eran mucho menos hala-
geas cuando Sanitas fue la
primera empresa del sector en
ofrecer sus productos y servi-
cios en la red. El tiempo ha
demostrado que las ventajas
son mucho ms numerosas
que los inconvenientes, y que,
tanto para las empresas como
para los particulares, el acceso
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
a los servicios a travs de In-
ternet ha supuesto un cambio
cualitativo importantsimo, un
cambio a mejor: se puede ha-
cer casi cualquier tipo de ges-
tin desde el ordenador. Hasta
consultar con nuestro Doctor
Virtual.
Segn el HealthCast 2010,
en el ao 2010 ms del treinta
por ciento del trabajo de un
mdico se dedicar al uso de
herramientas basadas en In-
ternet. Con ello, se eliminarn
ms de un veinte por ciento de
las visitas mdicas. Sin em-
bargo, no se corre el riesgo de
que la relacin facultativo-pa-
ciente sea demasiado fra y
distante, es decir, que se
pierda el calor humano, un
factor muy necesario para los
enfermos?
El informe Healthcast 2010
es excelente y, como mencion
antes, recomiendo su lectura.
Hay que tener en cuenta que
no siempre hablamos de en-
fermos. Muchas veces las con-
sultas en Internet facilitan la
resolucin de dudas, algunas
de las cuales son ms delicadas
y difciles de plantear en un
primer cara a cara con un ex-
perto. A partir de ese punto, la
informacin que proporciona-
mos es slo orientativa. Siem-
pre se remite a la consulta de
un especialista. No obstante,
se consigue de este modo un
primer contacto y una primera
ayuda que de otra forma, sen-
cillamente, no llegara. La re-
lacin mdico-paciente sigue
siendo la clave de la calidad en
la asistencia.
Es ms, Internet, como me-
dio de comunicacin, facilitar
la fluidez en esa relacin y su-
pondr un estmulo constante
de formacin para un grupo de
profesionales que es consciente
de que los pacientes estn cada
vez ms y mejor informados.
No obstante, es importante
destacar la idea de que la fi-
gura del mdico y no el m-
dico virtual es insustituible.
Como ya se ha dicho ante-
riormente, Sanitas ha sellado
una alianza con las compaas
Telefnica, Sun y Oracle, dedi-
cadas al desarrollo y fabrica-
cin de programas informti-
cos, con el fin de ofrecer servi-
cios a sus clientes a travs del
telfono mvil. Dicha alianza
es simplemente una de las
muchas pruebas de moderni-
zacin y apuesta por el uso de
nuevas tecnologas que Sani-
tas ha venido dando desde
tiempo atrs. Cmo incide
esta constante renovacin de
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
los medios tcnicos y de co-
municacin en la concepcin
empresarial de Sanitas y en su
capital humano?
El constante avance e inver-
sin de Sanitas en el desarrollo
tecnolgico de servicios inte-
ractivos responde a la creciente
demanda de los socios, por eso
www.sanitas.es sigue desarro-
llando sus aplicaciones en In-
ternet. La actual plataforma
tecnolgica desarrollada por
Sanitas es ya la tercera versin
del web y permite la ms am-
plia gama de servicios transac-
cionales on-line del mercado,
tales como contratar en
tiempo real, consultar la gua
de profesionales, consultas de
plizas, modificacin de datos,
etc.
Si hasta ahora la web brin-
daba la comodidad de acceder
a los servicios desde el domici-
lio o el lugar de trabajo, ni si-
quiera har necesaria la pre-
sencia de un PC. Porque los
principales servicios estarn
disponibles desde su telfono
mvil: es la nueva tecnologa
WAP. Por ejemplo, los socios
de Sanitas podrn consultar
desde su telfono a cualquier
hora del da y desde cualquier
lugar la gua de facultativos o
conseguir la autorizacin para
las prescripciones mdicas. Y
cuando entre en servicio el
UMTS (la 3 generacin) en
telefona mvil, podremos ha-
blar de imgenes y texto a la
vez, igual que la pantalla de un
PC.
Hacia qu modelo de em-
presa aseguradora camina-
mos? Cmo afectarn los
cambios que ya se estn expe-
rimentando y los que vendrn
en el futuro prximo a las
plantillas de las compaas
aseguradoras?
Servicio y calidad son ele-
mentos clave y diferenciado-
res, como ya se ha visto en
mercados ms desarrollados.
Hay que adaptarse y aprove-
char las oportunidades que
brindan las nuevas tecnologas
para ofrecer las mejores pres-
taciones y la mayor agilidad
que esos medios permitan
siempre en beneficio de los so-
cios. Ellos son quienes eligen
y, por tanto, quienes deciden
en ltima instancia el rumbo
que las empresas deben tomar.
JOHN DE ZULUETA Y
SANITAS
U
STED HA SIDO el pro-
tagonista de una de
las ltimas campaas
publicitarias de Sanitas en te-
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
levisin. Se humaniza ms el
mrketing cuando el principal
responsable de una empresa se
acerca al usuario? Cules
considera que han sido sus
mayores aportaciones al pro-
yecto empresarial de Sanitas
desde su llegada a la empresa?
Ciertamente, yo no tena
mucho empeo en aparecer en
el anuncio de Telefnica, pero
nuestra gente de marketing in-
sisti, y no lo lamento. Ahora
me conocen en todas las ciu-
dades de Espaa. Lo que nos
ha permitido la publicidad es
explicar el estilo Sanitas y
nuestros principales servicios,
todo ello sin coste. Mi meta
en los nueve aos que llevo
dirigiendo Sanitas ha sido
crear una organizacin con
una misin clara, una dedica-
cin real al servicio, un verda-
dero inters en mejorar la sa-
lud de sus asociados.
En la pgina 70 de su libro
Buscando El Dorado. Reflexio-
nes sobre los negocios en Espaa,
1980-1996 afirma que hay
pocos empresarios de verdad,
pocos quieren correr algn
riesgo con su dinero y el sis-
tema poltico en su totalidad
favorece poco a los capitalistas
de riesgo; unas pginas ms
adelante comenta que la eco-
noma espaola es notoria-
mente hostil con los nuevos
empresarios. Desde que estas
lneas fueron escritas han
transcurrido seis aos, en los
que la economa espaola ha
experimentado evidentes cam-
bios. Cul es su balance ac-
tual de la clase empresarial es-
paola? Se muestra ms es-
peranzado que hace seis aos?
S. En los seis aos pasados
y desde luego en el ltimo lus-
tro, con el crecimiento de las
empresas de Internet, estamos
por fin asistiendo al naci-
miento de una nueva cultura.
El hecho de que sistemas Te-
rra pueda comprar un impor-
tante portal como Lycos indica
ciertamente que hay algunos
inversores que se arriesgan en
gran medida en la clase em-
presarial espaola. Estoy muy
esperanzado con las ltimas
tendencias de negocios.
Tras desempear parte de
su carrera profesional en otras
compaas, como Schweppes o
PepsiCo, considera que con su
labor en Sanitas ha alcanzado
el culmen de sus expectativas
profesionales? Cules son las
metas que le quedan por al-
canzar? Qu retos ofrece to-
dava Sanitas para un direc-
tivo de su categora?
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
Durante los ms de diez
aos que pas en compaas de
productos de consumo como
PepsiCo y Schweppes, realmente
siempre mantuve mi perspec-
tiva de asesor. Mi primer tra-
bajo despus de mi formacin
acadmica fue como consultor
con el Boston Consulting Group
en Menlo Park, California, el
autntico corazn de Silicon
Valley.
Los retos que plantea trans-
formar Sanitas en una compa-
a destacada del sector sani-
tario pues, como ya he men-
cionado antes, nuestros planes
son ir mucho ms all de los
seguros de salud son tremen-
dos. Yo no creo que hayamos
alcanzado an la cima, aunque
estamos empezando a ver las
nubes por encima del bosque.
Cada da nos enfrentamos a
nuevos retos, por lo que toda-
va queda mucho por hacer.
Cuando los cazatalentos me
llaman ofrecindome grandes
oportunidades, rehso educa-
damente.
Mi satisfaccin personal,
como antiguo asesor, procede
de crear un negocio con prin-
cipios ticos, valor y, por su-
puesto, beneficios. Si lo con-
sigo, Sanitas continuar fun-
cionando bien mucho despus
de que yo me haya ido. Esa es
la prueba real de creacin de
un valor duradero.
Motivar a las personas que
trabajan en una empresa, ha-
cerlas partcipes de un pro-
yecto comn, es un factor fun-
damental del xito y de la co-
hesin interna de toda organi-
zacin. Cmo motiva usted a
sus empleados?, cmo los se-
lecciona? En definitiva, cmo
los dirige?
Mi punto de vista en la se-
leccin de personal y en la
motivacin es muy simple. In-
tento contratar a la mejor
gente, pagarles bien y dejarles
solos. Obviamente, aunque
suene tan sencillo, no puede
ser tan fcil. Porque es preciso
crear un espritu y una meta
que motive a la gente, que les
haga tener deseos de acudir a
trabajar, y que se diviertan con
su empleo. Yo har todo lo que
est en mi mano para evitar
que el trabajo sea una parte
aburrida, tediosa y estresante
de la vida de uno. Y este en-
torno apasionante debera per-
cibirlo un visitante a los cinco
minutos de entrar en nuestras
oficinas. Si no fuera as, en-
tonces yo dira que he fraca-
sado.
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a66
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
Incidentalmente, nuestro
nuevo e-dificio, ecolgico y
electrnico al mismo tiempo,
ser de gran ayuda en este em-
peo. Vamos a inaugurarlo
este mes en Madrid. Tambin
estamos cambiando la mayor
parte de nuestras oficinas en
provincias. Queremos ser co-
mo una tienda a la calle, con
acceso fcil para nuestros so-
cios y clientes potenciales.
Para finalizar, una pregunta
obligada en nuestras entrevis-
tas: para una persona como
usted, Consejero Delegado de
una de las compaas asegura-
doras ms destacadas del pas,
e interesado por la economa,
la evolucin de la sociedad y la
cultura, humanismo y em-
presa son trminos opuestos o
complementarios? En este
sentido, cmo podramos
contribuir a que el proyecto
del Instituto Empresa y Hu-
manismo, que busca la colabo-
racin entre los mundos em-
presarial y acadmico desde
una visin que tiene al hombre
como principal protagonista,
resulte til en ambos mbitos?
Como dice tan bien Rafael
Alvira, uno de sus expertos:
un directivo no humanista no
construye sociedad. Para eso es
para lo que yo estoy traba-
jando, para conseguir una so-
ciedad mejor y, sobre todo, una
sociedad ms saludable. Y yo
creo en la tica empresarial
como contribucin esencial
para esta meta. La esfera aca-
dmica es til en los negocios,
porque te permite estudiar y
poner el punto de mira en
cuestiones que van ms all del
beneficio de este trimestre.
ACTUALIDAD EMPRESARIAL: ENTREVISTA A JOHN DE ZULUETA (SANITAS)
a6,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 255-267
LA APORTACIN
HUMANSTICA A LA
EMPRESA (II)

H
ACE YA ALGN
tiempo, bajo un
enunciado paralelo y
en un foro similar, hice un dis-
curso -muy ligado a mi expe-
riencia de arquitecto- que
vena a decir algo as como que
el diseo es una ganga y todo
un horizonte a descubrir
porque no cuesta tanto cuanto
vale, en la medida en que in-
corpora un importante valor
aadido al producto.
Sobran los ejemplos; basta
pensar en la singular expe-
riencia del museo Guggen-
heim-Bilbao, recientemente
erigido, donde la apuesta deci-
dida por la creatividad y el di-
seo ha rendido beneficios
ms que espectaculares.
Ahora bien, deca que el di-
seo no cuesta pensando en
el rgimen vigente para la de-
terminacin de los honorarios
profesionales en mundos como
el de la arquitectura y el urba-
ARTE Y ESTTICA EN EL
MUNDO EMPRESARIAL.
SOBRE EL LUGAR Y EL PAPEL
DEL DISEO EN LA
PERSPECTIVA DE LA
INICIATIVA EMPRESARIAL
JUAN M. OTXOTORENA*
El diseo es inseparable de la adecuacin de los objetos a las exigencias de-
rivadas de su funcin; considerar separadamente forma y funcin resulta in-
suficiente, porque la forma interviene de manera activa en la funcionalidad.
La ausencia de diseo constituye tambin, por fuerza, una apuesta concreta
planteada en trminos de diseo.
Palabras clave: diseo de producto, esttica, forma, funcin.
* Juan M. Otxotorena es Director de la Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de la Univer-
sidad de Navarra y de su Departamento de Proyectos.
nismo. En realidad, fuera de
mbitos tan fuertemente me-
diatizados por la intervencin
administrativa, el diseo de
calidad parece ms bien extra-
ordinariamente caro.
Lejos de estar al alcance de
todas las fortunas, el buen di-
seo parece reservado para
operaciones especiales como
precisamente la del museo
Guggenheim-Bilbao, en cuyo
marco se pueda rentabilizar.
No es difcil en efecto concluir
que, en la mente de los prota-
gonistas o los elementos ac-
tivos de la iniciativa empresa-
rial:
el diseo tiende a actuar y
a ser visto, de entrada, como
una especie de artculo de lujo
que aparece ms all de la uti-
lidad y de los argumentos fun-
cionales, en tanto objeto de es-
pecfica especulacin y explo-
tacin comercial: en este caso
estaran los perfumes Chanel y
los bolsos Loewe, los vaqueros
Levis o Armani, la decoracin
de una oficina de director ge-
neral en la sede central de una
entidad bancaria, o un gene-
roso chalet con muchos mr-
moles y vidrio proyectado por
un arquitecto famoso en un
paraje idlico, probablemente
en California;
complementariamente, y
ms en general, aparece como
una suerte de componente mar-
ginal del producto: un ingre-
diente siempre inevitable e
importante pero ms bien ac-
cidental y accesorio; tal sera el
caso de la mayor parte de los
productos industriales: desde
un billete de autobs hasta un
mono o uniforme de trabajo,
un culebrn televisivo, un pro-
ducto farmacutico, un ser-
vicio administrativo u hospita-
lario o una vivienda de protec-
cin oficial.
Puede ilustrarlo lo visto ya,
en los ltimos tiempos, en el
mundo de la arquitectura:
vamos pasando de la generali-
zacin del modelo del arqui-
tecto artesano al imperio de las
grandes firmas dispensadoras
de un servicio estandarizado y
eficiente, si bien algunas veces
sin alma, siempre compatible
con el sofisticado y caro pro-
ducto personalizado que puede
ofrecer un arquitecto que ha
logrado afianzar el prestigio de
su firma y alcanzar su consa-
gracin como autor.
Con carcter general, en
efecto, la economa deja casi
siempre muy poco margen
para adornos y florituras. sta
sera la conclusin: el diseo
JUAN M. OTXOTORENA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 271-275


de calidad resulta sin duda
digno de aprecio y aun, si se
quiere, de la mayor atencin;
pero est ah para quien pueda
permitrselo.
No obstante, es preciso ir
ms all de esta sntesis tan in-
mediata, ciertamente fcil y
tranquilizadora. Puede re-
sultar inexacta y demostrarse
perversa. En efecto:
en primer lugar, las cosas
tienen siempre forma; la deci-
sin sobre la forma de las cosas
existe aun cuando no se le
preste atencin: el diseo, en
muchos casos, no es que falte, es
que es malo;
y adems, el diseo no
siempre cuesta o significa enca-
recimiento; un objeto o pro-
ducto bien diseado no
siempre necesita resultar ms
caro: pinsese, por ejemplo, en
la sonrisa o la elegancia y co-
rreccin en el vestir de un m-
dico o una enfermera como
ingrediente del producto que
constituye una prestacin asis-
tencial o un servicio en el m-
bito de la salud.
Hay que reajustar la premisa
y concluir que el diseo no es
un valor aadido sino un valor
propio (principal, nuclear) del
producto. Eso s, es precisa-
mente la naturaleza de este re-
ajuste lo que hace que tenga
un lugar asignado (como algo
necesario y previsible) en el
marco de nuestra tradicin
cultural, personal y colectiva, a
modo de llamada a una toma
de conciencia histrica.
Cabe en todo caso constatar
que el diseo va poco a poco
ampliando su campo, llenando
cada vez ms espacio en el
gran hiato que parece haber
separado dos extremos repre-
sentados por su consideracin
alternativa, como artculo de
lujo o como componente mar-
ginal del producto.
De este modo, entre otras
cosas, el objetivo del diseo de
calidad y el de lograr un pro-
ducto competitivo y dirigido a
las masas se demuestran com-
patibles. Las griferas danesas
son todas de diseo de Arne
Jacobsen; y lo mismo se com-
prueba en el cine: las pelculas
ms cuidadas en los planos ar-
tstico y tcnico no tienen por
qu fracasar.
Slo la generalizacin de la
cultura del diseo, su puesta
en valor, puede hacer que la
exigencia vaya aumentando y
que la sociedad no se con-
forme con los sucedneos que
es capaz de expender por todas
partes la oferta estandarizada
ARTE Y ESTTICA EN EL MUNDO EMPRESARIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 271-275


de la consabida multinacional.
En consecuencia, percibimos
la llamada a esperar una pro-
gresiva sensibilizacin del p-
blico (consumidor) que con-
viene impulsar pero, a la vez,
sin duda se dar (aunque sea
por efecto de los consiguientes
procesos de emulacin y com-
petencia).
P
ERO VEAMOS el asunto
desde otro punto de
vista, que puede re-
sultar revelador. Le hace muy
poco una columna periodstica
en la que se destacaba la con-
traposicin de las posturas de
algunos novelistas famosos, a
raz del espectacular xito edi-
torial de la nueva novela de
Tom Wolfe. Algunos nombres
de culto marcaban sus distan-
cias despreciando su valor lite-
rario y relativizando el signifi-
cado de su alto ndice de
ventas, hasta el punto de verlo
como algo negativo en s o,
cuando menos, sospechoso.
Vender mucho, decan, no sig-
nifica hacerlo bien.
El periodista contrapona la
actitud de los estilistas depu-
rados, sin xito de ventas, a la
del escritor popular cuya ca-
lidad literaria pona en duda; y
conclua diciendo (como para
compensar) que, en ltimo ex-
tremo, hay una cosa de la que
nos cabe estar seguros: los no-
velistas no suelen dar nunca
una medida cierta de la calidad
de su propio trabajo; no son
buenos crticos literarios ni
jueces adecuados de s mis-
mos.
Creo que la cuestin resulta
ilustrativa y que esta conclu-
sin merece una atencin que
la refiera a su contexto y la re-
vise, aadindole matices im-
portantes:
a) por un lado, tal conclu-
sin resulta relativamente fcil
y directa porque es obvio que
uno no es nunca buen juez de
s mismo, y porque consta que
en el mundo de los autores o
creadores se vive inevitable-
mente de las comparaciones, y
circulan gratitudes, amistades,
rencores y, sobre todo, envidias
y circuitos de relaciones que
mediatizan de manera decisiva
la visin;
b) pero, por otro, no es
exacta o completamente cierta,
ya que son justo los autores
quienes estn en mejores con-
diciones de actuar como cr-
ticos, debido a que tienen una
conciencia ms real y cercana
de la compleja y exigente dis-
ciplina de la creacin literaria
(los crticos son a menudo me-
JUAN M. OTXOTORENA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 271-275


diadores ms o menos intere-
sados, o a su vez mediatizados,
demasiado ajenos a ella);
c) tambin es cierto, no obs-
tante, que los autores no estn
a menudo preparados para ra-
cionalizar su propia expe-
riencia o sus anlisis y juicios
con suficiente distancia y pers-
pectiva.
Por lo dems, yendo a la
cuestin de fondo, acaso quepa
proponer una reflexin del
orden de la siguiente:
por una parte, se trata de
gneros distintos y en ambos
hay espacio y margen para la
calidad; lo prueba el hecho de
que existan obras literarias de
altura y calidad incontestable
que han tenido un xito de p-
blico importante; en cualquier
caso, el producto de ventas
masivas no se caracteriza por
estar carente de diseo o por
permanecer al margen del di-
seo (el diseo tambin es de-
cisivo en l, lo que pasa es que
es un diseo de orden y len-
guaje distinto: as, por ejem-
plo, a menudo el gnero del
best-seller apoya ms su efi-
cacia y valor en la efectividad
de la elaboracin del argu-
mento que en la exquisitez
formal de la escritura);
con todo, tambin es cierto
que la falta de cultura literaria
del pblico indiscriminado
constituye un dato de partida
incontestable, que hace que el
xito de masas constituya una
prueba de calidad literaria to-
talmente insuficiente.
Poniendo en relacin los dos
razonamientos esbozados, con-
cluiremos:
que siempre hay espacio
para el diseo, un espacio o
margen especfico, sea cual sea
la naturaleza y economa
global del producto;
que este espacio resulta
merecedor de una atencin y
dedicacin rigurosa y seria (el
diseo de un best-seller no es
tan fcil ni carece en absoluto
de mrito);
y que se impone irlo reco-
nociendo con progresiva deci-
sin desde todos los puntos de
vista, aunque slo sea porque,
tarde o temprano, el propio
curso de los acontecimientos
nos obligar a hacerlo.
ARTE Y ESTTICA EN EL MUNDO EMPRESARIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 271-275


a,,
INTRODUCCIN
E
L CONOCIDO sema-
nario alemn Der
Spiegel public a prin-
cipios de enero de 1999 un ar-
tculo en la seccin Cultura
de empresa (encabezamiento
ya muy significativo) con el t-
tulo: Good bye Mr. Brutalo y
aada como resumen entre
otras cosas: Consenso en vez
de bochinche. El ideal del
guerrero de oficina ya oficial-
mente jubilado; en las em-
presas se requiere al jugador de
equipo.
Qu significa todo eso?
Pues que ha terminado la era
de los tan vilipendiados explo-
tadores empresariales y expri-
midores maquiavlicos, y que
la nueva consigna para la con-
vivencia entre los colabora-
dores de una empresa es la co-
legialidad y la solidaridad.
Considerar los negocios como
una especie de guerra de la
RETRICA Y EMPRESA
KURT SPANG*
El propsito global del artculo es mostrar la utilidad de la retrica en el
desenvolvimiento de las tareas empresariales. Esta disciplina no slo tiene in-
ters por sus potencialidades persuasivas, sino tambin por su capacidad de fo-
mentar la comunicacin entre los colaboradores y el arte de discurrir. Para
mostrarlo, se describen las cinco fases de la elaboracin de comunicaciones ver-
bales y su aplicacin directa a las circunstancias empresariales.
Palabras clave: retrica, empresa, comunicacin.
* Kurt Spang es profesor ordinario de Teora de la Literatura y Subdirector del Departamento de
Literatura Hispnica de la Universidad de Navarra.
jungla y concebir el papel del
manager como el de un guerri-
llero solitario ya est out. Se
acab -anuncian- el capita-
lismo agresivo de competencia
inmisericorde y se apuesta por
la comunicacin y la solida-
ridad, la globalizacin y las
fusiones. Basta comparar este
panorama con el cuadro que
presentan los hermanos Llano
en el interesantsimo artculo
Paradojas de la tica empre-
sarial
1
para ver confirmada
esta tendencia.
Y cmo se va a conseguir
este cambio? Se lo dir: Con
la retrica! Posiblemente esta
afirmacin no coincida con la
concepcin actual y cotidiana
de la retrica y con las finali-
dades que normalmente se le
atribuyen. Acaso suene tam-
bin un tanto exagerado, pero
desde luego, jugar un papel
destacado en el cambio porque
no queda ms remedio. El
cambio se producir a la fuerza
con los instrumentos que
brinda la retrica y, natural-
mente, tambin con la ayuda
de las ideas de los empresarios,
economistas, filsofos y pol-
ticos. Y no por ltimo -no hay
ningn motivo para ocultarlo-
con la ayuda de Rafael Alvira y
su equipo de Empresa y Hu-
manismo.
LA RETRICA COMO
HERRAMIENTA
OMNIPRESENTE E
IMPRESCINDIBLE
C
OMO POCAS otras dis-
ciplinas del saber hu-
mano la Retrica tie-
ne vocacin de visin de con-
junto y de coherencia. Lo suyo
es abarcar un tema, presentar
un mbito en sus implica-
ciones, crear cohesin, ordenar
con lgica, comunicar con
xito y llegar eficazmente a
todos los pblicos. En esta ca-
pacidad abarcadora, la Ret-
rica se opone por ejemplo a la
gramtica y a casi la totalidad
de las ramas del saber actuales,
obsesionadas con la especiali-
zacin cada vez ms intensa.
Por esta razn predican y
ponen por obra procedi-
mientos fundamentalmente
disgregadores y atomistas; pa-
rece que veneran la diversidad
haciendo caso omiso de la
unidad. Tienen los ojos fijos
en los detalles y pierden de
vista la totalidad; ven slo r-
boles, mientras que la Retrica
ve el bosque. Nos tiene co-
mido el coco el afn de diver-
sidad, de variedad, de innova-
cin por la innovacin en
todos los niveles de la vida,
tambin o ms concretamente
KURT SPANG
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
en la economa y la empresa.
Precisamente por ello hacen
falta modos de pensar en cate-
goras globalizadoras, cohe-
sivas, abarcadoras; la Retrica
brinda el instrumental ade-
cuado.
Acaso la Retrica no es glo-
balizante a travs de los con-
tenidos concretos que pueda
aportar, sino por las capaci-
dades que fomenta, por las
habilidades que crea en los
que la dominan y practican.
La Retrica es, en este sen-
tido, instrumental y adaptable
a muchas circunstancias di-
versas. La prueba es que lleva
dos milenios y medio de vida
y le quedan muchos por de-
lante. Adems tiene una
virtud muy apreciada no slo
en el mundo empresarial: la
capacidad de motivar. Desde
sus inicios, la Retrica estaba
pensada como instrumento de
mover a actuar en diversos
mbitos: mover a los jueces y
jurados a fallar en un determi-
nado sentido, mover a los par-
lamentarios a votar una deter-
minada propuesta, mover al
pblico en general a asentir o
disentir, a obrar o dejar de
obrar segn determinadas cir-
cunstancias.
SOMERA DEFINICIN
DE LA RETRICA
E
N EL MARCO de este
artculo solo me limi-
tar a dar una breve
introduccin en algunos as-
pectos fundamentales del lla-
mado arte del buen decir. Que
vaya por delante que no es arte
de adornar brillantemente el
vaco -como sugiere la opinin
comn-, el arte de no decir
nada con floridos rodeos, o
simplemente la capacidad de
hacer mucho ruido con pocas
nueces. Al contrario, la Ret-
rica es un potentsimo trans-
misor de cuatro valores funda-
mentales que, por as decirlo,
mantienen el universo en
orden y ayudan considerable-
mente a comprenderlo; estos
valores son la unidad, la
verdad, la bondad y la belleza.
Como son aplicables a toda la
vida, obviamente, tambin lo
son al mundo empresarial, en
el que se manifiestan como vi-
sin global de los objetivos y
responsabilidades, como trans-
parencia y competencia en las
decisiones, como calidad, rigor
y claridad de los productos y
servicios. Las posibilidades y
el alcance de la Retrica no se
agotan, por tanto, en el mero
manejo del lenguaje comercial,
RETRICA Y EMPRESA
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
publicitario y administrativo,
sino que intervienen en la to-
talidad de las actuaciones ver-
bales y extraverbales de la em-
presa. De modo que el arte del
buen decir es el instrumento
ms eficaz para el funciona-
miento eficiente de la em-
presa.
La caracterizacin ms
usual de la Retrica es la de
arte de la persuasin, o capa-
cidad de hablar en pblico, de
exponer coherente y convin-
centemente cualquier tipo de
comunicacin, proyecto e
idea.
Evidentemente esta atribu-
cin de propiedades es co-
rrecta, pero habra que aadir
que una definicin de esta n-
dole slo remite a la punta del
iceberg; claro que, lo que se
percibe externamente de la
prctica retrica es el uso de la
palabra, la comunicacin ver-
bal. Sin embargo, adems de
esta capacidad eminente-
mente necesaria para el buen
funcionamiento de la empresa
e imprescindible para la con-
vivencia humana en general, la
Retrica fomenta otras activi-
dades notablemente ms for-
mativas. Se trata de opera-
ciones y funciones, por as de-
cirlo, preverbales, previas a la
propia formulacin de las co-
municaciones, y que intentar
esbozar brevemente ms ade-
lante.
Digo actividades prever-
bales porque son previas a la
presentacin verbal de la co-
municacin. No obstante, son
las que posibilitan la presenta-
cin y por eso son de suma
importancia para activar la
movilidad y disciplina intelec-
tuales y, a mi juicio, su do-
minio es por lo menos tan im-
portante y fructfero como el
de la presentacin del dis-
curso. Si es cierto -como
suelen afirmar- que es conve-
niente pensarse lo que se pre-
tende comunicar antes de de-
cirlo o escribirlo, no cabe duda
de que una herramienta capaz
de orientar y perfeccionar
nuestras actividades intelec-
tuales es muy til. Ahora bien,
tampoco hay que olvidar que
toda actividad intelectual es
esencialmente verbal de por s,
pensamos con palabras en la
inmensa mayora de los casos,
de modo que tambin estos
pasos previos a la formulacin
definitiva son verbales en
cierto sentido. Como ve-
remos, esto no es un obstculo
sino una ayuda en la elabora-
cin exitosa de una comunica-
cin y desde luego condicin
KURT SPANG
ac
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
sine qua non en la formacin
de hbitos intelectuales.
ELABORACIN DE LA
COMUNICACIN
VERBAL
E
L MTODO clsico de
elaboracin del dis-
curso creado por
Quintiliano en el siglo I d.C.
sigue todava vigente en la ac-
tualidad. Establece cinco fases
o pasos de creciente comple-
jidad que sirven de hitos a la
hora de preparar la comunica-
cin definitiva. Las tres pri-
meras fases se ocupan de la
bsqueda, ordenacin y redac-
cin/formulacin de la comu-
nicacin, y las dos restantes se
dedican ms concretamente a
la presentacin oral del dis-
curso. Para facilitar el acceso a
cada una de las fases he estruc-
turado la presentacin de ma-
nera idntica en los cinco
apartados: empiezo con el co-
metido fundamental de la fase
correspondiente; a continua-
cin se contempla brevemente
el procedimiento adecuado
para realizarla y, finalmente, se
consideran los efectos secun-
darios, por as decirlo, que
produce cada fase.
LA BSQUEDA DE
MATERIALES
E
L COMETIDO funda-
mental de esta pri-
mera fase es reunir
materiales, informaciones, da-
tos que tienen que ver con el
tema que se est tratando. Por
cierto, esta fase no se ocupa de
la bsqueda del tema o asunto
mismo, porque suele constar
de antemano. Puede ser un pe-
dido, una reclamacin, la pre-
sentacin de un nuevo colabo-
rador o de un proyecto empre-
sarial y las mil necesidades co-
municativas que surgen a lo
largo del da. Las preguntas
que hay que plantearse para
facilitar la bsqueda de mate-
rial son, por tanto, qu datos
e informaciones son relevantes
para la comunicacin que pre-
tendo realizar y para el pblico
al que me dirijo? Y la segunda
pregunta es: dnde encuentro
este material?
En principio, esta bsqueda
desembocar en una acumula-
cin de informaciones que
puede ser desordenada, incluso
puede contener datos desecha-
bles en una seleccin posterior.
Naturalmente, ya se pueden
agrupar de antemano los datos
siguiendo las necesidades del
comunicador y las funciones
RETRICA Y EMPRESA
a.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
que pueden desempear en la
comunicacin definitiva: cu-
les pueden utilizarse para de-
terminados pblicos? Porque
no es lo mismo exponer una
comunicacin ante empleados
que ante el consejo de admi-
nistracin. Por otro lado, es re-
comendable pensar en qu
datos pueden resultar apro-
piados para la introduccin,
para la argumentacin, para la
conclusin, etc. El comuni-
cador experto ya ir adqui-
riendo mayor destreza y faci-
lidad en este campo a lo largo
de sus experiencias comunica-
tivas.
Cmo y dnde se encuen-
tran los datos necesitados?
Todos sabemos que en la ac-
tualidad tenemos, casi pade-
cemos, un exceso de informa-
cin y el mayor trabajo no es
buscar sino seleccionar entre
los miles y miles de datos que
se nos ofrecen en enciclope-
dias, manuales, libros y revistas
especializados, estadsticas, con-
tabilidad, documentos de cual-
quier ndole y, naturalmente,
en Internet. No por ltimo,
constituyen una valiosa fuente
de informacin los especia-
listas en la materia, los colabo-
radores de dentro y fuera de la
empresa. Tambin se suele re-
alizar cada vez con ms fre-
cuencia un brainstorming en el
momento adecuado.
Lo formativo y, por as de-
cirlo, un positivo efecto se-
cundario que se producir a
travs de la prctica de esta
tcnica, es el fomento eficaz
de la capacidad de concentra-
cin y discernimiento: crea el
hbito de apoyarse en per-
sonas y medios a la hora de
solucionar problemas, capacita
para la adjudicacin de ideas a
temas, as como para agru-
parlas segn necesidades y
funciones.
LA ORDENACIN
EFICAZ DE LOS
MATERIALES
E
L COMETIDO funda-
mental de la segunda
fase de elaboracin de
la comunicacin verbal, a
saber, la ordenacin de los ma-
teriales, se refiere a la agrupa-
cin eficiente de las ideas e in-
formaciones encontradas en la
primera fase. Como ya vimos
all, son fcilmente compagi-
nables la primera y segunda
fase, pues casi se solapan la
bsqueda y la ordenacin, que
puede convertirse en bsqueda
ordenada.
KURT SPANG
aa
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
Se trata, por tanto, de selec-
cionar datos segn sus propie-
dades y su aplicabilidad en la
elaboracin del discurso en
cuestin. Hay que ponderar su
adecuada colocacin en el
conjunto de la comunicacin.
La decisin elemental es la
que se refiere a la disposicin
de los datos al principio, en la
parte central o al final de la
comunicacin, ya que cada una
de estas disposiciones tiene
-como veremos enseguida- su
funcionalidad propia y con-
viene decir lo apropiado en el
sitio apropiado. El principal
objetivo es la adecuada coloca-
cin dentro del conjunto de la
comunicacin y la ilacin
eficaz de los datos y argu-
mentos entre s. Qu posibili-
dades de ordenacin del con-
junto existen? La divisin de la
totalidad depende tambin de
la naturaleza y de la finalidad
de la comunicacin. Si se pre-
tende demostrar las ventajas
de un producto y las desven-
tajas del de la competencia no
cabe duda de que la biparti-
cin es la forma ms adecuada;
as, se pueden enumerar pri-
mero los defectos del producto
de la competencia y, a conti-
nuacin, destacar las ventajas
del propio.
Pero tambin se ofrece en
otras ocasiones, por ejemplo
en el caso de entrevistas o en-
cuestas, en las que se ha reve-
lado eficaz la mltiple biparti-
cin que se refleja en pre-
guntas y respuestas.
Queda demostrado el alto
rendimiento de la triparticin
del discurso aplicable a mu-
chas finalidades. Esta triparti-
cin consta de la introduccin
(para familiarizar a los oyentes
con el asunto que se va a tocar
y el propsito que se persigue
con la comunicacin). Em-
palma con la parte central, en
la que se presentan los argu-
mentos que demuestran el
propsito (la bondad del pro-
ducto o del servicio, lo acer-
tado del proyecto que se pro-
pone, las excelencias de una
empresa, etc.) La comunica-
cin cerrar con la tercera
parte, el final, que puede ser
un resumen de lo dicho con
anterioridad, siendo, por as
decirlo, una mirada recolectiva
hacia atrs; pero tambin
puede ser una conclusin en el
sentido de una mirada hacia
delante, de un llamamiento a
la actuacin o por lo menos a
la reaccin. Naturalmente,
tambin se pueden combinar
las dos finalidades en la tercera
parte.
RETRICA Y EMPRESA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
La ordenacin no se refiere
exclusivamente a las comuni-
caciones de una determinada
extensin, al contrario, hace
eficaces tambin comunica-
ciones muy breves, como una
carta o una llamada telefnica,
pero tambin los discursos re-
almente extensos, los informes
anuales, los proyectos, hasta
los artculos de revista o in-
cluso libros pueden ordenarse
de esta manera. En el fondo, el
objetivo y la finalidad de esta
fase es organizar la diversidad
de los datos acerca de un tema,
dndoles una unidad eficaz y
persuasiva.
Tambin esta fase es alta-
mente formativa desde el
punto de vista de la creacin
de hbitos intelectuales en la
persona que los practica con
frecuencia; no slo mejoran las
capacidades de la comunica-
cin particular, sino que fo-
mentan el sentido del orden y
la capacidad de abarcar con-
juntos, dndoles una cohe-
rencia lgica y eficiente.
Ayudan tambin a detectar y
disponer las diversidades para
insertarlas en una unidad o,
con otras palabras, entrenan la
facultad de ordenar aspectos
diversos bajo un tema general.
LA FORMULACIN DE
LAS IDEAS HALLADAS Y
ORDENADAS
E
L COMETIDO funda-
mental de esta fase es
la eficaz y persuasiva
formulacin de las ideas e in-
formaciones encontradas y or-
denadas en las dos anteriores.
La finalidad es obvia: los re-
ceptores deben entender el
mensaje y actuar en conse-
cuencia.
Salta a la vista que la formu-
lacin verbal, es decir, el en-
cuentro de las palabras justas,
de las oraciones y del conjunto
adecuados, es de suma impor-
tancia; es as, de esta forma
verbalmente formulada, como
llega el mensaje a los recep-
tores. Es la parte visible y au-
dible de la comunicacin, en la
que se produce finalmente el
contacto entre el emisor y el
receptor y puede surtir efecto.
Por tanto, a la hora de la
verdad, cuando se trata de ma-
nifestar su capacidad persua-
siva, sirven de poco las dos
fases anteriores, los argu-
mentos apropiados y la dispo-
sicin estratgica, si no se
transmiten con destreza y ele-
gancia. En esta fase se mani-
fiesta tambin el elemento es-
ttico de la comunicacin
KURT SPANG
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
verbal; el arte del buen decir
implica la capacidad del decir
elegante. La elegancia no sola-
mente agrada, sino que posee
adems un poder convincente.
Es a travs de la belleza de la
expresin como se llega al co-
razn de los oyentes.
Una de las condiciones im-
prescindibles para llevar a cabo
con xito esta fase es evidente-
mente el dominio lo ms com-
pleto posible del idioma, un
vocabulario rico y matizado, la
capacidad de configurar ora-
ciones adecuadas y elegantes y
de formar prrafos con entidad
y coherencia.
La prctica continua de esta
fase conlleva tambin un
efecto secundario muy rele-
vante, a saber, la capacidad de
manifestar las ideas con las pa-
labras adecuadas, el don de pa-
labra y de negociacin, y por
consiguiente, la facilidad de
entrar en contacto con cual-
quier interlocutor, el poder
decir las cosas como son o
como deberan ser. La admira-
cin que se expresa con la afir-
macin bien dicho! se trans-
fiere al que sabe expresarse
bien. Como el criterio su-
premo de todas las fases de la
elaboracin retrica es la per-
suasin, el que la domina ad-
quiere tambin capacidad de
persuasin, cuya importancia
no se puede sobrevalorar
nunca y no solamente en la
empresa.
Como advert al principio,
hablando de las cinco fases de
elaboracin, las tres que aca-
bamos de ver hasta ahora son
suficientes en el caso de que la
comunicacin sea escrita. En
cambio, si es oral, se aaden
los dos pasos siguientes:
LA MEMORIZACIN

CUL ES el cometido
principal de esta fase? Es
el dominio del discurso
libre, quiero decir, la capacidad
de hablar ante un pblico sin
permanecer pegado al papel, a
una versin definitiva redac-
tada de antemano. Por qu?
Es primordial el contacto vi-
sual con los oyentes. Es una
forma de ganarse al receptor
que se aade a las buenas
ideas, su ordenacin y su for-
mulacin persuasivas. Mi-
rando al pblico se capta su
inters y atencin y tambin se
gana su simpata. Es un pro-
ceso que los informticos
llaman retroalimentacin y
que se realiza incluso si el p-
blico no responde verbal-
mente, una especie de ondas
RETRICA Y EMPRESA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
subliminares que retornan de
los oyentes al hablante. La
mera lectura de un texto es-
crito, y ms an si es mon-
tona o rpida, o las dos cosas a
la vez, puede disminuir nota-
blemente la eficacia comunica-
tiva y hasta ser contraprodu-
cente por ser de difcil segui-
miento y en la mayora de los
casos, producir aburrimiento.
Para evitar malentendidos,
no se trata de memorizar lite-
ralmente todo un discurso. La
mayora de los hombres ac-
tuales, a no ser que sean actores,
no tienen el hbito de memo-
rizar, les falta prctica y, por
tanto, capacidad de retener de
memoria textos largos. Lo que
s pueden retener es un es-
quema de los aspectos ms
destacados del mensaje que
pretenden transmitir. Quiero
decir, que se puede redactar un
guin ms o menos detallado
segn las necesidades de cada
comunicacin y, sobre este
guin, hablar libremente, por
as decirlo, improvisar sobre
un tema. Esto presupone na-
turalmente el dominio de la
materia, con otras palabras, un
saber que capacita para re-
llenar las lagunas que forzosa-
mente deja un guin. Aqu,
como en todas las fases, hace
falta mucha prctica para ad-
quirir cierta destreza. Pero hay
que tener en cuenta que la in-
mensa mayora de las veces en
las que comunicamos lo ha-
cemos de esta forma: tenemos
algunas ideas y objetivos pre-
vios que transmitimos a travs
del cdigo verbal, sin tener ni
la oportunidad ni la necesidad
de prepararlo detenidamente.
La cuestin es si lo hacemos
de manera estratgicamente
ordenada o arbitrariamente,
con las inevitables deficiencias
y torpezas.
No hace falta subrayar la
importancia de la memoria no
slo en los negocios. Somos
tan poco memoriosos en la ac-
tualidad que hasta olvidamos
nuestro pasado. De esta forma,
el hombre, como ser histrico,
se desconecta de su historia
personal y de la historia en ge-
neral porque no cultiva esta
capacidad imprescindible de
avanzar retrocediendo, que es
tan insustituible en su que-
hacer existencial. No hace falta
subrayar que la memoria tam-
poco est dems en la vida em-
presarial, y ello no slo para
hablar libremente en determi-
nadas ocasiones; la mitad de
las batallas en las negocia-
ciones se gana recordando
datos y detalles de situaciones,
contratos, acuerdos, etc. etc.
KURT SPANG
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
LA PRESENTACIN
ORAL DE LA
COMUNICACIN
S
I LA MEMORIZACIN en
cierto modo ya se refiere
a la presentacin oral de
la comunicacin, dado que es
su premisa material, la presen-
tacin oral propiamente dicha
se refiere a dos aspectos ex-
ternos: la pronunciacin y la
actuacin, es decir, la forma en
la que el mensaje llega visual y
auditivamente a sus recep-
tores.
Por tanto, el cometido fun-
damental de esta fase consiste
en ponderar la forma correcta
y adecuada de pronunciar las
palabras y oraciones de la co-
municacin y el comporta-
miento durante la presenta-
cin. Pronunciacin correcta
quiere decir en primer lugar,
respetar las normas de la fon-
tica, saber cmo se pronuncian
las palabras desde el punto de
vista lingstico, pero tambin
quiere decir encontrar la arti-
culacin adecuada al tema y al
pblico, el volumen, la velo-
cidad y la entonacin apro-
piados a las circunstancias.
Puede ser tan contraprodu-
cente la pronunciacin altiso-
nante, solemne, en un discurso
trivial o ante un pblico de
menos formacin retrica,
como la pronunciacin descui-
dada o negligente en una oca-
sin seria o solemne.
El aspecto de la actuacin se
refiere a varios factores ex-
ternos ya no referidos a lo
verbal sino a los movimientos
y al aspecto del propio comu-
nicador u orador y de su en-
torno, es decir, a la vestimenta,
la mmica, los gestos y los des-
plazamientos, por un lado, y el
espacio, la decoracin y los
medios auxiliares de los que se
dispone para la presentacin
del discurso, por otro.
Parece una perogrullada,
pero pronunicar bien es funda-
mental para hacerse entender;
moverse con soltura y habi-
lidad es imprescindible en la
vida cotididana y en la em-
presa; vestir adecuadamente
ayuda a ganar batallas. No
cabe duda de que la persona
que hace un esfuerzo por pro-
nunciar bien y por desenvol-
verse acertadamente ante un
pblico, durante una comuni-
cacin verbal, crear tambin
un hbito que impregnar su
forma de comportamiento in-
cluso fuera de las situaciones
expresamente comunicativas.
Si es cierto lo que dice un re-
nombrado psiclogo y soci-
logo americano, uno no puede
RETRICA Y EMPRESA
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
no comunicar, es decir, aunque
no hablemos, no dejamos
nunca de comunicar en el sen-
tido amplio de la palabra.
Hasta no hablar con una per-
sona es, en cierto sentido, co-
municarle que uno ha roto las
relaciones. El hombre dispone
de muchos cdigos para entrar
en contacto con el prjimo y
para transmitirle informa-
ciones.
LA RETRICA EN LA
EMPRESA
L
AS APLICACIONES y
efectos de la retrica
en la empresa pueden
dividirse en dos categoras: en
primer lugar, se observan unas
aplicaciones directas y prc-
ticas que se manifiestan en las
mltiples comunicaciones ver-
bales que se producen conti-
nuamente en cada empresa y,
en segundo lugar, unas conse-
cuencias indirectas que reper-
cuten en la mejora del rendi-
miento y de la eficacia de los
colaboradores y, por tanto, de
la empresa en su conjunto.
Veamos, a modo de muestra,
algunas de las comunicaciones
verbales que pueden produ-
cirse en la empresa:
LAS APLICACIONES
DIRECTAS Y
PRCTICAS
1.1. LOS GNEROS DE
COMUNICACIN VERBAL EN
LA EMPRESA
Por gnero de comunicacin
entiendo las formas preesta-
blecidas, de uso repetido, en
las que pueden verterse las co-
municaciones; es decir, son los
moldes con caractersticas in-
variables a las que se aaden
en cada uso y circunstancia al-
gunas variantes.
Seguramente me quedar
corto con la lista de gneros de
comunicacin verbal tpica-
mente empresariales que se
enumera a continuacin, tam-
poco se trata de buscar la ex-
haustividad, sino de mostrar
en qu mbitos empresariales
puede incidir la retrica como
instrumental de la comunica-
cin verbal.
1.2. LAS COMUNICACIONES
ORALES Y ESCRITAS
En primer lugar cabe distin-
guir entre dos formas de co-
municacin segn su modo de
transmisin, quiero decir,
entre los gneros orales y los
escritos. Ello no impide -como
veremos- que pueda haber g-
KURT SPANG
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
neros practicables en los dos
modos.
1.3. BREVE OJEADA SOBRE
ALGUNOS GNEROS ORALES
He aqu unos gneros orales
frecuentes en cualquier em-
presa: no hay que olvidar que
cualquier dilogo entre los co-
laboradores constituye una co-
municacin verbal; evidente-
mente son ms empresariales
en sentido estricto las que se
refieren a asuntos propios de la
empresa. Todo lo referido a
compras, fabricacin, servi-
cios, ventas, contabilidad, etc.
de una manera u otra se lleva a
cabo verbalmente, y en la ma-
yora de los casos de modo
oral. No hace falta mucha fan-
tasa para imaginarse que una
slida formacin retrica
puede aumentar considerable-
mente el rigor y la eficacia de
estas comunicaciones, evi-
tando malentendidos, demoras
y errores. La cultura del di-
logo no slo es un bien en el
trato humano en general, sino
que es de suma importancia
para el desarrollo competente
de los quehaceres de las em-
presas e instituciones.
Las mismas observaciones
se pueden aplicar a las lla-
madas telefnicas, slo que
aqu se aade el factor de los
costes de las llamadas. Se
pierden a diario miles de pe-
setas a causa de llamadas tele-
fnicas ineficaces, es decir, no
preparadas y no estructuradas
con anterioridad segn crite-
rios retricos.
La presentacin de nuevos
productos o proyectos puede
desembocar en un fracaso, si la
correspondiente comunicacin
verbal no se lleva a cabo con el
suficiente rigor en la elabora-
cin. Aqu tambin la retrica
puede echar una mano pode-
rosa, acompaada por otras
herramientas auxiliares. Ob-
viamente este gnero puede
realizarse igualmente de forma
escrita.
La presentacin de un
nuevo colaborador y tambin
las entrevistas de trabajo o los
informes de cualquier ndole
dependen en gran parte de la
estructuracin adecuada de la
comunicacin verbal que las
transmite. Aqu, como en
todos los dems gneros
orales, se podrn aplicar las
cinco fases de la elaboracin
retrica, que permitirn llevar
a cabo exitosamente los pro-
psitos comunicativos.
No hace falta insistir en el
hecho de que una comunica-
cin ms extensa, como por
RETRICA Y EMPRESA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
ejemplo una conferencia, no se
puede realizar adecuadamente
sin la debida aplicacin de los
preceptos retricos a los que
aludimos en el apartado ante-
rior. Cuanto ms extensa es
una comunicacin, tanto ms
imprescindible se hace una
elaboracin minuciosa y rigu-
rosa, pues slo ella garantiza el
xito persuasivo.
1.4. BREVE OJEADA SOBRE
ALGUNOS GNEROS
ESCRITOS
No existe ninguna empresa
-y todava ms si es de gran
envergadura- que no tenga la
necesidad de elaborar y
mandar cientos o miles de
cartas al ao. Es evidente que
la carta mal hecha no slo
puede retrasar y entorpecer el
desarrollo de la actividad co-
mercial que acompaa, sino
llevar tambin a malenten-
didos y confusiones y, final-
mente, daar notablemente la
imagen de la empresa. Esto no
significa que las cartas deban
ser obras de arte, pero s elabo-
radas y escritas conscienzuda-
mente teniendo en cuenta los
requisitos exigidos por el arte
del buen decir.
Las mismas recomenda-
ciones se pueden aplicar al fax
y al correo electrnico ya que
en el fondo son cartas, aunque
su soporte o forma de trans-
misin sea distinto.
Un captulo aparte consti-
tuyen las instrucciones de uso.
En algunos casos parece que
estn hechas ms para con-
fundir que para instruir al
usuario, en otros uno tiene la
impresin de que pretenden
tomarle el pelo. De todas ma-
neras, con frecuencia se echa
de menos la debida elabora-
cin. Y no hace falta insistir en
las consecuencias nefastas del
asunto. Las instrucciones de
uso no slo deberan servir
para ensear la correcta y
eficaz utilizacin de un pro-
ducto, sino que tambin debe-
ran ser una especie de escapa-
rate de la empresa que lo fa-
brica. El usuario que se dis-
gusta con las instrucciones de
uso se disgustar tambin con
la empresa.
Entre los gneros escritos
ms extensos se hallan los in-
formes y balances. Su minu-
ciosa preparacin, segn crite-
rios retricos, ofrece herra-
mientas para su eficaz realiza-
cin.
Actualmente no hay em-
presa que pueda prescindir de
la publicidad. Es evidente-
mente un fenmeno mucho
KURT SPANG
ac
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
ms complejo que los gneros
que acabamos de resear so-
meramente. En la mayora de
los casos, la empresa confa la
confeccin de anuncios publi-
citarios a casas especializadas,
limitando su papel a decidir si
acepta una u otra propuesta.
Sin embargo, no debera
perder de vista que tambin la
publicidad tiene que ver con la
retrica como estrategia de
persuasin, aunque los anun-
cios no suelen ser exclusiva-
mente verbales. An as, mu-
chos criterios de las cinco fases
de elaboracin de la comuni-
cacin tambin son aplicables
a la publicidad, y conviene te-
nerlos presentes a la hora de
juzgar su eficacia.
LOS EFECTOS
INDIRECTOS DE
MEJORA DE
RENDIMIENTO QUE
APORTA LA RETRICA
EN LA EMPRESA
E
STAS DISTINCIONES
son un tanto artifi-
ciales y muy difciles
de separar en la realidad em-
presarial, sin embargo, las
hago para que se puedan con-
templar ms de cerca los
efectos que produce la forma-
cin retrica. Evidentemente,
hay que tener presente que la
Retrica no es la panacea, no
soluciona todos los problemas
empresariales ella sola: quiero
decir que no hace superfluos
los dems esfuerzos y conoci-
mientos de gestin de em-
presa, pero s ayuda y facilita
enormemente la labor empre-
sarial, precisamente porque se
lleva a cabo en gran parte a
travs o con ayuda de comuni-
caciones verbales.
PARA EL INDIVIDUO EN
LA EMPRESA
C
ONSIDERO QUE el
efecto indirecto ms
importante, aunque
no sea inmediatamente visible,
es la contribucin que la Ret-
rica aporta a la formacin lin-
gstica e intelectual de los co-
laboradores. Y es que la Ret-
rica no solamente es el arte del
buen decir, sino tambin el
arte del buen pensar. Quiero
decir que la constante aplica-
cin, sobre todo de las tres pri-
meras fases de elaboracin del
discurso que vimos al prin-
cipio, acabar creando un h-
bito muy sano, que es el de
saber seleccionar las ideas ade-
cuadas, el de ordenarlas y for-
mularlas. Qu otra cosa es
RETRICA Y EMPRESA
a.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
pensar que seguir estos tres
pasos?
Pero es ms, estas tres fases,
sobre todo la segunda, forman
tambin el sentido del orden,
de la coherencia y la capacidad
organizativa, y no cabe duda
de que son cualidades muy
apreciadas no slo en los eje-
cutivos de una empresa sino en
todos sus colaboradores. La
Retrica ayuda a localizar pro-
blemas, a clasificarlos y articu-
larlos y, con ello, facilita su so-
lucin.
Y cmo no, la Retrica
ayuda a llegar dentro y fuera
de la empresa. Esto se con-
sigue por dos vas complemen-
tarias: mediante la palabra y la
creacin de la imagen del
nuevo empresario y colabo-
rador. Der Spiegel lo caracte-
riza diciendo que el nuevo em-
presario es innovador sin agre-
sividad, se impone y, sin em-
bargo, es socialmente compe-
tente, siempre fiable y a la vez
dispuesto a arriesgarse. Sobre
todo es flexible, capaz de
adaptarse a nuevas circunstan-
cias, cualidad que se suele de-
signar en la jerga empresarial
con el anglicismo change-ma-
nagement. No hace falta in-
sistir en el hecho de que todo
ello se consigue ms fcil-
mente a travs de los hbitos
retricos.
PARA LA COMUNIDAD
EMPRESARIAL
C
ON EL TRMINO co-
munidad empresarial
quiero designar la co-
herencia personal que debera
existir en una empresa, el flujo
continuo de informaciones
imprescindible para el buen
funcionamiento y, finalmente,
el sentido de solidaridad que
cohesiona a los colaboradores.
Salta a la vista que una
mejor y ms eficiente comuni-
cacin entre colaboradores y
su entorno tiene como conse-
cuencia inmediata la disminu-
cin de malentendidos y
errores, la transmisin ms efi-
ciente de informaciones; de
este modo se evita lo que en el
lenguaje informtico se de-
signa como ruidos, es decir,
obstculos que impiden que el
mensaje llegue y se comprenda
de la misma forma y manera
en la que ha sido emitido.
Como primera consecuencia,
esta prctica de la comunica-
cin eficiente conlleva un
ahorro de tiempo. Pero la co-
municacin ms hbil y ms
concreta crea adems un clima
de entendimiento mutuo que
KURT SPANG
aa
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
contribuye a evitar las crispa-
ciones y los roces. Hablando
se entiende la gente!
Es precisamente la creacin
de comunidad y de espritu de
equipo la que garantiza el
mejor funcionamiento y rendi-
miento, un mejor clima de tra-
bajo en la empresa. Siemens ca-
racteriza la nueva filosofa de
empresa as: La colaboracin
en la empresa se distingue por
la confianza, la integridad per-
sonal, el respeto mutuo y la
comunicacin abierta. Es in-
cuestionable que esto contri-
buye a evitar el aislamiento
entre miembros de distintas
jerarquas y entre los de arriba
y los de abajo.
Despus de la derrota elec-
toral del ao pasado, uno de
los reproches que se hicieron
al antiguo canciller de la Re-
pblica Federal, H. Kohl, fue
el hecho de haberse aislado en
la cpula del partido y del go-
bierno y haber perdido el con-
tacto con la base.
El espritu de comunidad y
de solidaridad hace surgir una
especie de familia de la em-
presa. En este orden de ideas
es curioso observar que los
sindicatos han sido capaces de
crear este espritu de solida-
ridad y consenso y, en cambio,
los empresarios todava tienen
que luchar contra el clich del
empresario explotador y extor-
sionador del siglo XIX.
Quin ha tenido las mejores
capacidades retricas?
Adems, no hay forma ms
eficaz de convencer, mover y
motivar al hombre que a travs
del hbil uso de la palabra y
del argumento persuasivo. Y
esto no significa necesaria-
mente manipulacin en el mal
sentido de la palabra. Clari-
ficar una situacin, explicar
convincentemente un pro-
yecto, arrastrar a las personas a
que se entusiasmen por un
proyecto no implica engao o
embaucamiento.
Muy unido a este efecto va
el aumento de la capacidad de
solucionar problemas, y no
slo los empresariales, sino
tambin los personales, hecho
que finalmente revierte sobre
el rendimiento del colabo-
rador. El hecho de conocer sus
capacidades y saber articularlas
crea un sentimiento ms asen-
tado del valor propio, anima a
asumir responsabilidades.
Saber descubrir sus capaci-
dades significa tambin saber
articular problemas y con-
flictos. Conocer y formular los
problemas es la condicin ms
RETRICA Y EMPRESA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
importante para evitar la con-
flictividad o solucionarla ms
rpida y eficazmente, porque
no sin razn se afirma que
hablando se entiende la
gente.
PARA LA EMPRESA EN
SU ENTORNO
P
OR LTIMO quisiera
rozar muy somera-
mente la eficacia de la
Retrica en la creacin y la
conservacin de la imagen de
la empresa. No se debe pasar
por alto el hecho de que, a
pesar de que pueda parecer pa-
radjico, la imagen de la em-
presa se crea predominante-
mente a travs de la palabra.
La presentacin de la empresa
puede llevarse a cabo con la
ayuda de imgenes y pro-
ductos pero, en el fondo, lo
que convence sern siempre las
palabras que las acompaan.
Hasta la publicidad no slo
ayuda a vender, sino tambin a
formar y consolidar la imagen
de la empresa. Es ms, la
mejor consideracin, la mejor
imagen de la empresa no slo
contribuye a una mayor consi-
deracin en el gran pblico,
sino tambin en el mundo em-
presarial y poltico, es decir, se
producen unos efectos de si-
nergia que aumentan el pres-
tigio de la empresa.
Ya es hora de que acaben
estas consideraciones. Espero
que hayan sido suficientes para
hacer ver que, en el fondo,
nada funciona sin comunica-
cin verbal, ni en la empresa,
ni en ninguna parte de la vida
privada o de la sociedad.
QU HACER?
L
A PRIMERA condicin
para subsanar defi-
ciencias -y no slo las
comunicativas y retricas- en
la empresa y en la vida en ge-
neral es darse cuenta de que
existen. Luego se pueden
buscar los remedios. Supo-
niendo que la direccin, o al-
gunos o todos los colabora-
dores se percaten de que
existen carencias retricas en
la empresa, de que ciertos em-
pleados acusan graves defi-
ciencias lingsticas y comuni-
cativas, porque ya la educacin
bsica y secundaria actual no
son muy aptas para fomentar
la capacidad comunicativa y
discursiva, entonces, es hora de
poner cartas en el asunto a
travs de esfuerzos continuos,
mediante cursillos de retrica
en general y/o sobre aspectos
especficos.
KURT SPANG
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
Lo cierto es que determi-
nados ejercicios de entrena-
miento elementales se pue-
den hacer en cualquier mo-
mento, tanto en la teora
como en la prctica, inten-
tando hablar correcta y efi-
cazmente, comunicando cons-
cientemente, cultivando una
actitud autocrtica en el sen-
tido de no considerarse un
orador brillante nato y de fi-
jarse en las habilidades y los
defectos comunicativos de los
dems.
Sobre todo es aconsejable
tener presente que hablando
se entiende la gente, como se
ha venido apuntando y repi-
tiendo a lo largo de este art-
culo, es decir, que slo comu-
nicando, y comunicando bien,
se puede aspirar a que fun-
cione la convivencia en la vida
y la colaboracin en la em-
presa. Hay que confiar en la
palabra y aprender a usarla o,
lo que ser el caso ms fre-
cuente, perfeccionar constan-
temente las capacidades ret-
ricas que ya se posean.
RETRICA Y EMPRESA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 277-295
a,
N
O DEBE TENERSE
una concepcin de-
masiado laudatoria
de la filosofa, dado que la filo-
sofa no sirve para todo: no va
ser el remedio de las carencias
econmicas, de las deficiencias
sociales, o de las precariedades
antropolgicas. Adems, es
preciso hacer una distincin
entre la filosofa y las filoso-
fas, en su sentido, stas l-
timas, de sistemas filosficos. Si
la filosofa es un indudable be-
neficio para la humanidad, no
lo son, en cambio, todas las fi-
losofas, entendidas como pro-
ductos tericos del hombre
que se erigen a veces en saber
inapelable y absoluto. En este
sentido, la filosofa no consti-
tuye siempre para la Huma-
nidad un beneficio neto sin
mezcla de perjuicios, los
cuales, por otra parte, frecuen-
temente se revisten con cierta
apariencia de beneficio. En
esta exposicin, por tanto, ha-
blar de la filosofa, no de las
filosofas.
LA FILOSOFA EN LA
FORMACIN DEL
DIRECTIVO
ALEJANDRO LLANO*
La filosofa, al contrario que las filosofas, es un saber radical que desarrolla
en el hombre el sentido de profundidad, de originalidad y de creatividad. Es
un saber sinttico que resume otros conocimientos inconexos. La filosofa des-
pierta en el ser humano la querencia por el valor de la realidad, algo que todo
empresario necesita, junto con la profundidad, la capacidad de sntesis y la vi-
sin panormica.
Palabras clave: filosofa, sabidura, sntesis, empresario.
* Alejandro Llano es Catedrtico de Metafsica en la Universidad de Navarra.
La filosofa no es, evidente-
mente, un conocimiento o una
ciencia ya dada, sino slo una
tendencia, una disposicin in-
nata del hombre. De hecho,
as empieza uno de los grandes
libros de la filosofa occi-
dental, la Metafsica de Arist-
teles: todos los hombres tienen
por naturaleza el deseo de
saber. No es que sepamos, sino
que deseamos saber, siendo la
filosofa, ms que el saber
mismo, ese deseo de saber.
Lejos de ser, por tanto, un
acopio seguro de conoci-
mientos enciclopdicos, la fi-
losofa se presenta como un
deseo o tensin que tiene ms
de intento que de logro: el fi-
lsofo trata de llegar a conocer
mejor la realidad, aunque de
hecho no lo conozca todo de
ella. Por tal motivo, ms que
sabidura, la filosofa es amor a
la sabidura: hija de Poros de
la abundancia y de Penia
de la escasez, segn se
muestra clsicamente. Es,
adems, una actividad humana
que se reconoce de entrada
como fracasada, porque el ob-
jetivo la sabidura como
saber completo, e incluso para
algunos absoluto (tal es el caso
de Hegel, por ejemplo) es
muy alto, mientras que los re-
cursos del que lo pretende son
escasos y torpes, en liza desi-
gual. Pero, paradjicamente,
este fracaso repercute ptima-
mente en el hombre, perfec-
cionndolo y vigorizndolo en
su afn por llegar a ser lo que
es, segn la conocida sentencia
de Pndaro, puesto que el
hombre mismo es proyecto. La
filosofa, pues, es el saber ms
propiamente humano.
Es sta una repercusin que
llega a las entraas de la per-
sona, hasta sus tutanos, en-
carnndose en ella. La filo-
sofa, a diferencia de otras
ciencias, y a semejanza con al-
gunas artes, afecta a la vida
personal brotando genuina-
mente de su interior. Prueba
de ello es que del pensamiento
filosfico de una persona po-
demos inferir la calidad de su
propia vida. Esto no puede
afirmarse en sentido estricto
del conocimiento matemtico
o fsico, por ejemplo, puesto
que ambos precisan una mayor
asepsia respecto de las condi-
ciones vitales particulares. La
filosofa, a pesar de ser el co-
nocimiento que pretende la
mxima objetividad, brota del
fondo ltimo de la persona, y
en ella repercute de la manera
ms ntima y entraable. Ana-
licemos, por tanto, en qu as-
pectos de la persona influye y
ALEJANDRO LLANO
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
qu repercusin tiene, a su vez,
en la accin directiva del em-
presario.
Podemos afirmar que la fi-
losofa es una tendencia al saber
radical, sinttico y plenario del
ser en cuanto ser.
1. TENDENCIA AL SABER
L
A TENDENCIA hacia
algo valioso y arduo
enrecia los nervios del
alma con el rasgo caracters-
tico de quien emprende ac-
ciones para lograr objetivos di-
fciles. Si en algo se parecen la
actividad empresarial y la filo-
sfica es que en las dos se
puede afirmar que se sufre. El
estudio de la filosofa, que
apunta a la meta ms alta que
puede pretender el ser hu-
mano, resulta valioso para el
hombre con independencia de
sus logros. Si no desfallece a lo
largo de sus relativos o par-
ciales fracasos, el ejercicio de
esta tendencia al saber ple-
nario se deposita en el carcter
de la persona bajo la inapre-
ciable forma de tenacidad o
aptitud adquirida para el es-
fuerzo, bro o temple de nimo
prolongado. Esta aptitud, asi-
mismo, resultar vlida para la
consecucin posterior de cual-
quier otro objetivo, verdadera-
mente pretendido y verdadera-
mente alto, como es el caso de
la accin empresarial en s
misma considerada. El propio
cultivo de esa tendencia ya es
formativo, ya es interesante de
un modo radical, acompa-
sando, a su vez, al ser mismo
del hombre, en s mismo ten-
dencial.
2. SABER RADICAL
C
OMO PRETENSIN de
saber radical, la filo-
sofa influye en el
hombre desarrollando en l
una cualidad que si es genri-
camente importante en todo
ser humano, resulta imprescin-
dible en el director de organi-
zaciones. La filosofa, y con
ella el que filosofa, lucha por
llegar a la raz, al fondo mismo
de las cosas. La pregunta por
cualquier realidad, por insigni-
ficante que pueda parecer, le
lleva a plantearse la cuestin
ms profunda, la cuestin por
el ser, por la esencia de las
cosas. De esta suerte, la filo-
sofa genera, en la mujer o en
el varn, planteamientos vi-
tales originales que exigen res-
puestas creativas respecto a la
propia existencia. Paradjica-
mente, muchos hombres de
accin tienen un cierto temor
LA FILOSOFA EN LA FORMACIN DEL DIRECTIVO
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
reverencial y una docilidad casi
enfermiza hacia los libros. Una
actitud propiamente filosfica,
al contrario, nos hara dirigir
preguntas a los libros, as
como plantear cuestiones
nuevas sobre las circunstancias
ordinarias, rutinarias incluso,
de la vida, como acerca del
sentido de nuestro trabajo de
cada da, por ejemplo.
Lejos de abarrotarse de co-
nocimientos ajenos, el hombre
de accin directiva debe ha-
cerlos propios, integrarlos, y
esto no lo lograr si no brota
de l el sentido primigenio del
origen, el instinto del origen.
Tal instinto le conduce a una
incesante bsqueda del ca-
rcter original u originario de
todo saber, aquello que est en
su principio o en su fuente ge-
nuina. Esto es algo que la filo-
sofa contribuye a aportar a las
gentes que la cultivan y a los
empresarios de una manera
muy especial. La originalidad
es quiz la cualidad ms propia
de la accin directiva, como el
nacedero de todas las dems
actividades empresariales: el
lder es el que va delante, el
que abre camino, marcando
una senda que los dems pro-
siguen.
La filosofa nos pone en
contacto con la forma ms v-
lida de la originalidad. No
consiste sta en pensar o ac-
tuar de un modo que se dis-
tingue del de los dems, ni an
para buscar la sorpresa o la
ventaja sobre competidores ru-
tinarios. El original es aqul
que sabe darse cuenta de si las
acciones y actitudes habituales
responden a la mera rutina o,
ms bien, responden a la ver-
dadera naturaleza de las cosas.
Es original quien rastrea y
quiere conocer el origen, el
punto de arranque que tiene
en sus pensamientos o entre
sus manos; quien se remonta a
los principios ltimos y pri-
meros de las ms variadas
cuestiones, repensadas perso-
nalmente desde esos princi-
pios; quien no se contenta con
las respuestas dadas sino que
formula las ms iniciales pre-
guntas. Esta manera propia-
mente filosfica de enfrentarse
con la realidad es la que hace
creativa a una persona: no
tanto la imaginacin cuanto el
penetrar en la realidad de las
cosas. No es creador slo el
que hace lo que otros no hi-
cieron, sino quien es capaz de
hacerlo de una manera per-
sonal, aunque lo hayan hecho
muchos otros. As, las tradi-
ALEJANDRO LLANO
cc
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
ciones, los procedimientos, los
modos usuales, pueden ser ori-
ginales y creativos, como si
nunca antes se hubieran
hecho, porque no se han reci-
bido en prstamo de otros,
sino que se han originado en la
entraa de la propia persona.
Una buena parte de los errores
empresariales derivan de no
haberse planteado las cues-
tiones con originalidad, con la
profundidad necesaria para
entender la materia o el des-
tino de la propia accin. Y esto
no slo en cuestiones trascen-
dentales, sino sobre todo en
asuntos triviales, con los que
tiene que ver fundamental-
mente nuestra vida a cada
paso.
Un filsofo y empresario,
Carlos Llano, sorprendi a los
consejeros de una empresa fa-
bricante de toallas que estu-
diaba, en prolongada sesin,
las causas del descenso de
ventas de sus productos, a
pesar de la calidad objetiva que
ofreca en contraste con la
competencia. Este hombre ad-
virti claramente que aquellas
toallas no estaban orientadas
primordialmente al fin de toda
toalla, que es el secar. Llano se
coloc en un punto de vista
distinto: pens con origina-
lidad. Tras remontarse al
origen, los consejeros de la
empresa coincidieron con l en
que los usuarios de aquellas
toallas no las compraban para
su fin propio, sino ms bien
como un elemento decorativo
de cuartos de bao no desti-
nados directamente al uso fa-
miliar.
3. SABER SINTTICO
A
DEMS DE RADICAL,
la filosofa pretende
ser un saber sinttico.
Frente a la necesidad actual de
la especializacin, tan enfti-
camente proclamada, la filo-
sofa subraya la necesidad de la
sntesis. De ah la falsedad en
que se incurre cuando se dice
que el filsofo es poco prc-
tico. En realidad, lo que es, es
poco especializado. Los seres
totalmente especializados en
sus funciones son los animales.
El hombre, sin embargo, es en
cierto modo indeterminado,
como muestra en la inespecia-
lizacin de sus manos. El
propio Aristteles deca que el
hombre es, en cierta medida,
todas las cosas, hacindose con
ellas a travs del entendi-
miento y de la voluntad, del
conocimiento objetivo y del
querer. Por eso, aunque la es-
pecializacin resulte necesaria,
LA FILOSOFA EN LA FORMACIN DEL DIRECTIVO
c.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
parece que va contra su pecu-
liar naturaleza.
La sntesis es absolutamente
necesaria en el quehacer prc-
tico humano, ms an que la
especializacin. Ninguna deci-
sin prctica humana puede
tomarse bajo la ptica de una
sola ciencia y atendiendo slo
a ella. Quien toma una deci-
sin lo hace desde un punto de
vista sinttico, compositivo, y
no desde el campo propio de
una especialidad determinada.
Pero es preciso sealar que el
hombre sinttico no es aqul
que tiene un mayor conoci-
miento de la suma de factores
posibles, sino el que tiene la
visin del conjunto, aunque, en
realidad, sepa muy poco de ese
asunto, slo lo relevante. La fi-
losofa no es un conocimiento
de especialista, sino que su mi-
sin, como la de quien decide
en la accin prctica la prc-
tica siempre es sntesis, con-
siste en entrelazar, interrela-
cionar los diversos saberes hu-
manos, reducindolos a una
visin sinttica que no prive de
valor a los conocimientos es-
pecficos, que tambin enri-
quecen el saber del hombre.
Esta valiosa capacidad de sn-
tesis, que la filosofa fomenta y
desarrolla, se hace todava ms
urgente y necesaria para el
hombre de nuestro tiempo,
cuando los programas educa-
tivos, por fuerzas exgenas a la
pedagoga misma, encarrilan
cada vez ms hacia tcnicas es-
pecializadas o conocimientos
restringidos con el pretexto de
una supuesta profesionalidad.
Cuanto ms sucede as, cuanta
ms visin angosta tiene la
gente que sale de las escuelas y
de las universidades, ms ne-
cesidad hay de personas con
capacidad de sntesis. De
hecho, los problemas reales no
suelen ser de tipo profesional,
sino que son complejos: a me-
nudo no se sabe a qu profe-
sin corresponde realmente un
determinado problema. Frente
a la presunta profesionalidad,
conviene saber que quien ca-
rece de habilidad de sntesis
jams podr dirigir a un grupo
o colectivo de personas de di-
versa procedencia profesional,
de diversa procedencia cultural
y con diferentes intereses par-
ticulares. Sin esa habilidad, es
imposible dirigir a un grupo
heterogneo hacia un fin ver-
daderamente comn, principal
objetivo de la accin directiva,
de la habilidad de gobierno y
del liderazgo. Con esto no se
quiere afirmar que la autntica
destreza de sntesis slo se ad-
quiera mediante el saber filo-
ALEJANDRO LLANO
ca
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
sfico, si bien es cierto que tal
saber desarrolla en nosotros tal
cualidad, hasta el punto de que
si su estudio lo realiza una per-
sona con el carcter adecuado,
trae consigo una importante
consecuencia vital, una actitud
sinttica de cara a los ms he-
terogneos saberes humanos.
4. SABER PLENARIO
A
LA PAR QUE a los ele-
mentos anteriores, la
filosofa tiende a un
saber que integre los diversos
conocimientos y temticas hu-
manas en una perspectiva
global y universal; se trata de
un saber plenario que sita a la
persona abierta ante el gran
horizonte del conocimiento,
con capacidad, por tanto, de
colocar las diversas disciplinas
en el correspondiente mbito
de la realidad (decan por ello
los clsicos que sapientis est
ordinare, o sea, que el ordenar
es propio del sabio). Un saber
plenario, por otro lado, que no
se contenta con soluciones
sencillas, con remedios ca-
seros, de cara a dar solucin a
problemas que slo aparente-
mente son parciales y doms-
ticos. Entindase bien que la
filosofa no ofrece esta aper-
tura del diafragma visual, esta
visin panormica, para solu-
cionar los problemas que cada
campo de estudio presenta,
sino al contrario, para enten-
derlos mejor en su misma con-
dicin de problemas.
Como se seal al principio,
al preguntar de una manera
radical, la filosofa no contesta
ms fcilmente, sino con
mayor profundidad, con una
visin ms universal. En l-
timo trmino, antes que solu-
ciones fciles y provisionales,
lo que la filosofa ofrece al
hombre son posibilidades de
orientacin en la maraa de su
ignorancia. No le regala, afor-
tunadamente, una lista de so-
luciones, que casi siempre re-
clamamos de una manera
equivocada, sino algo mucho
ms valioso que una compila-
cin de recetas: la actitud vital
de quien, como dice el poeta
contemporneo, mira los
claros ojos abiertos, seas le-
janas, y escucha orillas del
gran silencio. El ignorante no
es quien tiene problemas, sino
quien cree equivocadamente
no tenerlos y que nicamente
los tienen los dems, incluso
dentro de la misma empresa.
La tendencia al saber ple-
nario, frustrada por naturaleza,
deja en medio de su frustra-
LA FILOSOFA EN LA FORMACIN DEL DIRECTIVO
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
cin un importante poso en la
persona que se empea en
proseguir con denuedo tal ten-
dencia: adquiere un sentido de
orientacin frente a la enre-
dada problemtica de la vida.
Se dota a s misma de una
consistencia de criterio para
poder discernir con amplitud,
con visin panormica, qu
postura adoptar ante los abi-
garrados y cambiantes escena-
rios de la existencia. Dicha
persona logra situarse dentro
de esos escenarios y, final-
mente, adquiere la claridad de
ideas que proviene de ensan-
char los estrechos caminos ya
trazados, abrindose a un ho-
rizonte en donde todo se en-
cuentra an por hacer.
5. SER EN CUANTO SER
A
PARTE DE SER objeto
de la metafsica, el
ser en cuanto ser es,
en este caso, el objeto correla-
tivo a un saber verdadera-
mente radical, dado que el ser
es la fuente y raz de toda rea-
lidad. Es por ello el tema que
corresponde a una genuina
sntesis, porque en el ser se ad-
quiere la unidad sinttica: no
una generalidad igualatoria,
sino la universalidad. Final-
mente, es la materia propia del
saber universal, porque slo en
el ser la realidad parcial ad-
quiere la unidad universal que
le corresponde a un saber ple-
nario.
Pero, adems, el ser en
cuanto ser significa algo supe-
rior y distinto que debe subra-
yarse especialmente hoy. Ser
en cuanto ser significa la rela-
cin del ser consigo mismo, su in-
terna consistencia y persis-
tencia, eso que Zubiri llama el
de-suyo de las cosas, que no de-
pende de lo que nosotros pen-
semos de ellas o hagamos con
ellas, sino de su estructura in-
terna. Significa su indepen-
dencia, su carcter en cierto
modo absoluto respecto a m.
El estudio del ser en cuanto
ser me remite, por tanto, a lo
que la realidad es radical-
mente, sintticamente, plena-
riamente antes de su relacin
conmigo, antes de que a m se
me manifieste. Esta fila por el
ser en cuanto ser, repercute en
el hombre con un fruto p-
timo, con una pasin subjetiva
por la objetividad, por el valor
de la realidad, acompaada de
cautela ante toda opinin sub-
jetiva, no porque sea ma, sino
porque tal vez no sea real.
A este respecto, se pueden
advertir dos exigencias aparen-
ALEJANDRO LLANO
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
temente contrapuestas: la exi-
gencia de objetividad (de suyo
fra) y la de compromiso (que se
muestra en entusiasmo), que
corresponden, en el primer
caso, al diagnstico, y en el se-
gundo, a la estrategia. Para rea-
lizar una estrategia, hay que
ver qu es lo que uno pre-
tende, plantearse objetivos que
a veces superen los propios re-
cursos. Si uno se propone fina-
lidades a la altura exacta o
adecuada de sus recursos,
nunca avanza: siempre tiene
que pedir algo ms (lo que po-
dra llamarse estirabilidad). El
error ms habitual suele con-
sistir en pensar con el corazn
y querer con la cabeza. El
diagnstico requiere ver el
presente de forma desapasio-
nada y neutra, mientras que la
estrategia es un mirar al futuro
interesado y apetente. No se
debe comenzar por la estra-
tegia, lo cual es propio del ide-
alista utpico, si bien tampoco
se debe concluir con el diag-
nstico, postura en la que in-
curre el idealismo conservador.
Hay en nuestra cultura, como
deca Antonio Machado, un
indudable predominio del
mirar pragmtico sobre el ver
teortico: ojos que a la luz se
abrieron / un da para despus
/ ciegos volver a la tierra /
hartos de mirar sin ver.
La filosofa, frente a las filo-
sofas, es un saber radical que
desarrolla en nosotros el sen-
tido de profundidad, de origi-
nalidad y de creatividad. Es un
saber sinttico, ya que de al-
guna manera sintetiza nues-
tros otros conocimientos inco-
nexos, orientndonos en la ba-
blica confusin de los saberes
humanos. La filosofa inscribe
cada una de nuestras cues-
tiones vitales (el empresario,
por oficio, debe plantearse
muchas) dentro de un pano-
rama de universalidad. La filo-
sofa, en fin, despierta en no-
sotros la querencia por el valor
de la realidad, que es la nota
caracterstica del ser humano,
y que el empresario necesita
junto a la profundidad, la ca-
pacidad de sntesis y la visin
panormica. Pero no ya slo
para ser un buen empresario,
sino para ser, fundamental-
mente, persona.
LA FILOSOFA EN LA FORMACIN DEL DIRECTIVO
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 297-305
ARTCULOS
c
INTRODUCCIN
L
A ECONOMA es la
nica ciencia en la
que dos investiga-
dores pueden ganar el Premio
Nobel diciendo exactamente
lo contrario. Esta afirmacin
sobre los economistas, que
forma parte de un amplio ca-
tlogo de chistes y comenta-
rios sarcsticos -por lo dems
habituales en cualquier profe-
sin-, refleja una de las dificul-
tades fundamentales a la hora
de informar sobre aconteci-
mientos econmicos con el
necesario rigor, haciendo uso
de los avances de las ciencias
econmicas.
La Economa no es una
ciencia exacta, tampoco perte-
nece al mbito de las ciencias
naturales, sino que plantea
muchos de los problemas pro-
pios de las ciencias sociales.
Pero a la vez, probablemente
es una de las ciencias sociales
EL DESENCUENTRO
ENTRE PERIODISMO Y
ECONOMA
ANGEL ARRESE*
La comprensin de los acontecimientos econmicos tiene creciente impor-
tancia en la sociedad actual, por lo que cabe esperar que los medios de comuni-
cacin jueguen un papel fundamental en ese proceso. Sin embargo, conforme la
Economa como ciencia se ha ido haciendo ms slida y compleja, y los medios
de comunicacin han pasado a ser masivos, se han ido levantado una serie de
barreras entre los profesionales que la investigan y quienes tienen la funcin
de informar sobre la actualidad econmica. Esas barreras se concretan en el
desencuentro entre ambas profesiones, un desencuentro que se debe superar si,
como parece, es un bien deseable la mejora de la cultura econmica del ciuda-
dano.
Palabras clave: Periodismo, Economa, ciencia, cultura econmica.
* Angel Arrese es Director del Departamento de Empresa Informativa en la Facultad de Comu-
nicacin de la Universidad de Navarra.
que ms se ha desarrollado
desde el punto de vista terico
y metodolgico, que ms se ha
acercado al supuesto ideal de
una ciencia pura, con unos ni-
veles de complejidad formal,
apoyada en las ciencias
exactas, preocupantes para al-
gunos y loables para otros.
Como resultado de esta espe-
cial naturaleza, la ciencia eco-
nmica se construye sobre un
buen nmero de principios
fundamentales, slidamente
establecidos desde el punto de
vista cientfico, cuyo conoci-
miento es indispensable para
comprender muchos de los fe-
nmenos que acontecen en la
sociedad. Pero al mismo
tiempo, tampoco de forma no
muy distinta a lo que sucede
en otros mbitos cientficos,
existen muchas reas de dis-
crepancia abiertas a la discu-
sin y el debate, tanto acad-
mico como informativo.
Por otra parte, lo econ-
mico, ya no desde el punto de
vista cientfico sino como con-
junto de acontecimientos de
inters pblico, ha pasado a
ocupar un lugar central en las
preocupaciones de los ciuda-
danos, en la vida poltica y, en
general, en el desarrollo de
cualquier sociedad moderna.
Los medios de comunicacin,
como reflejo de esa realidad,
dedican cada vez ms atencin
a la actualidad econmica, lo
que ha permitido que se con-
solide, dentro de las especiali-
zaciones periodsticas, la del
periodismo econmico
1
. Sin
embargo, al menos entre los
especialistas en comunicacin
de masas, no parece conside-
rarse que la informacin eco-
nmica forme parte de la de-
nominada divulgacin cient-
fica. Su naturaleza est ms
cercana a la de la informacin
poltica, social, cultural y de-
portiva, que a lo que estricta-
mente se denomina perio-
dismo cientfico
2
.
Ante esta situacin -la de
una ciencia social con un alto
grado de formalizacin cient-
fica, y la de un periodismo que
debera contemplar el desa-
rrollo de esa ciencia pero que
no encaja bien en la categora
de periodismo cientfico- es
comprensible que tenga espe-
cial inters ocuparse de los
problemas que plantea la co-
municacin en torno a temas
econmicos -entendidos en
sentido genrico- a travs de
los medios informativos
3
. En
esa comunicacin surgen,
quiz de forma ms extrema
-aunque a veces ni siquiera se
sea consciente-, los retos pro-
ANGEL ARRESE
.c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
pios de cualquier proceso de
divulgacin cientfica
4
. Y entre
ellos cabe destacar los deri-
vados de la necesidad de una
explicacin continuada, prcti-
camente diaria, de la actua-
lidad econmica desde bases
rigurosas, a poder ser ancladas
en el desarrollo del conoci-
miento cientfico.
En este trabajo se pretende
analizar algunas de las peculia-
ridades de la comunicacin en
torno a la actualidad econ-
mica a travs de los medios in-
formativos, una tarea cada vez
ms compleja pero, al mismo
tiempo, ms necesaria que
nunca, sobre todo si se tiene
en cuenta que la economa
ocupa tiempo y espacio cre-
cientes en la actualidad infor-
mativa. En primer lugar, se
proceder a repasar somera-
mente algunos de los hitos
fundamentales en la relacin
entre Periodismo y Economa.
Despus se pondr de mani-
fiesto el desencuentro entre
periodistas y economistas,
para, acto seguido, plantear al-
gunos de los retos de ambas
profesiones desde el punto de
vista de la difusin de ideas y
conocimientos econmicos.
Aunque el anlisis es generali-
zable para la mayora de los
pases donde se han desarro-
llado suficientemente tanto la
ciencia econmica como el pe-
riodismo especializado en
Economa, este estudio toma
como referencia fundamental
el mundo anglosajn, para-
digma obligado en ambos m-
bitos profesionales.
1. PERIODISMO Y
ECONOMA: UN
APUNTE HISTRICO
L
A ACTIVIDAD econ-
mica, tal y como hoy
la entendemos, con
sus mltiples facetas, siempre
ha sido uno de los contenidos
bsicos de casi cualquier
medio de comunicacin. Ya
desde sus orgenes, el perio-
dismo, asociado al nacimiento
de las primeras publicaciones
peridicas, ha estado ligado a
la informacin comercial
5
. Las
primeras hojas de precios co-
rrientes, impresas en los princi-
pales centros comerciales eu-
ropeos, suministraban infor-
macin de vital importancia
para el adecuado desenvolvi-
miento de los mercados
6
.
Con posterioridad, ya en el
siglo XVIII, junto a la infor-
macin comercial es posible
encontrar los primeros ejem-
plos de comentario u opinin
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
..
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
sobre el funcionamiento de los
mercados y sobre las nume-
rosas disputas comerciales de
la poca. Las primeras doc-
trinas mercantilistas y libre-
cambistas se airean en debate
pblico
7
. Fue el siglo de la fi-
siocracia, un intento de pro-
puesta de organizacin econ-
mica ideal para las naciones, a
partir del principio de que la
autntica fuente de riqueza era
el producto neto obtenido de
la aplicacin del trabajo a la
tierra; fue tambin el siglo de
La Riqueza de las Naciones, la
obra de Adam Smith, que su-
puso una primera aproxima-
cin sistemtica a los princi-
pios tericos que rigen la acti-
vidad econmica. La prensa
ilustrada, en la mayora de los
pases, sirvi de vehculo de
difusin de ideas y debate en
torno a un conjunto de activi-
dades humanas que, con pos-
terioridad, constituiran el eje
de la ciencia econmica. No es
extrao que buena parte de los
fisicratas, conocidos tambin
como los economistas, tu-
viesen una intensa actividad
periodstica en publicaciones
de la poca
8
.
Durante casi un siglo, entre
finales del XVIII y las ltimas
dcadas del XIX, tanto la Eco-
noma como el Periodismo
fueron objeto de un proceso de
creciente profesionalizacin.
Por una parte, la economa
poltica, objeto de anlisis y
reflexin por parte de intelec-
tuales, polticos y periodistas,
fue dejando paso al creciente
protagonismo de la economa
cientfica, practicada por un
nmero cada vez ms nume-
roso de especialistas. Por otra,
el periodismo ideolgico y
doctrinario era sustituido
poco a poco por un perio-
dismo profesional, dirigido a
las masas, ms ocupado por su
labor como notario de la ac-
tualidad que por su funcin de
tribuna de debate de opiniones
e ideas.
No obstante, fue ste un pe-
rodo de esplendor desde el
punto de vista de la difusin
de ideas y teoras econmicas a
travs de la prensa
9
. Econo-
mistas como David Ricardo,
Malthus, Marx o John Stuart
Mill, por citar slo algunos au-
tores bien conocidos, conside-
raron que la prensa era veh-
culo indispensable para el
xito de sus ideas; periodistas
como James Wilson, Walter
Bagehot o Robert Giffen, si-
guiendo con el caso britnico,
fueron comentaristas de ex-
cepcin de los avances que se
producan en el campo de las
ANGEL ARRESE
.a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
doctrinas econmicas, y en al-
gunos casos hicieron incluso
importantes aportaciones per-
sonales
10
.
La situacin comenz a
cambiar a finales de siglo. Tras
la revolucin marginalista de
los aos setenta y la aparicin
de la figura del economista
acadmico, con Alfred Mars-
hall como uno de sus arque-
tipos, la ciencia econmica
-ciencia en sentido moderno-
empieza su verdadero desa-
rrollo
11
. Y con l da comienzo
su alejamiento de la actua-
lidad, al menos de la actua-
lidad manejable desde los me-
dios de comunicacin. El
propio Marshall, en 1885, con
motivo de su leccin inaugural
en la Universidad de Cam-
bridge, comentara que la pro-
fesionalizacin de la disciplina
hara desaparecer a los conta-
dores de fbulas econ-
micas
12
. Sin duda, muchos de
ellos escriban en los peri-
dicos.
De hecho, en la dcada de
los aos ochenta del siglo XIX
cristalizan dos fenmenos edi-
toriales que muestran bien a
las claras la nueva situacin.
En el mbito econmico, se
consolida la publicacin de re-
vistas acadmicas, que se con-
vertiran en vehculo de difu-
sin de teora propio y exclu-
sivo de la comunidad acad-
mica
13
. Probablemente el
mejor smbolo de tales publi-
caciones sera el Economic
Journal, nacido en 1890. En el
mbito informativo, finaliza
en esos aos, con el naci-
miento del Financial Times,
Financial News y Wall Street
Journal, el proceso de apari-
cin de los principales diarios
especializados en informacin
econmica y financiera. Ade-
ms de los peridicos anglosa-
jones, existan para entonces
ttulos similares en Alemania,
Italia y Japn, directos antece-
sores de los actuales Frank-
furter Allgemeine Zeitung, Il
Sole-24 Ore y Nihon Keizai
Shimbun. Entre ambos tipos
de publicaciones, ttulos como
The Economist y toda una ge-
neracin de Economistas
surgidos siguiendo el modelo
britnico mantenan vivo el re-
cuerdo de un periodismo,
entre acadmico y profesional,
llamado a desvanecerse.
Con el fin de siglo acababa
la edad de oro del que, con
Stigler, podramos definir
como economista predica-
dor
14
. Los nuevos econo-
mistas se encerraron poco a
poco entre los muros metodo-
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
lgicos de su disciplina; una
disciplina que, adems, como
en el caso de otras ciencias so-
ciales, siempre ha requerido un
especial esfuerzo de legitima-
cin de su estatuto cientfico.
Por su parte, la especializacin
periodstica, un proceso que a
partir de entonces afectara
tanto a las publicaciones como
a los profesionales de la infor-
macin, llevara a que slo un
puado de ellos pudiera rea-
lizar una verdadera labor de
difusin de ideas, principios y
teoras, al hilo de la informa-
cin sobre temas de actua-
lidad. Adems, la especializa-
cin temtica de publicaciones
y secciones no se correspondi
con cambios significativos en
la formacin de los profesio-
nales, con lo que en muchos
mbitos informativos la fun-
cin del periodista no iba ms
all del mero registro de los
acontecimientos noticiosos y
de la reproduccin acrtica de
la opinin de los expertos.
A pesar de todo, a lo largo
del siglo XX, tanto la prensa
especializada como los princi-
pales ttulos de la prensa de
calidad, a travs de excepcio-
nales periodistas y econo-
mistas, han realizado una en-
comiable tarea de divulgacin
de los principios que rigen la
actividad econmica, empresa-
rial y financiera. Llama la
atencin, por ejemplo, la labor
realizada durante los aos
treinta y cuarenta por publica-
ciones como Fortune o The
Economist, entre la prensa es-
pecializada -precisamente tras
el descrdito de los diarios fi-
nancieros, derivado de su inca-
pacidad para prevenir e inter-
pretar la crisis de 1929-; o el
papel desempeado por eco-
nomistas de la talla de Gustav
Cassell o John Maynard
Keynes, cuyas reformulaciones
de la teora econmica no slo
calaron en la comunidad aca-
dmica, sino que fueron aire-
adas por sus autores a travs de
una destacada actividad de di-
vulgacin en la prensa. Es de
destacar, en este sentido, la ex-
traordinaria difusin de las
ideas de Keynes, verdadero
personaje pblico y econo-
mista paradigmtico de este
siglo, cuyos planteamientos
tericos dominaron la poltica
econmica de los pases occi-
dentales tras la Segunda
Guerra Mundial
15
.
Emmison ha analizado
cmo, sobre todo a partir de
los aos treinta, el discurso en
torno a la economa se ins-
tala en los principales medios
de comunicacin
16
; Parsons,
ANGEL ARRESE
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
por su parte, estudi con de-
talle la difusin de las ideas
keynesianas a travs de la
prensa de calidad y especiali-
zada, tanto en Estados Unidos
como en Gran Bretaa du-
rante los aos cincuenta y se-
senta
17
; Malabre, entre otros,
se ha ocupado de la difusin
de teoras o cuasiteoras ms
modernas como son el caso del
monetarismo y la llamada re-
volucin de la economa de la
oferta
18
. Prensa especializada,
en especial publicaciones
como The Economist, Business
Week, Fortune, The Wall Street
Journal o el Financial Times,
por citar slo ttulos especial-
mente influyentes; publica-
ciones de calidad como Time,
Newsweek, The New York
Times, The Times, Frankfurter
Allgemeine Zeitung, Neue Zur-
cher Zeitung o Le Monde; pe-
riodistas de prestigio, sobre
todo en el caso britnico,
como Samuel Brittan o Peter
Jay; y economistas norteameri-
canos de la talla de John Ken-
neth Galbraith, Paul Sa-
muelson o Milton Friedman:
son algunos de los actores des-
tacados en el proceso de divul-
gacin de ideas y teoras eco-
nmicas durante este siglo. La
estructura se repite en el nivel
nacional prcticamente en
cualquier pas que conside-
remos, slo cambiando la
identidad de los actores y pe-
queos matices del guin de
contenidos.
El crash de la Bolsa de
Nueva York en 1929, los es-
fuerzos para salir de la Gran
Depresin de los aos treinta,
el proceso de reconstruccin y
desarrollo econmico de la
posguerra, las sucesivas crisis
del petrleo en los aos se-
tenta y ochenta, el resurgir del
neoliberalismo asociado a la
debacle de las economas co-
munistas y las recurrentes
crisis financieras han sido,
entre otros, algunos de los
grandes acontecimientos im-
pulsores durante este siglo de
la creciente presencia de temas
econmicos en los medios. La
consecuencia ha sido el gran
aumento del peso y la in-
fluencia de todo un sector de
medios especializados en ma-
teria econmica, financiera y
empresarial, al tiempo que los
dedicados a la informacin ge-
neral conceden cada vez ms
tiempo y espacio a la actua-
lidad en esos mbitos informa-
tivos.
Este proceso de divulgacin
de conocimientos econmicos
no slo ha estado limitado por
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
el reducido nmero de publi-
caciones y profesionales invo-
lucrados en l. La economa,
como contenido noticioso y
como mbito de conoci-
miento, ha encontrado durante
todo este tiempo la barrera in-
formativa de los medios au-
diovisuales, poco aptos -a dife-
rencia de lo que puede ocurrir
con otros temas cientficos-
para hacer llegar a pblicos
masivos contenidos complejos,
altamente conceptuales, y dif-
ciles de ilustrar con imgenes
atractivas. En conjunto, por
tanto, los desarrollos de la
ciencia econmica no se han
extendido como hubiera sido
deseable entre la ciudadana,
que generalmente acaba ma-
nejndose con un escaso re-
pertorio de conceptos econ-
micos bsicos, descontextuali-
zados y comprendidos slo de
forma superficial. Por otra
parte, la prensa especializada y
de calidad, y por tanto los lec-
tores ms versados en materias
econmicas, tambin sufren de
forma creciente las limita-
ciones propias de la compren-
sin de unos fenmenos, los
econmicos, cuya explicacin
cientfica no slo es motivo de
continua controversia acad-
mica, sino que en muchos
casos, debido a la complejidad
alcanzada por el anlisis eco-
nmico, genera problemas de
entendimiento entre los pro-
pios especialistas
19
.
No sorprende que, ante esta
situacin, tanto para dirigirse
al pblico en general como al
lector cultivado, los medios de
comunicacin acaben recu-
rriendo a la colaboracin de
supuestos expertos, capaces
de ofrecer explicaciones sim-
plificadas de la realidad, antes
que acudir a verdaderos espe-
cialistas, en general incapaces
de transmitir con sencillez las
implicaciones de su investiga-
cin. Se puede quedar as a ex-
pensas de la divulgacin de
ideas y visiones interesadas, a
veces poco concordantes con
el consenso bsico existente en
la comunidad cientfica, pero
al menos comprensibles
20
. Se
da por tanto el caldo de cultivo
para la proliferacin de lo que
Krugman ha definido como
policy entrepreneurs
21
.
Cabe preguntarse si la evolu-
cin descrita ha supuesto real-
mente un proceso de acerca-
miento entre Periodismo y
Economa, o si, por el con-
trario, el desencuentro con-
tina o, de hecho, se profun-
diza. A este respecto, y desde
la perspectiva de la reflexin
ANGEL ARRESE
.6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
sobre la comunicacin cient-
fica, el perodo que nos inte-
resa es precisamente el ltimo
siglo, cuando la Economa se
consolida como ciencia. Ante-
riormente, como ya se ha co-
mentado, el mbito de discu-
sin eran ms las ideas que las
teoras, y la legitimidad de la
interpretacin de la actualidad
desde aqullas era compartida
por intelectuales, econo-
mistas, polticos, periodistas;
es ms, en muchos casos era
realmente difcil distinguir
quin era qu en cada caso.
Para adentrarse en esta cues-
tin, merece la pena detenerse
en la visin que periodistas y
economistas tienen de sus res-
pectivas funciones en la tarea
de divulgacin sobre materias
econmicas.
2. PERIODISTAS Y
ECONOMISTAS: RIGOR,
INTERS Y
PERSPECTIVA
L
AS REFLEXIONES en
torno a la relacin
entre economistas y
periodistas, como concrecin
de la ms amplia entre Perio-
dismo y Economa, comen-
zaron a proliferar desde el
mismo momento en que la
ciencia econmica empieza a
tener entidad y autonoma. En
1894, con motivo de la cuarta
reunin anual de la British
Economic Association, un pro-
fesor de Economa Poltica en
la Universidad de Edimburgo,
J.S. Nicholson, pronunci una
conferencia sobre Economa
poltica y periodismo. Su
principal tesis era que los pe-
riodistas econmicos deban
poseer conocimientos tericos
profundos, los suficientes para
poder tratar con propiedad las
noticias de la actualidad refe-
ridas a econo-ma
22
. La res-
puesta de The Economist no se
hizo esperar: A efectos del co-
nocimiento popular, el hombre
que puede recordar de forma
convincente a sus lectores que
2 ms 2 es siempre igual a 4
tiene ms valor que una ar-
mada de escritores entrenados
para usar la terminologa y
formulacin de la economa
abstracta
23
. Este debate, en
trminos as de simples o con
una mayor sofisticacin, al
menos aparente, se ha mante-
nido, incluso agudizado, a lo
largo del tiempo. Prctica-
mente un siglo despus de las
palabras de Nicholson, Mi-
chael Weinstein, economista y
miembro del Consejo Edito-
rial del New York Times, repro-
duca los trminos del debate.
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
.,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
Weinstein, en una conferencia
ante la American Economic Asso-
ciation, describa la situacin
que se vive en la relacin entre
ambas profesiones con las si-
guientes palabras: Cuando mis
colegas del New York Times uti-
lizan la palabra acadmico, no
estn haciendo un cumplido;
ellos quieren decir irrelevante.
Y cuando mis antiguos colegas
en el mbito acadmico des-
criben el trabajo de alguien
como periodstico, sin excep-
cin quieren decir superficial
24
.
Unos y otros, periodistas y
economistas, han dejado cons-
tancia a lo largo del siglo de las
dificultades existentes para en-
contrar mbitos de colabora-
cin en la comn tarea de me-
jorar la cultura econmica de
la sociedad, a partir del desa-
rrollo cientfico en ese campo.
Un repaso a los argumentos y
comentarios realizados por
prestigiosos profesionales, tan-
to periodistas como econo-
mistas, puede servir para en-
tender mejor el distancia-
miento existente entre ambas
disciplinas. Sin la pretensin
de ser exhaustivo, sino ms
bien de ofrecer una muestra
sugerente de argumentaciones,
este repaso sirve asimismo
para mostrar algunas de las
principales reas de friccin
alrededor de la cobertura pe-
riodstica de la actualidad eco-
nmica.
2. 1. COMPLEJIDAD Y RIGOR
En torno al cambio de siglo,
Price, tomando como refe-
rencia lo que suceda en la pri-
mera mitad del XIX, cuando
los conocimientos de Eco-
noma Poltica eran conside-
rados como bagaje necesario
de todo hombre educado, co-
mentaba que no se poda
negar el hecho de que se haba
producido una reduccin en la
estima hacia la Economa,
tanto por parte de las clases
populares como de las ilus-
tradas
25
. Sin duda era conse-
cuencia de la creciente com-
plejidad del anlisis econ-
mico y de la subsiguiente inca-
pacidad del pblico en general
para comprenderlo. De hecho,
la complejidad es la primera
gran barrera que dificulta la
cobertura periodstica de la
economa, mxime si se tiene
en cuenta que los asuntos eco-
nmicos afectan diariamente a
la vida de las personas, y casi
cualquiera se atreve a hacer
juicios de sentido comn al
respecto. Ya comentaba Key-
nes que la economa es un
asunto difcil y tcnico, aunque
nadie se lo crea
26
. Otro gran
economista, A.C. Pigou, criti-
ANGEL ARRESE
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
caba en 1941 la actitud de los
periodistas al comentar nega-
tivamente obras tericas con
anlisis matemticos, por el
simple hecho de no ser com-
prensibles para ellos
27
. Ms re-
cientemente, al comentar
cmo llegaban las ideas econ-
micas al pblico, a travs de
los medios de divulgacin, Ro-
bert Solow comentaba: Para
cuando una doctrina como el
monetarismo llega a la calle,
incluso a Wall Street, es una
doctrina mucho ms rudimen-
taria que la teora bsica que
uno puede ensear a sus
alumnos utilizando un libro de
texto introductorio de macroe-
conoma. Es tan rudimentaria
que, para ser justos, habra que
decir que se convierte en una
doctrina diferente
28
.
El reverso de la moneda de
la incapacidad del periodista, o
al menos de gran parte de los
periodistas, para hacerse cargo
de las complejidades de la
ciencia econmica, es la cre-
ciente dificultad del econo-
mista acadmico para tra-
ducir sus trabajos de investi-
gacin, y las consecuencias que
tienen en la prctica, a textos y
explicaciones susceptibles de
captar la atencin de los me-
dios de comunicacin, y por
tanto de sus audiencias. De
hecho, se carece de verdaderos
divulgadores de la Economa
dentro de la profesin econ-
mica. Aunque siempre han
existido excepciones, algunas
muy notables, falta la legitima-
cin de la actividad de divul-
gacin dentro del mundo aca-
dmico. Stigler comentaba
hace algunos aos que la in-
fluencia del trabajo del econo-
mista y la estima popular, de
los no expertos, normalmente
guardan una correlacin nega-
tiva
29
. Krugman, sin duda uno
de esos divulgadores en la ac-
tualidad, sealaba reciente-
mente que haba comenzado
una segunda carrera profe-
sional -la primera era la acad-
mica-, consistente en comu-
nicar al gran pblico sus ideas;
una carrera que, segn este
autor, ya no tena vuelta atrs,
y que de alguna forma le haca
sentirse como alguien expul-
sado del edn
30
.
2. 2. ATRACTIVO E INTERS
A la barrera de la comple-
jidad, por otra parte una ba-
rrera que comparte la Eco-
noma con muchas otras cien-
cias, y no precisamente en
grado superlativo, se ha unido
tradicionalmente el impedi-
mento de la falta de atractivo.
Normalmente se asocia la in-
formacin econmica, y por
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
extensin la Economa, con
una materia aburrida, poco
interesante, al menos por
comparacin con otros conte-
nidos habituales de los medios
de comunicacin -incluidos
muchos temas cientficos-.
Afortunadamente, existen su-
ficientes ejemplos de profesio-
nales y publicaciones, a lo
largo de este siglo, que han re-
futado con su trabajo esa per-
cepcin genrica. Es ms, cabe
sealar que una de las claves
fundamentales para mejorar la
divulgacin econmica tiene
que ver con la superacin de
esos tpicos. Bernard Kilgore,
probablemente la figura ms
importante en la historia del
Wall Street Journal durante este
siglo, sealaba al respecto: La
Economa no es una ciencia
oscura. (...) La Economa no
es aburrida. Slo la hacen poco
atractiva e interesante per-
sonas que no estn realmente
interesadas en ella
31
. Otro pe-
riodista, Geoffrey Crowther,
arquitecto editorial de The
Economist tras la Segunda
Guerra Mundial, utilizara el
humor como uno de los ele-
mentos de persuasin funda-
mentales en una publicacin
que no puede ser tachada pre-
cisamente de frvola. Es fcil
encontrar testimonios simi-
lares de grandes divulgadores,
y tambin advertir la especial
atencin que dedican las pu-
blicaciones ms prestigiosas a
combatir esa percepcin gene-
ralizada. Quirt resalta, por
ejemplo, el caso de Institu-
tional Investor, una de las pu-
blicaciones que ms ha hecho
en la segunda mitad de este
siglo para demostrar que el pe-
riodismo financiero no tiene
por qu ser aburrido
32
. No obs-
tante, tanto en la prensa espe-
cializada como en el resto de
medios de comunicacin, los
problemas de persuasin plan-
teados por la informacin eco-
nmica siguen siendo funda-
mentales
33
.
Los retos persuasivos en la
transmisin de contenidos
econmicos a travs de los
medios no se pueden separar
de los problemas de persuasin
existentes en la propia Eco-
noma como disciplina cient-
fica. En su intento por conver-
tirse en la ciencia social ms
cercana a las ciencias natu-
rales, la Economa sufre una
tensin interna que afecta a su
capacidad para utilizar -o al
menos para reconocer su utili-
zacin- recursos persuasivos
fundamentales en cualquier
proceso de comunicacin
34
.
McCloskey lleva tiempo tra-
ANGEL ARRESE
ac
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
bajando en su intento de per-
suadir a los economistas de la
necesidad de usar consciente-
mente la retrica, como herra-
mienta fundamental para su-
perar algunas de las enferme-
dades de esta ciencia y, por
tanto, mejorarla
35
. La autora
seala, como muestra de ese
diagnstico, entre otras mu-
chas, las especiales dificultades
de los economistas, a dife-
rencia de otros cientficos, para
mantener una relacin fluida y
fructfera con los periodistas
36
.
Si bien los argumentos de
McCloskey y sus seguidores
han sido criticados por mu-
chos de sus colegas, una crtica
justificable en algunos as-
pectos, lo cierto es que muy
pocos dudan de la necesidad
de mejorar la capacidad per-
suasiva de la Economa. Len-
guaje, estilo, tcnica narrativa,
y otros muchos aspectos ret-
ricos -como por ejemplo los
relacionados con la persona-
lidad del emisor-, siempre han
sido claves fundamentales en
la difusin de ideas econ-
micas. Como lo han sido tam-
bin la capacidad para contex-
tualizar y dar sentido -hist-
rico, poltico, humano, etc.- a
las realidades econmicas. De
hecho, la mayor o menor capa-
cidad para poner en perspec-
tiva los asuntos econmicos es
otro de los caballos de batalla
fundamentales al considerar
las relaciones entre ambas acti-
vidades profesionales.
2. 3. ACTUALIDAD Y
PERSPECTIVA
Mientras que el inters pe-
riodstico est demasiado li-
gado a la efmera actualidad, el
inters cientfico precisamente
se ocupa de lo que permanece,
o al menos de lo que subyace
en los cambios que se pro-
ducen en su rea de estudio.
Por lo que respecta a la actua-
lidad econmica, este hecho
tiene manifestaciones claras.
Herbert Stein, a mediados de
los aos setenta, comentaba
que los medios de comunica-
cin realizaban un buen tra-
bajo de micro-reporting,
pero no de macro-report-
ing
37
. La prensa, y todava en
mayor grado la televisin, se
ocupan en exceso del corto
plazo, convirtiendo la actua-
lidad econmica en una suce-
sin de indicadores, cifras,
anlisis de coyuntura empresa-
rial, etc., que muchas veces
ayudan poco, cuando no la en-
torpecen, a la comprensin de
los verdaderos mecanismos de
funcionamiento de la eco-
noma, los negocios y las fi-
nanzas
38
. Esos mecanismos
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
a.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
tienen que ver con el largo
plazo, con el anlisis de las in-
terrelaciones entre indicadores
y acontecimientos en el
tiempo, y con los procesos en-
cadenados ms que con la in-
formacin sobre hechos ais-
lados
39
. Si falta en los medios
la perspectiva temporal y la
contextualizacin rigurosa,
desde el conocimiento cient-
fico, de los acontecimientos
econmicos, muchas veces ca-
rece el anlisis de los especia-
listas de la necesaria referencia
al sentido poltico, social y hu-
mano del acontecer econ-
mico
40
.
Milton Friedman, refirin-
dose a su etapa como colum-
nista de Newsweek, sealaba
que una de las lecciones que
haba aprendido gracias a la
labor de divulgacin era que
las perspectivas desde las que
se puede abordar, casi cualquier
asunto, son muy numerosas.
No existe eso que podra-
mos denominar un tema pura-
mente econmico
41
. Aunque
no haya que trabajar como pe-
riodista para darse cuenta de
ese hecho, s es cierto que uno
de los retos periodsticos ms
importantes es dar sentido a la
Economa, en la vida diaria de
las personas, ms all de su
mbito propio, como ciencia
de los medios, ponindola en
relacin con fines humanos y
sociales
42
. Frente al econo-
mista, que en general aplica su
visin paretiana del acontecer
econmico a la actualidad, el
periodista tiene la responsabi-
lidad de plantear, desde un co-
nocimiento profundo de la rea-
lidad y sin planteamientos
simplistas, consideraciones an-
cladas en valores como la jus-
ticia, la solidaridad o el respeto
a la dignidad humana. De otra
forma, puede transmitirse la
errnea impresin de que la
Economa, como sistema, se
impone necesariamente, fun-
ciona de forma mecnica al
margen de la actuacin de las
personas -incluso al margen de
sus problemas-, y de forma au-
tnoma respecto a mbitos
como el social o el poltico
43
.
Una manifestacin concreta de
esta situacin, entre otras mu-
chas, es la escasa informacin
sobre asuntos econmicos
poco cuantificables, sobre fe-
nmenos relevantes pero sobre
los que se carece de la infor-
macin estadstica necesaria
para el anlisis econmico ri-
guroso
44
.
Un tercer problema de pers-
pectiva que enfrenta a perio-
distas y economistas tiene que
ver con la prctica informativa
ANGEL ARRESE
aa
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
de que las buenas noticias no
son noticia -o al menos no
son tan noticia como otras-.
Normalmente los medios no
slo dedican ms atencin a
las malas noticias -problemas
econmicos, previsiones no
cumplidas, crisis, etc.-, sino
que adems tienden a drama-
tizar en exceso la realidad.
Estas son algunas crticas ha-
bituales de los economistas
hacia la cobertura periodstica
de los temas de actualidad.
Respecto a la primera, existen
estudios que confirman el au-
mento del inters de los me-
dios por la Economa en pero-
dos de crisis; por lo que se re-
fiere a la segunda, la crtica se
dirige ms a los medios gene-
ralistas que a los especiali-
zados, aunque en todos la ne-
cesidad de captar la atencin
del lector lleva casi necesaria-
mente a procesos de simplifi-
cacin y exageracin de los
temas de actualidad. Herbert
Stein, sintetizando estas dos
crticas, sealaba: La prensa
comunica una visin excesiva-
mente dramtica, ansiosa y ne-
gativa de la Economa
45
.
Como en otros de los pro-
blemas planteados en este
apartado, la naturaleza propia
de la actividad periodstica es
responsable de estas limita-
ciones. Y ciertamente no es el
periodismo econmico, frente
a otras especializaciones, un
periodismo muy dado a mag-
nificar lo negativo y al sensa-
cionalismo. Es ms, en oca-
siones, sobre todo en reas
como la informacin empresa-
rial, la crtica puede ser ms
bien la de la existencia de una
excesiva simpata hacia el xito
empresarial y una cierta ce-
guera ante las miserias de los
negocios.
Desde el punto de vista de
la divulgacin cientfica, las re-
flexiones anteriores tienen
tambin su importancia. Se
puede pensar que los medios
de comunicacin tienen ms
inters en las controversias que
en el consenso cientfico. Y as
ha sido en perodos en los que
doctrinas econmicas enfren-
tadas trataban de lograr el be-
neplcito cientfico y del p-
blico. Paul Samuelson pona
de manifiesto este hecho
cuando comentaba la invita-
cin de Newsweek para que es-
cribiera una columna regular
de corte keynesiano, como
contrapunto a la columna mo-
netarista de Milton Fried-
man
46
. En su intento por mos-
trar interpretaciones variadas
de la actualidad, en un mbito
como el de la Economa,
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
donde de hecho existen abun-
dantes temas objeto de contro-
versia acadmica, los medios
de comunicacin pueden
acabar dando la impresin de
que todo es opinable -mxime
cuando no es difcil encontrar
visiones interesadas que de-
fienden casi cualquier postura,
al margen del consenso cient-
fico-. Tambin se puede dar la
situacin contraria: que en
temas donde no existe ese
consenso, se informe, por des-
conocimiento o por inters,
dando la impresin de que la
ciencia econmica ofrece una
explicacin nica al respecto.
Ante estos problemas, la co-
munidad cientfica comparte
responsabilidad con los perio-
distas. En las ltimas dcadas
han sido numerosos los llama-
mientos, dentro de la profe-
sin econmica, para trabajar
ms sobre lo que une que
sobre lo que separa, tanto
desde el punto de vista de la
investigacin cientfica como
de la divulgacin y la accin
pblica
47
. Sera deseable que
este objetivo se alcanzase, y
que a travs de los medios de
comunicacin, como conse-
cuencia, se pudiese transmitir
con rigor cules son los princi-
pios sobre los que no hay dis-
cusin cientfica, y cules
sobre los que s la hay
48
.
3. CIENCIA,
DIVULGACIN Y
CULTURA ECONMICA

POR QU HABRA que


tratar de favorecer el en-
cuentro entre Periodismo
y Economa? O dicho de otra
forma: qu consecuencias se
derivan de la situacin ex-
puesta, que justifiquen el es-
fuerzo de acercamiento entre
ambas disciplinas? Al fin y al
cabo, se puede argumentar que
desde la ptica de las ciencias
econmicas, para su propio
desarrollo cientfico, sera sufi-
ciente con trabajar para conse-
guir el aplauso de la comu-
nidad cientfica en general; y
desde la perspectiva del perio-
dismo, tambin bastara con
mejorar las tcnicas de cober-
tura de un rea especializada,
pero sin preocuparse por las
complejidades y exigencias
propias de la informacin
cientfica. La respuesta es que
ambas actividades, por muy
diferentes que parezcan, cum-
plen una funcin social, al ser-
vicio de la verdad, y en ese
cumplimiento se necesitan
entre ellas.
ANGEL ARRESE
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
Tanto individualmente co-
mo en su condicin de ciuda-
dano, toda persona, al menos
en entornos de libertad, tiene
que tomar decisiones econ-
micas muy variadas. Como
consumidores, votantes o en el
desempeo de actividades pro-
fesionales, diariamente ha-
cemos elecciones que presu-
ponen un cierto conocimiento
de cmo funciona el sistema
econmico. Necesitamos, por
tanto, una cierta cultura eco-
nmica para manejarnos en
sociedad -muchos estaran de
acuerdo en que cada vez es
ms necesaria, sobre todo con
la tendencia a la economiza-
cin de la poltica-, y cabe su-
poner que cuanto ms pro-
funda sea esa cultura mejores,
o al menos ms fundamen-
tadas, sern las decisiones que
se adopten. En este sentido, la
responsabilidad social de eco-
nomistas y periodistas es ele-
vada. Como sealan Kurdas y
Majewski, si los profesionales
de la Economa no son cons-
cientes de esa responsabilidad
se corre el riesgo de que la
profesin y sus descubri-
mientos acaben siendo irrele-
vantes para el pblico
49
. Por
su parte, si los profesionales
del Periodismo no asumen la
funcin didctica, desde un
conocimiento slido, que tiene
la informacin de actualidad
sobre temas econmicos, se
puede estar siendo utilizado
para difundir visiones intere-
sadas de la realidad, que poco
o nada tienen que ver con las
verdaderas necesidades de in-
formacin de la ciudadana.
El resultado de la divulga-
cin econmica que se ha
hecho hasta el momento no
parece que sea muy alentador.
En un pas como Estados
Unidos, donde ambas profe-
siones han alcanzado un gran
nivel de desarrollo, y donde
probablemente ms se ha tra-
bajado en la colaboracin
entre Periodismo y Economa,
la cultura econmica de la ciu-
dadana no alcanza el nivel
que sera deseable. Una re-
ciente investigacin de
Walstad demuestra esta situa-
cin, con datos como el si-
guiente: slo uno de cada tres
norteamericanos adultos sabe
que el ndice de precios al con-
sumo es el ndice ms amplia-
mente utilizado para medir la
inflacin, o que la Reserva Fe-
deral es la responsable de esta-
blecer la poltica monetaria
50
.
El panorama no es muy dis-
tinto en otras latitudes. En
Gran Bretaa, varios investi-
gadores de la Universidad de
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
Liverpool llegan a similares
conclusiones, en este caso
centrndose en el nivel de
comprensin, ms o menos
profundo, de los procesos
econmicos
51
. A finales de los
aos setenta, Adoni y Cohen
concluan a partir de una in-
vestigacin realizada entre
adultos en Israel: La mayora
del pblico tiene un conoci-
miento y una comprensin
muy pobre de los conceptos
econmicos bsicos, repetidos
hasta la saciedad en los dife-
rentes medios de comunica-
cin
52
. En general, por tanto,
se puede decir que queda
mucho por hacer en la nece-
saria mejora de la cultura
econmica de las personas.
Obviamente, existen ms
motivos que los analizados en
este trabajo para explicar la
situacin descrita, entre ellos
la consideracin de los conte-
nidos econmicos que se
transmiten a travs del sis-
tema educativo. Pero tambin
es cierto que los medios de
comunicacin juegan un
papel fundamental en los
procesos de aprendizaje en
torno a multitud de asuntos
de inters pblico. De hecho,
la manera en que los medios
conceptualizan la economa
puede ser un buen punto de
partida para avanzar en el
logro de esa meta
53
.
4. CONCLUSIONES
P
ARECE DE SENTIDO
comn que no se
pueda aspirar a abarcar
la complejidad de la Eco-
noma desde los medios de
comunicacin, como es de
sentido comn que no se
pueda profundizar en los en-
tresijos tericos de muchas
otras ciencias en las pginas
de los peridicos o en los
programas de radio y televi-
sin. Sin embargo, cabe es-
perar que no sea una quimera
poder informar con rigor y
profundidad sobre temas eco-
nmicos, y que quien lo haga
-sea un periodista econmico,
o un economista acadmico-
no tenga por qu renunciar a
la correspondiente considera-
cin profesional por hacerlo.
Asimismo, sera deseable que
a travs de esa actividad de
divulgacin mejorase la cul-
tura econmica de la pobla-
cin, a partir de conoci-
mientos slidamente fun-
dados y respaldados por los
avances que se producen en
las ciencias econmicas. El
desencuentro entre Perio-
ANGEL ARRESE
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
dismo y Economa no hace
sino dificultar esos procesos
54
.
A la luz de lo expuesto en
las pginas anteriores, se
pueden destacar algunos retos
que tienen ante s ambas dis-
ciplinas, la periodstica y la
ciencia econmica, para su-
perar las barreras que les se-
paran.
En primer lugar, existe un
reto de formacin para ambos
profesionales. Por lo que se
refiere al periodismo, la exi-
gencia de mejorar la forma-
cin econmica de los profe-
sionales de la informacin
lleva planteada casi un siglo,
sin que se hayan logrado
avances significativos hasta
hace muy poco tiempo. De
hecho, hoy sigue siendo una
de las principales asignaturas
pendientes para conseguir
avances significativos en el
encuentro entre Periodismo y
Economa
55
. Tambin la for-
macin de los economistas, o
al menos de parte de la profe-
sin, requerira, para hacer
justicia al impacto social de
su trabajo e investigacin,
una mayor atencin a los pro-
cesos de difusin de informa-
cin e ideas, y a los meca-
nismos de conversin de los
avances cientficos en pro-
puestas convincentes de ac-
cin pblica.
En segundo lugar, existe la
necesidad de profundizar en
la colaboracin entre econo-
mistas y periodistas, entre la
comunidad acadmica y pro-
fesional y los medios de co-
municacin. La colaboracin
debera darse de forma ms
estrecha en mbitos como el
de la formacin, la creacin
de contenidos econmicos
para los medios, la mezcla
profesional -ni las redac-
ciones compuestas slo por
periodistas, ni exclusivamente
por economistas-, y en mu-
chas otras reas donde se
hace necesario el trabajo con-
junto para servir mejor a la
sociedad.
Por ltimo, se debe afrontar
la tarea de la divulgacin eco-
nmica, desde la informacin
de actualidad y desde el desa-
rrollo cientfico, con el co-
mn objetivo de mejorar eso
que hemos denominado cul-
tura econmica de la so-
ciedad. En esa tarea, es fun-
damental avanzar en la supe-
racin de los problemas que
plantea la complejidad, la
falta de atractivo y la nece-
sidad de contextualizacin de
la actualidad econmica, con
la bsqueda del equilibrio
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
entre las exigencias informa-
tivas propias del trabajo pe-
riodstico y las exigencias
educativas que plantea un
mbito de conocimiento
cientfico.
ANGEL ARRESE
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
1 Cfr., Quesada Prez, Montserrat
(1998), Periodismo especializado, Edi-
ciones Internacionales Universitarias,
Madrid, p. 59.
2 Lo cierto es que algunos temas eco-
nmicos pueden aparecer ocasional-
mente en secciones de ciencia y tec-
nologa, pero lo normal es que se
traten en espacios informativos aut-
nomos. A pesar de ello, hay autores
que reconocen la vertiente cientfica
que tiene la informacin sobre eco-
noma. Cfr., Calvo Hernando, Ma-
nuel (1977), Periodismo cientfico, Pa-
raninfo, Madrid, pp. 212-216.
3 A pesar del aparente inters del
tema, es escasa la investigacin en
torno a la comunicacin de aconteci-
mientos e ideas econmicas, tanto
desde la perspectiva de los medios de
comunicacin como de la recepcin
pblica de los trabajos e investiga-
ciones de los economistas. Cfr., Co-
lander, David C. y Coats, A.W. (eds.)
(1989), The Spread of Economic Ideas,
Cambridge University Press, Nueva
York, 1989, p. 1; Gavin, Neil T. (ed.)
(1998), The Economy, Media and Pu-
blic Knowledge, Leicester University
Press, Londres, p. 2.
4 Para una introduccin a los dis-
tintos modelos que se pueden tener
en cuenta al considerar los procesos
de divulgacin cientfica, vid.,
Bucchi, Massimiano (1998), Science
and the Media. Alternative routes in
scientific communication, Routledge,
Londres, pp. 1-32.
5 Cfr., Dovifat, Emil (1960), Perio-
dismo, Vol. I., UTEHA, Mxico, p.
41.
6 Para un completo anlisis del naci-
miento y desarrollo de este tipo de
publicaciones, vid., Nieto, Alfonso
(1984), La prensa gratuita, EUNSA,
Pamplona, pp. 21-110; McCusker,
John J. Y Gravesteijn, Cora (1991),
The Beginnings of Commercial and Fi-
nancial Journalism. The Commodity
Price Currents, Exchange Rate Cu-
rrents, and Money Currents of Early
Modern Europe, Neha, Amsterdam.
7 Vid., por ejemplo, Irwin, Douglas
A. (1996), Against the Tide. An Inte-
llectual History of Free Trade, Prin-
ceton University Press, Princeton, pp.
43-63.
8 Cfr., Schumpeter, J. A. (1994), His-
toria del Anlisis Econmico, (Versin
espaola a cargo de Manuel Sa-
cristn, con la colaboracin de Jos
A. Garca Durn y Narcis Serra, con
prlogo de Fabin Estap), Ariel,
Barcelona, p. 270.
9 Fetter comentara en 1925 que la
Economa Poltica nunca haba al-
canzado tanto prestigio pblico como
en Inglaterra durante la primera
mitad del siglo XIX. Cfr., Fetter,
Frank A. (1925), The Economists
and the Public, The American Eco-
nomic Review, Vol. XV, n 1, p. 17.
10 Para un acercamiento a la acti-
vidad periodstica de estos y otros
muchos autores britnicos durante los
dos primeros tercios del siglo XIX,
vid., Vissink, H.G.A (1985), Eco-
nomic and Financial Reporting in En-
gland and the Netherlands. A Compa-
rative Study over the Period 1850 to
1914, Van Gorcum, Assen/Maas-
tricht, pp. 7-20; Parsons, W. (1989),
The Power of Financial Press. Journa-
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
NOTAS
lism and Economic Opinion in Britain
and America, Edward Elgar, Al-
dershot, pp. 7-20; Arrese, A. (1995),
La identidad de The Economist,
EUNSA, Pamplona, pp. 66-218.
11 Cfr., por ejemplo, Parrish, John B.
(1967), Rise of Economics as an
Academic Discipline: The Formative
Years to 1900, The Southern Eco-
nomic Journal, Vol. XXXIV, n 1, pp.
1-16.
12 Citado en Vissink, H.G.A., op.
cit., pp. 170-172.
13 Vid., Winch, Donald (1990), A
Century of Economics, en Hey,
John D. y Winch, D., A Century of
Economics. 100 Years of the Royal Eco-
nomic Society and The Economic
Journal, Basil Blackweel, Oxford, p.
3; Stigler, George J., Stigler, Stephen
M. y Friedland, Claire (1995), The
Journals of Economics, Journal of
Political Economy, Vol. 103, n 2, pp.
331-332.
14 Cfr., Stigler, George J. (1982), El
economista como predicador y otros en-
sayos, (Traduccin de Jorge Pascual),
Ediciones Folio, Barcelona, pp. 9-26.
15 Vid., Hall, P.A. (ed.) (1989), The
Political Power of Economic Ideas: Key-
nesianism across Nations, Princeton
University Press, Princeton.
16 Cfr., Emmison, M. (1983), The
Economy: Its Emergence in Media
Discourse, en Davis, H. y Walton, P.
(eds), Language, Image, Media, Black-
well, Oxford, pp. 139-155.
17 Cfr., Parsons, Wayne, op. cit., pp.
48-112.
18 Cfr., Malabre, Alfred L. Jr. (1994),
Lost Prophets. An Insiders History of
the Modern Economists, Harvard Bu-
siness School Press, Boston, Mass.,
pp. 141-202.
19 De forma creciente, mucha de la
investigacin de los economistas se
basa en matemticas y econometra
realmente esotricas que muchos eco-
nomistas, no digamos ya la gente
comn, nunca llegan a comprender,
Reese, Albert (1986), The Market-
place of Economic Ideas, American
Economic Review. Papers and Procee-
dings, Vol. 76, n 2, p. 140.
20 A efectos de este trabajo, centrado
en la divulgacin cientfica, no se
aborda un asunto de vital impor-
tancia como es el de la participacin
en los medios, cada vez creciente, de
economistas que defienden particu-
lares intereses polticos, empresa-
riales, ideolgicos- desde su trabajo al
servicio de organizaciones de diverso
tipo. Esta cuestin no slo plantea
problemas en el proceso de difusin
de informacin, juicios e ideas a
travs de los medios, sino que plantea
tambin serios dilemas desde el
punto de vista del ejercicio de una
profesin, la de economista, basada
en un conocimiento cientfico. Aqu,
por supuesto, entrara de lleno el
juicio sobre decisiones polticas que
afectan al mbito econmico. Cfr.,
Silk, Leonard S. (1972), Truth vs.
Partisan Political Purpose, American
Economic Review. Papers and Procee-
dings, Vol. LXII, n 2, pp. 376-378;
Herman, Edward S. (1982), The
Institutionalization of Bias in Econo-
mics, Media, Culture and Society, 4,
pp. 275-291.
21 Cfr., Krugman, Paul (1994), Pedd-
ling Prosperity. Economic Sense and
Nonsense in the Age of Diminished Ex-
ANGEL ARRESE
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
pectations, W.W. Norton Company,
Nueva York, pp. 10-15.
22 Cfr., Nicholson, J.S. (1894), Poli-
tical Economy and Journalism, The
Economic Journal, Vol. IV, n 15, pp.
393-405.
23 Economics and Journalism, The
Economist, 30 de Mayo de 1894, p.
794.
24 Weinstein, Michael (1992), Eco-
nomists and the Media, Journal of
Economic Perspectives, Vol. 6, n 3, pp.
73. Es relativamente fcil encontrar
testimonios significativos en esa
misma direccin. Robert J. Barro, tras
reconocer que en su caso ha podido
compatibilizar sus trabajos acad-
micos con una cierta actividad perio-
dstica, sin especiales problemas, re-
lata el siguiente suceso: El nico
contratiempo que he tenido ocurri
durante una reunin de la American
Economic Association, en enero de
1994, cuando Bob Solow, del MIT,
me acus de estar comportndome
como un periodista, descripcin que,
estoy casi seguro, pretenda ser un in-
sulto. Barro, Robert J. (1997), El
poder del razonamiento econmico.
Cmo entender la economa, Colegio de
Economistas de Madrid-Celeste
Ediciones, Madrid, p. 9.
25 Cfr., Price, L.L. (1901), Econo-
mics and Commercial Education,
The Economic Journal, Vol. XI, pp.
520-536.
26 Citado en Krugman, Paul (1998),
The Accidental Theorist. And Other
Dispatches from the Dismal Science,
W.W. Norton & Company, Nueva
York, p. 8.
27 Un principio fundamental para
estas personas [los periodistas] es que
los libros sobre economa no deben
contener lo que ellos consideran que
son altas matemticas. Por alguna
razn, que no alcanzo a comprender,
los diagramas elementales pueden,
ocasionalmente, pasar el filtro, pero
para una x o una y, no digamos ya
para una F, no hay merced alguna.
(...) La idea de quienes hacen recen-
siones periodsticas de que los libros
profesionales sobre economa no de-
beran contener alta matemtica es
slo un ejemplo particular de una
idea ms amplia; la de que estos li-
bros, a diferencia de las obras acad-
micas sobre fsica o qumica, que se
acepta que no puedan ser valoradas
sin algn tipo de formacin especial
en esos campos, deberan ser com-
prensibles para ellos. Pigou, A.C.
(1941), Newspaper Reviewers, Eco-
nomics and Mathematics, The Eco-
nomic Journal, Vol. LI, n 202-3, pp.
277 y 280. Llama la atencin el
hecho de que cincuenta aos despus
la crtica sigue planteada en los
mismos trminos. Muchos perio-
distas siguen pensando que los pro-
blemas susceptibles de ser abordados
con soluciones matemticas son a
menudo artificiales. Carns, Frede-
rick S. Jr. (1991), Journalisms Sham
Economic Commentary, Challenge,
November-December, p. 56.
28 Solow, Robert M. (1989), How
Economic Ideas Turn to Mush, en
Colander, David C. y Coats, A.W.
(eds.), op. cit., p. 80.
29 Se podra concluir que, en ge-
neral, gran popularidad y profunda
influencia son rivales, no socios. Sti-
gler, George J. (1976), Do Econo-
mists Matter?, Southern Economic
Journal, Vol. 42, n 3, p. 354. Aos
antes, otro gran economista, Paul A.
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
Samuelson, en la Conferencia Anual
de la American Economic Association,
haba cerrado su intervencin sobre la
funcin del economista acadmico en
la sociedad con las siguientes pala-
bras: En el largo plazo, el econo-
mista acadmico trabaja por la nica
moneda que merece la pena nuestro
propio aplauso. Samuelson, Paul
(1962), Economists and the History
of Ideas, American Economic Review,
Vol. LII, n 1, p. 18.
30 Krugman, Paul (1998), The Acci-
dental Theorist..., op. cit., p. 9.
31 Kilgore, Bernard (1963), The
Challenge of Communication in
Economics, Journalism Quarterly,
Vol. 40, p. 431.
32 Cfr,. Quirt, John (1993), The Press
and the World of Money, Anton/Cali-
fornia-Courier, California, p. 205.
33 Cfr., por ejemplo, Corner, John
(1998), Television News and Eco-
nomic Exposition, en Gavin, Neil T.
(ed.), op. cit., pp. 53-70; Goddard,
Peter, Press Rhetoric and Economic
News: a Case Study, en Gavin, Neil
T. (ed.), op. cit., pp. 71-89.
34 La tensin entre abstraccin y
concrecin, lgica e intuicin, cien-
cias y humanidades, es ms que un
simple inconveniente a la hora de
hacer ciencia econmica; es ms bien
su caracterstica definitoria como rea
de investigacin. El problema no es la
existencia de esta tensin, sino la di-
vergencia entre la percepcin oficial
del mundo acadmico y la realidad al
respecto. La tensin continuada entre
aparato metodolgico y rea de inves-
tigacin habitualmente se niega,
como si se temiese que ese fuese un
signo de inadecuacin de la disciplina
a imaginarios estndares de cienti-
fismo. Keppler, J. H. (1998), Eco-
nomists and Language, History of
Economic Ideas, Vol. VI, n 3, p. 37.
35 Vid., entre otros, McCloskey, D.
(1983), The Rhetoric of Econo-
mics, Journal of Economic Literature,
Vol. XXI, pp. 481-517; McCloskey,
D. (1985), The Rethoric of Economics,
The University of Wisconsin Press,
Wisconsin; McCloskey, D. (1990), If
Youre So Smart. The Narrative of Eco-
nomic Perspective, The University of
Chicago Press, Chicago.
36 Cfr., McCloskey, D. (1985), The
Rhetoric of Economics..., op. cit., pp.
180-181.
37 Cfr., Stein, Herbert (1975),
Media Distorsions: a Former Offi-
cials View, Columbia Journalism Re-
view, March/April, p. 37.
38 Los periodistas tienen el deber de
tematizar y dar relevancia a los acon-
tecimientos de actualidad. Los eco-
nomistas no trabajan bajo tales con-
diciones. Una consecuencia impor-
tante de esto es que aspectos o pro-
blemas econmicos que podran ser
efmeros o poco trascendentales para
el profesional de la Economa pueden
ser interpretados de forma opuesta
por el periodista. Meyer, John R.
(1972), Communications Gap Na-
rrows but Persists, American Eco-
nomic Review. Papers and Proceedings,
Vol. XLII, n 2, p. 379.
39 Tanto periodistas como econo-
mistas han coincidido tradicional-
mente en la necesidad de mejorar el
anlisis y la reflexin en torno a ten-
dencias, procesos econmicos, etc. a
travs de los medios de comunica-
cin. Incluso aceptando que la infor-
ANGEL ARRESE
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335
macin econmica ha mejorado en
cantidad y calidad en las ltimas d-
cadas, sigue habiendo mucho que
hacer en la difusin de conocimiento
y anlisis econmico. Cfr., VV.AA.
(1972), Economists Consider Eco-
nomic Reporters and Viceversa: A
Discussion, American Economic Re-
view. Papers and Proceedings, Vol.
LXII, n 2, pp. 373-385; VV.AA.
(1980), Economists on Reporting.
Reporters on Economists, Was-
hington Journalism Review, July/Au-
gust, pp. 28-31; VV.AA. (1986),
Roundtable on Economic Educa-
tion: Increasing the Publics Unders-
tanding of Economics, American
Economic Review, Papers and Procee-
dings, Vol. 76, n 2, pp. 138-144;
Weinstein, M., op. cit., pp. 73-77.
40 Cfr., Nelson, Robert H. (1987),
The Economics Profession and the
Making of Public Policy, Journal of
Economic Literature, Vol. XXV,
March, p. 51.
41 Friedman, Milton (1972), An Eco-
nomists Protest. Columns in Political
Economy, Thomas Horton and Com-
pany, Nueva Jersey, p. ix.
42 William J. Eaton, corresponsal en
Washington de Los Angeles Times, co-
mentaba en 1980: Los principales
problemas en la cobertura de temas
econmicos tienen que ver con la ca-
pacidad para penetrar en la avalancha
de estadsticas, para discernir las ten-
dencias de la coyuntura, e informar
de todo ello con el debido nfasis
sobre su impacto en la vida de las
personas. Eaton, William J. (1980),
Reporters on Economics, Was-
hington Journalism Review, July/Au-
gust, p. 30.
43 Sobre este peligro, vid., Emmison,
M. (1983), op. cit., pp. 139-155;
Jensen, Klaus B. (1987), News as
Ideology: Economic Statistics and
Political Ritual in Television Network
News, Journal of Communication, Vol.
37, n 1, pp. 8-27; Rae, John y Drury,
John (1993), Reification and Evi-
dence in Rhetoric on Economic Re-
cession: Some Methods Used in the
UK Press, Final Quarter 1990, Dis-
course & Society, Vol. 4, n 3, pp. 329-
356.
44 Recientemente, en conversacin
con el director de la seccin de eco-
noma de un prestigioso diario eu-
ropeo, el Neue Zurcher Zeitung -con
una redaccin compuesta exclusiva-
mente por doctores en Economa- se
aduca esta razn, entre otras, para
explicar la escasa atencin periods-
tica que recibe el Tercer Sector, o
sector no lucrativo, que por otra parte
cada vez es ms relevante en la provi-
sin de bienes y servicios tanto en las
economas desarrolladas como en las
que no lo estn.
45 Citado en, Harrington, David E.
(1989), Economic News on Televi-
sion. The Determinants of Cove-
rage, Public Opinion Quarterly, Vol.
53, pp. 17-18.
46 Samuelson acept el trabajo, pero
dejando claro que su intencin era
analizar los acontecimientos de ac-
tualidad desde la perspectiva de un
economista profesional, no de un po-
lemista: Mis columnas estaban es-
critas con la intencin deliberada de
que no representasen el punto de
vista de un polemista. Lo que menos
pretenda yo era la conversin del
lector. Ms que intentar comprimir la
realidad en los lmites deformantes de
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335


ANGEL ARRESE

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335


simples sermones, me propona re-
flejar la interesante variedad de pro-
blemas econmicos. Samuelson, Paul
(1987), Economa desde el corazn,
Ediciones Folio, Barcelona, p. 7.
47 Cfr., por ejemplo, Silk, Leonard S.
(1964), Efficiency in the Teaching of
Economics: The Problem of Com-
munication, American Economic Re-
view. Papers and Proceedings, Vol.
LIV, n 3, pp. 602-603; Cairncross,
Sir Alec (1985), Economics in
Theory and Practice, American Eco-
nomic Review. Papers and Proceedings,
Vol. 75, n 2, p. 13; Tarascio, Vicent J.
(1997), The Problem of Knowledge
in Economics, Southern Economic
Journal, Vol. 64, n 1, pp. 15-17.
48 En el debate organizado por la
American Economic Association a prin-
cipios de los aos setenta, citado ya
en varias ocasiones en este trabajo,
Richard F. Janssen, desde la perspec-
tiva del periodista econmico, con-
clua: Si llegara el da en que un pe-
riodista pudiese escribir una frase que
comenzase con la expresin los eco-
nomistas creen, sin provocar la carca-
jada general, probablemente ese da
desapareceran buena parte de los
problemas entre la prensa y la profe-
sin econmica que hacen necesario
un panel de discusin como ste.
Janssen, Richard F. (1972), Friends
with Points of Friction and Misun-
derstanding, American Economic Re-
view. Papers and Proceedings, Vol.
LXII, n 2, p. 388.
49 Kurdas, Ch. y Majewski, R.
(1994), The Rethoric of a Profession
and Path Dependency. Can Econo-
mists Have Their Theory and Free
Speech Too?, Review of Political
Economy, Vol. 6, n 3, p. 353.
50 Cfr., Walstad, William B. (1996),
Economic Knowledge and the For-
mation of Economic Opinions and
Attitudes, en Lunt, Peter y
Furnham, Adrian (eds.), Economic So-
cialization: The Economic Beliefs and
Behaviours of Young People, E. Elgar,
Cheltenham, pp. 162-182, citado en
Blendon, Robert J. et. al. (1997),
Bridging the Gap Between the Pu-
blics and Economists Views of the
Economy, Journal of Economic Pers-
pectives, Vol. 11, n 3, p. 116.
51 Cfr., Goddard, Peter; Corner,
John; Gavin, Neil T. y Richardson,
Kay (1998), Economic News and
the Dynamics of Understanding: the
Liverpool Project, en Gavin, Neil T.
(ed.), op. cit., pp. 32-34.
52 Adoni, Hanna y Cohen, Akiba A.
(1978), Television Economic News
and the Social Construction of Eco-
nomic Reality, Journal of Communi-
cation, Autumn, p. 68.
53 Cfr., VanSickle, Ronald L. (1981),
Implicit Operational Definitions of
Economic News Literacy in the
Printed News Media, Social Educa-
tion, January, pp. 68-73.
54 La situacin no es muy distinta a la
que se produce en otros mbitos de in-
formacin cientfica. Vid., por ejemplo,
Gunter, Barrie, Kinderlerer, Julian y
Beyleveld, Deryck (1999), The Media
and Public Understanding of Biotech-
nology. A Survey of Scientists and
Journalists, Science Communication,
Vol. 20, n 4, pp. 390-393.
55 Cfr., entre otras muchas refle-
xiones sobre esta materia, Hamilton,
James T. y Kalt, Joseph (1987), FACS
& FORD Study of Economic and Busi-
ness Journalism, Department of Eco-
nomics and Kennedy School of Go-
vernment, Harvard University, Cam-
bridge, Mass.; Del Ro, Rosa (1999),
La profesionalizacin de la informacin
econmica en Espaa, APIE, Madrid,
pp. 45-54.
EL DESENCUENTRO ENTRE PERIODISMO Y ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 309-335


,
INTRODUCCIN
U
NA DE LAS caracters-
ticas fundamentales
de la denominada
nueva economa es la impor-
tancia que directivos, profesio-
nales del mundo de la empresa
e inversores conceden a las
empresas con un potencial ele-
vado de crecimiento.
De hecho, un cambio llama-
tivo en los mercados burstiles
ocurrido recientemente es que
las acciones de empresas con
grandes posibilidades de creci-
miento -principalmente, em-
presas con modelos de negocio
basadas en Internet- han te-
nido y van a seguir teniendo
una prima considerable en el
CRECIMIENTO
EMPRESARIAL: PERSONAS
Y TECNOLOGA EN LA
NUEVA ECONOMA
JORDI CANALS*
La brusca irrupcin de Internet y de las nuevas tecnologas en la empresa, y
la globalizacin de los mercados de capitales han planteado a las empresas un
nuevo reto, hasta ahora, menos prioritario: la necesidad de encontrar nuevas
vas para el crecimiento de la empresa. Sin embargo, la consideracin del creci-
miento como objetivo empresarial puede resultar, en ocasiones, algo perverso,
debido, entre otras razones, a la prioridad que en la nueva economa se asigna
a ciertos modelos tecnolgicos adoptados por las empresas y al relativo descuido
del papel de las personas capaces de disear aquellos modelos. En este trabajo
se muestra que el crecimiento de la empresa es importante, pero que una eva-
luacin adecuada de su potencial de crecimiento exige una consideracin ms
seria y profunda de las personas y de las races humanas que definen el con-
texto de la innovacin en la empresa.
Palabras clave: empresa, crecimiento, tecnologa, personas.
* Jordi Canals es Profesor Ordinario del IESE (Barcelona).
precio. Este es un cambio im-
portante porque, durante mu-
chos aos, los inversores juz-
gaban como empresas de
mayor inters aquellas que
destacaban por la calidad de la
gestin y la capacidad de cum-
plir expectativas de resultados.
General Electric, Chase, Coca-
Cola o Procter&Gamble eran
algunas de estas empresas en
Estados Unidos. Sin embargo,
un cambio en las expectativas
de crecimiento en algunas de
ellas -como ha sido el caso de
Procter&Gamble o Coca-Cola-
junto con la emergencia de
ciertas empresas basadas en
Internet y sus posibilidades de
crecimiento, han provocado
que los inversores y los direc-
tivos dejen de considerarlas
como empresas de primera.
Una pregunta esencial a la
hora de considerar estas reali-
dades es la fiabilidad de las es-
timaciones de crecimiento que
formulan los analistas de
bancos de inversin y que in-
fluyen, directa e indirecta-
mente, sobre las decisiones de
inversin o desinversin de
muchas personas. En efecto,
una recomendacin -normal-
mente basada en informes se-
rios y exhaustivos sobre una
empresa- puede provocar
cambios importantes en la co-
tizacin presente y futura de la
misma.
De otra parte, la excepcional
acogida de empresas basadas
en Internet como Amazon,
e*Trade o AOL no radica slo
en la tecnologa, sino, princi-
palmente, en las posibilidades
de crecimiento que Internet
aporta a negocios tradicionales
o a nuevos negocios. Sin em-
bargo, la evaluacin del poten-
cial de estas empresas se rea-
liza por procedimientos real-
mente poco sofisticados. Al-
gunos fondos de capital riesgo
suelen tener en cuenta tres
grandes conceptos: el propio
concepto de la empresa, el
sector y sus clientes, y el
equipo humano. Sin embargo,
el modo de evaluar cada una
de estas variables deja an
mucho que desear.
Si bien desde un punto de
vista cuantitativo la evaluacin
del sector y del propio con-
cepto de la empresa pueda ser
sencilla, no deja de estar some-
tida a una incertidumbre
enorme. Sin embargo, el pro-
blema es an mayor cuando se
habla del equipo humano. En
bastantes ocasiones, el anlisis
de las fortalezas y debilidades
del equipo directivo no deja de
ser algo simple e insuficiente.
JORDI CANALS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


En este trabajo preten-
demos subrayar que en la
nueva economa dominada por
las nuevas tecnologas y el po-
tencial de creacin de nuevos
conceptos de empresa que In-
ternet permite, el papel de las
personas y de los equipos de
direccin es mayor que nunca.
Aunque el peso de la tecno-
loga en este cambio sea
enorme, la revolucin digital
coloca de nuevo a la persona
en el centro del debate y, muy
en particular, en el centro de la
direccin de las empresas,
tanto de las ms tradicionales
como General Electric, Philips
o Volkswagen, como de los pa-
radigmas de la nueva eco-
noma como AOL o Charles
Schwab.
En la nueva economa, la
valoracin de las empresas de-
ber tener ms en cuenta que
nunca la solidez, profesiona-
lidad y calidad humana de los
equipos de profesionales, y, por
consiguiente, la realidad de la
empresa como comunidad de
personas. En efecto, los obje-
tivos de crecimiento o de crea-
cin de valor para el accionista
perdern importancia, porque
los modelos financieros ca-
recen de valor predictivo
cuando se aslan del contexto
humano y poltico de la em-
presa, o, como ocurre en estos
momentos, cuando la incerti-
dumbre debida al cambio tec-
nolgico es mxima.
De otra parte, la evaluacin
de empresas que plantean
nuevos conceptos de negocio
debe ir ms all de una simple
valoracin de los equipos di-
rectivos tal y como se formula
en la realidad, que, en muchos
casos, no deja de ser un apn-
dice engorroso a un anlisis fi-
nanciero y comercial que sigue
constituyendo para muchos el
eje de la valoracin de las em-
presas.
Este trabajo pretende recon-
siderar el papel de las personas
y de los equipos de direccin
en las empresas de alto creci-
miento y discutir su centra-
lidad en el proceso de creci-
miento, por encima de la tec-
nologa o de otros factores.
Este anlisis no se centrar en
la realidad ontolgica de las
personas y de su naturaleza, ni
en sus fines, que el autor su-
pone como la primera y ms
fundamental razn por la que
las personas constituyen el n-
cleo esencial de cualquier pro-
yecto empresarial. Ms bien, el
anlisis se centra en un aspecto
ms modesto, que consiste en
observar el papel de los
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


equipos humanos y, en parti-
cular, el papel de la alta direc-
cin de una empresa, en la
orientacin de su crecimiento
y evolucin futura.
Ms all del aprovecha-
miento de ciertas oportuni-
dades de crecimiento a corto
plazo, la supervivencia a largo
plazo de la empresa en la
nueva economa depende, ms
que nunca, de la calidad de las
personas que la integran, del
contexto interno en el que
tiene lugar la innovacin en la
empresa, de la capacidad de
aquellas personas para plantear
conceptos de negocio que
sirvan mejor a los clientes -y
que no slo se planteen como
un modo de extraer ms valor-
y del diseo de ambientes de
trabajo que contribuyan a
atraer y retener a profesionales
excelentes.
En particular, los equipos de
alta direccin tienen una capa-
cidad de influencia sobre el fu-
turo de la organizacin que va
ms all de la definicin de
una estrategia. En efecto, son
las personas quienes crean y
conciben nuevos conceptos de
empresa, es decir, nuevos
modos de organizar la acti-
vidad econmica -con un uso
ms o menos intenso de las
tecnologas- y de servir a sus
clientes reales o potenciales.
Adems, los equipos humanos
y, en particular, los equipos de
alta direccin tienen un im-
pacto en la generacin de estos
conceptos de empresa y, en ge-
neral, en cualquier proceso de
innovacin, a partir de la in-
fluencia que tienen en la de-
terminacin del contexto in-
terno de la empresa.
La estructura de este trabajo
es la siguiente. En la prxima
seccin discutiremos la impor-
tancia del crecimiento de la
empresa para la propia em-
presa. A continuacin, efec-
tuaremos un anlisis y una va-
loracin de algunas concep-
ciones clsicas del crecimiento
de la empresa. Seguidamente,
plantearemos un modelo an-
tropolgico de la empresa a
partir del cual se pueda com-
prender mejor el fenmeno del
crecimiento. Seguidamente,
analizaremos la importancia
de los equipos humanos en
dos dimensiones concretas del
crecimiento de la empresa. En
primer lugar, estudiaremos la
generacin de nuevos con-
ceptos de empresa orientados
a servir a clientes con plantea-
mientos innovadores; en se-
gundo lugar, examinaremos el
papel de la alta direccin en la
JORDI CANALS
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
determinacin del contexto
interno de la empresa, con-
texto que influye decisiva-
mente en la innovacin.
LA IMPORTANCIA DEL
CRECIMIENTO DE LA
EMPRESA
L
A INTENSIFICACIN de
la rivalidad global en
muchos sectores de la
economa y la emergencia de
nuevos modelos de negocio
basados en las tecnologas de
la informacin han cambiado
el contexto de muchas em-
presas en numerosos pases.
Para algunas, este cambio de
contexto ha supuesto un es-
tancamiento o un declive,
como ha sido el caso de Ge-
neral Motors o Digital en es-
tados Unidos, Siemens o Crdit
Lyonnais en Europa o Nissan y
Nomura en Japn, por citar so-
lamente algunas empresas ms
conocidas.
Por el contrario, en este
nuevo contexto, han aparecido
nuevas empresas, con nuevos
modos de hacer y de servir a
sus clientes finales, que han
desbordado las expectativas
ms optimistas. Cisco, Dell o
Sun Microsystems son algunas
de las de ms reciente crea-
cin, pero otras empresas ms
tradicionales como General
Electric o Intel han conseguido
situarse y avanzar por esta
senda.
Una de las diferencias prin-
cipales entre las empresas es-
tancadas o en declive y las que
se expanden no es la innova-
cin, la tecnologa o el grado
de globalizacin. En algunos
casos, entre las primeras
existen pioneros tecnolgicos
como Digital o Siemens, u or-
ganizaciones verdaderamente
globales como General Motors
o Nissan. Por consiguiente, ni
la tecnologa ni la globaliza-
cin explican la diferencia de
comportamientos. En cambio
s podemos observar que unas
crecen y otras no lo hacen, y
deberemos preguntarnos por
qu el crecimiento es impor-
tante y cules son los factores
que lo inducen. Sin duda, la
tecnologa y la globalizacin
pueden tener una contribucin
importante al crecimiento,
pero, a la luz de la experiencia
de aquellas conocidas em-
presas, no pueden ser la nica
explicacin.
Debemos subrayar que el
crecimiento de la empresa no
es un objetivo per se. La em-
presa es una organizacin for-
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
mada por personas que, con la
contribucin de diversos re-
cursos (tecnolgicos o finan-
cieros), pretende servir a los
clientes mediante bienes o ser-
vicios diferenciados y generar
el mayor valor posible en este
proceso. El crecimiento no es,
por tanto, el objetivo final.
Sin embargo, el problema
aparece cuando una empresa
no crece, o crece de modo
poco slido -por ejemplo, me-
diante guerras de precios, o
mediante productos que dif-
cilmente generan una mayor
lealtad de los clientes. Esta
situacin puede indicar que
sus productos y servicios co-
nectan poco con sus clientes
actuales o potenciales y sus ne-
cesidades o aspiraciones. Una
empresa que no crece puede
encontrar una explicacin r-
pida a su problema argumen-
tando que el mercado est es-
tancado. Sin embargo, en bas-
tantes casos, la ausencia de
crecimiento muestra que la
empresa no es capaz de llegar
a nuevos clientes o no con-
sigue disear y ofrecer nuevos
productos o servicios que mar-
quen la diferencia. Por consi-
guiente, el crecimiento no es
un objetivo de la empresa. El
crecimiento puede ser un
medio para alcanzar otros ob-
jetivos. Sin embargo, su au-
sencia prolongada puede ser
un sntoma de declive futuro.
La necesidad de crecer es
especialmente aguda en los
pases de Europa Occidental,
con economas maduras, tasas
de crecimiento anual del PIB
ms bien modestas y elevado
desempleo. Parece evidente
que la solucin a estos pro-
blemas pasa por la creacin de
empleo, un proceso que slo
impulsan las empresas
grandes o pequeas que
tienen proyectos de futuro.
La nueva teora del creci-
miento econmico tambin
arroja luz sobre el reto del cre-
cimiento de la empresa. Tal y
como expresa Paul Romer, la
leccin ms importante del
nuevo enfoque es que el factor
clave en el crecimiento no es el
capital, o las materias primas,
sino activos como el conoci-
miento o los procesos internos
de las empresas. Esto hace que
las posibilidades de creci-
miento de las empresas sean
enormes (Lessard et alia,
1998).
No obstante, no puede olvi-
darse que el crecimiento de la
empresa es un fenmeno com-
plejo y elusivo. Como sealan
Geroski y Machin (1992), el
JORDI CANALS
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
crecimiento es un proceso
idiosincrtico de cada em-
presa: depende de su historia,
recursos e innovaciones. De
otra parte, las tasas de creci-
miento de las empresas son al-
tamente impredecibles, de ma-
nera que las pautas que se ob-
servan son de difcil generali-
zacin.
Desde el punto de vista de
la direccin de empresas, el
crecimiento es importante, no
slo por la posible repercusin
en el valor de la empresa, sino
por un conjunto de razones
ms sutiles que pueden garan-
tizar la supervivencia de una
organizacin a medio plazo.
Seguidamente, discutiremos
algunas de ellas.
LA ATRACCIN DEL
TALENTO PROFESIONAL
Las empresas no pueden
conseguir otros objetivos que
aquellos que la calidad profe-
sional y personal de sus cola-
boradores permitan alcanzar.
La correlacin emprica entre
talento y xito empresarial es
difcil de mostrar; sin em-
bargo, la experiencia de mu-
chos altos directivos revela que
la contratacin y desarrollo de
buenos profesionales es su
tarea bsica. Algunas empresas
conocen esta realidad muy
bien y sus altos directivos de-
dican mucho tiempo al pro-
ceso de contratacin y desa-
rrollo de profesionales.
Sin embargo, la atencin
que algunos altos directivos
dedican a esta tarea es slo
uno de los factores indispensa-
bles. Aquellos saben que las
empresas deben poder ofrecer
un entorno amable y exigente,
buenas oportunidades de ca-
rrera y proyectos de futuro, es
decir, proyectos que puedan
impulsar el crecimiento de la
empresa. Si la alta direccin
no muestra entusiasmo sobre
el futuro de la empresa, o no
impulsa nuevos proyectos de
crecimiento, su capacidad de
atraer personas valiosas se ver
perjudicada.
LA NECESIDAD DE CAPTAR
RECURSOS FINANCIEROS
La capacidad de captacin
de recursos financieros y, lo
que es ms importante, de lo-
grar que los posibles inversores
consideren a la empresa en
cuestin como una empresa
con futuro, es otra razn por la
que el crecimiento es impor-
tante, especialmente en em-
presas que cotizan en bolsa o
desean hacerlo.
Los inversores evalan sus
decisiones en funcin de di-
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


versas variables. Una de ellas
es la rentabilidad sobre re-
cursos invertidos. Sobre esta
variable inciden numerosos
factores, pero es indudable que
la capacidad de crecimiento
saneado que tiene la empresa
es uno de los ms importantes.
En el fondo, el valor aadido
que la empresa pueda generar
en el futuro es funcin directa
de los nuevos proyectos de
crecimiento que la empresa
planee para asegurar su super-
vivencia.
EL RIESGO DE SUSTITUCIN
Y EL RIESGO DE IMITACIN
El dilema que numerosas
empresas deben afrontar no es
crecimiento versus estanca-
miento. Por el contrario, el di-
lema es crecimiento y renova-
cin versus declive. La razn
es que en todos sectores se
producen fenmenos de susti-
tucin e imitacin de pro-
ductos o servicios que pueden
poner en serio peligro la su-
pervivencia de la empresa.
El fenmeno de la sustitu-
cin tiene lugar cuando apa-
rece en el mercado un nuevo
producto que sustituye en ca-
lidad y precio a otros pro-
ductos existentes. Este es un
fenmeno que suele aparecer
en la fase de madurez de un
producto. La empresa que ya
se halla en ella, si no reacciona
para generar nuevas ideas con
las que servir a los clientes,
puede quedarse desplazada del
mercado debido a la mayor ca-
pacidad de innovacin o al
mejor servicio de otras em-
presas.
Un caso clsico es el de
IBM y su entrada tarda en el
sector de ordenadores perso-
nales. Estos ordenadores, una
vez conectados en red, podan
suplir satisfactoriamente el
concepto de mainframes en
el que se basaba el negocio de
IBM. El ordenador personal,
sin embargo, pareca que poda
adaptarse mejor a las necesi-
dades de empresas pequeas, y
especialmente, llegar al gran
pblico.
El lder en el sector de infor-
mtica, IBM, no fue la primera
empresa en entrar en el ne-
gocio de ordenadores perso-
nales. Por el contrario, la em-
presa no consider inicial-
mente este nuevo segmento
dentro del sector. El resultado
fue una serie de oportunidades
de negocio que IBM perdi
debido al efecto sustitucin, en
algunos casos, de los main-
frames por ordenadores per-
JORDI CANALS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


sonales de otras empresas com-
petidoras conectados entre s.
Un fenmeno parecido,
aunque de naturaleza distinta,
es el de la imitacin. Este
surge cuando las empresas de
un sector tienden a compor-
tarse en el mercado de manera
similar. En el sector del auto-
mvil en Europa, que puede
considerarse un sector ma-
duro, en el que el mercado
apenas crece excepto en el
pico del ciclo econmico, las
empresas han adoptado estra-
tegias parecidas de aumento
de capacidad para mejorar su
productividad. Sin embargo,
este aumento de capacidad en
plantas ms modernas no
siempre ha venido acompa-
ado de un cierre de las
plantas menos productivas.
El resultado ha sido un ex-
ceso de capacidad, guerras de
precios y unos resultados me-
diocres, debido a la tendencia
a la imitacin de las acciones
de los competidores.
1
En el
fondo, cuando todas las em-
presas tienden a hacer lo
mismo, a adoptar la imitacin
como forma de conducta, no
hay renovacin y los resultados
tienden tambin a ser muy pa-
recidos y, lamentablemente, no
siempre positivos.
LA SUPERACIN DE LA
MENTALIDAD DE SECTOR
MADURO
La idea de maduracin del
producto se ha trasladado con
cierta facilidad al sector y se
habla as de sectores maduros.
Este es un concepto inadecua-
damente utilizado. La ma-
durez como concepto empre-
sarial se refiere al producto,
que intenta satisfacer las nece-
sidades de unas personas y no
tanto a un sector. Puede ha-
blarse de empresas o sectores
con productos maduros, pero
no de empresas maduras o sec-
tores maduros
2
. Normalmente,
una empresa madura es una
empresa anquilosada, que no
crece, debido a los productos
que tiene, pero que podra
crecer con un enfoque de ne-
gocio diferente.
La preocupacin por el fu-
turo, por el modo de afron-
tarlo, por los enfoques posibles
de crecimiento, son un modo
concreto de luchar (y, por
tanto, de superar) contra la
mentalidad del sector maduro.
Una empresa que tiene un
modo activo de afrontar el fu-
turo, de reflexionar sobre
nuevas formas y avenidas de
crecimiento, es una empresa
cuyo enfoque no consiste slo
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


en reducir costes, sino en des-
cubrir nuevos modos de servir
a sus clientes, de integrar a los
empleados, o de ofrecer un
mejor retorno a la inversin de
los accionistas. Esta es la
mejor mentalidad para rein-
ventar un sector y abandonar
el sndrome de los supuestos
sectores malos o poco atrac-
tivos.
Swatch, la empresa suiza de
fabricacin de relojes ofrece un
ejemplo sobre el modo de su-
perar esta mentalidad. Las d-
cadas de los aos 1960 y 1970
fueron aos de declive para las
empresas suizas fabricantes de
relojes. Sus productos dejaron
de ser innovadores, eran consi-
derados caros por muchos
compradores, y su cuota de
mercado a nivel mundial de-
cay, frente a competidores
norteamericanos y japoneses.
A finales de los aos 70 pa-
reca que las empresas suizas
estaban destinadas a tener una
presencia minoritaria en este
sector, quiz reservndose so-
lamente el segmento ms alto
del mercado. Sin embargo, se
vean incapaces de penetrar,
con productos tpicamente
suizos, en el segmento del
mercado masivo, que era el
que estaba creciendo.
La experiencia de Swatch
muestra que el poder de las
ideas siempre es superior al de
supuestas industrias maduras o
de empresas sin futuro. Para
poner este objetivo en prc-
tica, la direccin de la empresa
dise una nueva estrategia
basada en algunos puntos
esenciales. El primero era di-
sear sistemas de produccin
ms eficientes y de mayor ca-
lidad. Parte de la nueva com-
petencia de las empresas suizas
proceda de Japn, cuyas em-
presas ofrecan productos a
precios bajos, con costes infe-
riores. El segundo elemento
consisti en reforzar la imagen
de diseo, calidad y elegancia
de los relojes suizos, frente a
los nuevos productos proce-
dentes de Asia, incluso en re-
lojes de gama media o baja.
Con este enfoque, Swatch
logr no slo frenar el declive
del sector y de la propia em-
presa, sino transformar el
sector y regenerar la empresa
hasta convertirla en referencia
de uno de los esfuerzos ms
serios que la industria europea
ha hecho para innovar y me-
jorar su capacidad de sobre-
vivir a largo plazo.
JORDI CANALS
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
EL CRECIMIENTO DE
LA EMPRESA: ALGUNOS
ENFOQUES CLSICOS
E
L CRECIMIENTO de la
empresa es un fen-
meno cuyo trata-
miento acadmico ha sido par-
cial, limitado y casi siempre
con una perspectiva reduccio-
nista. En los prximos suba-
partados analizaremos los en-
foques clsicos que permiten
considerar este fenmeno, as
como sus limitaciones; en la
siguiente seccin plantearemos
los requisitos que debe con-
templar un modelo ms com-
prehensivo del crecimiento de
la empresa en el que el papel
de la persona y de los grupos
humanos resulta decisivo.
EL ENFOQUE
MICROECONMICO DEL
CRECIMIENTO
EMPRESARIAL
Tradicionalmente, la teora
microeconmica ha conside-
rado la empresa como un
agente decisor que tiene unos
objetivos especficos, normal-
mente, maximizar beneficios.
Las empresas, en los modelos
microeconmicos, son institu-
ciones homogneas, que
tienen objetivos claros y que
ocultan las caractersticas
esencialmente diferentes de las
personas que las integran, sus
recursos y capacidades.
Segn este enfoque, la em-
presa se limita a una mera fun-
cin de produccin que el em-
presario o el alto directivo in-
tenta optimizar. En este con-
texto, la empresa es un meca-
nismo que asigna recursos de
manera eficiente, de modo si-
milar a como lo hace el mer-
cado.
3
Por esta razn, este enfoque
se interesa por los equilibrios
estticos a corto plazo; por
ejemplo, cmo cambia la pro-
duccin si cambia el coste va-
riable de un recurso produc-
tivo. Sin embargo, el trata-
miento que este enfoque hace
de la evolucin de la empresa y
la eficiencia a largo plazo es
una mera prolongacin del
anlisis a corto plazo. En
efecto, a largo plazo, se supone
que la funcin de costes de la
empresa es distinta de la fun-
cin de costes a corto plazo,
quizs porque algunos de los
costes a largo plazo dejan de
ser fijos.
Esta concepcin de la em-
presa impide una visin ms
comprehensiva del proceso de
expansin empresarial. En el
fondo, el crecimiento, segn
este enfoque, no es ms que el
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
resultado del ajuste de la em-
presa a un supuesto tamao
ptimo. Esta explicacin
puede ser correcta en algunos
casos, pero es, esencialmente,
incompleta. Como veremos
despus, el crecimiento puede
responder a una reaccin o
ajuste a una eficiencia ptima
deseada, pero no es su causa ni
su principal explicacin.
Por su parte, la moderna te-
ora de juegos ha intentado
formalizar de modo ms refi-
nado el proceso de toma de
decisiones relativas a cues-
tiones como la ampliacin de
capacidad, la entrada o salida
de ciertos sectores o la eleccin
de una tecnologa sobre otra
4
.
Sin embargo, stos son mo-
delos que slo asumen la ra-
cionalidad neoclsica en los
agentes que deciden. En estos
modelos -al igual que en los
modelos econmicos ms tra-
dicionales-, la empresa sigue
siendo una caja cerrada, en la
que las personas que la inte-
gran o sus capacidades desem-
pean un papel casi nulo.
LA TEORA DEL
CRECIMIENTO DE LA
EMPRESA DE PENROSE
En su trabajo The Theory of
theGrowth of the Firm (1959),
Penrose ofrece la primera ex-
plicacin comprehensiva del
proceso de crecimiento de las
empresas. Su propsito es
apartarse del enfoque microe-
conmico, que entiende el cre-
cimiento de la empresa como
una mera cuestin de ajuste a
un tamao supuestamente p-
timo.
Para ello, pretende basar su
teora del crecimiento empre-
sarial en la teora dinmica del
desarrollo econmico que
haba formulado algunos aos
antes Schumpeter (1934). Este
autor describe al emprendedor
como un agente que percibe
oportunidades en el entorno
que otros no son capaces de
observar.
Segn Penrose, el factor que
explica el crecimiento de la
empresa es el proceso de acu-
mulacin de recursos en el
tiempo. As, subraya que la
empresa no es una funcin de
produccin, sino un conjunto
de recursos. La heteroge-
neidad de estos recursos hace
que las empresas sean distintas
entre s.
Los directivos son el prin-
cipal recurso disponible que se
halla detrs de la expansin de
la empresa. De hecho, este re-
curso es tan crtico que su li-
mitacin o ausencia es el prin-
JORDI CANALS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


cipal freno al proceso de ex-
pansin de la empresa.
La contribucin de Penrose
es importante, pues ha sido la
primera en ofrecer una visin
ms amplia del proceso de cre-
cimiento empresarial y,
adems, ha sido el punto de
partida de la denominada teo-
ra de la empresa basada en los
recursos.
Sin embargo, esta teora
presenta algunas limitaciones.
La primera consiste en que los
recursos directivos son esen-
ciales en cualquier empresa, si
bien no son los nicos y, en
ocasiones, no son los decisivos.
Por seguir con las personas, en
empresas intensivas en tecno-
loga, el conocimiento (y las
capacidades para utilizarlo de
manera adecuada) no se halla,
en ocasiones, entre los direc-
tivos, sino entre los equipos de
desarrollo de nuevos productos
o los equipos comerciales en
estrecho contacto con los
clientes.
Una segunda limitacin de
este enfoque es que los re-
cursos son un inductor esen-
cial del crecimiento, pero no
son el nico: la interaccin
entre recursos internos, el en-
torno de la empresa y la capa-
cidad de adaptacin de las per-
sonas a nuevos contextos re-
sulta crtica (Henderson y
Mitchell, 1997) y no se puede
olvidar en un modelo que
ofrezca una explicacin plau-
sible del proceso de creci-
miento empresarial.
EL ENFOQUE DE LA TEORA
EVOLUCIONISTA
Nelson y Winter (1982)
pretenden explicar la evolu-
cin temporal de la empresa
intentando identificar aquellos
factores que inciden en esa
evolucin. Este proceso din-
mico es gobernado por rutinas
o procesos que orientan a las
personas que trabajan en una
organizacin sobre las deci-
siones o acciones que deben
tomar en cada circunstancia.
De acuerdo con esta pers-
pectiva, el crecimiento tiene l-
mites, no tanto por la posible
escasez de recursos disponi-
bles, como sealaba Penrose,
sino por la dificultad intrn-
seca de adaptacin al cambio
que surge cuando las rutinas
han sido eficaces durante un
largo periodo de tiempo. Por
tanto, el verdadero lmite al
crecimiento no es la abun-
dancia o escasez de recursos,
sino las rutinas, el modo de
trabajar con la informacin y
el conocimiento acumulado
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


por la organizacin en el
transcurso del tiempo, factores
todos ellos que dificultan los
cambios en el comportamiento
de las personas
5
.
Nelson y Winter efectan
una aportacin original y rica
sobre la evolucin de la em-
presa. Sin embargo, no la
plantean con la pretensin de
explicar el fenmeno del creci-
miento, ni de sus factores in-
ductores. De otra parte, el
papel central de las rutinas no
puede apartar a un segundo
plano la capacidad de innova-
cin y de cambio que las per-
sonas, al utilizar su libertad
creativa, pueden desarrollar en
su trabajo en una empresa.
EL CRECIMIENTO DE
LA EMPRESA DESDE
UNA PERSPECTIVA
ANTROPOLGICA
C
UALQUIER explicacin
sobre el crecimiento
de la empresa exige
una definicin de la empresa.
Consideramos que una em-
presa es una organizacin que,
mediante la contribucin pro-
fesional y personal de indivi-
duos, pretende servir a clientes
actuales o potenciales, contri-
buir a la creacin de valor eco-
nmico en este proceso y
ofrecer oportunidades de me-
jora personal y profesional a
sus colaboradores.
Siguiendo a Prez Lpez
(1993), se puede afirmar que la
calidad de una empresa de-
pende del modo en que sta
consigue tres objetivos simul-
tneamente: la eficacia, es
decir, la capacidad de lograr
objetivos, entre otros, objetivos
de tipo econmico; la atracti-
vidad, es decir la capacidad de
la organizacin para plantear
retos de inters a sus miem-
bros y que stos los perciban
como tales; y la unidad, es
decir, la capacidad de generar
en sus colaboradores una iden-
tificacin con la misin de la
organizacin. Estos tres obje-
tivos reflejan, respectivamente,
las dimensiones econmica
(dimensin de eficacia), socio-
lgica (dimensin de atracti-
vidad) y tica (dimensin de
unidad) de una empresa.
Mientras que las dimen-
siones econmica y sociolgica
de la organizacin han sido
ampliamente examinadas en la
literatura sobre direccin de
empresas, no ocurre lo mismo
con la dimensin tica. Des-
graciadamente, muchas per-
sonas asumen en la actualidad
de manera explcita o implcita
una concepcin de la empresa
JORDI CANALS
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
articulada en torno a la efi-
cacia; si bien esta resulta im-
prescindible, la confusin
entre fines y medios que se de-
riva de aquel planteamiento
desfigura la realidad de las
cosas (Llano, 1999). De
hecho, la dimensin tica es
una condicin de supervi-
vencia de la empresa tan deci-
siva como la dimensin econ-
mica y, sin embargo, su impor-
tancia se tiende a despreciar
por la va de la indiferencia,
que acaba siendo el peor de los
desprecios.
Este tratamiento de las di-
mensiones de la empresa per-
mite situar el fenmeno del
crecimiento en una plataforma
ms slida y estable. El creci-
miento no es un objetivo uni-
lateral a conseguir por la em-
presa. En este sentido, si fuera
as, el crecimiento caera
dentro de la categora de obje-
tivos de corte econmico, des-
cuidando otros de naturaleza
sociolgica o tica.
Para entender el creci-
miento en este contexto, es
conveniente traer a colacin
una concepcin alternativa del
propsito de la empresa. Una
formulacin de estas caracte-
rsticas debe incluir lo que la
empresa desea hacer y, por
tanto, los objetivos que tiene
en los planos econmico, so-
ciolgico y tico. El olvido de
alguna de estas dimensiones
reduce el valor integrador que
todo propsito pretende al-
canzar. De hecho, la prueba de
la consistencia y solidez de un
propsito no consiste en ase-
gurar tanto la eficacia mxima,
sino el logro de la unidad en la
organizacin en el proceso de
conseguir la mayor eficacia
que resulte factible.
La unidad expresa el grado
de identificacin de los miem-
bros de la organizacin con la
eficacia organizativa. Esta
identificacin acaba orien-
tando su accin en la organi-
zacin a partir de motivos
trascendentes, que va ms all
de los motivos extrnsecos -in-
centivos externos- o intrn-
secos -de mejora personal-. La
unidad es un valor tan decisivo
que acaba definiendo, no sola-
mente la calidad del propsito,
sino tambin la propia misin
de la institucin.
A partir de esta concepcin
de la empresa podemos plan-
tear un modelo del creci-
miento de la misma basado en
esta perspectiva antropolgica.
El modelo que aqu presen-
tamos ha sido elaborado con
detalle a partir de esta concep-
cin y del estudio de varias do-
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
cenas de empresas con creden-
ciales de crecimiento muy
claras durante los ltimos
aos
6
.
Este modelo consta de cinco
elementos que definen el cre-
cimiento: el contexto externo
de la empresa, el contexto in-
terno de la empresa, los re-
cursos y capacidades, el desa-
rrollo de nuevos conceptos de
negocio y las decisiones estra-
tgicas de crecimiento propia-
mente dichas. Este modelo no
slo explicita algunos factores
que van ms all de los mo-
delos reduccionistas de corte
econmico o sociolgico, sino
que, adems, permite colocar
el objetivo del crecimiento en
un contexto ms amplio.
As, la dimensin econ-
mica del crecimiento queda
expresada mediante el aprove-
chamiento de las oportuni-
dades externas; la dimensin
sociolgica mediante el desa-
rrollo de recursos, capacidades
y competencias diferenciales
de la organizacin y el desa-
rrollo de nuevos conceptos de
negocio orientados a servir a
clientes; la dimensin tica
mediante la creacin de un
contexto interno que ayuda a
lograr la unidad de la organi-
zacin, al tiempo que permite
convertir el crecimiento en un
proceso sostenible a medio
plazo.
Desgraciadamente, tanto en
la literatura acadmica sobre
crecimiento de la empresa
como en la evaluacin prctica
del crecimiento -por ejemplo,
por parte de analistas de inver-
siones- el nfasis y el ncleo
del anlisis suele girar alre-
dedor de la dimensin econ-
mica del crecimiento. En los
prximos apartados destaca-
remos las caractersticas que
definen las otras dimensiones
del crecimiento. Estas dimen-
siones resultan imprescindibles
para una mejor comprensin
de su proceso: la innovacin y
el desarrollo de nuevos mo-
delos de empresa, de una
parte, y la definicin del con-
texto interno de la empresa, de
otra. La consideracin de estos
elementos resulta crucial para
cualquier valoracin que se
efecte de las posibilidades de
crecimiento de la empresa, al
tiempo que constituye una
condicin para que aquel cre-
cimiento sea sostenible.
CRECIMIENTO E
INNOVACIN: LA
CREACIN DE NUEVOS
JORDI CANALS
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
MODELOS
EMPRESARIALES
E
N NUMEROSAS oca-
siones, por empresas
innovadoras enten-
demos aquellas que son ca-
paces de lanzar al mercado
productos verdaderamente no-
vedosos y rompedores, como
es el caso de SAP, Sony o
Apple. Sin embargo, en los l-
timos aos, empresas como
Nokia, Dell o Disney han desa-
rrollado modelos de empresa
que van ms all del lanza-
miento de un producto o ser-
vicio innovador. Se trata de ir
a las races que permiten que
el rbol de la innovacin
crezca, no slo mediante pro-
ductos finales algo as como
las ramas del rbol, sino que
su modo especfico de orga-
nizar las actividades lo que
podramos denominar el tron-
co del rbol sea diferente, efi-
ciente y contribuya a la crea-
cin de valor para los clientes
7
.
La nocin de concepto de
negocio que presentaremos en
esta seccin comparte algunos
elementos con ciertos con-
ceptos previos definidos en el
campo de la estrategia de la
empresa. As, Drucker (1994)
ha propuesto la denominada
teora de la empresa, concepto
que incluye todas las hiptesis
y supuestos que una empresa
tiene respecto de su entorno,
misin y competencias dife-
renciales. Por su parte, Hamel
y Prahalad (1994) proponen la
idea del punto de vista sobre el
futuro del sector, as como las
acciones que una empresa
puede desarrollar para influir
en ese futuro. Asimismo, pre-
sentan el concepto de arqui-
tectura estratgica que indica
el tipo de beneficios que la
empresa aportar a sus clientes
en el futuro, as como las com-
petencias diferenciales que
sta necesita para hacerlo rea-
lidad.
El concepto de negocio es
un modelo mental que los di-
rectivos de una empresa han
desarrollado acerca del modo
de servir al cliente y de orga-
nizar las actividades de la em-
presa (marketing, operaciones,
logstica, compras, etc.) para
crear valor al ofrecer aquel ser-
vicio. Cualquier empresa tiene
un concepto de negocio expl-
cito o implcito. El concepto
de negocio emerge de la visin
que la empresa tiene sobre las
necesidades de sus clientes en
el futuro, la evolucin de la ri-
validad en el sector y el papel
de la propia empresa en la
configuracin de ste. De
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


acuerdo con esta perspectiva,
los directivos deciden maneras
especficas de organizar las ac-
tividades de la empresa.
El proceso de crecimiento
de Nokia, el grupo empresarial
finlands que se convirti en la
empresa lder a nivel mundial
en telfonos mviles a finales
de la dcada de los aos 90,
desbancando a Motorola (la
empresa lder durante muchos
aos), muestra la importancia
del desarrollo de un concepto
de negocio innovador.
Nokia aceler su crecimiento
en el sector de telecomunica-
ciones durante la segunda
mitad de los aos 80 con el
desarrollo de nuevos productos
y la decisin de aumentar su
capacidad de fabricacin. Du-
rante estos aos demostr ser
un jugador habilidoso al esta-
blecer acuerdos de coopera-
cin con Alcatel para desarro-
llar nuevos sistemas celulares
para una red europea, y con
AT&T para desarrollar semi-
conductores.
Sin embargo, a comienzos
de los aos 90, el posiciona-
miento de Nokia en aquel
sector no era muy claro y, en
trminos de cuota de mercado,
estaba an por detrs de otros
fabricantes europeos, nortea-
mericanos y japoneses.
La alta direccin de la em-
presa adopt entonces algunas
decisiones crticas: el compro-
miso de recursos adicionales
para apoyar el desarrollo y la
investigacin en nuevos pro-
ductos, y el diseo de alianzas
con algunos proveedores para
mejorar la calidad y expandir
la capacidad de produccin
-problema complejo si el mer-
cado creca rpidamente y
Nokia no dispona de capa-
cidad de fabricacin sufi-
ciente-, y, finalmente, la desin-
versin progresiva en ciertos
sectores, como aparatos de te-
levisin y ordenadores.
Esta orientacin coincidi
con el establecimiento del
GSM, el nuevo estndar di-
gital en telefona para Europa.
Este proceso de estandariza-
cin permiti a Nokia concen-
trar esfuerzos en el desarrollo
de unos pocos modelos que
pudieran ser adaptados fcil-
mente a las diversas frecuen-
cias en distintas partes del
mundo. Nokia y Ericsson pu-
dieron aprovechar este creci-
miento del mercado europeo y
centrar su atencin en el desa-
rrollo de nuevos productos. En
el extremo opuesto, Motorola,
el lder del mercado, tuvo que
JORDI CANALS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


operar en un mercado nortea-
mericano dominado por el es-
tndar analgico. Podra pen-
sarse que Nokia tuvo suerte y
Motorola no. Sin embargo, ms
all de la fortuna, Nokia desa-
rroll un nuevo concepto de
negocio, que fue apoyado con
el compromiso de un volumen
importante de recursos. Final-
mente, este concepto de ne-
gocio result exitoso y, sin l,
la suerte de la definicin de un
estndar digital en Europa hu-
biera sido para otro.
LOS ELEMENTOS DEL
CONCEPTO DE NEGOCIO
El concepto de negocio
comprende diversas dimen-
siones. El primer elemento del
concepto de negocio es una vi-
sin estratgica a largo plazo.
Esta visin incluye una aspira-
cin o deseo acerca de cmo la
empresa puede tener un im-
pacto en sus clientes y en la
sociedad, igual al que Henry
Ford tena al pretender que
cada familia norteamericana
tuviera un coche. Asimismo,
aquella visin debe referirse al
mbito competitivo en el que
la empresa quiere desarrollar
sus actividades y definir aque-
llos valores corporativos pro-
pios.
El desarrollo de un punto de
vista sobre el modo de servir a
los clientes es un segundo ele-
mento del concepto de ne-
gocio. Es preciso matizar que
ese punto de vista debe tener
en cuenta no slo lo que la
empresa podra desear hacer,
sino los espacios existentes
entre las expectativas de los
clientes finales y la realidad de
servicio de las empresas ac-
tualmente existentes. Muchas
veces, al observar estos espa-
cios entre expectativas y valor
finalmente percibido por el
cliente, aparecen numerosas
vas de mejora, tanto para las
empresas ya existentes como
para las nuevas que desean en-
trar en el sector.
Una de las ventajas con que
cuentan las nuevas empresas,
en este caso, consiste en que
comienzan de cero y pueden
contemplar con una mirada
nueva los modos de servir a los
clientes, que las empresas ya
existentes slo pueden realizar
con dificultad, debido al fuerte
peso de la inercia y la resis-
tencia que los miembros de
una organizacin suelen tener
hacia el cambio.
El tercer elemento es una
perspectiva acerca de la natu-
raleza de la rivalidad en el
sector, la posible emergencia
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


de nuevos productos sustitu-
tivos, el papel de los provee-
dores y la evolucin del con-
junto de la cadena de valor.
Este punto de vista ayuda a
perfilar cmo puede evolu-
cionar el proceso de creacin
de valor aadido en el con-
junto del sector.
El cuarto elemento de un
concepto de negocio consiste
en concebir el conjunto de las
actividades de la empresa
como un sistema integrado, es
decir, como una secuencia de
acciones orientadas todas ellas,
no a la eficacia aislada de cada
una, sino a la armona del con-
junto.
A partir de este concepto,
podemos concluir que un ele-
mento del diseo de un ne-
gocio consiste en imaginar un
concepto, una configuracin
de la cadena de valor, no slo
como una secuencia de activi-
dades, sino como un conjunto
ms que secuencia de activi-
dades interrelacionadas que
tienden a reforzarse mutua-
mente
8
.
Este enfoque tiene conse-
cuencias importantes sobre la
direccin de las personas en la
organizacin, sobre el papel de
los individuos y de los grupos
de trabajo, sobre el clima y la
cultura de cooperacin en la
empresa, sobre el propio di-
seo de la organizacin, y, es-
pecialmente, sobre los sistemas
de compensacin y de control
que la empresa implante. Un
concepto de empresa novedoso
exige que cada uno de estos
elementos del diseo organi-
zativo no slo se adapte pasi-
vamente, sino que contribuya a
consolidar la unidad de la or-
ganizacin.
TECNOLOGA Y
CREATIVIDAD EN EL
DESARROLLO DE NUEVOS
MODELOS DE EMPRESA
Segn hemos podido ana-
lizar en el caso de Nokia, el de-
sarrollo de nuevos conceptos
de negocio implica nuevos en-
foques de servir al cliente final
y organizar las actividades de
la empresa. Estos plantea-
mientos innovadores presu-
ponen el descubrimiento de
espacios de oportunidad.
Los espacios de oportu-
nidad son reas potenciales
para la expansin de la em-
presa que se definen mediante
la anticipacin de las necesi-
dades futuras de los clientes, el
descubrimiento de necesidades
actuales de los clientes insufi-
cientemente cubiertas, el repo-
sicionamiento de ciertos pro-
JORDI CANALS
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
ductos o servicios, o el desa-
rrollo de procesos operativos
ms eficientes.
La definicin de espacios de
oportunidad resulta relevante
en el caso de aquellas empresas
que han mantenido posiciones
de liderazgo en un sector du-
rante varios aos. Estas em-
presas suelen actuar con efi-
ciencia al plantear mejoras in-
crementales, pero resultan ser
menos diligentes al plantear
cambios importantes en su
concepto de negocio. Los pro-
blemas recientes de empresas
como Kodak, General Motors o
Digital son prueba de este fe-
nmeno. Estas empresas se
han aferrado a un concepto de
negocio que, en algunas di-
mensiones, ha podido quedar
obsoleto.
No resulta tarea fcil para
los directivos de empresas
como stas desprenderse de
sus hiptesis de trabajo, aban-
donarlas, y volver a formu-
larlas desde cero. Esta difi-
cultad es tanto mayor cuanto
ms clara es la posicin de li-
derazgo de la empresa en su
mercado. En ltimo trmino,
si hasta ahora ha ido bien, se
preguntan sus directivos, por
qu cambiar?
La capacidad de empresas
como Nokia, o LOral para
anticipar la necesidad de
cambio, reorganizar opera-
ciones y acelerar el lanza-
miento de nuevos productos a
un buen ritmo es admirable.
No hacerlo -opinan algunos
de sus directivos- o hacerlo a
una velocidad menos rpida,
podra haber supuesto el es-
tancamiento de la empresa.
Bajo este punto de vista se
esconde el supuesto de que, a
menos que una organizacin
legitime la innovacin y esti-
mule el reto de comparar
nuevas ideas con viejas hip-
tesis, resultar difcil que
pueda mantener un ritmo de
innovacin adecuado, especial-
mente en sectores en rpida
evolucin. El riesgo de error es
alto, pero posiblemente sea
an mayor el riesgo derivado
de la inaccin.
El desarrollo de nuevos mo-
delos de empresa y conceptos
de negocio para afrontar el fu-
turo es una tarea que, en cierto
modo, requiere un enfoque ri-
guroso, cientfico, pues exige la
sistemtica bsqueda y evalua-
cin de opciones alternativas.
Sin embargo, por encima de
otras consideraciones, es una
capacidad directiva que con-
duce a reflexionar de manera
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
sistemtica sobre nuevos
modos de servir a los clientes.
De esta manera, el desarrollo
de nuevos conceptos de ne-
gocio exige la singular combi-
nacin de anlisis riguroso y
creatividad. En este proceso, la
tecnologa desarrolla un papel
singular. Sin embargo, resulta
evidente que cualquiera que
sea el uso de las posibilidades
tecnolgicas, el papel directivo
y creativo de las personas sigue
ocupando un papel central.
Este es un proceso com-
plejo, en el que interaccionan
muchas personas, se produce
una comunicacin de ideas a
diferentes niveles y permite
que aspectos considerados
esenciales sobre la manera de
funcionar que la empresa tena
hasta el momento sean puestos
en tela de juicio con el prop-
sito de mejorar constante-
mente.
Afrontar estas cuestiones
complejas exige algo ms que
claridad de conceptos. Se trata
de un proceso en el que la crea-
tividad y la racionalidad de los
directivos, y de todas las per-
sonas que colaboran en la em-
presa, deben interaccionar in-
tensamente. En el fondo, son
los directivos y sus colabora-
dores quienes tienen en sus
manos la creacin del futuro.
Este no aparece como resul-
tado del azar, la casualidad o la
aplicacin de unas tcnicas de
planificacin estratgica que
sealan a la empresa lo que
debe hacer. No. Si detrs de
cada idea en el mundo de la
empresa hay una persona, de-
trs de todo proceso de crea-
cin de futuro, de redefinicin
de los mbitos en los que la
empresa operar en los pr-
ximos aos, se encuentran
tambin una o muchas per-
sonas.
La responsabilidad de los
directivos en este proceso con-
siste en saber estimular, dirigir
y orientar adecuadamente este
proceso, de manera que el
status quo actual no llegue a
frenar los procesos de renova-
cin, cambio o mejora para la
empresa. Al mismo tiempo,
los directivos deben mantener
ese delicado equilibrio entre la
paralizacin de proyectos por
la supuesta colisin con modos
de funcionar ya establecidos y
el impulso de la empresa hacia
nuevos mbitos sin un verda-
dero y riguroso debate sobre lo
que conviene hacer.
En el fondo, el papel del
alto directivo es esencial en
este proceso de renovacin de
la empresa. No se trata de un
proceso que deba impulsar el
JORDI CANALS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


mximo ejecutivo de una com-
paa, exclusivamente, aun-
que sin duda su papel en esta
funcin como en tantas otras
es indispensable, sino de un
proyecto desarrollado y com-
partido por el equipo directivo
y asumido por toda la organi-
zacin.
Es cierto que este proceso
de renovacin puede resultar
ms sencillo cuando la em-
presa se halla en una crisis
profunda, estado en el cual
muchas personas aceptan
la necesidad del cambio. Por el
contrario, cuando la empresa
va bien, cuando no parece que
exista la necesidad de cambiar,
es cuando el proceso de crea-
cin de futuro resulta ms
complejo.
Por el contrario, cuando las
empresas se desarrollan y me-
joran de manera continua, el
proceso de cambio o de reno-
vacin de la empresa resulta
mucho ms complejo. En
estos casos, es necesaria una
cultura que facilite y estimule
la necesidad del cambio per-
manente y un equipo de altos
directivos que asuma como
criterio de accin la renova-
cin continua.
Este es el caso de empresas
como Nokia o Hewlett-
Packard, cuyo proceso de reno-
vacin de productos conside-
rados estrella forma parte de
su poltica habitual. Si exami-
namos este planteamiento, po-
demos afirmar que resulta muy
exigente, que rompe con ex-
pectativas de muchas personas
de la empresa, comenzando
por el equipo de ventas de
aquellos productos verdadera-
mente exitosos. Sin embargo,
si se contempla desde la pers-
pectiva del largo plazo, de la
renovacin continua de la em-
presa, se trata de una exigencia
que ayuda, sin duda, a plantear
aquel proceso de manera con-
tinua.
La renovacin de la empresa
es un proceso complejo que ha
sido estudiado desde distintos
puntos de vista, y que siempre
ha intentado ir ms all de la
mera reestructuracin de acti-
vidades. Se trata de un proceso
originado, guiado e impulsado
por personas con una honda
inquietud por la mejora con-
tinua de la empresa, por el de-
sarrollo de un trabajo cada da
ms til en servicio de clientes
y empleados.
El impulso de este proceso
exige una capacidad para des-
cubrir entre los aconteci-
mientos presentes nuevas vas
de desarrollo del futuro. Sin
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370


embargo, junto con esta capa-
cidad siempre til, no puede
olvidarse la importancia de un
conjunto de actitudes en los
directivos y, en general, en
todos los colaboradores de la
empresa, que facilitan enorme-
mente el proceso de renova-
cin empresarial. Entre stas,
destacaramos las siguientes.
En primer lugar, una capa-
cidad de aceptar y considerar
los xitos actuales como mera-
mente pasajeros. El xito em-
presarial no es un resultado de
un conjunto de acciones plani-
ficadas: es la combinacin de
muchos factores, entre los
cuales pueden estar aquellas
acciones. Pero es tambin el
producto de otros factores,
como la reaccin de los
clientes y de los rivales, o la
creacin de una opinin p-
blica en favor de ciertos pro-
ductos, servicios o empresas.
Aquellas empresas que con-
sideran el xito empresarial
como permanente, como un
resultado merecido por los es-
fuerzos desarrollados, estn
condenadas a disfrutar de l
por poco tiempo. Por el con-
trario, aquellos directivos que
adoptan una actitud realista,
humilde, que admiten que el
xito hoy no garantiza el xito
maana, son ms proclives a
volverlo a intentar y a volverlo
a lograr. De ah la importancia
de esa actitud bsica en em-
presas que quieran crear el fu-
turo.
Una segunda caracterstica
de las empresas que crean el
futuro es que sus altos direc-
tivos no son slo ejecutivos,
sino personas comprometidas
con el desarrollo de las per-
sonas que tienen a su cargo.
En este proceso -mentoring-,
el directivo desempea un
papel ms parecido al de un
asesor o entrenador que al de
un ejecutivo acostumbrado a
pensar y a disear planes de
accin para que los ejecuten
otros.
Esta perspectiva tiene nu-
merosas repercusiones en la
empresa, no slo en trminos
de fomentar permanente-
mente esa iniciativa individual,
sino de permitir el desarrollo
de numerosas potencialidades
que todas las personas te-
nemos y que no siempre se ex-
presan externamente, porque
el contexto externo no ha per-
mitido su desarrollo armnico.
Cuando se contempla este
proceso en trminos de entre-
namiento, el sentido del xito
o del fracaso profesional ad-
quiere un matiz muy especial.
JORDI CANALS
6c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
Los llamados xitos son
siempre puntos de partida para
nuevas metas, nunca metas de
llegada que fomentan la auto-
complacencia. Por su parte, los
fracasos nunca son fenmenos
irreversibles, sino experiencias
especficas desde las que in-
tentar construir un mejor fu-
turo.
Esta perspectiva del fen-
meno del xito y del fracaso
ayuda, indudablemente, a fo-
mentar un ambiente en el que
vale la pena probar nuevas
formas de hacer, desarrollar
nuevos productos, o plantear
nuevos modos de servir a los
clientes. Como resultado, las
posibilidades de crear y de re-
crear el futuro de la empresa
con una cierta posibilidad de
xito son mayores.
Adems, este proceso ayuda
a desterrar de la empresa el
concepto de autocomplacencia
y a imponer en ella un tipo de
autoexigencia y de ambicin
sana para hacer las cosas cada
da mejor. De hecho, estos ob-
jetivos, cuando existe un buen
proceso de mentoring, se plan-
tean no slo como objetivos de
la organizacin, sino que en-
tran a formar una simbiosis
vital con los procesos de me-
jora de los propios directivos.
As, estos directivos llegan a
contemplar la organizacin
como el mbito de desarrollo
de todas sus posibilidades pro-
fesionales y de todas aquellas
capacidades relacionadas di-
recta o indirectamente con su
desempeo profesional. En
este sentido, la ambicin del
xito profesional se ve susti-
tuida o, al menos complemen-
tada, con la ambicin de la
mejora personal, del desarrollo
de todas las potencialidades
que encierra el ser humano, y
de extraer en el trabajo profe-
sional lo mejor de uno mismo
y proyectarlo hacia otros.
Puede observarse que ste es
un camino bidireccional. En
otras palabras, es un proceso
en el que mejoran no slo
quienes reciben el mentoring,
sino aquellos que lo practican.
Los primeros porque reciben
la experiencia y la sabidura de
otros directivos con ms horas
de vuelo, quienes les animan y
orientan a desarrollarse en
nuevos mbitos. Los segundos
porque tienen la oportunidad
de desplegar una parte de su
tarea profesional no slo ha-
ciendo, sino haciendo que
otros hagan y crezcan gracias a
su experiencia.
Resulta indudable que el fe-
nmeno del mentoring exige
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
6.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
un nivel de enorme confianza
en la organizacin, y ste
nunca es un proceso espon-
tneo. No se puede ayudar si
no se posee nada que dar (Al-
vira, 2000), y lo primero que
pueden dar los altos directivos
es confianza. sta exige inte-
gridad personal de los altos di-
rectivos, unas normas ticas
claras, una transparencia com-
pleta, unos valores compar-
tidos, un sentido de la equidad
y de la justicia indiscutibles y
una generosidad de los altos
directivos hacia el resto de la
organizacin. En este sentido,
la generosidad en el tiempo, en
los recursos utilizados y en los
proyectos a impulsar suele ser
el mejor revulsivo para conse-
guir un compromiso elevado
del resto de empleados con la
empresa.
Por el contrario, la ausencia
de generosidad, la percepcin
de que la alta direccin per-
sigue nicamente una agenda
personal, suele ser un pro-
blema en la raz de la falta de
compromiso y, en ltimo tr-
mino, un lazo sutil que ahoga
las posibilidades de creci-
miento de la empresa. En
efecto, una organizacin sin
compromiso por parte de sus
empleados est condenada a
tener una vida efmera. De ah
que cualquier proyecto em-
presarial deba subrayar el
papel central de la persona en
el desarrollo de nuevos con-
ceptos de negocio, as como
del diseo de contextos in-
ternos que favorezcan la inno-
vacin por la va del creci-
miento personal y profesional
de quienes en trabajan una or-
ganizacin.
EL CONTEXTO
INTERNO DE LA
EMPRESA: EL PAPEL DE
LA ALTA DIRECCIN
E
L CONTEXTO interno
del crecimiento de la
empresa consiste en
aquellos factores especficos de
una organizacin que definen
el tipo de entorno profesional
y que influyen en su proceso
de crecimiento.
Este contexto viene definido
por un conjunto de factores
cuya combinacin tiene un
impacto importante en la ge-
neracin de nuevas ideas (por
ejemplo, el desarrollo de un
nuevo producto), en la traduc-
cin de estas ideas en pro-
yectos concretos, en la evalua-
cin de estos proyectos a dis-
tintos niveles de la empresa
(desde el nivel tcnico, al nivel
de la alta direccin, pasando
JORDI CANALS
6a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
por los distintos departa-
mentos involucrados en el
proceso), en los procesos fi-
nales de toma de decisin
sobre estos proyectos y, final-
mente, en el modo de implan-
tarlos y ejecutarlos. Sin un
contexto interno adecuado, el
crecimiento empresarial no
puede ser sostenible.
En un modelo de raciona-
lidad perfecta
9
, los directivos
estudian diversas oportuni-
dades existentes en el entorno,
evalan cada una de ellas de
acuerdo con unos criterios
preestablecidos y toman una
decisin
10
. Sin embargo, los
procesos de toma de deci-
siones en la vida real presentan
elementos de complejidad que
no son recogidos en estos mo-
delos. No slo se trata de que
la racionalidad de los agentes
es limitada, sino de que el pro-
ceso de impulso o promocin
de una nueva idea, su traduc-
cin en un proyecto, su estudio
y las decisiones pertinentes
sobre l comprenden y su-
ponen un conjunto de factores
que tienden a complicar el
proceso antes descrito.
Estas observaciones son
consistentes con la literatura
acadmica sobre esta cuestin.
Bower (1970), en un estudio
pionero sobre los procesos de
asignacin de recursos en pro-
yectos de inversin que com-
piten entre s en el seno
de empresas de gran tamao,
ha subrayado la importancia
del contexto interno de la em-
presa en las decisiones que sus
directivos adoptan
11
.
Cules son los principales
factores que pueden influir en
la definicin del contexto in-
terno, en particular, en su rela-
cin con las decisiones de cre-
cimiento? Podemos identificar
cuatro factores con una clara
influencia: la estructura y los
sistemas formales, el propsito
de la organizacin, la cultura y
los valores corporativos y, fi-
nalmente, el papel de la alta
direccin de la empresa. Estos
factores inciden en el proceso
de crecimiento de la empresa,
a travs de su influencia sobre
el comportamiento de los in-
dividuos y sobre la forma que
adopta el proceso especfico de
toma de decisiones. La estruc-
tura y los sistemas formales
constituyen la infraestructura
organizativa bsica. Su obje-
tivo consiste, no slo en dividir
las tareas entre las distintas
personas o unidades de la or-
ganizacin, sino tambin en la
distribucin de los derechos de
decisin, la coordinacin entre
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
las diferentes unidades y el di-
seo de los mecanismos de
compensacin y control. La
estructura y los sistemas for-
males ofrecen una referencia y
un conjunto de restricciones e
incentivos a los distintos
miembros de la organizacin y
tienen un impacto importante
sobre su comportamiento.
El propsito de la empresa
constituye el segundo factor
esencial en la definicin del
contexto interno para el creci-
miento de la empresa, pues
encierra las razones por las que
una empresa existe y desarrolla
ciertas actividades. Esta defi-
nicin puede ayudar a las per-
sonas que trabajan en una or-
ganizacin a hacerlo por algo
ms que por una razn con-
tractual y a asumir las consi-
guientes responsabilidades.
Una empresa como GlaxoWell-
come define su propsito como
la intencin de poner los me-
dios adecuados para mejorar la
calidad de vida de las personas
mediante el desarrollo de me-
jores productos farmacuticos.
Por su parte, Hewlett-Packard
indica que su propsito con-
siste en desarrollar innova-
ciones tecnolgicas revolucio-
narias al servicio de las per-
sonas y de las organizaciones.
El propsito de una organi-
zacin pretende inspirar, fo-
mentar, servir de referencia y
enfocar las actividades de las
personas hacia un determi-
nado objetivo, de manera que
puedan desarrollar un sentido
y una comprensin ms plenos
de sus esfuerzos.
Por su parte, la cultura cor-
porativa contribuye a con-
cretar un modo de llevar a tr-
mino ese propsito corpora-
tivo. En una empresa, la cul-
tura y los valores corporativos
se resumen en un conjunto de
principios considerados b-
sicos por la organizacin.
Entre estos principios, se
pueden incluir el fomento del
sentido de la iniciativa, el de-
sarrollo de una responsabilidad
social, el respeto por los dere-
chos y dignidad de cada per-
sona, la atencin al detalle aca-
bado y el trabajo bien hecho o
el respeto por los derechos de
los clientes, por citar sola-
mente algunos principios. Co-
llins y Porras (1995) sealan
que los valores corporativos
poseen un poder intrnseco y
su propia validez les exime de
ser justificados o demostrados
ante los miembros de la orga-
nizacin o ante terceras per-
sonas.
JORDI CANALS
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
La experiencia de las em-
presas estudiadas muestra que
los valores corporativos tienen
un profundo efecto sobre el
proceso de crecimiento de la
empresa, como es el caso de
BBVA o Hewlett-Packard, ms
an que los propios procesos y
sistemas formales. Adems,
cuando los sistemas formales
refuerzan los sistemas infor-
males, emerge una plataforma
interna excelente para poten-
ciar el proceso de crecimiento.
Uno de los principios defi-
nitorios de la cultura corpora-
tiva de las empresas estudiadas
es el sentido de innovacin y
de iniciativa empresarial.
Ambos principios son senci-
llos de definir, pero su mani-
festacin en la vida real en-
cierra un conjunto complejo
de elementos interrelacionados
entre s.
Sin embargo, la innovacin
es no slo el resultado, sino
uno de los principios que
mueve y estimula las activi-
dades de los individuos en una
empresa. Es un principio que
se halla en la base del desa-
rrollo de nuevos productos, de
la introduccin de nuevas tec-
nologas o de la aplicacin de
nuevos sistemas de distribu-
cin. Se trata, por consi-
guiente, de uno de los motores
del crecimiento.
EL PAPEL DE LA ALTA
DIRECCIN EN LA
CONFIGURACIN DEL
CONTEXTO INTERNO
Los factores que acabamos
de presentar tienen un im-
pacto claro en la configuracin
del contexto interno, con dis-
tintas vas especficas de in-
fluencia. Una caracterstica
que estos factores comparten
(los sistemas formales, el pro-
psito o los valores y la cultura
corporativa dominantes) es
que pueden ser influenciados
directamente por las acciones
u omisiones de los altos direc-
tivos.
En la prctica, stos no slo
pueden cambiar los sistemas
formales de control o la es-
tructura organizativa, sino que
mediante estos cambios es po-
sible confirmar o reducir el
papel del propsito de la orga-
nizacin, o impulsar o frenar la
asuncin de los valores corpo-
rativos.
Por consiguiente, los altos
directivos tienen una respon-
sabilidad especial, no slo en
las decisiones ltimas, de
mayor impacto, que una orga-
nizacin adopta, sino tambin
en la configuracin del con-
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
texto en el que aquellas deci-
siones emergen o se estudian
por vez primera, o en el clima
de innovacin y de mejora que
existe en una empresa (Valero
y Lucas, 1991).
En este nuevo horizonte de
la alta direccin, Ghoshal y
Bartlett (1997) sintetizan en
tres las nuevas dimensiones de
la accin directiva. La primera
consiste en avanzar ms all de
la formulacin de la estrategia
para reafirmar el sentido del
propsito que tiene la organi-
zacin. La segunda consiste en
avanzar ms all de las meras
estructuras formales para
avanzar en la configuracin de
la empresa como una cartera
de procesos orientados a la so-
lucin de problemas y a la pro-
visin de un mejor servicio al
cliente final. Por ltimo, se-
alan una tercera dimensin
consistente en ir ms all de
los meros sistemas formales
para poner el nfasis en el de-
sarrollo de las personas que
trabajan en la empresa. La
aplicacin de los enfoques que
proponen aquellos autores y el
grado en que deban abando-
narse la estructura y los sis-
temas formales resultan discu-
tibles. Sin embargo, es impres-
cindible la definicin de
nuevas referencias de gestin
complementarias de los sis-
temas formales que han impe-
rado durante tantos aos en
numerosas organizaciones.
Para abordar este reto, Prez
Lpez (1993) propone una tri-
loga de funciones de los altos
directivos que permite explicar
el contenido de su trabajo y de
sus acciones. Segn este autor,
los directivos deben reunir tres
atributos esenciales: la ejecu-
tiva (o desarrollo de una capa-
cidad diferencial), la estrat-
gica (o capacidad de pensar en
el largo plazo de la empresa y
en su relacin con clientes,
proveedores o empresas com-
petidoras) y la de liderazgo
(orientada a la configuracin
institucional de la empresa,
tanto en sus mecanismos for-
males, como en sus sistemas
informales). Estos atributos
estn, a su vez, relacionados
con las dimensiones de la em-
presa (econmica, sociolgica
y tica) y con sus objetivos
(eficacia, atractividad y uni-
dad) que hemos descrito ante-
riormente.
Los atributos enumerados
subrayan el papel crtico que la
alta direccin tiene en las deci-
siones directas que toma y en
el tipo de entornos que son ca-
paces de configurar. Ambos
tienen, eventualmente, un im-
JORDI CANALS
66
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
pacto enorme en las decisiones
y en el proceso de crecimiento
de la empresa.
ALGUNAS
REFLEXIONES FINALES
E
L PUNTO DE partida
de este trabajo es la
consideracin de al-
gunos de los factores que re-
sultan esenciales en la nueva
economa, caracterizada por la
globalizacin de los mercados
y de las empresas, y la explo-
sin de la tecnologa. El punto
de vista implcita o explcita-
mente expuesto por algunos
empresarios, directivos o ana-
listas es que el crecimiento de
la empresa es un factor esen-
cial de supervivencia y que,
para lograrlo, la adopcin r-
pida de tecnologas exitosas
resulta imprescindible.
Este razonamiento puede
ser vlido, pero incompleto,
porque pierde de vista dos di-
mensiones. La primera es que
la explicacin del proceso de
crecimiento de la empresa
exige la consideracin de otros
factores adicionales, adems de
la tecnologa. La segunda es
que, de acuerdo con el modelo
que hemos apuntado en estas
pginas, el crecimiento de la
empresa depende, entre otros
factores, de la generacin de
nuevos modelos de empresa
orientados a servir a clientes y
a crear valor -en los que la tec-
nologa slo desempea una
parte limitada- y la definicin
del contexto interno de la em-
presa como el lugar en el que
la innovacin emerge como re-
sultado de la interaccin de las
personas y el despliegue que
stas hacen de sus capaci-
dades.
Slo desde una perspectiva
de la empresa que contemple
esta realidad humana, es po-
sible comprender el alcance de
la nueva economa, la impor-
tancia de las nuevas tecnolo-
gas y la naturaleza de los fac-
tores que influyen decisiva-
mente en la capacidad de re-
novacin de la empresa a largo
plazo.
BIBLIOGRAFA
Alvira, R. (2000), Trabajo,
estructura social y liderazgo,
Revista Empresa y Humanismo,
vol. II, n 1, pp. 33-50.
Allison, G.T. (1971), The
Essence of Decision, Little
Brown, Boston.
Baden-Fuller, C. y Stop-
ford, J.M. (1992), Rejuvena-
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
6,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
ting the Mature Business, Rou-
tledge, Londres.
Bartlett, C.A. y Ghoshal, S.
(1997, The individualized cor-
poration, Har-per Business,
Nueva York.
Bower, J. (1970), Managing
the Resource Allocation Process,
Harvard Business School
Press, Boston.
Burgelman, R.A. (1983), A
model of the interaction of
strategic behavior, corporate
context and the concept of
strategy, Academy of Manage-
ment Review, 3, pp. 61-69.
Canals, J. (1997), Excess
capacity and global competi-
tion: A resource-based ap-
proach, en M. Thomas, D. O
Neal y M. Ghertman, Strategy,
Structure and Style, John
Wiley, Nueva York, pp. 41-68.
Canals, J. (2000), Managing
Corporate Growth, Oxford
University Press, Oxford.
Coase, R.H. (1937), The
nature of the firm, Economica,
N.S., 4, pp. 386-405.
Collins, J.C. y Porras, J.I.
(1995), Built to Last, Harper
Collins, Nueva York.
Doz, Y.L. (1996), The evo-
lution of cooperation in stra-
tegic alliances: Initial condi-
tions or learning processes?,
Strategic Management Journal,
Special Issue, verano, pp. 55-
83.
Drucker, P. (1994), The
theory of business, Harvard
Business Review, septiembre-
octubre, pp. 95-104.
Geroski, P., Machin, S. y
Walters, C.F. (1996), Corpo-
rate growth and profitability,
Discussion Paper, CEPR.
Hamel, G. y Prahalad, C.K.
(1994), Competing for the Fu-
ture, Harvard Business School
Press, Boston.
Henderson, R. y Mitchell,
W. (1997), The interactions
of organizational and compe-
titive influences on strategy
and performance, Strategic
Management Journal, 18, Spe-
cial Issue, verano, pp. 5-14.
Lessard, D., Romer, P.,
Perlman, L., Shih, S. y Vol-
kenia, M. (1998), Bank of
America roundtable on the
soft revolution: Achieving
growth by managing intangi-
bles, Journal of Applied Corpo-
rate Finance, 11, n 2, pp. 8-
27.
Llano, A. (1999), Huma-
nismo cvico, Ariel, Barcelona.
McGahan, A.M. y Porter,
M.E. (1997): How much
does industry matter, really?,
JORDI CANALS
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
Strategic Management Journal,
18, Special Issue, verano, pp.
15-30.
Nelson, R. y Winter, S.
(1982), An Evolutionary
Theory of Economic Change,
Harvard University Press,
Cambridge.
Penrose, E. (1959), The
Theory of the Growth of the
Firm, John Wiley, Nueva
York.
Prez-Lpez, J.A. (1993),
Fundamentos de Direccin de
Empresas, Rialp, Madrid.
Porter, M.E. (1996), What
is strategy, Harvard Business
Review, noviembre-diciembre.
Rubio de Urqua, R. (2000),
Acerca de los fundamentos
antropolgicos de la ciencia
econmica: una introduccin
breve, Revista Empresa y Hu-
manismo, vol. II, n 1, pp. 109-
129.
Rumelt, R.P. (1991): How
much does industry matter?,
Strategic Management Journal,
12, n 3, pp. 167-185.
Rumelt, R.P. (1995),
Inertia and transformation,
en C.A. Montgomery (ed.),
Resource-based and Evolutio-
nary Theories of the Firm,
Kluwer, Boston.
Schumpeter, J.A. (1934),
The Theory of Economic Deve-
lopment, Harvard University
Press, Cambridge.
Shapiro, C. (1989), The
theory of business strategy,
Rand Journal of Economics, 20,
pp. 125-137.
Simon, H. (1993): Strategy
and organizational evolution,
Strategic Management Journal,
14, Special Issue, invierno, pp.
131-142.
Valero, A. y Lucas, J.L.
(1991), Poltica de empresa
avanzada, EIUNSA, Pam-
plona.
CRECIMIENTO EMPRESARIAL: PERSONAS Y TECNOLOGAEN LA NUEVA ECONOMA
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
1 Para una discusin de este fen-
meno en sectores globales, vase Ca-
nals (1997).
2 Vase el tratamiento de Baden-Fu-
ller y Stopford (1992) sobre esta
cuestin. Rumelt (1991) y McGahan
y Porter (1997) presentan resultados
empricos de enorme inters sobre el
peso del sector y de los factores espe-
cficos de la empresa.
3 Este es el enfoque desarrollado por
Coase (1937).
4 Puede verse una presentacin de
este enfoque en Shapiro (1989).
5 Puede verse, en este sentido, la in-
teresante discusin de Rumelt
(1995).
6 Para una exposicin pormenorizada
de este modelo, vase Canals (2000).
La relacin que Rubio de Urqua
(2000) plantea entre enunciados an-
tropolgicos y teora econmica re-
sulta de inters en este contexto.
7 Esta seccin y la siguiente estn ba-
sadas en las hiptesis presentadas en
Canals (2000).
8 Porter (1996) sostiene que esta in-
terrelacin es un elemento central de
la estrategia de la empresa.
9 Vanse al respecto el estudio de
Allison (1971) o Eisenhardt y Zba-
racki (1992).
10 Simon (1993) resume perfecta-
mente esta perspectiva del proceso de
toma de decisiones.
11 El trabajo de Bower (1970) ha
sido el primero de una serie sobre el
proceso de toma de decisiones en dis-
tintos contextos. Vanse, por
ejemplo, Burgelman (1983) o Doz
(1996).
JORDI CANALS
,c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 337-370
NOTAS
,.
H
ACE CASI 50 AOS,
Eric Voegelin pu-
blic su lcido en-
sayo sobre el gnosticismo
como teologa civil de la so-
ciedad occidental. El trmino
gnosticismo requerira mu-
chas aclaraciones y distin-
ciones. El Diccionario de la
Real Academia Espaola lo
define como doctrina filos-
fica y religiosa (...) que pre-
tenda tener un conocimiento
intuitivo y misterioso de las
cosas divinas. Las corrientes
gnsticas ofrecan la posibi-
DESDE LA ECONOMA
COMO RELIGIN HASTA
LA RELIGIN COMO
ECONOMA
a
RICARDO F. CRESPO*
La economa se ha transformado en la nueva religin contempornea. En
este trabajo se intenta mostrar cmo el punto de vista econmico se constituye
en el criterio de anlisis actual de todas las realidades humanas: la poltica y el
derecho, la familia, el crimen, la educacin y hasta la misma religin. Detrs
de este imperialismo econmico subyace una postura antropolgica materia-
lista. En el artculo se presentan las corrientes colonialistas principales que
influyen hoy da.
Palabras clave: economa, religin, imperialismo econmico.
* Ricardo F. Crespo es Profesor de Teoras Econmico-Sociales en la Universidad Nacional de
Cuyo, Mendoza, Argentina.
Si quieres que los hombres sean humanos, oblgales a edificar una torre,
pero si quieres que se odien, arrjales dinero, A. de Saint-Exupry, La Ciu-
dadela
...before too long, political economists, of some sort or other, must govern
the world, Richard Whately (1767-1863), Arzobispo Anglicano de Dublin,
Tratadista y Profesor de Economa.
lidad de la salvacin mediante
un conocimiento -la gnosis-
que brindaba una seguridad
mayor a la de la fe. En tiempos
recientes se ha aplicado el cali-
ficativo de gnsticas a co-
rrientes de pensamiento que
prometen a esta sociedad la
salvacin en la tierra mediante
el sometimiento a un proyecto
secular que va tomando di-
versas formas. De este modo
lo usa Voegelin. En este sen-
tido el gnosticismo est empa-
rentado con la ideologa. Sin
embargo, debido a que el tr-
mino ideologa tambin re-
querira un anlisis que excede
el objeto de esta comunica-
cin, preferimos continuar con
el de gnosticismo, tal como lo
usa Voegelin.
1
Transcribimos
uno de los pasajes de su libro:
... por ltimo, con el prodi-
gioso avance de la ciencia a
partir del siglo XVII, el nuevo
instrumento de conocimiento
haba de convertirse, nos incli-
namos a decir que inevitable-
mente, en el vehculo simb-
lico de la verdad gnstica (...)
El cientifi[ci]smo ha perma-
necido hasta hoy como uno de
los movimientos gnsticos
ms pujantes dentro de la so-
ciedad occidental y el orgullo
inmanentista de la ciencia es
tan fuerte que incluso las cien-
cias especializadas nos han de-
jado cada una un sedimento
especfico en sus diversas ver-
siones de la salvacin por
medio de la Fsica, la Eco-
noma, la Sociologa, la Bio-
loga y la Psicologa.
2
Era lgico que esto suce-
diera, puesto que en la Edad
Moderna la ciencia deviene el
conocimiento racional por ex-
celencia. Una ciencia conce-
bida more mathematico o phy-
sico -y al estilo de la fsica mo-
derna-, pretende ser la clave
definitiva de la teleologa de lo
humano.
3
Ahora bien, por la
adopcin de esta ciencia como
forma de la gnosis, el gnosti-
cismo no slo desafa a la fe,
sino tambin a la razn, pues
extralimita el alcance de esa
ciencia extendindolo a cam-
pos en los que su aplicacin
fuerza a esa misma raciona-
lidad. En este trabajo trata-
remos de mostrar cmo, tras la
cada del que algunos han con-
siderado como el movimiento
gnstico ms espectacular de
nuestro siglo, el comunismo, la
Economa -que vena empu-
jando hace varios siglos para
hacerlo- ha conseguido final-
mente ocupar hegemnica-
mente su privilegiado lugar.
4
RICARDO F. CRESPO
,a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
En realidad, el proceso ha-
bra sido ms sutil. El comu-
nismo se haba convertido en
la religin materialista por ex-
celencia, pero tena, entre
otros, el inconveniente de
anular al individuo. Entonces,
se habra combinado el mate-
rialismo comunista con el in-
dividualismo. De cualquier
modo, independientemente de
esta hiptesis acerca de su
origen, la nueva religin resul-
tante es el materialismo indi-
vidualista.
5
Su dogma ad-
quiere forma cientfica me-
diante la Economa.
Esta operacin constituye
un falseamiento del verdadero
alcance de la ciencia econ-
mica y una amenaza tanto
para la fe como para la razn.
A pesar de que alguna otra de
las ciencias que menciona Vo-
egelin -Fsica, Sociologa, Bio-
loga, Psicologa- podra ha-
berse constituido en la gnosis
contempornea, prevaleci la
Economa, segn la vieja des-
cripcin de los hechos narrada
por Aristteles:
As ha surgido la segunda
forma de la crematstica, pues
al perseguir el placer en ex-
ceso, procuran tambin lo que
puede proporcionarles ese
placer excesivo, y si no pueden
procurrselo por medio de la
crematstica, lo intentan por
otro medio, usando de todas
sus facultades de un modo an-
tinatural; lo propio de la va-
lenta no es producir dinero,
sino confianza, ni tampoco es
lo propio de la estrategia ni de
la medicina, cuyos fines res-
pectivos son la victoria y la
salud. No obstante, algunos
convierten en crematsticas
todas las facultades, como si el
producir dinero fuese el fin de
todas ellas y todo tuviera que
encaminarse a ese fin.
6
En efecto, siendo hoy da el
dinero el valor principal y la
medida aplicable a toda rea-
lidad, el gnosticismo del di-
nero ha ido tiendo todas las
actividades humanas, que son
explicadas, juzgadas y nor-
madas por sus dogmas univer-
sales. La Economa se ha aso-
ciado ocasionalmente a aque-
llas otras ciencias en este pro-
yecto. Este proceso tiene sus
antecedentes, su desarrollo, y
su estado actual. No nos atre-
vemos a hacer predicciones
respecto al futuro. Basta con
sealar sus efectos contempo-
rneos. La religin del dinero
termina constituyndose en el
punto de vista de todas las rea-
lidades humanas, incluida la
religin misma. A lo largo de
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
este trabajo intentaremos ilus-
trar esta tesis, que constituye
casi una evidencia, concen-
trndonos en presentar las
tentativas de desarrollo econ-
mico cientfico de realidades
ajenas a la Economa. Es decir,
no abundaremos ms que unas
palabras sobre lo que es ms
obvio, el hecho de que la uti-
lidad econmica se ha conver-
tido o se est convirtiendo en
el criterio ltimo de cualquier
decisin humana.
La causa de este ltimo pro-
ceso tambin ha sido diagnos-
ticada por Aristteles. La
misma es, sostiene el Estagi-
rita, la ilimitacin -apeiron-
del apetito en la bsqueda de
los medios.
7
La insubordina-
cin de la crematstica res-
pecto a la econmica responde a
la del apetito respecto a la
razn. La causa de esta ac-
titud, dice en la Poltica, es el
afn de vivir, no de vivir bien,
pues siendo este apetito ilimi-
tado, apetecen medios tambin
ilimitados.
8
Es la situacin
del hombre que ha empren-
dido la vida de negocios, a la
que se refiere en la tica Nico-
maquea.
9
Se confunde la bs-
queda de la mayor felicidad,
con la de las mayores riquezas.
Pero lo material, advierte
Aristteles, debe tener un l-
mite, ya que todas las cosas
son de tal ndole que su exceso
perjudica necesariamente,
10
en tanto que no sean ese bien
mximamente apetecible, y es
evidente que la riqueza no es
el bien que buscamos, pues
slo es til para otras cosas.
11
En suma, la consagracin ac-
tual del dinero surge por la
cada de los valores propios de
una moral sublime como la
aristotlica.
No obstante, este proceso
no es slo moral. O ms bien,
el problema moral depende de
una crisis de fe religiosa y de la
distorsin de la imagen del
hombre. En la civilizacin oc-
cidental las concepciones mo-
rales y antropolgicas han es-
tado firmemente vinculadas a
la religin cristiana. El avance
gnstico de la Economa ha
sido posible por el retroceso de
la fe cristiana.
12
Por eso, el ac-
tual Pontfice insiste en la ne-
cesidad de una vuelta a la fe
para alcanzar la verdad antro-
polgica y moral. Cristo, enfa-
tiza el Papa parafraseando la
Constitucin Pastoral Gau-
dium et Spes, ensea al hombre
la verdad sobre el hombre.
13
No hace ms que recordar al
hombre en busca de sentido
(Frankl) que l es el Camino,
la Verdad y la Vida.
14
A su vez,
RICARDO F. CRESPO
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
el retroceso de la religin est
conectado con la seculariza-
cin de sus contenidos. Buena
parte de la religin ha abando-
nado los misterios y se ha de-
dicado a divagaciones psicol-
gicas, sociolgicas, polticas y
econmicas. La Economa de-
jar de ser religin el da que la
religin vuelva a ser religin.
Por otra parte, adems del
retroceso de la religin, la
misma ciencia econmica ha
tomado la iniciativa de su re-
emplazo. Cada la fe, el nico
fin universal reconocido pasa a
ser el bienestar material, y la
Economa es la tcnica para
alcanzarlo. El mismo clsico
manual introductorio de Paul
Samuelson, cuyo primera edi-
cin data de 1948, es esencial-
mente una frmula para salvar
al mundo a travs del progreso
econmico. La escasez mate-
rial es el pecado original, los
economistas son los nuevos sa-
cerdotes y la Economa, el
saber de salvacin, una teo-
loga secular.
15
Esta misin
salvadora late inconsciente-
mente en la mentalidad de los
economistas, especialmente de
la Universidad de Chicago, a
donde se ha desplazado re-
cientemente -desde Cam-
bridge, Massachusetts- el eje
de la ciencia econmica norte-
americana.
Despejada esta referencia a
la Economa como religin
comenzamos a adentramos en
el reino gnstico del punto de
vista econmico en otras cien-
cias. El trmino que se ha acu-
ado es el de imperialimo
econmico. El primero en
usarlo fue el economista insti-
tucionalista Kenneth Boul-
ding, quien afirma:
Ciertamente, la teora eco-
nmica de la democracia, tal
como ha sido desarrollada por
Anthony Downs y otros, es
muy buen ejemplo de lo que
algunas veces he llamado im-
perialismo econmico, que es
un intento, por parte de la
economa, de invadir el resto
de las ciencias sociales.
16
No se piense, sin embargo,
que esta denominacin de im-
perialismo, que a nosotros nos
suena despectiva, frena de
algn modo a los economistas.
Al contrario, la mayora de
ellos estn firmemente con-
vencidos y an orgullosos de
que su ciencia sea la lgica
universal de las ciencias so-
ciales. Este programa de inves-
tigacin tiene su origen y su
mayor desarrollo en la Univer-
sidad de Chicago, pero se ha
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
expandido a los restantes cr-
culos acadmicos. Jack Hirsh-
leifer, Profesor de la Univer-
sidad de California en Los
Angeles, llega a afirmar:
Existe una sola ciencia social.
Lo que brinda a la economa
su poder imperialista invasor
es que nuestras categoras ana-
lticas -escasez, costo, prefe-
rencias, oportunidades, etc.-
son verdaderamente univer-
sales en su aplicabilidad. (...)
Por eso la economa constituye
realmente la gramtica uni-
versal de las ciencias so-
ciales.
17
Hirshleifer no hace ms que
definir la tarea concreta que
han encarado premios Nobel
de Economa como James Bu-
chanan y Gary Becker, y otros
tantos economistas presti-
giosos como Gordon Tullock,
Robert Tollison, Dennis Mue-
ller, Richard Posner, etc.. Se
debe sealar que, a pesar de lo
descaminado del rumbo, la in-
tencionalidad de estos autores
es sumamente laudable: su-
perar la estrecha concepcin
del homo oeconomicus mediante
la integracin de nuevos as-
pectos en las explicaciones
econmicas. El problema es
que su mentalidad econmica
se les ha hecho carne y ter-
minan configurando toda la
realidad bajo la misma. Este
nuevo constructo ideolgico
toma el lugar de la razn pen-
sante.
Cules son los rasgos y he-
rramientas de esta gramtica
universal? La concepcin del
hombre como auto-interesado
(self-interested) y provisto de
racionalidad econmica (que
es racionalidad instrumen-
tal).
18
Ante la realidad de con-
ductas que no obedecen a
estos patrones, los economistas
han adoptado dos respuestas
alternativas. La primera es la
demostracin de la reductibi-
lidad de todo fin al auto-in-
ters y de toda racionalidad a
la racionalidad instrumental.
Es el camino seguido, por
ejemplo, por Ludwig von
Mises.
19
Esta es la postura que
posibilita de mejor modo la
consideracin de la Economa
como lgica universal. Pero es
fcilmente criticable puesto
que se apoya y no expresa ms
que una tautologa: todo acto
intencional es intencional. De
este modo la Economa no
hara ms que reemplazar a la
antropologa filosfica con el
costo de dejar de ser Eco-
noma.
RICARDO F. CRESPO
,6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
El segundo camino ha sido
reconocer que hay fines que no
son econmicos y un tipo de
racionalidad que tampoco es la
econmica. Sin embargo,
afirman, aunque con sus limi-
taciones, que la lgica econ-
mica restringida explica la
mayor parte del comporta-
miento humano. Este pro-
grama es inicialmente exitoso.
Pero luego aparecen la bene-
volencia, el amor, la coopera-
cin, el voluntariado, el regalo
como motivos de acciones
econmicas. Cul es la solu-
cin? La ms rpida es reducir
esos factores al auto-inters
como se haca directamente en
la primera respuesta: por
medio de la auto-satisfaccin,
del signo de status, del deseo
de una retribucin futura. A su
vez, por medio de los hbitos,
las rutinas, o la racionalizacin
como concepto psicolgico,
reducimos los comporta-
mientos aparentemente irra-
cionales a la racionalidad eco-
nmica. Pero an puede
quedar un saldo de bondad
desinteresada o de irraciona-
lidad. Abandonar este saldo,
dice Hirshleifer, sera una
evasin del desafo de la
ciencia.
20
Por eso debe seguir
trabajando para completar los
modelos. stos pueden servir
adems para explicar otras ac-
tividades en las que incide el,
tambin en expresin de
Hirshleifer, carcter conta-
gioso de la benevolencia.
21
Interesante pretensin, la de
cuantificar el amor, el pecado
o la locura... La mejor res-
puesta que se me ocurre es la
de los versos del poeta nortea-
mericano E. E. Cummings:
While you and I have lips
and voice which
are for kissing and to sing
with
who cares if some oneeyed son
of a bitch
invents an instrument to me-
asure Spring with?
22
.
La concepcin subyacente
del hombre y su comporta-
miento es materialista, un de-
terminismo conductista o bio-
lgico.
23
El Profesor de la Uni-
versidad de Bolonia Stefano
Zamagni conecta el proyecto
colonialista de Gary Becker
con el de la sociobiologa.
24
De
hecho su rama econmica, la
bionomics, ha tenido un fabu-
loso desarrollo en los ltimos
15 aos, especialmente la co-
rriente llamada Evolutionary
Economics. Manifestaciones de
la intensificacin y ampliacin
de estas lneas de pensamiento
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
,,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
son la constitucin de la Asso-
ciation for Evolutionary Econo-
mics en Estados Unidos, y la
publicacin, desde 1991, del
Journal of Evolutionary Econo-
mics. Esta postura abandona la
visin tpicamente auto-inte-
resada de los viejos econo-
mistas. Una resea de este
movimiento aparecida en The
Economist (primer nmero de
1994), titulada Evo-econo-
mics comienza precisamente
con la narracin del dilema del
prisionero. En esta nueva y
animante visin de la natura-
leza humana, se ha incorpo-
rado como una realidad el fra-
caso de la visin individualista
y se sostiene tanto a nivel bio-
lgico como econmico una
nueva teora del comporta-
miento: el tit-for-tat, o reci-
procidad altruista, como con-
ducta gentica. Los individuos
dejan de ser egostas y se
transforman en buscadores
oportunistas de cooperacin.
Es decir, se ha cambiado el
criterio optimizador por otro
adaptativo. La racionalidad
misma, sostiene Nozick, po-
dra ser una adaptacin evolu-
tiva.
25
Pongamos un ejemplo
del modo en que razona esta
alianza gnstica Economa-
Biologa. Dicen John Tooby y
Leda Cosmides:
la mano invisible de la se-
leccin natural cre la estruc-
tura de la mente humana
[una computadora compleja,
un sistema que toma la infor-
macin sensorial como input,
la transforma de varios modos,
la almacena, analiza, integra y
le aplica normas de decisin, y
luego traduce el output de esas
normas en las contracciones
musculares que denominamos
comportamiento], y la inte-
raccin de dichas mentes es lo
que genera la mano invisible
de la economa.
26
Hirshleifer concluye afir-
mando que,
siguiendo sus respectivos
destinos imperialistas, la eco-
noma y la sociobiologa han
llegado por caminos diversos
al patrn maestro de la teora
social en el que han encajado
hasta cierto punto y termi-
narn finalmente encajando
completamente todos los fe-
nmenos estudiados por las
diversas ciencias sociales.
27
Sin embargo, a pesar de esta
consideracin de la coopera-
cin, el Homo Beckerianus,
como lo denomina Zamagni,
contina siendo profunda-
mente solitario, pues su rela-
cin con los otros es mera-
mente instrumental.
28
En
RICARDO F. CRESPO
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
efecto, como hemos mostrado
en otra parte, la economa mo-
derna adopta la racionalidad
instrumental y concibe su ob-
jeto como una relacin entre
individuos y medios -en los
que pueden incluirse tambin
otros individuos-.
29
Cules son los campos de
aplicacin de la economa im-
perialista? Gary Becker hace
un rpido repaso de algunos de
los mismos en su Nobel Lecture
de 1992.
30
Concretamente se
detiene en los siguientes: la
discrimacin contra las mino-
ras, el crimen, el denominado
capital humano (educacin,
habilidades y conocimientos) y
la familia. A estos temas hay
que agregar tres importantes,
la poltica, el derecho y la reli-
gin. Son estos ltimos cinco
los anlisis que han tenido ms
influencia.
La teora del capital hu-
mano comienza con el su-
puesto de que la gente decide
sobre su educacin, conoci-
miento, cuidados de salud, etc.
sopesando los costos y benefi-
cios. Se han calculado las tasas
social y privada de retorno de
las inversiones en diversos ni-
veles de educacin de hom-
bres, mujeres, negros y otros
grupos; se han hecho correla-
ciones entre aos de escuela e
ingresos; se ha distinguido
entre educacin general y es-
pecfica y analizado el efecto
de una y otra en el rendi-
miento econmico. Los estu-
dios son innumerables y han
dado lugar a cambios en las
polticas educativas estatales y
privadas guiados por un obje-
tivo optimizador cuantificable.
Aunque se debe reconocer que
muchas veces estas medidas
tienen fundamento y son salu-
dables, tambin se debe se-
alar que llegan a puntos tales
que desnaturalizan la educa-
cin. Nosotros lo estamos su-
friendo. El estudio fundador
es Human Capital de Gary
Becker.
31
Otros hitos impor-
tantes son los libros de Jacob
Mincer, Schooling, Experience,
and Earnings y de Theodore
Schultz, The Economic Value of
Education.
32
La gente puede
pensar que mejora con la edu-
cacin. En cambio, en opinin
de Robert Nelson, estos au-
tores piensan que la esencia de
la educacin es la produccin
de un tem del capital hu-
mano.
33
ste podr ser un en-
foque legtimo diverso al de la
gente, pero est claro que no
es esencial, ni el ms explica-
tivo. Sin embargo, ha de desta-
carse que estos economistas
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
valoran al hombre y la educa-
cin en el proceso econmico.
En cuanto a la economa de
la familia, tambin son claves
los trabajos de Gary Becker,
sintetizados en su libro A
Treatise on the Family.
34
Segn
el mismo Becker, este ha cons-
tituido el esfuerzo intelectual
sostenido ms difcil que ha
encarado en su vida.
35
En-
cuentra explicaciones econ-
micas a la formacin, disolu-
cin y estructura de las fami-
lias. Tambin el punto de par-
tida es el supuesto de que
cuando la gente decide casarse,
tener hijos o divorciarse, est
tratando de aumentar su bie-
nestar por una comparacin de
beneficios y costos. Cuando
alguien inicia un noviazgo, po-
dra pensar que se est enamo-
rando, pero en realidad est
comenzando una negociacin
de intercambio de servicios se-
xuales, tareas domsticas, etc.
hasta acordar el contrato ma-
trimonial.
Ya se mencion, con Boul-
ding, a Anthony Downs en re-
lacin al anlisis econmico de
la poltica. Downs se ha cen-
trado sobre todo en una pri-
mera lnea de investigacin: la
aplicacin de herramientas
econmicas para explicar las
conductas de los polticos. En
An Economic Theory of Demo-
cracy aborda a los polticos
como agentes que tratan de
maximizar sus votos, de un
modo anlogo al de los empre-
sarios respecto a sus nego-
cios.
36
En su libro Inside Bu-
reaucracy estudia a los bur-
cratas que actan por inters
propio.
37
Tambin se destaca
en esta lnea Gordon Tullock
con The Politics of Bureau-
cracy.
38
Una segunda lnea ms ge-
neral es la consideracin del
fenmeno poltico global
desde la conducta de los vo-
tantes. En relacin a la misma
el personaje principal es el
premio Nobel de Economa de
1986, James M. Buchanan,
fundador de la Escuela de la
Eleccin Pblica (Public
Choice School). Dennis Mue-
ller, uno de los tericos de la
Escuela ha definido su come-
tido simplemente como la
aplicacin de la ciencia econ-
mica a la ciencia poltica.
39
Buchanan ha trabajado junto a
Tullock en esta tarea. Han
construdo, en expresin de
Buchanan, una teora econ-
mica de la constitucin pol-
tica.
40
Es clsico el libro de
ambos, El Clculo del Consenso
de 1962, al que continuaron
varios ms.
41
La eleccin p-
RICARDO F. CRESPO
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
blica, dice Buchanan, es una
perspectiva acerca de la pol-
tica que surge de la extensin y
aplicacin de las herramientas
y mtodos del economista a las
decisiones colectivas.
42
La
perspectiva constitucional,
afirma luego, emerge natural-
mente del paradigma o pro-
grama de investigacin de la
poltica como intercambio.
43
Le llama constitucional por-
que los resultados principales
del intercambio de conductas
individuales relacionadas con
decisiones pblicas son reglas
y acuerdos constitucionales.
Esta conclusin supone un
marco de legitimacin poltica
bien determinado.
La economa poltica, dice
Buchanan, tal como ha sido
concebida por el paradigma
constitucional contractualista,
ofrece una estructura cohe-
rente para analizar las interac-
ciones de las personas. Permite
la generalizacin y extensin
del modelo de interaccin de
mercado a las instituciones
ms comprehensivas de la po-
ltica y el gobierno.
44
Douglass North ha sugerido
una ampliacin del concepto
de racionalidad formal e indi-
vidual supuesto en la pro-
puesta de Buchanan. Como es
habitual en la mentalidad neo-
clsica, se trata de incluir fac-
tores tales como ideas, ideolo-
gas, mitos, dogmas y prejui-
cios en el modelo para que ste
sea ms explicativo de la rea-
lidad poltica.
45
Pasamos ahora brevemente
al anlisis econmico del de-
recho. Lo ms interesante a mi
juicio es que la figura ms des-
tacada en este campo, Richard
Posner, es Juez en la Corte de
Apelaciones de Chicago, y que
ha infludo con sus ideas en
varios jueces de la Corte Su-
prema de los Estados Unidos.
Con Posner la maximizacin
de la riqueza en la sociedad se
convierte en el criterio de jus-
ticia. La ley comn, dice
Posner, es comprendida mejor
(...) como un mecanismo de
precios diseado para alcanzar
una distribucin eficiente de
los recursos. Conviene aclarar
que sta y la prxima cita pro-
vienen de la Conferencia
Inaugural de la Reunin
Anual de la American Economic
Society, encargada a Posner en
1987. Lo que sucede, afirma
Posner, es que la gente se
comporta como maximizadora
de sus propias satisfacciones
en sus decisiones fuera del
mercado, tales como casarse o
divorciarse, cometer o evitar
crmenes,...[etc.]
46
La ley im-
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
pone precios a estas activi-
dades. Por eso, para evitar que
la fijacin de reglas-precios
no sea contraproducente, se
requiere una teora econmica
del derecho. Obviamente, esta
posicin supone una postura
tica consecuencialista impl-
cita. De aqu a la idea de los
sofistas ms cnicos y valientes
acerca de la ley como arma de
los poderosos queda un trecho
muy corto.
47
Estos anlisis no slo re-
flejan la realidad de la econo-
mizacin de la poltica y el de-
recho, sino que tambin con-
tribuyen a moldear esa rea-
lidad brindndole un marco
terico legitimador: de este
modo la religin de la Eco-
noma se va difundiendo. En
efecto, la Economa se va
constituyendo en el punto de
vista universal, como lo es la
visin sobrenatural religiosa.
En este proceso nos queda re-
sear el que, por una cuestin
de simetra, hemos conside-
rado como su ltimo paso: la
constitucin de la misma reli-
gin en Economa.
Laurence R. Iannaccone,
Profesor de Santa Clara Uni-
versity, ha hecho reciente-
mente una breve resea de los
avances de esta rama de la
Economa relativamente jo-
ven: la economa de la reli-
gin.
48
Despus de un trabajo
fundador de Corry Azzi y Ro-
nald Ehrenberg,
49
(1975) se
han escrito cerca de 200 art-
culos y algunos libros sobre las
explicaciones econmicas de
las creencias y conductas reli-
giosas y de la naturaleza de sus
instituciones, y sobre el im-
pacto econmico de las
mismas. En la Reunin Anual
de la American Economic Asso-
ciation de 1996 hubo una sec-
cin dedicada a esta disciplina.
La idea es que, vistos los datos
estadsticos del crecimiento de
las religiones, no se puede se-
guir pensando que estamos
frente a un fenmeno irra-
cional que supuestamente de-
saparecera con la difusin de
la cultura. Se ha de buscar una
lgica de la religin y el mejor
modo de encontrarla es acu-
diendo a la lgica universal de
la accin humana, la Eco-
noma. Surge el concepto de
utilidad post-mortem. En el
esquema de Azzi y Ehrenberg
los individuos distribuyen su
tiempo y riqueza invirtiendo
en bienes seculares y religiosos
para maximizar las utilidades
de esta vida y la futura. Es evi-
dente que este clculo racional
no tiene nada que ver con el
verdadero espritu religioso
RICARDO F. CRESPO
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
que comporta, por definicin,
una generosidad opuesta a
todo clculo. Otro concepto
que explica muchos fen-
menos religiosos es el de ca-
pital humano religioso, un
stock de experiencia religiosa
acumulada que incide en las
conductas presentes y futuras.
Tambin hay mercados reli-
giosos: cuando hay diversos
credos en pugna aumentan la
piedad, la frecuencia de ora-
cin, la fe en Dios.
50
Se llegan
a plantear las ventajas de una
desregulacin. Las irregulari-
dades que revelan algunos es-
tudios empricos empujan a un
perfeccionamiento de los mo-
delos.
Pongamos finalmente el
ejemplo de un reciente libro de
varios economistas historia-
dores y expertos de la Escuela
de la Eleccin Pblica, Sacred
Trust: The Medieval Church as
an Economic Firm.
51
En un in-
tento, como sealan en su pr-
logo, de extender al mximo el
paradigma del inters privado,
sostienen que la Iglesia me-
dieval funcionaba como una
empresa multidivisional mo-
derna. La Iglesia Catlica me-
dieval fabrica y vende un pro-
ducto con gran demanda: in-
formacin y gua acerca de la
salvacin eterna. Asegura su
monopolio asignnando carac-
tersticas doctrinales dogm-
ticas al producto. Elimina la
posible competencia mediante
excomuniones y dems san-
ciones. Intercambia sacra-
mentos por la colaboracin de
sus proslitos. Se organiza por
divisiones -parroquias, monas-
terios, dicesis-, tiene un
Board of Directors -Cardenales-
y un CEO, el Papa...
Lo ms interesante en esta
nueva visin de la religin es
que los nuevos herejes son las
personas realmente religiosas:
sta, la religiosa, pasa a ser una
actitud sospechosa de consti-
tuir una mscara ideolgica
superficial que cubre el trabajo
real de las fuerzas econmicas
en juego, en opinin del ya ci-
tado Nelson. La nueva religin
es la Economa y la vieja reli-
gin se transforma en hereja.
52
Aunque no haya una intencio-
nalidad ni explcita ni impl-
cita, la estrategia inconsciente
parece ser la siguiente: ya que
la secularizacin ha fracasado,
es decir, ya que no podemos
matar el fenmeno religioso,
socavmoslo desde dentro
cambindole su sentido. Del
mismo modo que se ha trans-
formado la poltica en un mer-
cado y el derecho en un ne-
gocio, mutemos tambin el
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387


significado profundo de la re-
ligin y condenemos o margi-
nemos a quienes pretendan
conservarlo.
No dudo de la bondad y de
la mejor de las intenciones de
estos economistas que incluso
quieren defender el fenmeno
religioso. Ellos estn, sin sa-
berlo, envueltos en el pro-
blema de la tcnica. Son mu-
chos los filsofos de nuestro
siglo que, salvando sus dife-
rencias especulativas, coin-
ciden en que la tcnica consti-
tuye el tema y la amenaza de
la contemporaneidad. En este
sentido, la Economa es mxi-
mamente peligrosa, pues es la
tcnica que permite la consa-
gracin y maximizacin uni-
versal de la utilidad. Por eso es
tan posible que al hombre se le
haya ido de las manos y se
haya vuelto contra l mismo.
Nosotros no queremos sos-
tener que no haya ningn ele-
mento econmico en el fen-
meno religioso. Ms an, lo
religioso requiere la asistencia
de lo econmico. Sin embargo
lo genuinamente religioso no
tiene ni causas ni motivos ni
fines econmicos, ms all de
la llamada, con un trmino
teolgico tcnico que hoy po-
dra ser casi equvoco, eco-
noma de la salvacin. No
obstante, un resurgimiento de
la verdadera religiosidad puede
colaborar en la necesaria re-
ubicacin de la Economa.
Nosotros tambin abogamos
por una dilatacin de su
campo. Pero lo hacemos en
otro sentido al del proyecto
imperialista. Pensamos que la
Economa es una ciencia pru-
dencial que debe considerar
factores institucionales, cultu-
rales e incluso morales, pero
respetando su propia natura-
leza, relativa a un ser libre y
social. Una aplicacin uni-
versal del punto de vista eco-
nmico para la explicacin de
toda conducta humana, en
cambio, no responde a la natu-
raleza del hombre y, lamenta-
blemente, conduce al triste re-
bajamiento de su noble condi-
cin.
RICARDO F. CRESPO

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387


a
Agradezco las observaciones y co-
mentarios que me hicieron a este tra-
bajo los profesores E. Albizu, H. Pa-
drn, J. Martnez Barrera y R.
Walton, con ocasin de su lectura en
las Jornadas de Filosofa de la Fa-
cultad de Filosofa y Letras (UNC), y
de su discusin con los profesores E.
Garca Alesanco, P. del Bosco, J.
Garca Snchez, M. Paladino y A.
Willi en el IAE (Universidad Aus-
tral).
1 Para una definicin de la ideologa,
cfr. Massini Correas, Carlos (1984),
El renacer de las ideologas, Idearium,
Mendoza, especialmente los captulos
1, 2 y 4; y Albizu, Edgardo A. (1991),
Elementos definidores del concepto
ideologa , Anuario de Filosofa Jur-
dica y Social, noviembre, pp. 157-187
2 (1968), Nueva Ciencia de la Poltica,
Rialp, Madrid, p. 199. (The New
Science of Politics: an Introduction, The
University of Chicago Press, Chi-
cago, 1952). La traduccin que
consta en el texto es cientifismo.
3 Hayek en muchas de sus obras,
pero especialmente en (1952), The
Counter-Revolution of Science, The
Free Press, Glencoe, denuncia estos
excesos. El libro lleva el sugestivo
subttulo de Studies on the Abuse of
Reason, y es una exposicin de la
scintistic hubris.
4 Sobre el comunismo como religin
secular o movimiento gnstico, cfr.,
entre otros, Besanon, Alain (1981),
La Confusin de lenguas, Herder, Bar-
celona, pp. 92-93, 143.
5 Sobre la relacin marxismo-libera-
lismo utilitarista, cfr. el interesante
estudio de Hoevel, Carlos (1991),
Sobre el modo de pensar econmico
y sus extensiones, Valores, 44, pp. 7-
19.
6 Poltica, I, 9, 1258a 2-12.
7 Cfr. Poltica, I, 9, 1258 a 2 y ss.
8 Pol, I, 9, 1257b 40-1 a 1258a 1.
9 Cfr. I, 5, 1096a 5-6.
10 Pol IV, 1, 1323b 7-10.
11 Cfr. I, 5, 1096a 5-6.
12 Cfr. Maras, Julin (1979), Pro-
blemas del Cristianismo, BAC, Ma-
drid, passim.
13 Desde el mismo Discurso Inau-
gural de su Pontificado (17-X-78),
pasando por la Encclica Redemptor
Hominis, ha sido un estribillo habi-
tual de Juan Pablo II. Cfr. Constitu-
cin Pastoral del Concilio Vaticano
II, Gaudium et Spes, n 22.
14 Juan XIV, 6.
15 Cfr. el estudio de Nelson, Robert
H. (1998), Economic Religion and
Christian Values, Journal of Markets
& Morality, 1/2, pp. 142-157. Esta
expresin, teologa secular, est en la
p. 154.
16 (1969), Economics As a Moral
Science, American Economic Review,
LIX/1, 1-12, p. 8.
17 (1985), The Expanding Domain
of Economics, The American Eco-
nomic Review, LXXV, Dec., pp. 53-
68.
18 La racionalidad es un concepto
instrumental, afirma Hirshleifer, op.
cit., p. 59 (cursivas en el original).
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387


NOTAS
19 En mi Controversy: Is Econo-
mics a Moral Science? con Peter Bo-
ettke, he mostrado cmo Mises re-
duce toda racionalidad a racionalidad
instrumental: Journal of Markets &
Morality, 1/2, pp. 222-223.
20 Op. cit., p. 59.
21 Op. cit., p. 57.
22 Cummings, Edward E. (1969),
Selected Poems 1923-1958, Faber and
Faber, Londres-Boston, p. 23:
Mientras t y yo tengamos labios y
voces para besar y cantar, a quin le
importa si un tuerto hijo de perra in-
venta un instrumento para medir la
Primavera.
23 No puedo resistir la tentacin de
consignar la crtica de Roger Back-
house a un trabajo mo: The starting
point [of your paper] is that econo-
mics must allow for an underlying
conception of humans as free acting
beings. Everything stems from this.
This may seem a surprising question,
but Why should we allow for this
conception of human beings? You are
taking it for granted that economics
should be based on an answer to
what is a difficult philosophical ques-
tion. (carta al autor, 1-VI-99).
24 On the Role of the Religious Di-
mension in Economic Discourse: Re-
lational vs. Individualistic Paradigm,
trabajo ledo en el Simposium Inter-
nacional Economa y Religin, Uni-
versidad de Navarra, 6-7/V/99.
25 (1994), Invisible-Hand Explana-
tions, American Economic Review,
84, 2, p. 315.
26 Cosmides, L. y Tooby, J. (1994),
Better than Rational: Evolutionary
Psychology and the Invisible Hand,
American Economic Review, 84, 2, p.
328.
27 Op. cit., p. 66.
28 Op. cit.
29 Cfr., e. g., Economa, libertad y
participacin, Seminario del Insti-
tuto Empresa y Humanismo, Univer-
sidad de Navarra, Pamplona, Espaa,
27-IV-99.
30 (1993), Nobel Lecture: The Eco-
nomic Way of Looking at Behavior,
Journal of Political Economy, 101/31,
pp. 385-409.
31 Columbia University Press, 1964.
32 Columbia University Press, 1974
y 1963, respectivamente.
33 Cfr. Robert H. Nelson, op. cit., p.
147.
34 Harvard University Press, 1981.
35 Cfr. op. cit., p. 395.
36 Harper and Bros, Nueva York,
1957.
37 Little, Brown, Boston, 1967.
38 Public Affairs Press, Washington,
1965.
39 (1989), Public Choice II, Cam-
bridge University Press, Cambridge,
p. 1.
40 Buchanan, James M. (1979), What
Should Economists Do?, Liberty Press,
Indianapolis, p. 154.
41 University of Michigan Press,
Ann Arbor.
42 (1989), Essays on the Political Eco-
nomy, University of Hawaii Press,
Honolulu, p. 13
43 Ibidem, p. 18.
RICARDO F. CRESPO
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387
44 Political Economy and Social
Philosophy, en Koslowski, Peter
(ed.) (1985), Economics and Philo-
sophy, J. C. B. Mohr (Paul Siebeck),
Tbingen, p. 32.
45 Cfr. (1994), Qu queremos decir
cuando hablamos de racionalidad?,
Estudios Pblicos, 53, pp. 5-11 (tra-
duccin del artculo publicado en Pu-
blic Choice, 77/1, 1993).
46 (1987), The Law and Economics
Movement, American Economic Re-
view, 77/2, p. 5.
47 Cfr. Jaeger, Werner (1982), Ala-
banza de la Ley, Centro de Estudios
Constitucionales, Madrid, pp. 50 y ss.
Cfr. tambin Platn, Gorgias, 483b ss.
y Repblica, 338d ss.
48 (1998), Introduction to the Eco-
nomics of Religion, Journal of Eco-
nomic Literature, XXXVI, September,
pp. 1465-1496.
49 (1975), Household Allocation of
Time and Church Attendance,
Journal of Political Economy, 83/1, pp.
27-56.
50 Cfr. Iannaccone, op. cit., p. 1486.
51 Ekelund, Robert B; Hbert, Ro-
bert F; Tollison, Robert D; An-
derson, Gary M. y Davidson, Audrey
B. (1986), Oxford University Press,
Nueva York.
52 Cfr. Robert H. Nelson, op. cit., p.
148.
DESDE LA ECONOMA COMO RELIGIN HASTA LA RELIGIN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 371-387

SE PUEDE PLANIFICAR
LA INNOVACIN?
L
AS EXPLICACIONES so-
bre el desarrollo eco-
nmico, que se pre-
sentan como rigurosamente
cientficas, suelen describir el
fenmeno, pero mantienen un
obstinado silencio sobre sus
causas. En ese sentido son co-
herentes con los principios po-
sitivistas que las inspiran. Se
limitan a contemplar los snto-
mas del desarrollo econmico,
sin realizar ninguna hiptesis
sobre sus orgenes. Lo nico
que pretenden es establecer re-
laciones funcionales, objeti-
vas, entre una magnitud re-
presentativa del crecimiento
econmico global, general-
mente el producto interior
bruto (PIB), y otras magnitu-
des, que se supone influyen en
el crecimiento econmico.
Posteriormente, mediante tc-
nicas economtricas, tratan de
comprobar si esas relaciones
EL ENIGMA DE LA
INNOVACIN
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA*
Sostiene este artculo que las razones del crecimiento y la innovacin se es-
capan a las visiones positivistas de la accin humana, y que es conveniente
adoptar otras perspectivas. Para defender esta tesis se realiza una breve expo-
sicin de las dificultades que encontraron Marshall, Weber y Schumpeter a la
hora de explicar el origen de la innovacin, y ms en concreto la accin del
empresario. La tesis del autor es que slo desde un enfoque humanista, que en-
tiende al hombre como lo inesperado, es posible alcanzar un sentido ms am-
plio de la racionalidad, que permite descubrir el verdadero sentido de la inno-
vacin, y el camino adecuado para fomentarla.
Palabras clave: desarrollo, innovacin, racionalidad.
* Miguel Alfonso Martnez-Echevarra es Catedrtico de Economa Aplicada y Profesor Ordi-
nario de Historia del Pensamiento Econmico en la Universidad de Navarra.
funcionan. Es decir, si las va-
riables se mueven en el mismo,
o distinto sentido.
Un repaso a la gran variedad
de modelos de crecimiento
econmico desarrollados en
los ltimos aos pone de ma-
nifiesto que ese esquema ex-
plicativo es comn e invaria-
ble. Lo nico que cambia de
unos modelos a otros es el
conjunto de magnitudes que
actan como argumentos de la
funcin de produccin. Entre
estas ltimas se puede incluir
desde el capital fsico o infra-
estructura productiva, la mano
de obra disponible, la tasa de
crecimiento de la poblacin,
los gastos en investigacin y
desarrollo, etc. Los factores no
cuantitativos, como por ejem-
plo la tecnologa, la prepara-
cin cultural de los obreros, el
marco institucional, etc., se su-
ponen quedan de algn modo
reflejados en la forma de la
funcin de produccin. De es-
te modo se logra que un pro-
blema tan extraordinariamente
complejo como es el creci-
miento econmico, quede
constreido al lecho de Procusto
del enfoque neopositivista de
la teora econmica. Debido a
su carcter no cuantificable, y
por exigencias metodolgicas,
todas las causas de naturaleza
cultural e histrica deben ser
ignoradas. Un modo de proce-
der que, como suelen decir los
anglosajones, le sucede lo mis-
mo que al que despus de lavar
al beb, lo arroja junto con el
agua de la baera. Cuantificar
es quedarse con lo pasado, de-
jando fuera la causa vital de lo
ocurrido.
Si se suponen inalterables
las condiciones culturales e
institucionales, la funcin de
produccin puede entonces
considerarse lo suficientemen-
te estable como para predecir
la tasa de crecimiento de la
economa, en trminos del
PIB, a partir de la tasa de cre-
cimiento de alguna de las
magnitudes determinantes.
Por ejemplo, considerando to-
do lo dems constante, a ma-
yor tasa de acumulacin de ca-
pital, mayor ser la tasa de cre-
cimiento del PIB.
Segn esos modelos, ante
sucesivos aumentos de capital,
el PIB seguir creciendo, pero
cada vez menos. Es decir, que
la productividad marginal del
capital decrece. Por ejemplo, si
no hay mejora en la tecnolo-
ga, o en la organizacin, o en
la calidad del trabajo, etc., los
sucesivos aumentos de capital,
no slo no impulsan cada vez
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
menos el crecimiento, sino que
pueden llegar a ser contrapro-
ducentes. En consecuencia, no
se puede asegurar que sea el
aumento de capital el factor
que explica el crecimiento eco-
nmico. Este tipo de limita-
ciones explicativas, ha motiva-
do que estos modelos hayan
sido calificados de exgenos,
en cuanto dejan fuera factores,
que como hemos sealado, po-
dran ser precisamente los que
determinan el crecimiento de
la economa. Estos modelos
son esencialmente estticos, en
la medida en que no incluyen
la gnesis del crecimiento, sino
que se limitan a determinar las
proporciones ptimas, el equi-
librio entre magnitudes, para
unas condiciones de contorno
dadas.
Es posible mantener mo-
delos racionalistas de creci-
miento, que permiten una apa-
riencia de prediccin, y al mis-
mo tiempo dar entrada a los
factores que se revelan como
verdaderas causas del desarro-
llo? En otras palabras, es po-
sible construir modelos end-
genos de desarrollo? Las res-
puestas que hasta ahora se han
dado a esta pregunta han con-
sistido en dar reflejo cuantita-
tivo a los factores no cuantifi-
cables que influyen en el creci-
miento. As, conscientes de
que la mejora en la tecnologa
contrarresta el descenso de la
productividad marginal del ca-
pital, se ha tratado de estable-
cer un ndice que exprese el
progreso de la tecnologa, por
ejemplo, midiendo el nmero
de patentes industriales regis-
tradas en un pas durante un
periodo determinado, e inclu-
yndola entonces como varia-
ble explcita en la funcin de
produccin. Suele suceder que
despus de la adicin de ese
nuevo argumento, la explica-
cin del desarrollo no mejore
sustancialmente, pero los pro-
motores de este tipo de mode-
los no se desaniman, sino que
insisten en que la falta de po-
tencia predictiva es achacable a
que todava hay factores de-
terminantes del crecimiento
que no han podido cuantifi-
carse e introducirse en el mo-
delo.
Es evidente que, por ejem-
plo, la riqueza de un pas y la
cantidad de recursos que dedi-
ca a la investigacin caminan
en la misma direccin. Pero el
problema no consiste en de-
tectar y medir esa covariacin,
sino en explicar el sentido de
la causalidad. No se puede ase-
gurar si es la riqueza la que
crea la investigacin, o al re-
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
vs. Tampoco est claro que
sean precisamente esas dos
magnitudes las que haya que
tener en cuenta a la hora de
estudiar el enriquecimiento de
las naciones. Desde la rigidez
de los esquemas positivistas
est vedado ir ms all de lo
simplemente descriptivo. Ape-
nas se puede superar el estudio
comparativo de series estads-
ticas, donde se mide lo que de-
dican a Investigacin y Desa-
rrollo (I&D) los pases ricos, y
lo que dedican los pases po-
bres.
Estos modelos de desarrollo
econmico no tendran mucha
importancia si se quedaran en
el plano terico, pero el pro-
blema es que sirven para ela-
borar polticas de desarrollo.
Muchos gobiernos, por no de-
cir la mayora, suelen inspirar
sus polticas de apoyo al desa-
rrollo en estas visiones sim-
plistas y macroeconmicas. Es
muy normal, por ejemplo, que
se disee la poltica de investi-
gacin de un pas siguiendo
estos modelos: si nuestro pas
tiene tal nivel de PIB, tenien-
do en cuenta las estadsticas
internacionales, nos corres-
pondera tal nivel de inversin
en I&D, con lo que habra que
dedicar todos los esfuerzos
presupuestarios a alcanzar el
nivel de investigacin que co-
rresponde. Lo nico impor-
tante es, dentro de un hori-
zonte previsto, cumplir lo que
es de rigor segn las estadsti-
cas internacionales para ser
considerado un pas rico con
todas las de la ley. Si hay que
dedicar un punto o punto y
medio del PIB para llegar al
nivel que corresponde, es cues-
tin de aumentar las respecti-
vas partidas presupuestarias.
Podra dar la impresin de que
exagero, pero a los hechos me
atengo. Puede que ese modo
de proceder sea el acertado,
pero puede que no. En cual-
quier caso sera prudente pro-
porcionar una explicacin un
poco ms convincente del fun-
damento de esas polticas. Hay
que salir de ese circulo vicioso
donde no se sabe si los pases
ricos dedican una gran parte a
I&D porque son ricos, o son
ricos porque dedican muchos
recursos a potenciar la I&D.
Mientras no se pase de ese es-
caln, las polticas del desarro-
llo no dejarn de tener la apa-
riencia del siguiente tipo de
argumento: los pases ms ri-
cos son los que tienen mayor
nmero de telfonos, y los que
tienen mayor nmero de tel-
fonos son los ms ricos. Lue-
go, un pas que quiera ser rico
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
debe hacer un notable esfuerzo
por tener ms telfonos.
Afortunadamente, la reali-
dad es ms sensata que la teo-
ra, y el desarrollo se produce
por factores que tienen su pro-
pia vitalidad, y en muchos ca-
sos estn a salvo de las medi-
das de apoyo del gobierno.
En otros casos, las polticas
gubernamentales de fomento
de I&D suelen generar co-
rrupcin e ineficiencia, pues
gran parte de ese chorro de
oro que el gobierno destina a
que las universidades y centros
de investigacin generen ideas
novedosas, es decir, productos
de mercado, no suelen acabar
en ganancias para empresarios,
sino en alimentar un pesado
aparato burocrtico, cada vez
ms ineficiente. No es difcil
or a empresarios quejarse de
que a pesar de los crecientes
esfuerzos presupuestarios, a la
hora de la verdad, no surgen
muchas patentes, y son muy
pocas, una insignificancia, las
que finalmente se convierten
en productos de mercado. Lo
interesante de la postura de los
empresarios es que puede ayu-
dar a descubrir el fondo del
problema: cmo se genera eso
que se llama innovacin.
Por supuesto, no pretendo
que se retire la ayuda a la in-
vestigacin y a la docencia, en
todo caso solicitara que se au-
mentara, pero s quisiera con-
tribuir a un debate que aclare a
qu fines habra que destinar
ese dinero. Posiblemente se lo-
grara que muchos ms recur-
sos fueran destinados a la in-
vestigacin, y de un modo ms
eficiente.
Lo que quiero mantener en
este artculo es que las razones
del crecimiento y la innova-
cin se escapan de las visiones
positivistas de la accin huma-
na, y que es conveniente adop-
tar otras perspectivas. Para de-
fender esta tesis voy a realizar
una breve exposicin de las di-
ficultades que encontraron
Marshall, Weber y Schumpe-
ter cuando trataron de explicar
la innovacin, y ms en con-
creto, la accin del empresario.
En mi opinin, slo desde un
enfoque humanista, que en-
tiende al hombre como lo
inesperado, es posible alcanzar
un sentido ms amplio de la
racionalidad, que permita des-
cubrir el verdadero sentido de
la innovacin y el camino para
fomentarla.
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410


LA DUDA DE
MARSHALL ENTRE
EQUILIBRIO E
INNOVACIN
A
LO LARGO de su vida,
Alfred Marshall libr
una dura batalla me-
todolgica por mantener la
economa en el seno de la his-
toria. Slo pasando por enci-
ma de las instituciones y de la
historia, eliminando la dimen-
sin cultural, la economa po-
da quedar reducida, como ha-
ba hecho Walras, a un puro
problema matemtico. Su em-
peo era buscar un mtodo
propio para la economa, que
no fuese ni pura matemtica,
ni simple teora poltica. Por
eso, y por la impresin que le
causaron las nuevas teoras del
evolucionismo biolgico, con-
sideraba que ste poda ser el
nuevo paradigma que ayudara
a construir ese tipo de ciencia
econmica que buscaba. En su
opinin, haba que abandonar
el viejo paradigma de la fsica
newtoniana, que obligaba a
prescindir de la dimensin
histrica, y buscar algo pareci-
do a la biologa evolucionista,
donde se tuviesen en cuenta
las fuerzas de la vitalidad y la
mortandad, del crecimiento y
del agotamiento.
Su lema natura non fecit
saltum, la naturaleza no pro-
cede a saltos, pone de mani-
fiesto tanto sus convicciones
evolucionistas, como su incli-
nacin marginalista. Todo lo
vital procede por evolucin
lenta y progresiva. Ni en la vi-
da prctica, ni en las teoras
econmicas existan novedades
radicales, sino modos ms pre-
cisos y ajustados de resolver y
analizar los mismos proble-
mas. La biologa evolucionista
era la nueva ciencia que podra
compaginar prediccin con in-
novacin, lo ms adecuado pa-
ra elaborar una ciencia de la
accin humana.
La competencia no poda
entenderse como un estado de
equilibrio fuera del tiempo,
como pretenda Walras, sino
como un proceso dinmico
que se desarrolla en el tiempo,
donde caben la pugna, el con-
flicto y el pacto. Conlleva desi-
gualdad de poder, e implica te-
ner presente la dependencia
del camino recorrido. Cierta-
mente, al eliminar el poder, la
competencia perfecta facilitaba
el clculo, pero mutilaba la ac-
cin humana al excluir la di-
mensin histrica.
El equilibrio en economa
no poda ser un concepto ab-
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410


soluto, como sucede en la me-
cnica, sino que es funcin del
horizonte temporal desde el
que se defina. A largo plazo to-
do es variable, ya que el hom-
bre no para de construir su
propio entorno. Sin embargo,
a corto plazo el entorno cultural
que acta como teln de fon-
do, puede considerarse en
equilibrio estable. Mediante
esta distincin entre largo y
corto plazo pretenda Marshall
destacar la dinmica del pro-
ceso econmico, sin prescindir
de la estabilidad y del equili-
brio.
La sociedad entera se com-
porta como un proceso creati-
vo en continuo cambio, donde
no todo se mueve al mismo
ritmo. Los cambios diarios ac-
tan como pequeos desequi-
librios, innovaciones, que in-
troducen los agentes sobre un
trasfondo que parece no mo-
verse, pero que, poco a poco,
por acumulacin de esas inno-
vaciones, y con el paso del
tiempo, tambin resulta modi-
ficado.
Las decisiones a corto plazo,
como suelen ser las de consu-
mo, vienen influidas por el
marco cultural heredado y, a su
vez, influirn en la configura-
cin del marco cultural de ma-
ana. En la economa hay que
tener presente tanto la deci-
sin de consumo, que afecta a
la demanda a corto plazo, co-
mo la decisin de inversin,
que afecta a la produccin a
largo plazo. La conjuncin de
ambos tipos de decisiones exi-
ge enlazar diversos horizontes
temporales, diversas estructu-
ras sociales, y configura la idea
marshalliana de oferta y de de-
manda que, conjuntamente,
determinan el equilibrio din-
mico de la economa.
Para Marshall, slo en el se-
no de la empresa era posible la
conexin entre el corto y el
largo plazo, entre el proceso
competitivo y el proceso pro-
ductivo, entre la demanda y la
oferta. La empresa no se limi-
taba a desempear una fun-
cin pasiva, un instrumento al
servicio del equilibrio general,
como suceda en el modelo de
Walras, sino que resolva los
problemas que conectan las
necesidades presentes con las
soluciones futuras, lo cual exi-
ge unas especiales condiciones
por parte de los empresarios.
La economa era un sistema
compuesto de una multitud de
pequeas empresas que com-
petan para satisfacer la de-
manda de los consumidores.
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410


Cada una de ellas estaba diri-
gida por un hombre empren-
dedor e ingenioso que, a su
propio riesgo, experimentaba
continuamente las combina-
ciones de factores productivos
que en un horizonte temporal
le podan dar ventaja sobre sus
competidores. Slo mediante
este modo de dividir la oferta
entre pequeas empresas se
haca posible mantener incen-
tivos para la innovacin y el
cambio, superando el aletarga-
miento y la pasiva adherencia
a los mtodos rutinarios de
hacer. A Marshall no le intere-
saba tanto el equilibrio como
la marcha y el progreso de la
sociedad, algo que slo puede
llevarse adelante mediante la
iniciativa y la creatividad hu-
manas.
Tena Marshall una viva
conciencia de la incompatibili-
dad existente entre competen-
cia y eficiencia en la divisin
del trabajo. Las empresas, bus-
cando mayores beneficios,
tienden a aumentar de tamao
y a lograr cuotas crecientes de
mercado, poniendo en peligro
la igualdad de poder impres-
cindible para mantener la
competencia. Adems, una vez
que se han apoderado del mer-
cado, pierden incentivo para la
innovacin y el cambio. Se
convierten en rgidas organi-
zaciones burocrticas, que fa-
cilitan su toma de control por
parte del Estado, contribuyen-
do a la implantacin del socia-
lismo. Siguiendo la larga tradi-
cin liberal britnica, defenda
Marshall la libre iniciativa de
empresa como garanta de la
libertad poltica.
Era necesario un diseo que
compatibilizara la libertad de
iniciativa personal con la efi-
ciencia productiva. Inspirn-
dose en Montesquieu, no trat
de eliminar el poder de las em-
presas, sino de establecer un
sistema de contrapesos que li-
mitara unas a otras, que frena-
se el crecimiento del tamao
de cada una de ellas, que pu-
siera lmite a su productividad.
Empleando la metfora bio-
lgica, que tanto gustaba a
Marshall, cada empresa se
comportaba de modo parecido
a como lo hace un individuo
perteneciente a una poblacin
de una determinada especie.
El equilibrio global de una po-
blacin no era incompatible
con la variacin y el cambio en
los individuos. Si bien un bos-
que se compone de un nmero
grande pero ms o menos es-
table de rboles, cada rbol
concreto nace y muere, si-
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
guiendo su propio ciclo biol-
gico. Puede ser grande o pe-
queo, viejo o joven, etc. To-
dos compiten por los mismos
elementos nutrientes, y al mis-
mo tiempo se favorecen mu-
tuamente por procesos de sim-
biosis. Algo parecido suceda
en las industrias: todas las
empresas pugnaban por una
misma demanda y, al mismo
tiempo, por el hecho de com-
partir un mismo mercado y
una misma tecnologa, se apo-
yaban mutuamente. Esta sim-
biosis toma la forma de lo que
Marshall denominaba econo-
mas de escala, desarrolladas
en el interior de las industrias,
y que pueden afectar por igual
a todas las empresas, o de mo-
do desigual a cada una de
ellas.
Como los rboles de un
bosque, una empresa puede
encontrase en distinta fase del
tpico ciclo vital, teniendo ade-
ms sus aspectos idiosincrti-
cos, de tal modo que las eco-
nomas de escala internas a la
industria pueden afectarle de
diferentes modos. La historia
de un hombre concreto no
puede confundirse con la his-
toria de la humanidad, ni la
historia de una empresa puede
resumirse en la historia de to-
da la industria. Para Marshall
los precios vienen dados por el
equilibrio del mercado, pero
cada empresa, segn la fase del
ciclo vital en el que se encuen-
tre y de sus aspectos propios,
dispone de ventaja diferencial
competitiva. Una holgura res-
pecto de los costes productivos
medios de la industria, propia
e inseparable de cada empresa.
El anlisis esttico resultaba
adecuado para el estudio de la
industria a largo plazo, pero
el estudio del comportamiento
dinmico de la empresa indivi-
dual a corto plazo deba si-
tuarse en un plano similar al
de los organismos vivos, que
evolucionan continuamente en
un marco global de estabili-
dad. La idea era sugerente, pe-
ro el problema es que mientras
el desarrollo de instrumentos
para el anlisis esttico es rela-
tivamente sencillo, el desarro-
llo de instrumentos para el
anlisis dinmico result ser
ms complicado que lo que en
un principio haba pensado
Marshall. Quizs, el recurso a
la vaguedad propia de las me-
tforas biolgicas para descri-
bir los aspectos dinmicos de
su estudio de la empresa sea la
causa de que, mientras el as-
pecto esttico de su anlisis,
que l no consideraba el ms
importante, tuvo continuidad,
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
el anlisis dinmico, que lo
juzgaba esencial, pronto qued
en el olvido.
Siguiendo la tradicin de
Hume, Smith, Burke y mu-
chos otros, Marshall sostena
que el funcionamiento de la
economa de mercado depen-
da del progreso moral, del au-
mento de civilizacin. La
competencia, entendida como
un uso equilibrado del poder,
era un medio excelente para la
formacin de las virtudes y el
carcter, especialmente de los
empresarios. Para Marshall el
progreso consista en que la
razn vaya dominando el mo-
do de crear y satisfacer las ne-
cesidades. La evolucin social,
historia del desarrollo de la li-
bre empresa, consista en la
emancipacin de la comuni-
dad tradicional mediante la
aplicacin de la racionalidad
instrumental a la accin eco-
nmica. Capitalismo y libre
empresa venan a ser una mis-
ma cosa: idea evolutiva y ra-
cionalista que no obstante le
llev a insistir en la funcin
del empresario como protago-
nista de la economa.
El empresario, tal como lo
entienda Marshall, desempe-
aba una importante funcin
en la configuracin dinmica
del orden social. La sociedad
comercial slo sera viable si se
apoyaba en virtudes heredadas
de los ideales de la vieja caba-
llera, en el prototipo de gen-
tleman victoriano, con su ma-
nifiesto sentido de elitismo y
liderazgo social. Ser empresa-
rio era otro modo de desempe-
ar una funcin social y de ad-
quirir un carcter.
El empresario era, para
Marshall, un determinado tipo
de carcter. Probidad, honra-
dez, seriedad comercial, orden
y mtodo en el trabajo. Est
obligado a ser racional por un
motivo tico utilitarista. El de-
sarrollo progresivo de su carc-
ter va unido a una economa
individualista de libre empresa
que se orienta al bienestar co-
mn. Debe consagrase al ser-
vicio de ese ideal de racionali-
dad progresiva.
La similitud entre biologa y
economa tiene su raz en la
estructura de la divisin del
trabajo que conlleva especiali-
zacin y organizacin. La base
de todo el proceso de creacin
de riqueza es la acumulacin
de conocimiento, que da for-
ma y organizacin a los proce-
sos sociales, potenciando la
produccin. Conocimiento y
organizacin son, para Mars-
hall, los factores esenciales de
la produccin y el desarrollo,
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410


tanto de la economa, como
del hombre mismo.
Mediante el conocimiento y
la organizacin, la empresa se
adapta de manera dinmica a
las cambiantes condiciones del
mercado, dando lugar a la apa-
ricin de nuevos productos,
nuevos procesos o nuevas for-
mas organizativas. Innovacio-
nes y cambios que, segn
Marshall, dependen de la acti-
tud de la persona que realiza el
papel de lder en el seno de la
empresa. La esencia de la fun-
cin empresarial consiste en
tomar ventaja de las oportuni-
dades que se presentan al in-
crementar el beneficio. Re-
quiere un tipo especial de per-
sonalidad que, con el nimo de
mantener la continua marcha
de la empresa, es capaz de in-
troducir novedad en un entor-
no esttico. El xito de una
empresa depende de una per-
sonalidad de ese tipo, capaz de
identificar la oportunidad en
medio de la diversidad y de di-
sear una organizacin que
permita hacerla efectiva. Para
Marshall, de un modo muy ca-
racterstico a la mentalidad de
la poca victoriana en la que le
toc vivir, el xito de la empre-
sa es inseparable de una deter-
minada y vigorosa personali-
dad, de alguien singular e irre-
petible.
La importancia de la fun-
cin empresarial llev a Mars-
hall a destacar el aspecto idio-
sincrtico del ciclo vital de la
empresa. El xito de una em-
presa depende no slo de las
oportunidades que existen en
el mercado, sino, ms impor-
tante todava, de la realizacin
de la funcin empresarial. La
habilidad para competir, fijar
el tamao de la empresa y la
diversidad de productos de-
pende de la originalidad, ver-
satilidad, poder de iniciativa,
perseverancia, tacto y buena
suerte de su creador e impul-
sor. Pero, como en todo lo bio-
lgico, siempre llega el mo-
mento en el que, como sucede
con los rboles en el bosque, la
funcin empresarial ligada a
una persona decae; desaparece
la fuerza vital que mantuvo el
impulso inicial.
Los discpulos de Marshall,
enfrentados con las ambige-
dades que se ocultaban bajo las
confusas metforas biolgicas
del maestro, iniciaron un largo
debate sobre lo que haba que-
rido decir. Debate, que acaba-
ra dando lugar a una posicin
eclctica, conocida como teo-
ra neoclsica de la empresa,
habitual en la mayora de los
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410


textos intermedios de microe-
conoma. Haba que optar o
por el rigor de la matemtica,
y construir la economa como
una ciencia dura, como la fsi-
ca, que permite la prediccin y
el diseo, o mantenerse en la
ambigedad de una supuesta
nueva ciencia, guiada por una
matemtica que estaba por
descubrir. Deslumbrados por
el prestigio del positivismo, se
dedicaron a lo que Samuelson
ha llamado la tarea de depurar
a Marshall. Es decir, a supri-
mir lo ms original y valioso,
pero ms difcil de entender,
para dejar un modelo pura-
mente matemtico, fcil de
manejar, pero mucho menos
rico y sugerente.
WEBER O LA
RACIONALIDAD
FRENTE AL CARISMA
L
A TEORA de Weber
sobre la progresiva ra-
cionalizacin de las
organizaciones expresa su pos-
tura sobre las limitaciones de
la explicacin de la accin hu-
mana basada en modelos est-
ticos y cerrados. sta genera
estructuras sociales rgidas, in-
capaces de explicar las causas
del valor y de proponer nuevos
fines. Se trata de un mero ins-
trumento especfico orientado
a la eficiencia en el logro de
unos fines fijados de forma
exgena. Esa primaca de la
eficiencia y del control es la ra-
zn ltima de que las burocra-
cias, bien sea el Estado o una
empresa capitalista, sean inca-
paces de dirigirse a s mis-
mas, de descubrir nuevos fines
y oportunidades. Ni saben, ni
pueden separarse del fin para
el que fueron diseadas.
La conclusin de Weber es
que sin la irracionalidad de
una pasin, que las impulse y
las dote de nuevos fines, las
burocracias estn destinadas,
ms pronto o ms tarde, al co-
lapso de su propia eficiencia.
Para que eso no suceda, nece-
sitan del carisma, ese soplo
de vida llegado desde fuera,
que impulsa nuevos modos de
hacer. La tarea de crear valor,
de llevar adelante la innova-
cin es, pues, la esencia de eso
que Weber llamaba carisma,
algo situado ms all de las
posibilidades de la racionali-
dad instrumental. En la medi-
da en que una burocracia se
hace ms racional, mayor es su
eficiencia en el logro de su fin
especfico, o lo que es lo mis-
mo, mayor es la tendencia a
seguir comportamientos ruti-
narios y sin imaginacin. De
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
cc
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
este modo, mayor es la necesi-
dad de un nuevo carisma que
la dote de nuevos fines y nueva
vida. El problema es que la
progresiva racionalidad de la
burocracia la hace cada vez
ms resistente a la accin re-
novadora del carisma.
Segn este esquema, no co-
rresponde a los gerentes, ni a
nadie en la empresa, plantear
preguntas radicales sobre la in-
novacin y la posibilidad de fi-
nes alternativos. El conflicto
entre fines alternativos no
puede ser racionalmente re-
suelto. Los valores se suponen
creaciones humanas, y su justi-
ficacin es puramente subjeti-
va. Cada conciencia humana
es irrefutable. De tal modo que
en el seno de las burocracias
slo queda el poder, la imposi-
cin de relaciones sociales ma-
nipuladoras. Nadie puede li-
brarse de servir al poder. La
autoridad burocrtica no es
otra cosa que el poder triun-
fante. Weber sigue al pie de la
letra a Nietszche, y ambos
proporcionan la clave terica
del orden social positivista.
Como dice Macintyre, el
gobernante weberiano se ve
obligado a condicionar los
mviles de los gobernados y
asegurarse que se comporten
segn lo establecido. Debe
considerar los fines como algo
exgeno, como situados ms
all de su perspectiva. Su com-
promiso es slo tcnico, tiene
que ver exclusivamente con la
pura eficiencia. Ni puede ni
debe entrar en el debate mo-
ral, que es sobre el sentido de
los fines. Debe tener claro que
su accin se restringe a domi-
nios en los que el acuerdo ra-
cional es posible, es decir, al
reino de la eficiencia, donde
slo hay soluciones nicas.
Si la racionalizacin impulsa
el individualismo igualitario,
condicin bsica del principio
democrtico, podra parecer
que la democracia sera la for-
ma ideal para el gobierno de la
burocracia. Sin embargo, para
Weber, democracia y burocra-
cia son incompatibles. La de-
mocracia no es ms que la ra-
cionalizacin del proceso de
toma de decisin en el seno de
grandes colectivos. Un proceso
que no juzga sobre los fines
objeto de esas decisiones.
Mientras la burocracia se
orienta al logro de la eficiencia
del conjunto, y exige la im-
plantacin de normas y jerar-
quas, la democracia se orienta
al logro de la igualdad en la
toma de decisin, elimina toda
clase de jerarqua que impida a
los individuos el control de sus
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
c.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
decisiones. Son instrumentos
al servicio de fines opuestos.
Ni en el Estado, ni en el seno
de la empresa capitalista, cabe
democracia. Weber se opuso
tanto al socialismo como a las
empresas capitalistas de gran
tamao, ya que inexorable-
mente exigan la tirana de
unas elites cada vez ms redu-
cidas.
En las grandes empresas,
enormes burocracias producti-
vas, para que la produccin a
gran escala sea cada vez ms
eficiente, se hace necesaria
una creciente racionalizacin,
una fuerte individualizacin
de sus miembros y, en conse-
cuencia, una prdida del esp-
ritu y de vitalidad creativa de
los inicios. Si buscando el es-
pritu de los orgenes se pre-
tendiera dar mayor participa-
cin a los empleados, recu-
rriendo a una toma de deci-
sin democrtica, ni tan si-
quiera se lograra mayor con-
ciencia de participacin, sino
posiblemente todo lo contra-
rio.
Las burocracias parecen es-
tar destinadas a ser goberna-
das por la dictadura de una
minora carismtica, pero a su
vez estas ltimas se enfrentan
con el problema del despotis-
mo burocrtico, o dictadura
de los funcionarios, que las
hacen cada vez ms ingober-
nables. La creciente racionali-
zacin convierte la toma de
decisiones en un asunto tc-
nico, algo que se rige por la
lgica del sistema, y que co-
rresponde a los expertos o
profesionales. En el mundo
empresarial, el despotismo del
sistema se manifiesta en la
tendencia de los llamados eje-
cutivos a irse apoderando
progresivamente del gobierno
real de las empresas. La buro-
cratizacin tiende a ser efi-
ciente no slo en la generacin
de reglas y conductas, sino en
la misma generacin de deci-
siones, que se convierten en
subproductos de esas reglas.
Es decir, la propia dinmica
burocrtica genera una rutina
de decisiones, que lleva a un
crecimiento funcional, que
acaba en metstasis que colap-
san y destruyen la eficiencia.
No deja de ser paradjico
que empresas progresivamente
ms grandes y eficientes sien-
tan cada vez mayor necesidad
de contar con empresarios ca-
rismticos e innovadores, ca-
paces de eliminar el despotis-
mo de las burocracias, que es
el cncer que las destruye.
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
ca
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
SCHUMPETER O LA
INNOVACIN
DESTRUCTORA
A
UNQUE declarado ad-
mirador del paradig-
ma walrasiano, Schum-
peter se haba formado en la
rica tradicin historicista ale-
mana. Conoca y admiraba la
filosofa de Hegel, Marx y
Nietzsche, la economa de
Menger y la sociologa de We-
ber. Esta multiplicidad de in-
fluencias puede explicar la ten-
sin patente en su obra entre
lo esttico y lo dinmico, entre
el equilibrio y el crecimiento,
entre el economista y el em-
presario. Su objetivo era lograr
una teora econmica que die-
ra entrada a lo dinmico y a lo
innovador en el paradigma
walrasiano.
Para Schumpeter, la econo-
ma era un proceso evolutivo
tendente al equilibrio, un flujo
circular, no regular, pero esta-
cionario. Si no hay innovacin,
ese flujo circular permanecer
estable, comportndose de
modo perfectamente previsi-
ble. Todo est determinado
por el contorno institucional
establecido. El nico modo de
alterar esa tendencia al equili-
brio es mediante la aparicin
de la innovacin. Esa es la ra-
zn de la existencia del empre-
sario, alterar la estabilidad del
flujo, creando una ventaja mo-
mentnea, una oportunidad de
conseguir beneficio. La inno-
vacin, una vez introducida en
el seno del proceso circular,
provoca la aparicin de fuerzas
de reaccin que progresiva-
mente van restaurando la esta-
bilidad, y llevan a una nueva
situacin de flujo circular, con-
figurada por un nuevo entorno
institucional. La conducta gre-
garia de los que no son verda-
deros empresarios, de los que
se limitan a imitar y difundir
la innovacin, acabar por
convertir lo novedoso en ruti-
na y modo habitual de hacer.
Existe, por tanto, en el seno de
la economa schumpeteriana
una tendencia a la imposicin
de los modos ms eficientes de
producir, que eliminara las
oportunidades de beneficio y
llevara al mnimo tipo de in-
ters.
Segn la visin de Schum-
peter, el empresario se convier-
te en una especie de demiurgo
del capitalismo. Su misin es
agitar las aguas peridicamen-
te, para mediante un proceso
de destruccin creadora, ha-
cer surgir continuos motivos
para la inversin y el beneficio.
El capitalismo es por naturale-
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
za una forma de cambio eco-
nmico que nunca puede ser
estacionario. Por eso hace falta
un demiurgo encargado de
golpear el cuerno de la abun-
dancia para que vuelque nueva
riqueza y progreso.
No se puede decir que el
empresario schumpeteriano se
ajuste a los requisitos del mo-
do cientfico de obrar. No se
apoya en lo que conoce, sino
en lo que desconoce. Acta
como un ser excepcional, un
artista o un mago, elegido de
los dioses, que no necesita mi-
rar a lo consolidado y repetiti-
vo, a la vida vulgar y cotidiana,
sino que se siente iluminado y
llamado a enfrentarse con lo
desconocido, apostando por
un futuro que slo l parece
adivinar. Lo que cuenta es la
audacia y la voluntad de poder,
no el continuo anlisis de los
datos en un entorno que se su-
pone perfectamente conocido.
Desempea un papel heroico
que le hace destacar sobre los
dems hombres. Lo suyo no es
la competencia, actitud grega-
ria del hombre masa, de los
que viven en la vulgaridad y
carecen de la capacidad de in-
novar. La verdadera fuente del
beneficio es para los elegidos
de los dioses, para los que ven
lo que todava est oculto. Lo
que nadie puede todava imi-
tar. Una visin del empresario
esencialmente elitista, antag-
nica de la masa colectivista, del
mundo gris del mercado y los
consumidores. Mientras el
consumo tiende a la uniformi-
dad, al aumento continuo de
entropa, a la anulacin de
oportunidades, la produccin,
convertida en innovacin, es la
nica que tiene capacidad para
disminuir la entropa, creando
singularidad y nuevas formas
de hacer.
Contra lo que pensaba Wal-
ras, este empresario ni se preo-
cupa de coordinar la produc-
cin bajo los requerimientos
del equilibrio, ni de ajustarse a
las exigencias de la competen-
cia perfecta, sino que acta co-
mo antagonista de la compe-
tencia y del equilibrio. Consti-
tuye una barrera que impide
que las fuerzas del mercado
lleven el sistema al equilibrio,
donde slo habra estanca-
miento. Ahora bien, al igual
que la figura del subastador
walrasiano carece de explica-
cin racional, constituye un
deus ex machina. De dnde
procede esa misteriosa capaci-
dad de innovacin?, por qu
slo se tiene en cuenta la inno-
vacin beneficiosa, la que lleva
a la mejora continua y no al
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
retroceso y al empobrecimien-
to?
Schumpeter no presta aten-
cin al verdadero trabajo hu-
mano, al realizado en comn,
al que requiere sociabilidad y
da lugar a la organizacin y a
la empresa. Slo parece intere-
sado en el empresario como
individuo heroico, aislado y
excepcional. Ni siquiera
Schumpeter considera empre-
sario a quien hace que la orga-
nizacin productiva funcione
da a da, al administrador. S-
lo lo es propiamente el que in-
nova, el que por su propia ge-
nialidad es capaz de superar la
rutina de su entorno. El admi-
nistrador se limita a ganar su
sueldo, mientras que el empre-
sario gana el beneficio. La ex-
periencia y el saber mandar
nada tienen que ver con el be-
neficio. El empresario es tan
sobrehumano, tan alejado de la
rutina del directivo, que no
tiene que enfrentarse con la
pequea incertidumbre de lo
cotidiano, ni tan siquiera con
el riesgo, ni mucho menos con
la responsabilidad de organizar
la produccin, o de conseguir
los recursos financieros. Lo
suyo, lo que verdaderamente le
caracteriza, es su capacidad
para introducir la innovacin
benfica y revolucionaria. Se
trata de un ser excepcional que
sabe lo que hay que hacer y
que destaca sobre una masa de
consumidores que siguen una
conducta gregaria de adapta-
cin al medio. Toda la comple-
jidad de la empresa queda re-
ducida a la inexplicada innova-
cin, que parece venida desde
lo alto, sin apoyarse en la expe-
riencia cotidiana. Schumpeter
no se preocupa de las razones
de existencia de la empresa. Ni
siquiera se detiene a comentar
lo peculiar de sus modos de
organizacin y funcionamien-
to. En este sentido sigue sien-
do un walrasiano, que conside-
ra la empresa poco ms que
como una funcin de produc-
cin.
Detrs de este modelo de
empresario est el individua-
lismo romntico alemn. Est
el modo de pensar de autores
como von Humboldt, Novalis,
Schlegel y Schleiermaier. El
culto al genio desarrollado por
Gothe. Es patente la adora-
cin a la originalidad, a la au-
torrealizacin e irrepetibilidad
de las grandes figuras que diri-
gen la marcha de la historia.
Un modo de entender el indi-
viduo que contrasta con lo que
Ernst Troelstch ha llamado in-
dividualismo europeo occi-
dental, en el que prima la
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
igualdad y lo vulgar. Un tipo
de individualismo que los ro-
mnticos despreciaban en lo
ms hondo de su corazn.
Frente al individualismo utili-
tarista britnico, que explicaba
la sociedad como resultado no
previsto de la accin de una
multitud de individuos iguales
e indistinguibles, el romanti-
cismo alemn levantaba la fi-
gura de una mente histrica-
mente creativa que se hace
presente en la tierra, a travs
de sus sucesivas encarnaciones
en individualidades excepcio-
nales.
Schumpeter lleva al seno de
la teora econmica el indivi-
dualismo elitista del romanti-
cismo alemn, como un modo
de dar sentido y grandeza a ese
modelo de sociedad de masas
que se esconde en el diseo del
equilibrio walrasiano, donde lo
que importa es el individualis-
mo democrtico e igualitario.
En la figura del empresario de
Schumpeter se trasluce la re-
belin y el desprecio de
Nietszche por la sociedad de
masas. El hombre es para
Nietszche un animal sin aca-
bar, que slo puede entenderse
como deseo de afirmacin, co-
mo ambicin de poder. Surgi-
do del mundo animal, perdido
el control de sus instintos,
convertido en una especie ten-
ssima de animal, necesita
continuamente probar, tentar y
fallar. Si se le reprime, se debi-
lita y se convierte en animal
gregario y decadente, en un
hombre masa. Si por el con-
trario se afirma su voluntad de
poder, surgir el superhombre,
el artista genial, la innovacin
incesante, el verdadero hom-
bre.
Frente al consumidor neo-
clsico, que representa la ni-
miedad del hombre masa, so-
metido a las exigencias de la
totalidad, se levanta la figura
del empresario innovador, el
Fhrer que emerge vigorosa-
mente de la masa y rompe con
lo establecido. El ser excepcio-
nal que impone las nuevas
condiciones que ha de seguir
la totalidad. Una personalidad
que tiene en s misma las re-
glas de su accin, dotada de
una especial resistencia inte-
rior y fortaleza psicolgica,
puede triunfar sobre el resto.
Ante la pregunta por el ori-
gen de este ser tan excepcio-
nal, responde Schumpeter, in-
fluido por el positivismo de
Ernst Mach, que no es misin
de la economa explicar, ni in-
tentar una hermenetica de la
conducta de los agentes, sino
simplemente describir. El em-
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
c6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
presario deba considerarse co-
mo un fenmeno exgeno a la
economa. En cualquier caso,
no pueden evitarse serias du-
das sobre la racionalidad de
este tipo de empresario: qu
racionalidad es aquella que se
gua por motivos desconocidos
que van ms all de los lmites
del conocimiento?
HUMANISMO E
INNOVACIN
E
STE LIGERO repaso de
las posturas de Mars-
hall, Weber y Schum-
peter, parece sugerir que la raz
de las dificultades de los mo-
delos neoclsicos de creci-
miento reside efectivamente
en su incapacidad metodolgi-
ca para afrontar la naturaleza
esencialmente cultural de las
causas del desarrollo econmi-
co. Sus mismos intentos de su-
peracin del problema ponen
de manifiesto que la solucin
slo puede proceder desde
fuera de los esquemas raciona-
listas. No es la riqueza la que
crea la cultura, sino exacta-
mente al revs.
Ya desde los tiempos de Ri-
cardo se conoce que lo que
crea valor es la singularidad y
la diferencia. Por tanto, las
fuentes de valor, por su propia
naturaleza, pertenecen a lo
singular y a lo idiosincrtico, y
no a lo universal ni a lo abs-
tracto. Esa es la causa de que
permanezcan invisibles a una
visin positivista que pretende,
en la pobreza de sus esquemas,
haber agotado la riqueza del
ser que se esconde en lo irre-
petible de cada situacin con-
creta.
Es un grave problema con-
fundir la riqueza con su di-
mensin cuantitativa. Del
mismo modo que Smith haba
acusado, injustamente, a los
mercantilistas de confundir las
riquezas con el bulln, cabra
acusar a los nuevos modelos de
desarrollo econmico de no
distinguir entre la causa y el
efecto de las riquezas. Ya en el
siglo XIV los humanistas ita-
lianos haban dicho que para
que las repblicas fuesen fuer-
tes y permitiesen una vida ver-
daderamente humana y civil,
era imprescindible poner en
prctica polticas encaminadas
a la participacin, al compro-
miso de todos con los objeti-
vos comunes. Lo que perse-
guan no era primariamente
enriquecerse, sino lograr mejo-
res ciudadanos y mejores per-
sonas. Es cierto que daban im-
portancia a las riquezas de la
ciudad y a los modos de incre-
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
c,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
mentarlas, pero saban que es-
to era un efecto, no una causa.
No buscaban la riqueza por la
riqueza, sino que la considera-
ban una consecuencia natural
de una mejor cultura poltica
de los ciudadanos. Su objetivo
principal era lograr un ideal de
vida humana, gentes compro-
metidas con la tarea comn de
vivir en libertad. Slo enton-
ces, como efectivamente suce-
di, la riqueza sera lo propio
de la ciudad: una riqueza que
por su origen era solidaria,
surgida del servicio a un ideal
comn, sin desigualdades des-
tructoras. Eran las obras pro-
pias de la virtud las que hacan
posible la gloria y el bienestar
de la ciudad.
Los humanistas entendan
que el hombre no alcanza su
perfeccin en el cerramiento
de la reflexin racionalista, co-
mo dira Vico, en la barbarie
de la reflexin, sino en la con-
tinua y serena aceptacin del
reto que plantea la inagotable
riqueza de la realidad. La
prctica de la prudencia, don-
de los hombres templan sus
espritus, donde descubren la
riqueza de la singularidad y lo
concreto, donde es necesaria la
contemplacin y el ingenio, es
la fuente de la verdadera inno-
vacin, la manifestacin del
hombre mismo.
Nada hay ms alejado del
concepto de desarrollo e inno-
vacin que el intento de la de-
rivacin racionalista de todo lo
que existe a partir de un es-
quema rgido y prefijado. El
pensamiento racionalista se
muestra como una cadena de
razones que se engancha al
punto de partida, que pretende
haber agotado la verdad. Todo
se supone implcito en esa ver-
dad inicial. Desde ese punto
de vista la misma novedad
vendra a ser sospechosa, en
cuanto pondra en duda la su-
ficiencia del punto de partida.
El racionalismo se declara
enemigo de todo humanismo
que intente trascender el pen-
samiento formal, que quiera
prestar atencin a lo singular y
a lo inesperado, a lo ms pro-
pio del hombre. Para salva-
guardar su carcter cientfico,
el discurso racionalista se ve
obligado a ser declaradamente
inhumano.
Se convierte en monlogo,
que ni siquiera admite la inte-
rrupcin, pues como le sucede
a Casandra, el racionalismo ha
quedado incapacitado para en-
tender las palabras comunes.
Su rigor exige que nada sor-
prendente pueda ocurrir. En-
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
frentado con el mundo de la
accin humana, como es el ca-
so del crecimiento econmico,
slo puede captar lo ms bur-
do: la acumulacin.
Por contraste, para el huma-
nismo la invencin es previa a
toda demostracin, el descu-
brimiento es anterior a la
prueba y la innovacin al desa-
rrollo. Innovar no puede ser
tarea de la deduccin lgica,
sino que es lo propio del inge-
nio. Esa grandiosa facultad
humana capaz de descubrir la
similitud en lo diverso, de per-
cibir la universalidad que se
esconde en la singularidad, de
poner al descubierto la riqueza
del ser que se oculta en las co-
sas ms sencillas.
El ingenio se ahoga en el
cerramiento de la reflexin l-
gica, slo aparece cuando se
sale al campo abierto de la ple-
nitud de la accin humana,
cuando no queda ms remedio
que buscar nuevas soluciones a
nuevos problemas. El ingenio
brota cuando se experimenta
en toda su hondura el misterio
de la alienacin del hombre
respecto de la naturaleza,
cuando se vive la angustia de
no disponer de pautas fijadas
que sealen el modo de satis-
facer unas necesidades siempre
cambiantes. Por eso el ingenio
es lo especficamente humano,
lo que surge del misterio de
la naturaleza, o lo que es lo
mismo, de su propio miste-
rio. El acto radicalmente hu-
mano, la primera manifesta-
cin de ingenio, fue la decisin
consciente de modificar la na-
turaleza, de darle un nuevo
sentido. Slo con su trabajo,
puede el hombre dotar de sen-
tido a la naturaleza y acercarse
al misterio de su propia identi-
dad.
En el ejercicio del ingenio
vive el hombre la experiencia
de un poder arrollador, de una
misteriosa capacidad de tras-
tornar la serena paz de la natu-
raleza, de darle un nuevo e
inesperado sentido ponindola
al servicio de sus intereses y
diseos. Con su trabajo, el
hombre crea nuevas relaciones,
un nuevo orden nunca perfec-
to y acabado, siempre diferen-
te, siempre guiado por las lu-
ces que emanan de las cosas
concretas, que brotan en el
aqu y ahora. Un proceso que
no deja de ser abstracto, pero
que no es de naturaleza racio-
nal. Es dentro de la estructura
ingeniosa del trabajo, y no
dentro de la esfera del pensa-
miento racional, donde fun-
ciona originariamente el senti-
EL ENIGMA DE LA INNOVACIN
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
do comn, donde aparece la
innovacin.
La vida del hombre es res-
puesta a la acuciante demanda
del ser que se esconde y se re-
vela en las cosas cotidianas y
concretas. El mundo humano
y la historia surgen como ex-
presin del intento original de
dilogo con el poder escondi-
do del ser. Un poder siempre
esquivo, que no deja de irrum-
pir en la historicidad humana
con formas nuevas e inagota-
bles, que el hombre originaria-
mente slo puede captar en la
palabra potica y fantstica.
El desarrollo y la innovacin
no admiten explicacin racio-
nalista, sera como pretender la
cuadratura del crculo. A lo
ms que se puede aspirar des-
de el enfoque del racionalismo
es a modelos histricos o esta-
dsticos que describan a poste-
riori en qu ha consistido el
desarrollo y la innovacin. Las
causas del desarrollo y la inno-
vacin pertenecen, por su pro-
pia naturaleza, al enfoque del
humanismo. Algo que tiene
que ver con el desarrollo de
una virtud que los griegos lla-
maron phronesis, y los romanos
prudentia, que permite elevarse
con facilidad desde lo particu-
lar y concreto a lo universal y
abstracto. Es necesario recupe-
rar el sentido comn y la pru-
dencia, que sealan al hombre
lo que en cada momento nece-
sita, y que son esenciales para
la accin, pues lo particular y
concreto nunca puede dedu-
cirse de premisas universales.
El sentido comn tiene sus
races en la actividad ingeniosa
y fantstica, irradia espirituali-
dad humana, y es consecuencia
de la experiencia fundamental
de la ausencia de analogas o
modelos entre las necesidades
humanas y la naturaleza, y de
la inevitable necesidad de bus-
carlas. El trabajo es el mbito
concreto y originario del senti-
do comn. El mundo pura-
mente racional naufraga, como
lo sinti Weber, por falta de
espiritualidad, o de lo que l
llamaba carisma.
Puede que la muchacha
tracia vuelva a sonrer una vez
ms, y considere que todo esto
no es ms que poesa e imagi-
nacin. No me queda ms re-
medio que darle la razn, pero
su misma sonrisa me anima a
quedarme al lado del ingenio.
MIGUEL ALFONSO MARTNEZ-ECHEVARRA
.c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 389-410
..
INTRODUCCIN
E
N LAS EMPRESAS con-
tinuamente se toman
decisiones. Algunas
son complejas o de largo al-
cance como cerrar una planta,
salir a bolsa o una fusin de
empresas. Otras, en cambio,
son ms sencillas y apenas ne-
cesitan reflexin, como cuando
un operario decide poner en
marcha una mquina siguien-
do las instrucciones recibidas,
o un comercial decide vender
ante un cliente con garantas
de pago. Entre unas y otras
existe un amplio abanico de
decisiones intermedias, pero
todas tienen algo en comn:
elegir una accin, o todo un
plan de accin, con vistas a un
determinado fin.
Una decisin empresarial es
algo ms que expresar una pre-
ferencia sin mayores conse-
cuencias, como ocurre al res-
ponder una encuesta y en otras
circunstancias. Tomar una de-
RACIONALIDAD TICA
EN LAS DECISIONES
EMPRESARIALES
DOMNEC MEL*
Tomar una decisin en la empresa implica la voluntad de resolver un pro-
blema mediante una eleccin voluntaria y el compromiso de realizarla. En la
decisin concurren juicios de diversa ndole, y entre ellos uno de carcter tico.
En este artculo se revisan crticamente algunos enfoques actuales en relacin
con el papel de la tica en la decisin, incluyendo la insuficiencia de los senti-
mientos, la tesis de separacin, que considera que hay decisiones puramente
econmicas y otras slo ticas, y la aplicacin de ticas de tercera persona en
la toma de decisiones. Como alternativa se defiende la necesidad de la racio-
nalidad tica en todas las decisiones y la validez de un enfoque neoclsico de la
racionalidad humana de races aristotlicas.
Palabras clave: racionalidad, toma de decisiones, tica empresarial, pru-
dencia, teoras ticas.
* Domnec Mel es profesor ordinario de tica Empresarial en el IESE (Barcelona).
cisin en la empresa implica la
voluntad de resolver un pro-
blema mediante una eleccin
voluntaria y el compromiso de
realizarla. En otras palabras, la
decisin empresarial es un
compromiso especfico para la
accin
1
.
La eleccin, que constituye
el centro de la decisin, va pre-
cedida de una deliberacin,
ms o menos profunda segn
los casos, en la que se analiza
la situacin, se fijan objetivos y
se generan y evalan alternati-
vas para conocer cul es la me-
jor de ellas. Una vez elegida la
mejor alternativa posible, se
procede a su implantacin, que
incluye su puesta en marcha y
seguimiento, control de los re-
sultados y, en su caso, reajustes
y resolucin de los nuevos pro-
blemas que puedan surgir con
la implantacin de la accin.
Afirmar que las decisiones
empresariales exigen racionali-
dad no parece exigir demasia-
das justificaciones, pero al ha-
blar de racionalidad pueden
significarse realidades muy di-
versas. Un modo de racionali-
dad en la decisin es la que
lleva a formular juicios mora-
les, aunque hay tambin quie-
nes afirman que los juicios
morales no son ms que una
simple manifestacin de senti-
mientos. Muchos otros, en
cambio, coinciden en afirmar
que las decisiones en la empre-
sa exigen racionalidad tica,
aunque entendiendo la racio-
nalidad de modos muy diver-
sos y, a nuestro juicio, no todos
igualmente plausibles.
En este artculo nos propo-
nemos discutir esas cuestiones
con especial nfasis en algunos
planteamientos actuales en re-
lacin con el papel de la tica
en la decisin, incluyendo la
insuficiencia de los sentimien-
tos, la tesis de separacin y las
ticas de tercera persona. Al
propio tiempo, defenderemos
la necesidad de la racionalidad
tica en las decisiones y la vali-
dez de un enfoque neoclsico
de la racionalidad humana de
races aristotlicas.
Aunque lo que se expone es
vlido para cualquier decisin
humana, el lenguaje y los
ejemplos utilizados se centra-
rn en el mbito empresarial.
INSUFICIENCIA DE LOS
SENTIMIENTOS
L
OS SENTIMIENTOS
pueden ayudar a perci-
bir contenidos ticos
que llevan a plantearse proble-
DOMNEC MEL
.a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
mas que requieren una deci-
sin. Tambin pueden ayudar
a sensibilizar de la bondad o
de los inconvenientes ticos de
una determinada alternativa
de accin antes de tomar una
decisin. Tal ocurre cuando se
siente compasin, simpata,
benevolencia, solidaridad y
otras formas de sentimientos
altruistas. De hecho, no han
faltado filsofos como David
Hume y Adam Smith, entre
otros, que han tomado estos
sentimientos, o alguno de
ellos, como base de sus respec-
tivas teoras ticas. De este
modo el juicio racional acerca
de la moralidad de la decisin
queda relegado a favor del
sentimiento: la moralidad
escribi Hume es ms
propiamente sentida que juz-
gada
2
.
Estos autores suponen que
los actos son buenos en la me-
dida en que son desinteresa-
dos. Es una concepcin que
nace en el suelo cristiano del
amor al prjimo, pero poco
tiene que ver con la moral cris-
tiana que lleva a amar no tanto
por sentimientos, sino por el
amor que merecen todas las
personas, por su dignidad y
por ser queridas por s mismas
por el propio Dios. Difiere
tambin de la tica clsica de
la vida lograda y de los bienes
honestos captados por la ra-
zn a partir de las inclinacio-
nes naturales.
Adam Smith, cuya influen-
cia en el mundo econmico y
empresarial es bien conocida,
considera como clave de los
sentimientos morales la sim-
pata. El motivo para el com-
portamiento moral es la satis-
faccin que se experimenta al
actuar con simpata y el males-
tar que surge al ser antiptico.
Sin embargo, para este autor,
la simpata que lleva a com-
partir los sentimientos de
aquellos con los que nos rela-
cionamos no tendra aplica-
cin en las decisiones en el
mbito econmico, las cuales
han de tomarse buscando el
propio inters (self-interest). Se
establece as una dicotoma
entre el propio inters, que de-
bera aplicarse a lo econmico,
y el altruismo, basado en la ex-
periencia de la simpata, sobre
todo, para las dems relaciones
humanas.
Para saber dnde est el
bien, segn Adam Smith, te-
nemos que escuchar la voz de
la simpata, ya que el bien des-
pierta simpata y el mal anti-
pata. Al establecer una comu-
nidad de sentimientos con el
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
prjimo se otorga un juicio to-
talmente imparcial y desinte-
resado. Este enfoque se com-
plementa sealando que cada
uno ha de aplicarse a s mismo
las reglas que aplicara a otros;
para ello sugiere considerar
que los actos propios son juz-
gados por un espectador im-
parcial
3
.
Hoy, pocos aplican directa-
mente y en su totalidad estas
ideas tan simples de Adam
Smith, pero el enfoque de fon-
do, que considera los juicios
morales como algo que no
pertenece a lo racional sino al
mundo emocional, sigue ejer-
ciendo no poca influencia.
Desde mediados del siglo XX,
el principal sucesor de las ti-
cas de los sentimientos es el
emotivismo, cuyos ms desta-
cados representantes son A. J.
Ayer y Ch. L. Stevenson. Se-
gn esta teora, los juicios mo-
rales simplemente son la ex-
presin de emociones persona-
les -no un juicio racional sobre
el bien y el mal-, y un modo de
querer influir en los interlocu-
tores para que adopten la pro-
pia actitud. Son, pues, juicios
sin contenidos cognoscitivos
(non-cognitive contents). La
simpata y el altruismo han
dado paso a aquello que les
daba soporte: el estado emo-
cional de cada uno y, como
consecuencia, el ms absoluto
subjetivismo y relativismo mo-
ral.
Los sentimientos, y los esta-
dos emocionales, no han de
despreciarse en tica ya que,
como sealbamos al princi-
pio, ayudan a percibir conteni-
dos ticos. Pero los sentimien-
tos y las emociones no pueden
ser lo definitivo para establecer
juicios morales. Hay situacio-
nes que impresionan ms que
otras y no por ello significa
que lo justo sea ocuparse de
ello despreciando otras cosas
ms importantes en s mismas,
pero que no causan tanta im-
presin. Tampoco es justo de-
cidir por la simpata que surge
espontneamente hacia una
persona y en detrimento de al-
guien que cae menos simpti-
co pero que tiene mayores de-
rechos. Por otra parte, hay im-
presiones a las que uno se va
acostumbrando, con lo que
pierden su efectividad como
motivador tico.
En la empresa, a veces hay
que decidir asumiendo el dolor
que causan ciertas consecuen-
cias inevitables pero justas y
necesarias. Por otra parte, si
bien la simpata u algn otro
sentimiento altruista puede es-
DOMNEC MEL
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
tar presente en la decisin,
tambin hay otros sentimien-
tos nada altruistas y, a menu-
do, muy fuertes, como el afn
de lucro o de xito y la ambi-
cin de poder, que entran en
conflicto con los primeros. Sin
una referencia objetiva y racio-
nal al bien, la lucha de fuerzas
entre sentimientos encontra-
dos puede dar lugar a cual-
quier decisin que est ajusta-
da no tanto al bien como a los
deseos del sujeto o al valor re-
lativo que cada uno conceda a
los diversos sentimientos. Sen-
timientos que pueden variar,
adems, segn se trate de ac-
ciones en la empresa, en la fa-
milia, entre amigos o situacio-
nes sociales ms o menos pr-
ximas.
Adam Smith, al menos im-
plcitamente, asume la necesi-
dad de cumplir unas mnimas
exigencias ticas en los nego-
cios (cumplimiento de contra-
tos y leyes, evitar fraudes, etc.).
Sin embargo, junto con otros
filsofos de los sentimientos
morales, dej preparado el te-
rreno a hombres de empresa,
relativamente abundantes en el
siglo XIX y parte del XX, du-
ros, severos y acaso injustos en
los negocios, pero que des-
pus, sus sentimientos altruis-
tas les llevaban a hacer dona-
ciones a hospitales, universida-
des y otras instituciones con el
abundante dinero que haban
ganado en los negocios. La in-
suficiencia de los sentimientos
y, sobre todo, del emotivismo
ha sido severamente criticada
por MacIntyre
4
.
FALACIA DE LA TESIS
DE SEPARACIN
E
STRECHAMENTE rela-
cionado con la ante-
rior est lo que suele
denominarse la tesis de sepa-
racin. Segn esta tesis, lo
econmico y lo tico corres-
ponden a decisiones separadas
e independientes. Algunas de-
cisiones empresariales seran
exclusivamente econmicas,
mientras que algunas otras slo
seran ticas. Idntica separa-
cin se aplica tambin a otros
campos, de modo que, segn
la citada tesis, habra tambin
decisiones puramente polti-
cas, sociales o tcnicas.
En el origen de esta tesis,
sin duda, est la separacin
cartesiana entre la res cogita (lo
pensado por un sujeto) y la res
extensa (lo material exterior al
sujeto). A partir de la tradicin
cartesiana, el estudio del mun-
do material adquiere un gran
desarrollo: se somete a experi-
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
mentos y mediciones, se crea
una prestigiosa ciencia experi-
mental, y se alcanzan notables
avances tcnicos. En cambio,
la tica sufre un notable retro-
ceso. Se supone que pertenece
exclusivamente al mbito de lo
pensado y con esta hiptesis
aparecen nuevas teoras que
desvinculan la tica del bien
humano (aquello que conviene
al hombre para desarrollarse
como ser humano). Las nuevas
teoras son elaboraciones ra-
cionales que siguen dos lneas:
se presentan como imperativos
categricos o reglas de con-
ducta, cuyo seguimiento hace
que la accin sea correcta, o
bien abogan por una tica de
sentimientos y valores subjeti-
vos, que el sujeto ha de aplicar
a su arbitrio.
Esta separacin y desunin
entre el mundo fctico y el
pensamiento encerrado en s
mismo pasar a las ciencias so-
ciales y, posteriormente, a la
direccin de empresas, sobre
todo, a travs del positivismo,
con su radical separacin entre
valores (pensados) y hechos
(constatados). Durante mu-
chos aos ha sido muy fre-
cuente entender que hay una
ciencia de la direccin que de-
ba basarse exclusivamente en
los hechos, considerados como
lo nico digno de un estudio
serio y riguroso para la toma
de decisiones. En cambio, los
valores, por ser de carcter sub-
jetivo y muy difciles de mane-
jar, muchas veces han quedado
marginados de teoras y mode-
los organizativos y, en definiti-
va, de la direccin de empre-
sas
5
. En otros casos se han
considerado ciertos valores pa-
ra la direccin, pero no tanto
como una exigencia de la reali-
dad humana que es la empre-
sa, sino por los resultados fc-
ticos que la adopcin de cier-
tos valores podan reportar.
A partir de estas premisas
no es de sorprender que hayan
surgido teoras econmicas y
de la direccin que pretenden
quedar libres de valores (free-
values) y que llevan a conclu-
siones orientadas a la toma de
decisiones, en las que la tica
queda excluida. En el mejor de
los casos, las valoraciones ti-
cas acuden a la mente del su-
jeto que decide, pudiendo dar
lugar al dilema de mantener la
decisin surgida de una racio-
nalidad de los hechos, o de
tomar otra basada en exigen-
cias ticas. De este modo, si el
sujeto tiene sensibilidad tica,
las exigencias ticas modifica-
rn la decisin, aunque gene-
ralmente como limitacin vo-
DOMNEC MEL
.6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
luntaria a la citada racionali-
dad de los hechos. Por el con-
trario, si falta esta sensibilidad
o existen presiones a favor de
lo econmico, se prescindir
de la valoracin tica o, si se
hace, quedar subordinada al
juicio econmico.
Un caso extremo, bien co-
nocido, nos ayudar a com-
prender la aplicacin prctica
de la tesis de separacin. A fi-
nales de los aos setenta, la
compaa Ford, presidida por
aquel entonces por Lee Iacco-
ca, decidi lanzar un coche
utilitario que pudiera compe-
tir con modelos europeos y ja-
poneses de bajo consumo. El
resultado fue el modelo Ford-
Pinto que fue diseado y cons-
truido en un tiempo rcord.
Quiz por la premura de
tiempo, apareci pronto un
grave defecto debido a la ubi-
cacin y diseo del tanque de
gasolina y a otros elementos
que fcilmente ocasionaban
un incendio si se produca una
colisin en la parte trasera del
vehculo. Al advertirlo, se to-
m la decisin inicial de no
incorporar un elemento de se-
guridad en el vehculo, que
hubiera podido evitar esos in-
cendios y las consiguientes
quemaduras y muertes. Esta
decisin, al parecer, se tom
basndose en un anlisis cos-
te-beneficio, que consideraba
el coste de la incorporacin
del citado elemento de seguri-
dad frente al beneficio de no
cambiar dicho elemento. Para
ello se asign un valor econ-
mico a las indemnizaciones
estimadas por lesiones y de-
funciones
6
. El juicio econmi-
co fue determinante y todos
los dems aspectos fueron tra-
ducidos a valor econmico, in-
cluyendo las vidas humanas y
el dolor de las vctimas y fami-
liares. Esta decisin, en reali-
dad, ni siquiera fue muy inte-
ligente, ya que supuso un no-
table desprestigio para la em-
presa, multitud de juicios y, fi-
nalmente, la retirada del mo-
delo del mercado hasta hacer-
lo ms seguro.
La tesis de separacin, con
frecuencia asumida de modo
acrtico en la empresa y en
otros mbitos, es atractiva por
su simplicidad, pero adolece
de un grave error: considerar
que la tica es algo separable e
independiente de las decisio-
nes referidas a aspectos eco-
nmicos. En consecuencia,
tampoco considera cul es la
correcta relacin de depen-
dencia entre economa (u
otros aspectos) y tica.
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
.,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
Cada decisin incluye, en
efecto, contenidos de diversa
ndole, que exigen juicios va-
lorativos que se alcanzan me-
diante criterios apropiados.
En la empresa hay, al menos,
tres aspectos concurrentes a
considerar en cada decisin:
los resultados buscados (as-
pectos econmicos o tcni-
cos), las circunstancias socia-
les y las consecuencias previ-
sibles que pueden afectar a la
aceptacin de la decisin y a
la gobernabilidad de la orga-
nizacin (aspecto social y po-
ltico) y la calidad moral de la
decisin (aspecto tico).
Estos tres aspectos apare-
cen con bastante claridad en
el citado caso Ford-Pinto o en
decisiones como despedir a
una parte del personal, insta-
lar una planta contaminante o
vender un producto alimenti-
cio adulterado. A poco que se
reflexione, se advierte que ca-
da una de estas decisiones in-
ciden en estos tres aspectos:
llevan a unos resultados eco-
nmicos, tienen una compo-
nente tica (cmo afecta al
bien de las personas) y gene-
rarn reacciones sociales (des-
motivaciones, quejas, litigios,
hostilidad, manifestaciones,
...). Parece claro que la tesis
de separacin no es correcta,
al menos, en decisiones como
stas. Pero tampoco lo es en
otras decisiones que, a prime-
ra vista, parecen slo tcnicas,
econmicas, polticas o ticas.
Las tres dimensiones antes ci-
tadas estn siempre presentes,
aunque no siempre se tengan
en cuenta.
Consideremos, por ejem-
plo, la decisin de bajar el
precio de un producto. Segu-
ramente se bajan precios por-
que se estima que con ello se
vender ms y se obtendrn
mayores beneficios. Es muy
probable que la decisin se
haya tomado de acuerdo con
este juicio econmico, o por
lo menos dndole mucho pe-
so. Pero en esta decisin hay
otros juicios, quiz no explici-
tados, que tambin deberan
haberse considerado. La deci-
sin necesita ser aceptada por
quienes tienen que llevarla a
cabo, de otro modo podra te-
ner menos xito del esperado
y, en casos extremos, incluso
ser un fracaso. Cul sera la
reaccin de los vendedores
que trabajan a comisin sobre
el precio, si este aumento de
ventas les supone mucho ma-
yor trabajo, o si no ven claro
que se vender ms con slo
bajar el precio? Responder a
esta cuestin implica un juicio
DOMNEC MEL
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
sobre la aceptabilidad social.
La decisin de bajar el precio
conlleva tambin un juicio
moral, que seguramente ser
positivo. Bajar el precio segu-
ramente supone hacer el pro-
ducto ms asequible a un ma-
yor nmero de personas y, si
este producto presta un ver-
dadero servicio y no existen
otros argumentos en contra,
tal decisin sera ticamente
impecable. Pero bajar precios
tambin podra hacerse ven-
diendo a prdidas para hundir
al principal competidor y ad-
quirir as una situacin de
monopolio que posteriormen-
te permita elevar mucho ms
los precios y obtener un bene-
ficio mucho mayor. En este
ltimo caso, el juicio moral ya
no podra ser tan positivo.
Algo parecido ocurre con
otras decisiones que tienden a
confundirse con un juicio tc-
nico, aunque tampoco son de-
cisiones puramente tcnicas
porque incluyen intencionali-
dad. As, por ejemplo, decidir
verificar las especificaciones
de un producto qumico me-
diante tcnicas analticas im-
plica una valoracin tcnica
(se considera til), pero inclu-
ye tambin un aspecto tico.
Seguramente se trata de algo
bueno y ser realizado por al-
guien que tiene la obligacin
moral de hacerlo porque es
empleado de una empresa y
tiene ese encargo, o quiz es
otra persona o empresa que se
ha comprometido a hacerlo
mediante un contrato. Es un
juicio moral que ordinaria-
mente no ofrecer dificultad y
se dar por supuesto que es
positivo. Sin embargo, no
siempre es as. Tal es el caso
de una joven farmacutica
empleada en el laboratorio
dnde, a finales de los aos
80, se investigaba la pldora
abortiva RU-486. Al saber de
lo que se trataba tom la deci-
sin de no hacer los ensayos
que le encargaban alegando
objecin de conciencia.
En definitiva, podemos
concluir que cualquier deci-
sin tiene un aspecto tico
que requiere un juicio moral,
al igual que incluye otros as-
pectos que deben ser tambin
tomados en consideracin y
valorados. Pero queda el pro-
blema de la dependencia: ha
de priorizarse el juicio tico
sobre el econmico o, por el
contrario, ha de subordinarse
el aspecto tico al econmico,
como en el caso Ford-Pinto?
De ello nos ocuparemos a
continuacin.
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
RACIONALIDAD
INSTRUMENTAL Y
RACIONALIDAD
DIRECTIVA
E
L SER HUMANO posee
una nica potencia o
facultad a la que sole-
mos denominar inteligencia o
razn, pero que puede tener
distintos usos o formas de em-
pleo. Uno de ellos est orien-
tado a la transformacin racio-
nal del mundo exterior. Es una
racionalidad instrumental,
adecuada para lograr resulta-
dos. La ciencia y la tcnica se
apoyan ampliamente en ella.
Al hacerlo se formulan hipte-
sis, se analiza la realidad exte-
rior, se cuantifican hechos y se
hacen clculos para predecir
qu resultados se obtendrn si
se toma una determinada deci-
sin. Este modo de racionali-
dad busca determinar qu es lo
ms eficaz para alcanzar unos
determinados objetivos. Pero
esto no asegura que la decisin
sea la mejor. En el caso Ford-
Pinto, la decisin tomada fue
la ms eficaz para maximizar
beneficios a corto plazo, pero
no puede afirmarse que fue la
mejor en un sentido global.
La racionalidad instrumen-
tal est pues ordenada a la efi-
cacia, pero eso no es suficiente
para tomar una buena deci-
sin. Se precisa otro modo de
racionalidad que gue la racio-
nalidad instrumental hacia lo
conveniente. En la empresa,
continuamente aparecen am-
bas racionalidades con sus res-
pectivos cometidos. Un estu-
dio tcnico-econmico de ilu-
minacin exterior, pongamos
por caso, nos dir cul es el sis-
tema ms adecuado para ilu-
minar la carretera de acceso a
una fbrica, pero antes habr
que considerar si es convenien-
te iluminar por alguna razn
(mejorar de la seguridad, una
exigencia legal, motivos estti-
cos, imagen corporativa,....).
Pero lo conveniente puede
serlo en cierto modo o de un
modo absoluto. Y lo conve-
niente en sentido absoluto, no
puede ser ms que el bien hu-
mano. Hay fines que pueden
ser interesantes para algo, pero
slo si son acordes con el bien
humano son verdaderamente
convenientes. A esa racionali-
dad que dirige la accin hacia
lo verdaderamente convenien-
te se puede denominar racio-
nalidad directiva
7
.
La existencia y la diferencia-
cin de las dos racionalidades
citadas fue ya advertida por
Aristteles al considerar que
una cosa es la produccin
DOMNEC MEL
ac
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
(poiesis) y otra la accin
(praxis), observando a conti-
nuacin que la disposicin ra-
cional apropiada para la accin
es cosa distinta de la disposi-
cin racional para la produc-
cin
8
. Aade que la produc-
cin exige una disposicin ra-
cional que denomina tcnica
(en griego, techn, traducido
tambin a veces por arte).
Tener tcnica o arte expresa la
capacidad de hacer o producir
objetos que respondan a una
cierta utilidad. Toda tcnica
-escribe- versa sobre el llegar a
ser, y sobre el idear y conside-
rar cmo puede producirse o
llegar a ser algo de lo que es
susceptible tanto de ser como
de no ser y cuyo principio est
en el que produce y no en lo
producido
9
. La accin es regi-
da por otra disposicin racio-
nal distinta de la tcnica que
denomina prudencia (frnesis),
que la define del siguiente mo-
do: La prudencia es una dis-
posicin racional verdadera y
prctica respecto de lo que es
bueno para el hombre
10
.
Quienes poseen tcnica en
algo (los expertos, diramos
hoy) discurren correctamente
acerca de lo que se debe hacer
para conseguir algn fin parti-
cular (fabricar un coche con
ciertas caractersticas, obtener
la mxima rentabilidad de
unos fondos de inversin, con-
seguir un nombramiento, etc.);
en cambio, quienes son pru-
dentes pueden ver lo que es
bueno para ellos y para los
hombres
11
, porque discurren
correctamente acerca de lo que
es conveniente no para un fin
particular, sino para vivir bien
en general, discerniendo cmo
se debe actuar para orientar la
accin hacia el perfecciona-
miento o desarrollo humano.
La relacin entre la decisin
y desarrollo humano del sujeto
que decide raramente es consi-
derada en los tratados sobre la
toma de decisiones, que suelen
basarlo todo en las preferen-
cias del sujeto que decide
12
. Sin
embargo, es claro que al deci-
dir no slo se ocasionan resul-
tados externos, sino que tam-
bin afecta al que decide. Al
decidir no slo elegimos qu
queremos hacer, sino tambin
qu clase de persona queremos
ser. En cierto sentido podra
decirse que somos lo que deci-
dimos hacer. Si uno decide ac-
tuar con justicia se hace justo,
igual que si uno decide mentir
se hace mentiroso o si decide
robar se hace ladrn. Esta sen-
cilla observacin, conocida
desde antiguo
13
, relaciona la
toma de decisiones con el de-
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
a.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
sarrollo o deterioro humano
que se produce en el sujeto que
toma la decisin.
Ciertamente, las preferen-
cias son importantes y, de he-
cho, indican lo que se quiere y,
por tanto, son ellas las que di-
rigen la racionalidad instru-
mental. Pero, si slo hablamos
de preferencias nos olvidamos
de algo primordial: valorar si
tales preferencias son buenas
para quien toma la decisin y
para los dems. Muchos supo-
nen que esto es una cuestin
subjetiva en la que nada puede
afirmarse ni negarse, o que de-
be eludirse por falta de acuer-
do y para evitar polmicas. Sin
embargo, esta postura no pare-
ce muy rigurosa. Se apoya en
el dogma heredado de la mo-
dernidad que menosprecia o
elimina el concepto de bien
humano y en su lugar coloca
la nocin de correcto, enten-
diendo por correcto aquello
que es conforme con algn
principio racionalista, pro-
puesto por algn autor o es-
cuela. De este modo, se reduce
la tica a unas normas extrn-
secas desvinculadas del perfec-
cionamiento o desarrollo hu-
mano a travs de la accin.
En realidad, el concepto
preferencia es bastante equ-
voco. Puede significar deseos o
apetencias, sin ms, o puede
denotar elecciones a las que se
ha llegado tras una ponderada
deliberacin racional. Esta de-
liberacin racional puede, a su
vez, basarse en otras preferen-
cias o ir al fondo, tratando de
averiguar si una determinada
accin es buena o es mala, es
decir, si nos mejorar como
personas o ms bien nos va a
corromper en nuestra humani-
dad.
Seguir las preferencias es-
pontneas, sin ms, es evidente
que no siempre es lo ms ade-
cuado para mejorar como seres
humanos. Todo depender de
la calidad de las preferencias.
Y eso es lo que ha de conocer-
se mediante la racionalidad di-
rectiva antes de tomar una de-
cisin. La racionalidad directi-
va considera los sentimientos y
tambin los intereses existen-
tes para realizar una accin.
Pero va ms all, ya que atien-
de al bien de la persona y ana-
liza si los sentimientos y deseos
concurrentes son adecuados o
no para lograr un verdadero
desarrollo humano. Dicho de
otro modo, la racionalidad di-
rectiva orienta, ante todo, la
calidad tica de la accin.
A partir de la conveniencia
de la accin para el desarrollo
o plenitud humana, podr
DOMNEC MEL
aa
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
analizarse si otros fines son o
no realmente convenientes pa-
ra la mejora de quien decide.
Ganar dinero, acceder al poder
o tener prestigio ser conve-
niente si esto est ordenado a
la mejora personal. En muchas
ocasiones, se da por supuesto
que ganar dinero es conve-
niente, como lo es hacer carre-
ra o cualquier otro inters par-
ticular. Pero esta convenien-
cia es conveniencia slo en
sentido utilitario, y no en sen-
tido absoluto. Muchas veces,
ganar dinero o tener poder se-
r conveniente, pero otras no.
Hay casos extremos, que estn
en la mente de todos, en los
que se hace patente un afn
desmedido de ganar dinero o
de adquirir poder, que ha lle-
vado a algunos a embrutecerse
como personas, a destrozar la
propia familia, a quedarse sin
autnticos amigos y a alejarse
de Dios.
En definitiva, la racionali-
dad instrumental ha de subor-
dinarse a la racionalidad direc-
tiva porque esta ltima es la
que responde a un fin absolu-
to. Como escribe Aristteles,
el fin de la produccin es dis-
tinto de ella, pero la accin
(praxis) no puede serlo: la bue-
na actuacin misma es un
fin
14
. La racionalidad directiva
no debe, sin embargo, invadir
lo que es propio de la raciona-
lidad instrumental, sino que,
como seala el Aquinate es
necesario que el arte (tcnica)
sea rector del hacer y no de la
accin, de la cual la prudencia
es la rectora
15
.
Sin embargo, tampoco pue-
de afirmarse que los resultados
sean completamente indepen-
dientes de la prudencia con
que se ha tomado una deci-
sin. La prudencia no lleva di-
rectamente a la eficacia en los
resultados, ni mucho menos
excluye la tcnica, pero indi-
rectamente ejerce una benefi-
ciosa influencia sobre ellos. En
primer lugar, la prudencia exi-
ge hacer las cosas bien, tam-
bin en el aspecto tcnico. Por
tanto, una persona prudente
procurar adquirir competen-
cia tcnica. Por otra parte, la
calidad tica de la actuacin
influye en el entorno humano
que recibe sus efectos y, por
consiguiente, en la reaccin
que se genera. Actuar buscan-
do el bien humano tiende a
generar confianza, atraccin y
cooperacin, lo cual induda-
blemente incide en la eficacia
de prximas decisiones sobre
interacciones con ese entorno
e incluso con otros a los que
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
alcance la buena reputacin
del agente.
FUNCIN DE LA
RACIONALIDAD
ESPECULATIVA
T
ANTO LA racionalidad
instrumental como la
directiva estn direc-
tamente orientadas a la accin.
Son pues dos expresiones de
racionalidad prctica. Pero
hay otro uso de la razn, de ti-
po terico, que tambin incide
en la racionalidad tica de la
decisin. En efecto, tradicio-
nalmente se distingue entre
racionalidad terica y prctica,
como dos usos de la razn que
persiguen respectivamente el
conocimiento racional de la
realidad y una actuacin racio-
nal.
La razn terica, llamada
tambin especulativa (de spe-
culor, observar) porque surge
de la observacin, tiene por fin
conocer la verdad de las cosas,
y versa por tanto sobre lo uni-
versal y necesario. En cambio,
la racionalidad prctica trata
de aplicar el conocimiento ver-
dadero de la realidad a la ac-
cin; su fin es actuar en lo par-
ticular y contingente siguiendo
la verdad prctica, es decir
aquello que se adecua a lo efi-
caz (racionalidad instrumen-
tal) y al bien (racionalidad di-
rectiva).
Puede pues afirmarse que la
verdad prctica es causa y regla
de la accin, mientras que la
racionalidad especulativa acta
al conocer los seres. Los seres
son de una determinada ma-
nera y la razn descubre su
modo de ser. La racionalidad
especulativa est orientada al
conocimiento verdadero de la
realidad, mientras que la racio-
nalidad prctica busca trasfor-
mar esa realidad de acuerdo
con lo que es verdaderamente
eficaz y tico. La primera bus-
ca conocer por conocer, mien-
tras que la segunda conoce c-
mo actuar en una determinada
situacin.
Surge aqu la cuestin de si
la racionalidad tica es exclusi-
vamente racionalidad directiva
o si tiene alguna relacin con
la racionalidad especulativa.
En los ltimos aos, han sur-
gido algunas corrientes que
pretenden fundamentar la ti-
ca exclusivamente en la razn
prctica. Una de ellas es la ini-
ciada por G. Grisez, J. Finnis y
J. Boyle
16
, quienes se basan en
los bienes fundamentales del
hombre captados por la razn
prctica
17
. Sin embargo, tal
DOMNEC MEL
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
propuesta ha encontrado fuer-
tes crticas
18
.
A nuestro juicio, la raciona-
lidad tica exige, a la vez, las
racionalidades directiva y es-
peculativa. La racionalidad di-
rectiva capta qu conviene al
sujeto en cada situacin parti-
cular, lo cual presupone un co-
nocimiento prctico de los
bienes fundamentales del
hombre, aunque uno no haya
pensado demasiado en por qu
esos bienes contribuyen al fin
del hombre. Quiz no se haya
planteado siquiera si el hom-
bre tiene algn fin. Por tanto,
la racionalidad directiva no se
puede considerar una simple
deduccin de la racionalidad
especulativa. Sin embargo,
tampoco puede afirmarse que
la racionalidad directiva sea
completamente independiente
de la racionalidad especulativa
ya que esta ltima, con su co-
nocimiento del hombre y de lo
que conviene a la plenitud hu-
mana, justifica esos bienes y
ayuda a profundizar en su fun-
damentacin y contenidos.
Un ejemplo puede aclararlo
un poco ms. La razn prcti-
ca capta como un bien huma-
no respetar a las personas y ac-
tuar con justicia. Al propio
tiempo, orienta la accin para
que sta sea justa, pero slo al
razonar sobre el hombre reco-
noce a la justicia como algo
necesario para la perfeccin
integral del hombre y a la cual
est llamado. Y esta reflexin
es propia de la razn especula-
tiva.
Algo parecido cabe afirmar
acerca del conocimiento de la
naturaleza y finalidad de la so-
ciedad, la empresa y dems
realidades humanas implcitas
en el proceso de toma de deci-
siones. La reflexin terica so-
bre estos temas se hace espe-
cialmente necesaria para orien-
tar los enfoques de algunas te-
oras relacionadas con la direc-
cin. Consideremos, por ejem-
plo, la teora de la direccin fi-
nanciera. Esta teora toma co-
mo premisa que el fin de la
empresa es maximizar el valor
de la accin, esto es, aumentar
la riqueza de los accionistas. Si
se acepta esta hiptesis, al
aplicar esta teora se conoce
qu decisin ser ms adecua-
da para maximizar la riqueza
de los accionistas. Pero a partir
de ella no se puede concluir
que la mejor decisin es aque-
lla que toma como criterio su-
premo maximizar la riqueza
de los accionistas.
La teora de la direccin fi-
nanciera utiliza la racionalidad
instrumental, pero contando
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
slo con esta racionalidad no
puede afirmarse que el fin lti-
mo de la empresa sea maximi-
zar el valor de la accin (aun-
que, en rigor, tampoco puede
afirmarse lo contrario). Para
contestar a esta cuestin, cier-
tamente crucial, es necesario
captar qu bienes humanos es-
tn en juego en esta decisin,
pero se requiere adems una
aproximacin racional terica
que ayude a entender cul es la
misin de la empresa en la so-
ciedad
19
.
La racionalidad tica en la
toma de decisiones requiere,
pues, la racionalidad especula-
tiva y la directiva. La razn
prctica va ms all de la razn
especulativa o terica, pero
presupone el conocimiento del
hombre y la sociedad propor-
cionado por esta ltima forma
de racionalidad.
SUPERAR LAS TEORAS
TICAS DE TERCERA
PERSONA
O
TRO PROBLEMA que
aparece en la raciona-
lidad tica en la deci-
sin es la aceptacin de teoras
denominadas de tercera per-
sona. Esas teoras proporcio-
nan unas normas de actuacin
moral impersonales, con inde-
pendencia de quien decida.
Pretenden lograr juicios mora-
les desprovistos de toda subje-
tividad, pero slo consiguen
un peligroso reduccionismo
tico. Hace ya bastantes aos,
Ambscombe
20
hizo una certera
crtica a este planteamiento,
que olvida al agente en la for-
mulacin de juicios morales.
Posteriormente, MacIntyre de-
nunci cmo estas teoras han
llevado al olvido de la virtud
21
.
Se ha dicho con acierto que
hablar de tica sin mencionar
las virtudes morales es como
hablar de mecnica sin men-
cionar la gravitacin
22
. Y, por
sorprendente que parezca, esto
es lo que ha ocurrido durante
largo tiempo. Aunque en los
ltimos aos la consideracin
de las virtudes en tica empre-
sarial va en aumento, sin em-
bargo, las teoras ticas de ter-
cera persona, hijas de la racio-
nalidad ilustrada, siguen te-
niendo mucha influencia prc-
tica. Por ello, parece obligado
hacerles alguna referencia, por
breve que sea.
Entre esas teoras destacan
los consecuencialismos, los de-
ontologismos formales y las
teoras procedimentales
23
. Co-
mo se sabe, y dicho de modo
muy conciso, el consecuencia-
lismo propone valorar la mo-
DOMNEC MEL
a6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
ralidad de una accin por un
clculo aplicado a las conse-
cuencias externas de la accin.
En particular, el utilitarismo
la teora consecuencialista
ms influyente valora como
ticamente aceptable una ac-
cin cuyas consecuencias pro-
duzcan la mayor satisfaccin
para la mayor parte de quienes
son afectados por ella. En el
fondo, el utilitarismo ms que
una teora tica es una regla
para balancear intereses en
juego. No busca tanto el bien
humano como la satisfaccin
para la mayora.
Los deontologismos forma-
les proponen deberes univer-
sales que se imponen a priori a
la razn como regla moral.
Son enunciados formales (im-
perativos categricos, en la
terminologa kantiana), sin
contenidos especficos o ma-
teriales, que todo individuo
debera aplicar. Kant propug-
na actuar de tal modo que la
forma de conducta de cada
uno se pueda convertir en
norma universal.
Por ltimo, estn las teoras
procedimentales que presentan
procesos a seguir para actuar
con justicia en las distribucio-
nes (Rawls) o para consensuar
normas ticas mediante un
proceso comunicativo o dial-
gico (Habermas). Estos enfo-
ques, ms que buscar el bien y
la calidad moral de una accin,
se limitan a proponer un pro-
cedimiento para resolver con-
flictos de intereses o a consen-
suar acuerdos morales a partir
de posiciones diversas median-
te un proceso comunicativo,
siguiendo las reglas del proce-
dimiento. Tampoco esta pro-
puesta garantiza la calidad hu-
mana -tica- de lo que resulta
del consenso.
No pretendemos analizar
aqu estas teoras, ni presentar
las crticas mutuas que se ha-
cen los defensores de cada una
de ellas. No obstante, es de re-
marcar que en todos estos en-
foques suele haber aportacio-
nes interesantes que suponen
un reto para profundizar en la
reflexin tica. Sin embargo,
por lo general, estas teoras fa-
llan en muchos puntos e inclu-
so se quedan muy cortas ante
la realidad del mundo actual,
dentro y fuera de la empresa.
En las teoras de tercera
persona, el juicio moral se de-
ja a cargo de expertos y no de
quien toma la decisin. Sin
embargo, la conciencia moral,
que aprueba o desaprueba de-
terminadas acciones, es de co-
mn experiencia. La concien-
cia moral es siempre personal
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
a,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
y por ello la responsabilidad en
la toma de decisiones recae, en
ltimo trmino, en el sujeto
que decide. En otras palabras,
las ticas de tercera persona
prescinden de la singularidad y
subjetividad de quienes for-
mulan juicios morales y toman
decisiones.
Ntese que hablamos de
subjetividad y no de subjetivis-
mo. El subjetivismo tico nie-
ga que existan principios y
normas ticas universales. Con
este enfoque se olvida que te-
nemos libertad para decidir lo
que vamos a hacer. Pero no so-
mos libres para hacer que cual-
quier cosa que elijamos sea
buena
24
. Si todo dependiera
de la creacin subjetiva del
bien y el mal, habra muy po-
cas garantas de que el juicio
moral fuera correcto. La per-
sona prudente no inventa qu
es lo bueno, sino que reflexio-
na para descubrir en qu con-
siste ser bueno. Como seala
Aristteles, parece propio del
hombre prudente el poder dis-
currir bien sobre lo que es
bueno y conveniente para l
mismo, no en un sentido par-
cial, por ejemplo para la salud
o la fuerza, sino para vivir bien
en general
25
. La funcin de la
prudencia es, pues, ayudar a
descubrir en cada momento lo
que se debe hacer para crecer
como persona.
Por lo dems, muchas de las
teoras ticas de tercera perso-
na no pasan de ser ticas de
mnimos que, bsicamente, se
ocupan de acciones prohibi-
das. En tica hay acciones
prohibidas, pero esto no signi-
fica que la tica se reduzca a
prohibiciones. Ms bien ocu-
rre todo lo contrario. La tica
busca, ante todo, la excelencia
humana. Por ello, la racionali-
dad directiva no se limita a
evitar lo inconveniente, sino
que busca lo ms conveniente
en cada situacin. Hay que
evitar lo que est mal, pero,
ante todo, hay que hacer el
bien
26
.
Incluso Kant, que tiene for-
mulaciones muy razonables,
no pasa de presentar una tica
ms enfocada a acciones
prohibidas que a orientar la
accin humana hacia el bien.
Adems, al afirmar que todos
han de actuar con una norma
que pueda ser universal, no
tiene en cuenta que las perso-
nas tienen distintas capacida-
des, ni tampoco que las cir-
cunstancias pueden condicio-
nar algunas decisiones. No
puede pues erigirse en norma
universal el modo de conducta
de cada uno. La racionalidad
DOMNEC MEL
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
directiva, apoyada en la pru-
dencia, tiene en cuenta unos
mnimos universales, pero
tambin, y sobre todo, consi-
dera la condicin del sujeto y
las circunstancias de cada si-
tuacin, buscando lo mejor.
Es importante remarcar que
el nfasis en la subjetividad no
ha de llevar a rechazar la exis-
tencia de principios universa-
les y de acciones que son malas
en cualquier circunstancia. Por
el contrario, las personas pru-
dentes descubren principios y
normas ticas universales, co-
mo la regla de oro, as como
acciones moralmente ilcitas,
sean cuales sean los intereses
que se persigan porque son
contrarias a la dignidad y bien
del hombre y, por tanto, degra-
dan a quien las realiza en su
humanidad. Maltratar a otras
personas, esclavizarlas o utili-
zarlas como simples instru-
mentos para los propios inte-
reses son acciones ilcitas en
cualquier situacin. Estas y
otras acciones son absolutos
morales que nunca deben rea-
lizarse. Son acciones denomi-
nadas intrnsecamente ma-
las.
Todo lo anterior hace pen-
sar en la necesidad de una ti-
ca de primera persona, en la
que los juicios morales los rea-
liza quien decide con ayuda de
la prudencia. Tiene en cuenta
los bienes humanos y los debe-
res que stos implican, pero
tambin las particularidades
de cada situacin, que son eva-
luadas con sabidura prctica.
LAS DISPOSICIONES
PERSONALES EN LA
TOMA DE DECISIONES
L
A IMPORTANCIA de las
disposiciones persona-
les en la toma de deci-
siones es confirmada por la
prctica directiva. Cada deci-
sin, de alguna manera es ni-
ca y personal. Trataremos de
explicarlo, empezando por dis-
tinguir tres tipos de decisio-
nes.
En la empresa y en otras or-
ganizaciones suelen distinguir-
se tres grandes tipos de deci-
siones empresariales: estratgi-
cas, tcticas o administrativas
y operativas. Las decisiones es-
tratgicas se refieren a objeti-
vos y planes de gran alcance.
Las tcticas o administrativas
tratan de concretar las anterio-
res mediante decisiones que
afectan a la asignacin de re-
cursos y personas para llevarlas
a cabo, a la organizacin del
trabajo y al modo de seguir o
controlar su ejecucin. Por l-
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
timo, las decisiones operativas
proporcionan reglas, mtodos
y procedimientos a seguir.
Hace ms de treinta aos,
Ansoff
27
asignaba las decisio-
nes estratgicas a la alta direc-
cin, las administrativas a los
directivos intermedios y las
operativas a los directivos infe-
riores. Estas ltimas seran
programas o rutinas que los
operarios deberan seguir sin
apenas ninguna capacidad de
decisin. Sin embargo, la reali-
dad no es tan rgida, al menos
en muchas empresas actuales.
Los procedimientos y normas
dejan ciertos mrgenes de li-
bertad para actuar de uno u
otro modo. Adems, como se-
ala Mintzberg
28
, sobre la base
de una investigacin emprica,
bastantes decisiones estratgi-
cas surgen como resultado de
muchas decisiones tomadas en
niveles organizativos bajos. En
realidad, el trabajo de todos,
directivos y operarios, incluye
una dimensin directiva y otra
operativa
29
. A medida que las
organizaciones pierden buro-
cracia y se da mayor poder de
decisin a los empleados (em-
powerment), esta dimensin
directiva adquiere una mayor
importancia.
Con todo, es evidente que
no todas las decisiones exigen
igual grado de deliberacin.
Desde esta perspectiva, es in-
teresante seguir una antigua
distincin entre dos grandes
tipos de decisiones. Peter
Drucker
30
las denomina gen-
ricas y nicas, mientras que
otros autores, en trminos muy
parecidos, se refieren a proble-
mas de decisin programados
y no programados
31
, o estruc-
turados y no estructurados
32
.
Las primeras son repetitivas y
rutinarias, con procedimientos
claros, canales de informacin
determinados, criterios de de-
cisin bien definidos y relacio-
nes causa-efecto predecibles.
Se conoce una secuencia de
operaciones que resuelve el
problema. Es lo que ocurre al
fabricar automviles, al efec-
tuar clculos tcnicos para di-
seos normalizados o al mane-
jar una mquina. En cambio,
en el segundo tipo de decisio-
nes no se puede predeterminar
qu hacer, por no disponer de
ningn mtodo para resolver
un problema -que ni siquiera
est bien definido- y tomar
una decisin. Se parte de unos
sntomas que pueden respon-
der a diversas causas y que, an-
te todo, exigen un correcto
diagnstico. Son decisiones, en
cierto modo, nicas, general-
mente complejas, caracteriza-
DOMNEC MEL
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
das por su incertidumbre y con
informacin incompleta.
En las decisiones genricas,
teniendo en cuenta su deter-
minacin en el modo de to-
mar la decisin, la calidad
moral del decisor se manifies-
ta en aceptarla o rechazarla o
en sugerir cambios, y poco
ms. En la decisiones nicas,
en cambio, las cualidades per-
sonales del decisor tienen una
importancia primordial. Estas
ltimas, requieren unas cuali-
dades personales en quien to-
ma la decisin, que se relacio-
nan con la virtud de la pru-
dencia
33
. Entre otras, pericia,
apertura de mente, perspica-
cia, creatividad e imaginacin
y sensatez
34
.
Al tomar decisiones de for-
ma reflexiva se desarrolla un
aprendizaje en el modo de
proceder que proporciona cier-
ta habilidad para tomar otras
decisiones parecidas. Este
aprendizaje es el que convierte
a uno en experto. La pericia
del experto no surge por la re-
peticin mecnica de opera-
ciones, sino por la reflexin
sobre lo que se hace y el inten-
to de hacerlo cada vez mejor.
No viene de la antigedad en
el cargo, ni de la repeticin ru-
tinaria, sino de la resolucin
reflexiva de problemas singu-
lares.
La apertura de mente ayuda a
aprender del pasado, cambiar
perspectivas y escuchar y valo-
rar opiniones, sugerencias,
comportamiento y comenta-
rios de otros. La perspicacia lle-
va a observar la realidad des-
cubriendo necesidades, proble-
mas o nuevas oportunidades.
Otras cualidades que hace
falta tener desarrolladas para
tomar decisiones nicas son la
creatividad, para generar solu-
ciones, y la imaginacin, que
hace ver lo que todava no
existe pero podra existir y ser
eficaz para solucionar un de-
terminado problema.
Especial importancia reviste
la sensatez para descubrir qu
es lo ms conveniente en cada
situacin. La sensatez ayuda a
emitir juicios valorativos apro-
piados, de modo que se distin-
ga lo relevante de lo irrelevan-
te, lo importante de lo acceso-
rio, lo justo de lo injusto, lo
bueno de lo malo y para buscar
la mayor excelencia posible en
cada momento. Sensatez es
firmeza y equilibrio de juicio,
sin dejarse llevar del estado de
nimo ni de la ltima impre-
sin. Estrechamente unida a la
sensatez est la sabidura prc-
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
tica, que ayuda a discernir lo
bueno de lo malo en su senti-
do ms profundo.
Todo esto, al confirmar la
singularidad y carcter perso-
nal de las decisiones, reafirma
la importancia de la tica de
primera persona.
APORTACIONES
AJENAS EN LA TOMA
DE DECISIONES
L
A SUPERACIN de las
ticas de tercera per-
sona no significa
prescindir del parecer ajeno.
Por el contrario, una correcta
deliberacin lleva a buscar in-
formaciones relevantes, cono-
cimientos tcnicos y sabidura
prctica de otras personas. En
direccin de empresas es ma-
nifiesta la imposibilidad del
directivo de verificar por s
mismo toda la informacin
que le llega y la necesidad de
aconsejarse en asuntos que
desconoce, o de los que duda.
Se hace necesario entonces co-
nocer quin es la persona ms
idnea para consultar y saber
si lo que le recomiendan es lo
mejor. Es necesario juzgar si
alguien es o no creble para
aceptar sus apreciaciones, re-
comendaciones, consejos o
mandatos. Eso tiene tambin
que ver con la racionalidad di-
rectiva.
Para llevar a cabo este juicio
hay que comprobar que quien
aconseja es competente en la
materia objeto de consulta o
que la informacin recibida es
verdadera. Pero, eso no basta.
Hay que cerciorarse tambin
de la rectitud de intencin de
la persona que aconseja. Hay
que saber si su consejo busca
slo sus intereses particulares
o si recomienda lo que entien-
de que es mejor para quien lo
recibe.
Del conocimiento y trato
con las personas surge la con-
fianza o la desconfianza en
ellas. Se llega al convenci-
miento de que dicen la verdad
y sus actuaciones buscan favo-
recernos, o quiz todo lo con-
trario. Hay una confianza cal-
culada o funcional, como la
que se considera en la teora de
juegos, que es propia de la ra-
cionalidad instrumental, pero
hay otra confianza que surge
del conocimiento de las perso-
nas y de su modo de actuar a
lo largo del tiempo. Es una
confianza que descubre la ra-
cionalidad prudencial valoran-
do la competencia en la mate-
ria y la intencin de quien pre-
senta la informacin o a quien
se acude en busca de consejo.
DOMNEC MEL
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
Hay, pues, un conocimiento
por creencia que surge de la
confianza o crdito que al-
guien nos merece. Estos cono-
cimientos no siempre son evi-
dentes en s mismos (en reali-
dad, pocas cosas hay que lo
sean), pero tampoco pueden
ser algo absurdo u opuesto a la
razn. De otro modo, obvia-
mente, ya no estaramos ante
algo racional, sino ante una ac-
titud crdula, desprovista de
fundamento racional de credi-
bilidad.
La fe y la teologa moral en-
tran en la toma de decisiones a
travs del conocimiento por
creencia
35
. Coinciden con la
razn y la sabidura prctica al
confirmar la necesidad de lo-
grar un verdadero desarrollo
humano. Adems, amplan los
horizontes con la llamada a se-
guir, imitar e identificarse con
Cristo
36
. En otras palabras, la
moral cristiana viene a enri-
quecer la racionalidad para
orientar correctamente la ac-
cin.
Aparte del consejo que se
pueda pedir, en la empresa, co-
mo en otros mbitos, con fre-
cuencia las decisiones implican
el concurso de otros para su
aprobacin o ejecucin. Por
ello es necesario saber escu-
char y valorar qu aportan los
dems, ya sea para refutarlo o
para confirmarlo. No sera
prudente encerrarse en uno
mismo sin escuchar el parecer
de los dems, especialmente
cuando por sus conocimientos
y situacin estn en condicio-
nes de tomar parte en una
buena decisin.
Atendiendo a la ejecucin,
las decisiones han de poderse
argumentar de un modo con-
vincente y transmitirlas con
claridad y persuasin, aunque
sin subordinar la verdad a la
persuasin. En este sentido,
como ya advertan los clsicos,
el ejercicio retrico debe ser
veraz pero, al mismo tiempo,
ha de considerar la personali-
dad del oyente y el modo de
expresarse, sin limitarse a una
mera transmisin de informa-
cin.
A MODO DE
CONCLUSIN
L
A TOMA DE decisiones
es uno de los puntos
cruciales de la activi-
dad empresarial. A veces se ol-
vida que en toda decisin em-
presarial, y en general en toda
decisin humana, hay un as-
pecto tico primordial. No
considerarlo sera ignorar la
realidad en aquello que ms
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437


atae a las personas y a su de-
sarrollo humano y tambin al
propio funcionamiento de la
empresa.
En buena lgica, una deci-
sin ha de tomarse despus de
una adecuada deliberacin que
incluya juicios morales, tcni-
cos, econmicos y polticos.
Una recta ordenacin exige,
adems, que lo instrumental se
someta a lo conveniente -y no
al revs- y lo conveniente lo
sea respecto al bien humano,
ya que slo eso es lo verdade-
ramente conveniente.
Los juicios morales han de
ser racionales, y no sentimen-
tales. Los sentimientos pueden
dar una primera pauta, pero no
han de ser el nico ni el ms
importante criterio para eva-
luar la calidad moral de una
accin.
Por otra parte, la racionali-
dad que emplean las teoras
ticas de tercera persona, cu-
yos juicios son impersonales y
no consideran la prudencia o
sabidura prctica de quien de-
cide, o la singularidad de cada
situacin. Ciertamente hay
principios universales y accio-
nes intrnsecamente malas,
que llevan a toda persona sen-
sata a excluir alternativas de
accin por ser moralmente il-
citas, pero para decidir bien
hay que tratar de determinar
qu es lo mejor atendiendo
tanto a los principios universa-
les como a las condiciones par-
ticulares de cada decisin.
DOMNEC MEL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437


1 Mintzberg, Henry; Rasinghani,
Duru y Thart, Andr (1976), The
structure of unstructureddecision
processes, Administrative Science
Quarterly, vol. 21, p. 246.
2 Hume, David (1738), Treatise on
the Human Nature, III, 1, 2.
3 Smith, Adam (1941), Teora de los
sentimientos morales, El Colegio de
Mxico, Mxico.
4 MacIntyre, Alasdair (1987), Tras la
virtud, Editorial Crtica, Barcelona,
pp. 19ss.
5 Guilln, Manuel (2000), El lugar
de la tica en la direccin de empre-
sas. Los retos de la racionalidad,
Empresa y Humanismo, vol II, n 1,
pp. 75-108.
6 Cf. Matthews, John B., et al.
(1985), Policies and Persons. A Casebo-
ok in Business Ethics, McGraw-Hill,
Nueva York, pp. 301 ss. y Woffman,
W. Michael (1995), The Ford Pin-
to, en W. M. Woffman y R. F. Fede-
rick, Business Ethics. Readings and Ca-
ses in Corporate Morality, 3 ed., Mc-
Graw-Hill, Nueva York, pp. 552 ss.
7 En otras palabras, lo verdadera-
mente conveniente no siempre coin-
cide con aquello por lo que se siente
inters. Si lo que rige la racionalidad
instrumental es un inters contrario
al bien humano, entonces la raciona-
lidad directiva ya no dirigir bien: se-
r una directividad distorsionada y,
en consecuencia, dejar de ser una
verdadera racionalidad directiva.
8 (1994), tica a Nicmaco, 6 ed.,
Centro de Estudios Constitucionales,
Madrid, lib. II, art. 1, 1103a-b. Trad.
M. Araujo y J. Maras.
9 Ibidem.
10 tica a Nicmaco, op. cit., VI, 5,
1140b.
11 Ibidem.
12 As se observa, por ejemplo, en un
libro reciente publicado por profeso-
res de la Harvard Business School
(Hammond, John S., Keeney, Ralph
L. y Raiffa, Howard (1999), Smart
Choices (1999), A practical Guide to
Making Better Decisions, Harvard Bu-
siness School Press, Boston) que re-
coge lo mejor de los ltimos cien
aos en la enseanza y los escritos so-
bre la toma de decisiones. Es un libro
elogiable por su claridad, rigor y sen-
cillez, pero en el que nada dice acerca
de la calidad moral de la decisin.
Slo se dan recomendaciones para
ayudar a decidir lo ms conveniente
segn las preferencias que tenga
quien decide.
13 Aristteles ya observaba que lo
que hay que hacer despus de haberlo
aprendido, lo aprendemos hacindo-
lo; por ejemplo, nos hacemos cons-
tructores construyendo casas y cita-
ristas tocando la ctara. As tambin,
practicando la justicia nos hacemos
justos, practicando la templanza,
templados, y practicando la fortaleza,
fuertes (tica a Nicmaco, op. cit., II,
1, 1103a-b).
14 tica a Nicmaco, op. cit., VI, 5,
1140a.
15 Toms de Aquino (1983), Comen-
tario a la tica a Nicmaco, Ediciones
CIAFIC, Buenos Aires, VI, III, n.
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437


NOTAS
1158. Traduccin y nota preliminar
Ana Maria Mallea.
16 Ver, Grisez, Germain (1965),
The First Principle of Practical Rea-
son: A Commentary on the Summa
Theologiae, 1-2, Question 94, Article
2, Natural Law Forum, vol. 10, pp.
168-20; Finnis, John (1980), Natural
Law and Natural Rights, Clarendon
Press, Oxford, pp. 19, 33-48; Grisez,
German (1983), The Way of the Lord
Jesus. Vol. One: Christian Moral Prin-
ciples, Franciscan Herald Press, Chi-
cago, pp. 104-106; Grisez, Germain y
Shaw, Russell (1993), Ser persona.
Curso de tica, Rialp, Madrid, pp. 79-
89.
17 Para ello emplean una original in-
terpretacin de un artculo de la Su-
ma Teolgica de Santo Toms de
Aquino (I-II, q. 94, a.2) en el que,
entre otras cosas, afirma que el bien
es lo primero que se alcanza por la
aprehencin de la razn prctica
(cuerpo de dicho artculo).
18 Veatch, Henry (1980-1981), Na-
tural Law and the Is-Ought Ques-
tion, Catholic Lawyer, vol. 26, pp.
251-265; Bourke, Vernon (1981),
Review of Natural Law and Natu-
ral Rights by John Finnis, The Ame-
rican Journal of Jurisprudence, pp. 247-
259; Hittinger, Russell (1987), A Cri-
tique of the New Natural Law Theory,
University of Notre Dame Press, No-
tre Dame; MacIntyre, Alasdair
(1990), Three Rival Versions of Moral
Enquiry, Notre Dame Press Univer-
sity, Notre Dame, pp. 133-135.
19 Para una discusin ms detallada
de este punto, ver Mel, Domnec y
Fernndez, Pablo (1998), Teora de
la direccin financiera y misin de la
empresa, en Mel, Domnec (ed.),
Etica en la actividad financiera, Eunsa,
Pamplona.
20 Anscombe, G. Elisabeth M.
(1958), Modern Moral Philosophy,
Philosophy, vol. 33, reproducido en
Crisp, Roger y Slote, Michael (eds.)
(1997), Virtue Ethics, Oxford Univer-
sity Press, Oxford.
21 MacIntyre, Alasdair (1987), Tras
la virtud, Editorial Crtica, Barcelo-
na.
22 Prez Lpez, Juan A. (1993),
Fundamentos de la direccin de empre-
sas, Rialp, Madrid, p. 179.
23 Para una presentacin ms deta-
llada y asequible a no especialistas en
tica puede verse Fontrodona, Juan,
Guilln, Manuel y Rodrguez, Alfre-
do (1998), La tica que necesita la em-
presa, Unin Editorial, Madrid.
24 Grisez, Germain y Shaw, Russell
(1993), Ser persona. Curso de tica,
Rialp, Madrid, p. 70. Una discusin
de la posicin contraria puede verse
en esta misma obra, en las pginas si-
guientes a la cita presentada en el
texto.
25 tica a Nicmaco, op. cit., VI, 5,
1140a.
26 A nuestro juicio, como ya hemos
sealado en otras ocasiones, la tica
empresarial es, ante todo, excelencia
moral en la empresa. Lo ms caracte-
rstico de los principios morales no
consiste en constituir una barrera pa-
ra los negocios: ms que evitar algu-
nos males se orientan a conseguir los
mejores resultados posibles (Mel,
Domnec (1991), tica y empresa,
Informacin Comercial Espaola, vol.
691, pp. 122-134; Mel, Domnec
(1995) Dimensin tica de la estra-
DOMNEC MEL
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437
tegia empresarial, Boletn AECA,
35). En esta misma lnea se sita So-
lomon (Solomon, Robert C. (1992),
Ethics and Excellence. Cooperation and
Integrity in Business, Oxford Univer-
sity Press, Nueva York), aunque con
un enfoque con el que no coincidi-
mos plenamente. La primaca de la
accin positiva queda bien reflejada
en las siguientes palabras del filsofo
Leonardo Polo: Por los primeros
principios el hombre conoce su pues-
to en la realidad y desde all se da
cuenta, ante todo de que debe tener
iniciativa. A veces se dice que el prin-
cipio que se conoce como la sindre-
ris es haz el bien y evita el mal. Pre-
fiero formular este principio simple-
mente as: Haz el bien, acta; acta
todo lo que puedas y mejora tu actua-
cin. El mal, ya se sabe, est prohibi-
do. Evitar el mal es un no, pero la ne-
gacin no es lo primero en moral.
(Polo, Leonardo (1996), tica: Hacia
una versin moderna de los temas clsi-
cos, Unin Editorial, Madrid, p. 163).
27 Ansoff, H. Igor (1969), Business
Strategy, Penguin, Harmondsworth.
28 Mintzberg, Henry (1987), Craf-
ting Satrategy, Harvard Business Re-
view, July/Aug., pp. 66-75.
29 Llano, Carlos, El trabajo directi-
vo y el trabajo operativo en la empre-
sa, en Llano, C. et al. (1990), La ver-
tiente humana del trabajo en el empresa,
Rialp, Madrid.
30 Drucker, Peter (1967), The Effecti-
ve Executive, Harper & Row, Nueva
York.
31 Cf. Simon, Herbert (1960), The
New Science of Management, Harper
& Row, Nueva York, p. 6.
32 Cf. Mintzberg, Henry, Rasingha-
ni, Duru y Thart, Andr (1976),
The Structure of Unstructured De-
cision Processes, Administrative
Science Quarterly, vol. 21, pp. 246-
275.
33 Sobre esta virtud, ver Sells, Juan
F. (1999), La virtud de la prudencia se-
gn Santo Toms de Aquino, Cuader-
nos de Anuario Filosfico, Pamplo-
na.
34 En la siguiente descripcin sigo,
en parte, a Carlos Llano (1998), La
enseanza de la direccin y el mtodo del
caso, Ipade, Mxico, pp. 8 ss).
35 Las verdades de la fe y de la moral
se aceptan por la confianza que mere-
ce su origen. La fe y la moral cristiana
tienen su origen en la Revelacin
contendida en la Sagrada Escritura y
la Tradicin e interpretada autntica-
mente por el Magisterio de la Iglesia
(Cf. Concilio Vaticano II, Const. Dei
Verbum, (18 Nov. 1963), n 10, 34
ed., BAC, Madrid, 1979). Quienes
tienen la fe cristiana aceptan seguir a
Cristo, que es el fundamento esen-
cial y original de la moral cristiana,
adhirindose a la persona misma de
Jess ( Juan Pablo II (1993), Veritatis
Splendor (6 agosto 1993), n 19. Pala-
bra, Madrid), quien pide que le sigan
y le imiten en el camino del amor, de
un amor que se da totalmente a los
hermanos por el amor de Dios (Ibi-
dem, n 20), hasta hacerse conforme
a l, lo cual es fruto del Espritu San-
to (Ibidem, n 21).
36 Sobre la armona entre fe y razn
puede verse, Juan Pablo II (1998), Fi-
des et Ratio (14 septiembre 1998), Pa-
labra, Madrid.
RACIONALIDAD TICA EN LAS DECISIONES EMPRESARIALES
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 411-437

ES POSIBLE humanizar
la economa? Y si as
fuese, qu camino ha-
bra que recorrer para hacer
creble un eventual proceso de
transicin? En las condiciones
histricas del momento, el
nico modelo de economa
existente es el del mercado, ya
que ni la economa planifica-
da, ni la celebre economa
mixta constituyen alternativas
dignas de tenerse en cuenta.
El interrogante planteado
puede formularse tambin en
los siguientes trminos: es
posible humanizar el merca-
do? Dicho de otra forma, tie-
ne sentido esforzarse en confi-
gurar un modelo de mercado,
entendido como institucin
social y no como mero meca-
nismo econmico, capaz de
incluir, por lo menos de modo
tendencial, a todos los hombres
y de valorar (en el sentido de
dar valor) a todo hombre, con
sus mltiples dimensiones?
HUMANIZAR EL
MERCADO: PROPUESTAS
PARA LA SOCIEDAD
POSTINDUSTRIAL
STEFANO ZAMAGNI*
Este ensayo se propone dar una contestacin a un doble interrogante. Por
un lado, qu significa hoy en da humanizar la economa, es decir, es posible
concebir una sociedad de mercado en la que los individuos de la sociedad civil,
portadores de cultura, puedan perseguir objetivos libremente elegidos? Y por
otro, qu va seguir para que este objetivo se pueda conseguir?
Palabras clave: mercado, sociedad civil, economa civil, humanizacin.
* Stefano Zamagni es profesor de Economa Poltica en la Universidad de Bolonia, Adjunct Pro-
fessor en la John Hopkins University y profesor visitante en la Universidad L. Bocconi de Miln.
Las apremiantes invitacio-
nes de Juan Pablo II parecen
dar una contestacin afirmati-
va a esta pregunta. El Pontfice
escribe en la Bula de Indiccin
del Ao Santo 2000, Incarna-
tionis Mysterium: una de las
finalidades del Jubileo es con-
tribuir a crear un modelo de eco-
noma al servicio de la perso-
na (n 12, cursiva propia). Es-
te texto tiene algo verdadera-
mente excepcional: no haba
ocurrido nunca, en su larga
historia, que un Pontfice hu-
biese planteado como finali-
dad de un jubileo y no como
su consecuencia indirecta una
funcin similar. De manera
an ms explcita, en el men-
saje papal de 1 de Enero de
2000, titulado Paz en la tierra
a los hombres que ama el Seor,
puede leerse: En esta perspec-
tiva es preciso interrogarse
tambin sobre el creciente dis-
gusto que, hoy en da, muchos
estudiosos y expertos en Eco-
noma sienten cuando refle-
xionan sobre el papel del mer-
cado, sobre su invasora dimen-
sin monetario-financiera, so-
bre el distanciamiento entre lo
econmico y lo social. Tal vez
ha llegado el momento de ha-
cer una nueva y exhaustiva re-
flexin sobre el sentido de la
economa y sus fines. Quisiera
invitar a los estudiosos de la
economa, a los trabajadores
del sector, as como a los res-
ponsables polticos, a que to-
men conciencia de que es ur-
gente que la praxis econmica
y las medidas polticas aspiren
al bienestar de cada hombre y
de toda la humanidad (n
os
. 15
y 16). La novedad sorprenden-
te de este texto se encuentra
en la invitacin que hace el
Papa a discutir el problema en
el mbito de sus fundamentos
tericos, o mejor, de sus presu-
puestos culturales. En otras
muchas ocasiones, al tratar
cuestiones socioeconmicas,
el actual Pontfice haba de-
nunciado fallos, injusticias y
carencias de la economa de
mercado, aunque siempre que-
dndose en el interior, por de-
cirlo de algn modo, del uni-
verso cultural. Esta vez, el
mensaje, dirigido de modo
significativo y explcito a los
estudiosos y expertos de la
ciencia econmica, anima a
una nueva y exhaustiva refle-
xin sobre el sentido de la eco-
noma y de sus fines.
Es en este sentido como de-
ben leerse las pginas que si-
guen, que tienen un doble pro-
psito. Por un lado, hacer una
crtica aunque sea sinttica
de las dos concepciones de
STEFANO ZAMAGNI
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
mercado dominantes hoy en
da: la del mercado como un
mal necesario y la del mercado
como un instrumento para so-
lucionar el problema poltico.
Por otro, aportar argumentos a
favor de la tesis de que es posi-
ble acordar que la economa
civil es la va ms idnea para
humanizar el mercado. El ca-
rcter expositivo de este texto,
intenta, por una parte, conju-
rar el peligro de caer en la ten-
tacin de ir ms all de la rea-
lidad y convertirse en utopa, y,
por otro, de quedarse en mero
pesimismo y resignacin.
DOS CONCEPTOS
ALTERNATIVOS DE
MERCADO
C
OMO SE HA anticipa-
do en la introduccin,
una vez constatada la
inviabilidad de reeditar el anti-
guo modelo de economa mix-
ta, aunque se ponga al da, son
dos las concepciones de mer-
cado que hoy pugnan por la
victoria en los mbitos cultural
y poltico
1
. La primera se refie-
re al concepto de mercado co-
mo mal necesario, o sea, co-
mo institucin de la que no se
puede prescindir porque es ga-
ranta de progreso y de xito
econmico, aunque en s mis-
ma es un mal del que hay
que protegerse y al que, por
tanto, hay que tener bajo con-
trol ponindole lmites. Esta
es la posicin adoptada por los
tericos de la tercera va, pa-
ra quienes es necesario separar
la esfera de la economa del
resto de la sociedad, y utilizar
la primera como instrumento
de la segunda. En esta lnea se
encuentra la proposicin cen-
tral del documento suscrito
por T. Blair y G. Schreder en
el mes de junio de 1999, Euro-
pe, the Third Way: Apoyamos
la economa de mercado, pero
no la sociedad de mercado.
La segunda concepcin del
mercado alude a ste como
medio de resolver los proble-
mas polticos (el concepto de
mercado entendido nicamen-
te como economa privada). Se
trata de una visin en sintona
con el espritu aunque casi
nunca con la praxis del libe-
ralismo clsico, que puede en-
tenderse como la solucin al
problema poltico a travs de
los medios econmicos.
El reto actual consiste en
superar estas dos visiones an-
tagnicas del mercado, ambas
reductoras y limitantes, aun-
que por razones distintas. Se
trata, por tanto, de inventar
segn la acepcin latina del
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
trmino un modelo de mer-
cado que funcione como es-
tructura civilizadora de la so-
ciedad, que sirva para humani-
zar la economa. Por humana
entiendo una economa capaz
tanto de incluir a toda la hu-
manidad como de valorar al
hombre en sus mltiples di-
mensiones. Significa que hay
que concebir el mercado no
solamente como un mecanis-
mo, sino tambin como un
mundo vital que ha de cumplir
tres funciones interrelaciona-
das. En primer lugar, ser una
institucin capaz de producir
riqueza de manera eficiente y
de redistribuirla de acuerdo
con los cnones de equidad fi-
jados en el mbito poltico. En
segundo trmino, ser un lugar
en el que puedan operar tam-
bin, de manera autnoma e
independiente, aquellos suje-
tos econmicos que, aunque
no tengan como fin el benefi-
cio, estn igualmente en posi-
cin de generar valor, o sea, ri-
queza. La tercera funcin con-
cibe el mercado como espacio
en el que el consumidor es ciu-
dadano, es decir, portador de
derechos respecto al producto
de la actividad econmica
bien o servicio y al proceso
que conduce a dicho producto.
Es un hecho que hoy en da, a
igual calidad, el precio no es el
nico factor determinante para
los consumidores. De ello da
prueba el llamado consumo
crtico, que afecta a las empre-
sas que en sus procesos de pro-
duccin pisotean los derechos
fundamentales del hombre.
(Pinsese en recientes campa-
as de boicot a ciertas compa-
as).
Antes de continuar, es nece-
sario explicitar las razones por
las que los dos conceptos de
mercado arriba indicados me
parecen inaceptables. En pri-
mer lugar, por qu resulta pe-
ligroso separar la economa de
mercado de la sociedad de
mercado? Como observa Dah-
rendorf, en un mundo como el
actual, en el que conviven dis-
tintos modelos de capitalismo
recurdese la famosa tipolo-
ga de M. Albert as como
diferentes formas de socialde-
mocracia, resulta conceptual-
mente impropio e irresponsa-
ble hablar de tercera va. No es
suficiente afirmar, como Gid-
dens
2
, que la tercera va contie-
ne seis reas de realizacin:
una nueva poltica relacionada
directamente con la ciudada-
na; una poltica econmica de
inversiones sociales centrada
en la oferta; nuevas relaciones
entre estado, mercado y socie-
STEFANO ZAMAGNI
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
dad civil; un nuevo bienestar
basado en el equilibrio entre
riesgo y seguridad; una mo-
dernizacin ecolgica ms in-
tensa, y en ltimo lugar, fuer-
tes iniciativas transnacionales.
De hecho, la primera o la se-
gunda va podran tener esos
mismos objetivos, en caso de
que se especificase el modelo
ms apropiado para llevarlos a
cabo. Prueba de ello es que, sin
conocer la fuente, un lector di-
fcilmente podra notar las di-
ferencias entre los programas
polticos de Aznar en Espaa
y los de Blair en el Reino Uni-
do.
En segundo lugar, una afir-
macin como el estado no de-
be remar, pero s estar al ti-
mn, recogida en el docu-
mento de Blair y Schreder
anteriormente citado, consti-
tuye una toma de posicin de-
cisiva en contra del concepto
de Estadoemprendedor, es
decir, del Estado asistencial
ms all de las intenciones y,
por otro lado, oculta el riesgo
de dirigismo. (En la poca de
la globalizacin, los riesgos de
autoritarismo, innatos al dise-
o de toda transformacin
tecnolgica guiada por siste-
mas autorregulados, son ya un
hecho: pinsese en el modo en
que instituciones como el
Consejo de la OTAN, el Fon-
do Monetario Internacional, el
Consejo de Ministros de la
UE, etc. toman sus decisiones,
sin que haya un verdadero
control democrtico). Es obvio
que quien est al timn traza
las rutas, una tarea que corres-
ponde segn la perspectiva
personalista a la sociedad ci-
vil.
Pero hay ms. El argumento
principal que sostiene la tesis
s a la economa de mercado,
no a la sociedad de mercado
es la lucha contra las desigual-
dades: solamente un fuerte in-
tervencionismo redistributivo
por parte del Estado puede re-
ducir el abismo entre los indi-
viduos y los grupos sociales.
Sin embargo, las cosas no son
as. Las desigualdades econ-
micas en los pases avanzados,
que se haban reducido a partir
de 1945, han vuelto a crecer
escandalosamente durante los
ltimos veinte aos y no hay
ningn signo de inversin en
esta tendencia. Entre otras,
hay que buscar las causas en
las nuevas tecnologas, en la
competencia exacerbada en los
mercados globales o en la
fuerte terciarizacin de la eco-
noma actual. Pero la cuestin
no es sta; se trata ms bien de
saber por qu hoy en da las
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


desigualdades siguen crecien-
do, a pesar de las intervencio-
nes estatales en la economa.
(En el caso de Italia, el Estado
es intermediario de aproxima-
damente el 50% de la riqueza
generada en el pas, y es sabido
que la presin fiscal ha alcan-
zado niveles mximos, un 44%
aproximadamente).
Una reciente investigacin
de Richard Posner, que ha
analizado la correlacin entre
las medidas de estabilidad po-
ltica y las de reduccin de las
desigualdades en Estados Uni-
dos, perfila una posible res-
puesta en este sentido. Para
Posner, la estabilidad poltica
es un objetivo que no se alcan-
za con la redistribucin sino
con el crecimiento econmico.
La permanencia de un gobier-
no viene determinada mucho
ms por su capacidad de acre-
centar el nivel de riqueza, que
por su habilidad para redistri-
buirla de modo ecunime en-
tre los ciudadanos. Tristemen-
te, la realidad demuestra que
los pobres los marginados, los
discriminados no votan, no
tienen voz que les represente.
Mientras no se defrauden las
expectativas de los ciudadanos
respecto al crecimiento del
PIB, y hasta que su nmero no
supere un cierto umbral crti-
co, las desigualdades sociales,
aunque sean fuertes, no pon-
drn en peligro la estabilidad
poltica. El estancamiento es
hoy en da el verdadero peligro
para la estabilidad de los go-
biernos. Esto explica por qu,
por ejemplo, una sociedad co-
mo la americana tolera ms de
35 millones de pobres en sen-
tido absoluto (aproximada-
mente el 15% de la poblacin)
que son aquellos cuyo nivel
de ingresos no sobrepasa la l-
nea de la pobreza y aproxi-
madamente 45 millones de
ciudadanos sin ningn tipo de
cobertura ni seguro sanitario.
Mutatis mutandis, la situacin
italiana y la europea en general
son tambin preocupantes. Por
ese motivo no tiene sentido
contraponer la sociedad de
mercado a la economa de
mercado, si con ello se quiere
expresar que el mercado pro-
duce riqueza, pero no genera
ni solidaridad, ni valores, ni
objetivos, ni significados. El
capitalismo es una fuerza que
se mueve, pero que no se sabe
a dnde va, como afirm L.
Jospin en un seminario que tu-
vo lugar en Florencia en no-
viembre de 1999. Si nos obsti-
namos en pensar que la redis-
tribucin tiene que ser una ta-
rea exclusiva del Estado, reali-
STEFANO ZAMAGNI

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


zada solamente a travs de la
imposicin fiscal, asistiremos
inertes y tal vez hipcritamen-
te desconsolados al aumento
de las desigualdades y de las
injusticias. Esta es la razn por
la que es necesario intervenir
tambin en la produccin de la
riqueza y no solamente en su
redistribucin; si no ser de-
masiado tarde.
Esta ltima consideracin
da pie a una tercera crtica a la
idea del mercado como un mal
necesario, como un lugar en el
que los individuos slo se
mueven por el inters privado,
y por l estn dispuestos a to-
do, tal como suceda en la sel-
va de la que hablaba Hobbes:
mors tua, vita mea. Esta teora
niega que en el mercado pueda
haber sitio para comporta-
mientos de otro tipo, inspira-
dos en valores diferentes a los
del propio inters. De este
modo, el altruismo no sera
otra cosa que un egosmo en-
mascarado o, como mximo,
un egosmo iluminado, en nin-
gn caso mezquino tal y co-
mo haba afirmado lapidaria y
cnicamente Nietzsche: Vues-
tro vecino alaba la ausencia de
egosmo porque de ella obtie-
ne un beneficio. Segn esta
visin, quien est dentro del
mercado debe, obligatoria-
mente, buscar el embeleco, el
engao, la explotacin y otros
vicios. (Ntese que aqu no se
discute si en contextos espe-
ciales o en periodos histricos
determinados, el mercado ha
funcionado o no de manera
morbosa o perversa; sino si la
institucin del mercado, para
funcionar, debe incorporar ne-
cesariamente la norma hobbe-
siana).
Este modo de pensar ha
conducido a una doble conse-
cuencia negativa. Si la sola
motivacin que induce a los
individuos a actuar en el mer-
cado es la bsqueda del inters
privado, est claro que el nico
juicio de valor al que ste pue-
de someterse es el de la efi-
ciencia, o sea, si admite o no la
mxima realizacin posible de
los intereses de aquellos que
toman parte en l. No es posi-
ble atribuir al mercado otros
fines, como la justicia econ-
mica. Pero es evidente que
cuanto ms se difunde esta
idea entre los individuos, ms
se les induce a actuar segn ese
canon: un efecto de contagio
descrito por socilogos y an-
troplogos. La otra conse-
cuencia negativa es la atribu-
cin al Estado de la tarea de
reordenar la realidad segn el
principio de moralidad. Si el
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


mercado por naturaleza es in-
justo, no satisface las autnti-
cas necesidades humanas y
tiende inexorablemente a mer-
cantilizar toda relacin huma-
na, la moralidad corresponde
solamente a la sociedad polti-
ca, que debe dar rdenes sobre
lo que hay que hacer y sujetar
fuertemente el timn. De
ello resulta que, en vez de sos-
tener que el Estado y el mer-
cado son dos instituciones ca-
paces de perseguir, con distin-
tos mtodos, los fines morales
que la sociedad necesita, y en
vez de favorecer la simbiosis
de los elementos positivos de
ambas, se acaba afirmando la
primaca moral de una sobre la
otra: el mercado como mal ne-
cesario.
La crtica al concepto libe-
ralindividualista del mercado,
difundido y teorizado por el
pensamiento nico del one best
way es, en cierto sentido, simi-
lar a la anterior. Como ya he
aclarado
3
, sus defensores en-
tienden el mercado como una
institucin contextualizada
que se basa en un substrato
normativo bien definido. Evi-
dentemente, las normas legales
vigentes no son suficientes pa-
ra regular la interaccin eco-
nmica. La cultura y la com-
petencia los dos agentes de-
terminantes del mercado, se-
gn la expresin de J. S. Mill
actan de acuerdo con las ne-
cesidades y dentro del cuadro
normativo existente. Est claro
que el peso especfico de estos
dos agentes no ha sido el mis-
mo durante los distintos mo-
mentos histricos: en las so-
ciedades tradicionales (en bue-
na parte, las pre-capitalistas),
el agente con ms pujanza es
la cultura (entendida como
conjunto de normas sociales y
convenciones); mientras que
en las sociedades modernas,
las fuerzas que prevalecen son
las competitivas, en la medida
en que stas acaban por ero-
sionar de manera progresiva la
actividad econmica basada en
convenciones y normas socia-
les. Esta teora prev, por tan-
to, que conforme pasa el tiem-
po, la competencia regular las
relaciones econmicas casi in-
tegralmente. Podra decirse
que la modernidad, entendida
como una etapa en el proceso
de evolucin cultural, tiende
de modo inexorable a sustituir
las relaciones interpersonales
por las leyes annimas e im-
personales del mercado.
Naturalmente, los partida-
rios de la one best way tienen
tambin que admitir que esa
sustitucin nunca ser com-
STEFANO ZAMAGNI
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
pleta. La competencia jams
podr reemplazar por comple-
to a la cultura, pues siempre
existirn mbitos de actividad
econmica en los que no fun-
cionar el principio de inter-
cambio que regula las transac-
ciones de mercado, tal y como
se describe en los manuales.
Siempre quedar en pie, in-
cluso en la ms moderna so-
ciedad de mercado, una esfera
de relaciones econmicas re-
gulada por las convenciones y
normas sociales, con indepen-
dencia de que se hagan o no a
travs del mercado. Se trata de
la esfera de actividad propia
del sector no lucrativo. De to-
das maneras, ser una esfera
de relaciones con carcter re-
sidual, de escasa importancia
cuantitativa y que no cuestio-
nar la lgica de funciona-
miento de la competencia.
Tanto es as que, cuando las
organizaciones sin nimo de
lucro sobrepasan un determi-
nado umbral y salen de su
propio nicho, comienzan a te-
ner dificultades: sus beneficios
fiscales y su actividad se redu-
cen, y se les pone bajo tutela
poltica o mercantil.
Existen algunos valores tal
y como reconocen los partida-
rios de la lnea de pensamiento
individualista que el mercado
debe tener en cuenta y que son
necesarios tanto para su exis-
tencia como para su correcto
funcionamiento. Pinsese en
valores como la libertad, la ho-
nestidad y la confianza. Cier-
tamente, sin libertad para la
iniciativa empresarial y sin li-
bertad de intercambio, el mer-
cado no podra existir. Del
mismo modo, si los agentes
econmicos no respetasen los
compromisos adquiridos ni las
normas legales vigentes y, so-
bre todo, si no se estableciera
entre ellos una tupida red de
relaciones de confianza, el
mercado no podra prosperar.
Adems, estos presupuestos
deben existir antes de que el
mercado empiece a actuar, y
constituyen un patrimonio in-
destructible al paso del tiem-
po.
La one best way no ha surgi-
do de la duda sobre si el pro-
ceso de mercado podra termi-
nar erosionando los valores en
los que se basa y sin los que
ninguna economa de mercado
podra permanecer. Por ejem-
plo, si los resultados del mer-
cado conculcan los ms ele-
mentales criterios de justicia
distributiva, podra pensarse
que la honestidad y la confian-
za siguen constituyendo el so-
porte del mercado? San Agus-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
tn aporta en este sentido una
respuesta convincente y con
extraordinaria frescura: Qu
es una comunidad de ciudada-
nos sino una multitud de per-
sonas unidas entre s por el
vnculo de la concordia? En el
estado, lo que los msicos lla-
man armona, es la concordia:
la concordia civil no puede
existir sin la justicia (Civ. Dei,
2,21). De hecho, por qu los
agentes econmicos confan
unos en otros y respetan los
compromisos contractualmen-
te adquiridos, si tienen con-
ciencia de que el juego de
mercado es manifiestamente
injusto? Qu les sucede a los
que, por una razn u otra, no
consiguen tomar parte en el
juego del mercado o quedan
fuera de l por haber perdido o
por estar demasiado lejos de
los vencedores?
La solucin que se propone
est en el conocido modelo di-
cotmico de orden social, se-
gn el cual el Estado se identi-
fica con el lugar comn de los
intereses pblicos (o sea de la
solidaridad) y el mercado con
lo privado (o sea, con la perse-
cucin de los objetivos indivi-
duales). En la esfera pblica, el
Estado es quien debe ocuparse
de la solidaridad en favor de
los que no consiguen seguir el
ritmo de los vencedores: para
ello se necesita el welfare, que
tiene que ser selectivo y no
universalista. En el mbito
privado, el mercado debe ocu-
parse de la eficiencia, de la
produccin de riqueza en con-
diciones ptimas o, como mu-
cho, de la filantropa o de la
caridad.
Qu es lo que no se man-
tiene en pie en esta representa-
cin, aparentemente persuasi-
va, de las sociedades de merca-
do? En primer lugar, no es
cierto que cuanto mayor sea la
extensin del mercado mayor
ser el bienestar de todos. Es
decir, no es verdica la metfo-
ra que afirma que cuando la
marea sube, levanta todos los
barcos. sta es la imagen pre-
ferida por los principales ex-
ponentes de la ms reciente
elaboracin liberalindividua-
lista. Ellos piensan que al ser
el bienestar de los ciudadanos
una funcin de la prosperidad
econmica, y al estar esta lti-
ma ligada a la extensin de las
relaciones de mercado, la ver-
dadera prioridad de la accin
poltica consistir en asegurar
unas condiciones fiscales favo-
rables y una adjudicacin pti-
ma de los derechos de propie-
dad que garanticen el floreci-
miento de los mercados. Des-
STEFANO ZAMAGNI

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


de este punto de vista, en el
momento en que el estado so-
cial redistribuye la riqueza,
quedndose fuera de los meca-
nismos de su produccin,
cuanto ms voraz sea (gene-
rando graves efectos distorsio-
nadores en el mercado), y
cuanto ms se utilicen sus ins-
trumentos con fines polticos
(alterando de este modo la
normal dialctica democrti-
ca), mejor actuar como factor
de crecimiento econmico. De
aqu la sugerencia de que el
sistema de welfare se ocupe so-
lamente de aquellas personas a
las que la competencia del
mercado deja de lado. El resto,
es decir, quienes consiguen
quedarse dentro del crculo
virtuoso del crecimiento eco-
nmico, debern velar por s
mismos por medio de seguros
privados.
Por qu semejante lnea ar-
gumental es dbil? Por la sen-
cilla razn de que la igualdad
de oportunidades para todos
es una condicin que debe
prevalecer durante toda la vida
de los individuos y no sola-
mente una tantum, en el mo-
mento en que entran en el jue-
go econmico. Dicho de otra
forma, no es suficiente asegu-
rar la igualdad de oportunida-
des al principio de la competi-
cin para garantizar a todos
los ciudadanos el disfrute de
idnticas condiciones de liber-
tad. De hecho, la competencia
en el mercado es muy diferen-
te a la deportiva. En esta lti-
ma, gana el ms dotado, el ms
hbil, si bien ello no le da de-
recho a partir de una posicin
ventajosa en la siguiente com-
peticin: todos salen de idnti-
cas situaciones en cada fase del
juego. No ocurre lo mismo en
la competencia de mercado, en
la que el vencedor de la prime-
ra vuelta puede modificar a su
favor las reglas del juego. En
este sentido, la historia econ-
mica es generosa en ejemplos:
pinsese en cmo se han for-
mado muchos monopolios y
oligopolios a lo largo del tiem-
po. La cuestin es que, tal y
como Adam Smith
4
haba ad-
vertido, el emprendedor priva-
do siente aversin por la libre
competencia, pues como indi-
viduo slo puede salir perdien-
do de ella. De hecho, la teora
econmica ensea que en los
mercados perfectamente com-
petitivos los beneficios tienden
a desvanecerse a largo plazo. Si
esto no se produce, como de
hecho sucede, es porque los
vencedores momentneos con-
siguen modificar las reglas del
juego, creando posiciones fa-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


vorables a s mismos tanto en
los aspectos legales, como en
los financieros y tecnolgicos.
Es decir, los animal spirits de
la economa capitalista abun-
dan en la fase inicial del juego
de mercado, aunque tienden a
apoltronarse en etapas poste-
riores. En este sentido, lo me-
jor que el Estado podra hacer
es crear las condiciones ms
adecuadas para garantizar una
competencia efectiva entre los
agentes econmicos, en vez de
ejercer l mismo como empre-
sario con la ilusin de actuar
como contrapeso. Como se sa-
be, lo que ha pasado es justa-
mente lo contrario: la colisin,
a menudo tcita y de vez en
cuando patente, entre la eco-
noma pblica y la privada.
Una vez ms, la experiencia
italiana resulta muy elocuente
en este aspecto.
La novedad ms preocupan-
te de la era de la new economy
la economa del conocimien-
to y de las redes es la emer-
gencia de una nueva forma de
competencia, la posicional. Su
principal caracterstica es que
quien gana, lo gana todo, y
quien pierde, lo pierde todo:
se trata del llamado efecto su-
perstar, como lo ha definido
el economista americano
Shermin Rose. No se requiere
mucho esfuerzo para com-
prender que la igualdad inicial
de oportunidades sirve de muy
poco cuando se est frente a
fenmenos de competencia
posicional. De hecho, los re-
sultados estn a la vista de to-
dos: nunca como en estos lti-
mos veinte aos se haba pro-
ducido como ya he mencio-
nado una explosin similar
de desigualdades sociales hori-
zontales (las que existen entre
un grupo social y otro) y verti-
cales (entre un individuo y
otro), mientras que la riqueza
en el mbito mundial ha ido
aumentando con unas tasas
nunca vistas hasta ahora. sta
es la gran apora del actual
modelo de desarrollo que el
concepto liberalindividualista
no consigue resolver: el extra-
ordinario crecimiento econ-
mico (sostenido aumento de la
riqueza) y el progreso civil (di-
latacin de los espacios de li-
bertad de las personas) no
consiguen caminar de la mano.
En estas condiciones, el au-
mento del bienestar (welfare)
no va acompaado por el au-
mento de la felicidad (well
being). Reducir, o incluso anu-
lar, la capacidad de participar
en el juego econmico de
quien, por una razn u otra,
queda fuera del mercado, pro-
STEFANO ZAMAGNI
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
duce un racionamiento de la
libertad que resulta siempre
nocivo para la felicidad de to-
dos.
LA ECONOMA CIVIL
COMO ESTRUCTURA
DE HUMANIZACIN
DEL MERCADO

QU HACER para que el


mercado vuelva a ser co-
mo lo era en sus princi-
pios, en el Renacimiento- un
medio para consolidar el vn-
culo social, a travs de la pro-
mocin de polticas de distri-
bucin de la riqueza, y de la
creacin de un espacio econ-
mico en el que los ciudadanos
puedan regenerar aquellos va-
lores (confianza, solidaridad,
simpata) sin los que el merca-
do no podra ni existir, ni fun-
cionar bien?
5
. Buscar respuesta
a esta pregunta significa reco-
nocer, por lo menos implcita-
mente, que existe una plurali-
dad de modelos de sociedad de
mercado, cada uno compatible
con una cultura particular, o
sea, con un sistema de valores
compartidos por los indivi-
duos. Tambin significa reco-
nocer que la eleccin del mo-
delo es para la sociedad civil
una cuestin prioritaria y, se-
guramente, no menos noble
que tratar de adaptar un mo-
delo determinado, heredado
del pasado o importado del
extranjero.
La condicin que hay que
satisfacer para contestar posi-
tivamente a la pregunta plan-
teada anteriormente es que
pueda establecerse dentro del
mercado y no fuera o al lado
de l un espacio econmico
formado por individuos cuyo
comportamiento tiene razn
de ser con referencia a un sis-
tema de valores preciso, o sea,
a una cultura bien definida.
Las actividades desarrolladas
en este espacio no pueden se-
pararse del vnculo que las ha
motivado; adems, encajan
dentro del comportamiento
econmico de la reciprocidad,
entendida en toda la rotundi-
dad de su significado. Esta
aclaracin es importante por-
que, lamentablemente, en mi
pas el principio de reciproci-
dad sigue confundindose con
el de intercambio, hasta el
punto de contraponerlo a la
gratuidad o a la donacin. Ello
se debe al hecho de que nues-
tra cultura est tan impregna-
da de economicismo que cada
vez que se habla de una rela-
cin entre dos o ms indivi-
duos, se piensa inmediatamen-
te en el intercambio: te doy al-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
go o te hago un servicio y tu
me das el contravalor en dine-
ro o en especie. Solamente de
este modo podemos explicar-
nos afirmaciones como sta: si
el paradigma de la vida fuese
solamente el intercambio, la
perfecta reciprocidad o la one-
rosidad de toda relacin hu-
mana, no se podra fundar una
comunidad, sino como mucho
un mercado. La absoluta ina-
decuacin de la vida humana,
de los valores que crean una
comunidad, a cualquier forma
de transaccin en cierto senti-
do econmica, coloca la gra-
tuidad y la donacin en una
posicin central. Pero el in-
tercambio no puede confun-
dirse con la reciprocidad, cuyo
aspecto esencial es que las
transferencias que genera son
indisociables de las relaciones
humanas: los objetos de las
transacciones son inseparables
de los individuos que las crean;
es decir, en el mbito de la re-
ciprocidad el intercambio deja
de ser annimo e impersonal.
En otros textos
6
, me he de-
tenido a ilustrar las considera-
bles diferencias analticas que
existen entre el principio de
intercambio, en el que se basa
la esfera de la economa priva-
da, y el principio de reciproci-
dad, que es la base de la eco-
noma civil. (La expresin
economa civil apareci por
primera vez en el lxico polti-
coeconmico en 1753, ao en
que la Universidad de Npoles
instituy la primera ctedra de
Economa del mundo, nom-
brando como titular a Antonio
Genovesi, cuya obra funda-
mental se titula Lezioni di eco-
nomia civile). Aqu me limito a
recordar que la relacin de re-
ciprocidad viene dada por un
conjunto de transferencias bi-
direccionales, cada una de ellas
voluntaria de forma indepen-
diente, aunque todas unidas
entre s. Esa independencia
implica que cada una de las
transferencias es libre en la
medida en que ninguna de
ellas es condicin para que se
d la otra, pues no hay ningu-
na obligacin externa por par-
te del individuo transferente.
Por el contrario, las transfe-
rencias generadas por el inter-
cambio s son condicin unas
de otras, hasta el punto de que
la fuerza de la ley siempre
puede intervenir para exigir
que se lleven a cabo las obliga-
ciones contractuales. En este
sentido, hay ms libertad en la
relacin de reciprocidad que
en la de intercambio, porque
en este ltimo la transferencia
en una direccin viene obliga-
STEFANO ZAMAGNI
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
da por la opuesta. La otra ca-
racterstica de la reciprocidad
la unin de las transferen-
cias es lo que la distingue de
la filantropa (o puro altruis-
mo), que consiste en una serie
de transferencias unidireccio-
nales y aisladas.
La reciprocidad postula, por
tanto, un cierto equilibrio en-
tre lo que se da y lo que se es-
pera obtener a cambio (pero
que no se exige), un equilibrio
que no se manifiesta en un
contravalor, sino en formas y
modos que dependen de los
parmetros culturales y de las
normas sociales imperantes en
cada sociedad. Es precisamen-
te esta caracterstica la que nos
permite comprender cmo se
genera esa correlacin y, en
consecuencia, cmo surge una
nueva sociabilidad. En el al-
truismo puro, sin embargo,
siempre se esconde la depen-
dencia: si quien recibe no est
en condicin de corresponder,
acabar por sentirse humillado
y, con el tiempo, por odiar a su
benefactor, como recuerda S-
neca en la Carta X a Lucilio:
La locura humana ha llegado
al punto de que hacer grandes
favores a alguien puede resul-
tar peligroso: puesto que quien
los recibe considera vergonzo-
so no corresponder y quiere
quitar del medio a su acreedor.
No hay odio ms amargo que
el que nace de la vergenza de
haber traicionado a un bene-
factor.
Para evitar posibles errores,
quisiera precisar que no com-
parto la tesis de que el com-
portamiento humano se gue
tan slo por motivaciones in-
trnsecas (aquellas que tienen
su origen en la constitucin
moral de los agentes), sino que
stas simplemente contribuyen
a explicar las actuaciones del
hombre y son parte integrante
de la definicin de sus normas
de racionalidad. Es ms, no
pretendo de ningn modo sos-
tener que sea posible gobernar
una economa moderna sola-
mente con el principio de reci-
procidad como alternativa al
de intercambio: ms bien de-
seo afirmar que una sociedad
de mercado que sepa estimu-
lar, en lugar de mortificar, los
comportamientos prosocia-
les, tender a actuar de manera
ms eficiente, reduciendo sus-
tancialmente los costes de
transaccin relacionados con
su actividad, y a funcionar de
forma ms satisfactoria para
todos.
En resumen, la idea central
de mi exposicin es que el
hombre no es en s mismo, s-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


lo o fundamentalmente indivi-
dualista, como afirma el indi-
vidualismo axiolgico, ni sola-
mente socializador como
sostiene el comunitarismo, tan
en boga hoy en da en los Es-
tados Unidos, sino que tiende
a desarrollar las inclinaciones
ms incentivadas en el contex-
to social en el que acta. La
tesis segn la cual la proso-
cialidad y la reciprocidad son
excepciones que deben expli-
carse a la luz de la primaca
natural e histrica del propio
inters, parece tan extrema co-
mo la contraria. En su extraor-
dinaria complejidad de com-
portamiento, el hombre puede
guiarse por una gran variedad
de motivaciones. La eficiencia
y la justicia de una sociedad de
mercado compleja dependen
de su capacidad de estimular
las mejores motivaciones indi-
viduales, dejando libertad a los
agentes econmicos para que
busquen al mismo tiempo el
mayor bienestar para s mis-
mos y para los dems, a travs
de una razonable mediacin
entre las dos instancias. Me-
diacin que nace de la prctica
recurrente de la interaccin
personal como valor en s mis-
mo. Es esta continua capaci-
dad de mediacin, que tam-
bin acepta el selfinterest
ilustrado, aunque no la desa-
rrolla, la que permite mante-
ner las indispensables redes de
confianza y de ayuda recproca
que sostienen las actividades
de produccin y de intercam-
bio.
La importancia del reto de
tener en cuenta la categora de
la reciprocidad puede captarse
reflexionando sobre los si-
guientes interrogantes. Por co-
modidad, supongamos que en
el mercado actan solamente
dos tipos de individuos, los
motivados por el inters pro-
pio y los que practican la reci-
procidad: cmo interaccionan
entre ellos? Por ejemplo, en el
caso del suministro privado de
bienes de uso colectivo, la in-
teraccin de los dos tipos de
individuos lleva al freeriding
generalizado, o es cierto que la
existencia de agentes que actan
recprocamente puede inducir
a los autointeresados a portarse
como si no fuesen tales, aun-
que sea por razones egocntri-
cas?
En segundo trmino, en
qu circunstancias las actua-
ciones de los individuos que
funcionan recprocamente in-
fluyen en el resultado final del
sistema econmico que los
economistas llaman equilibrio
agregado y en qu otras lo
STEFANO ZAMAGNI

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


hacen las de los autointeresa-
dos? Por ejemplo, sabemos que
si los contratos fuesen siempre
completos, el resultado final
sera igual al de una economa
caracterizada por la nica pre-
sencia de agentes autointeresa-
dos. Y viceversa, cuando los
contratos no estn completos
como ocurre en la mayora de
nuestras economas el com-
portamiento recproco de los
agentes es el que produce re-
sultados eficientes (first best).
En tercer lugar, cuando en el
mercado actan distintos tipos
de agentes, cul es el papel de
las instituciones econmicas?
Como se sabe, las instituciones
definen las reglas de interac-
cin entre los individuos.
Pinsese en las que regulan el
funcionamiento del mercado
de trabajo, de crdito, o de las
empresas, entre otros. Si los
individuos autointeresados y los
que actan recprocamente in-
tervienen en estos mercados, y
puesto que las reglas del juego
econmico nunca son neutra-
les por naturaleza, es decir, in-
diferentes a la motivacin que
empuja a los individuos a la
accin, est claro que se plan-
tea un problema de diseo en
el orden econmico institucio-
nal. Debe ste privilegiar o
favorecer la labor econmica
de uno u otro tipo de indivi-
duos? Puesto que no existe
ningn criterio indiscutible
para establecer que la tesis an-
tropolgica del homo oeconomi-
cus merezca ms atencin y
ms dignidad cientfica que la
del homo reciprocans, es eviden-
te que la dinmica evolutiva de
nuestras sociedades depender
de cmo se realice la coexis-
tencia entre ambas formas de
accin econmica en el pro-
yecto institucional. Por decirlo
de otra manera, puesto que las
motivaciones en que se basa la
economa civil son (por lo me-
nos) tan legtimas como las
autointeresadas, en el momento
en que una sociedad verdade-
ramente liberal va a forjar un
cierto orden institucional, no
puede impedir a priori el cre-
cimiento y la difusin de las
primeras sobre las segundas,
como hoy en da est suce-
diendo de manera estpida.
Es comn la prctica de la
reciprocidad en la realidad ac-
tual? A diferencia de lo que
podra parecer, se trata de un
fenmeno relativamente di-
fundido en las sociedades
avanzadas. La reciprocidad no
acta solamente bajo distintas
formas y grados -en la familia,
en pequeos grupos informa-
les, en las asociaciones de vo-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


luntariado-, sino que est pre-
sente en todas las modalidades
empresariales: desde la coope-
rativa, en la que la reciproci-
dad asume la estructura parti-
cular de la mutualidad, hasta
las organizaciones sin nimo
de lucro y las no gubernamen-
tales, en las que la reciprocidad
llega a ser pura gratuidad, pa-
sando por las ms de setecien-
tas empresas que apoyan el
proyecto de economa de co-
munin. La evidencia empri-
ca de los resultados econmi-
cos alcanzados hasta ahora por
la economa civil y por sus
modalidades concretas es am-
plia y muy exacta
7
. No es cues-
tin, por tanto, de ocupar aqu
ms espacio con este asunto.
Basta recordar que, como mu-
chos de los estudios sobre el
desarrollo econmico italiano
han subrayado, el as llamado
modelo de nueva competen-
cia presupone, por su operati-
vidad, tanto la disposicin a
cooperar por parte de los
agentes, como una densa red
de transacciones relacionales
cuya estructura es muy similar
a la que caracteriza las relacio-
nes de reciprocidad. Es exacta-
mente ah donde se encuentra
el secreto del xito de nuestros
distritos industriales, que no
cesan de recibir atencin por
parte de estudiosos y empresa-
rios extranjeros, y al mismo
tiempo causan frustracin por
su dificultad de aplicacin en
otros lugares, sobre todo en el
sur de Italia. Un hecho am-
pliamente documentado es la
consolidacin del modelo de
nueva competencia en mi pas,
que ha prosperado en aquellas
regiones que, en siglos pasa-
dos, desarrollaron fuertes es-
tructuras de reciprocidad. En
este sentido, hablar de mera
correlacin o de simple coinci-
dencia histrica resultara de-
masiado superficial y reducti-
vo.
Por esta razn no sirve de
nada plantear la eleccin entre
el principio de reciprocidad y
el de intercambio. Puede que,
adems, resulte daino porque
una economa moderna nece-
sita que ambos principios en-
cuentren una realizacin con-
creta. A largo plazo, el merca-
do no puede basarse solamente
en el principio del beneficio,
como ya haban argumentado
claramente Bernardino de Sie-
na (en 1427!), Antonino de
Florencia, Leonardo Bruni y
Antonio Genovesi. La idea de
basar todo tipo de transaccin
en la cultura del intercambio, y
adems con xito, es muy in-
genua. Si esta cultura llegase a
STEFANO ZAMAGNI
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
ser hegemnica, la responsabi-
lidad individual coincidira
con lo pactado contractual-
mente. Cada uno actuara
siempre slo segn aquello
que es de su competencia,
con unas consecuencias fcil-
mente intuibles. Si la cultura
del intercambio no se integra
con la de la reciprocidad, se re-
sentir la capacidad de progre-
so. Por poner un ejemplo, la
esfera privada de la economa
no puede apreciar dos seg-
mentos especficos de la po-
blacin, como los minusvli-
dos y las personas mayores, es-
tas ltimas cada vez ms nu-
merosas en nuestra sociedad,
sin humillarlos. Sin embargo,
y como es obvio, estas perso-
nas pueden producir valor, pe-
ro no dentro de empresas cuyo
objetivo sea maximizar el be-
neficio. Por otro lado, un par-
tidario del personalismo nunca
podra aceptar que el asisten-
cialismo estatal mantuviera a
estos individuos, porque ello
les quitara parte de su digni-
dad y les hara sentirse insigni-
ficantes econmicamente, algo
que est pasando en Italia con
los trabajos socialmente ti-
les. De ah la urgencia de po-
ner en marcha la esfera de la
economa civil. La libre e igual
competencia entre la econo-
ma privada y la civil determi-
nar qu bienes o servicios se
abastecern segn la modali-
dad del intercambio y cules
segn la de la reciprocidad, tal
y como estimen ms conve-
niente o eficaz los propios ciu-
dadanos. Todo ello sin ningu-
na clase de paternalismo.
Sustancialmente, la posicin
que estoy defendiendo es que
el pluralismo es necesario no
solamente en lo poltico cosa
obvia sino tambin en lo eco-
nmico. Es plural y, por tanto,
democrtica la economa en la
que caben varios principios de
organizacin econmica el
intercambio, la reciprocidad, la
redistribucin sin que el or-
den institucional existente fa-
vorezca a ninguno de ellos. En
una sociedad verdaderamente
liberal, la efectiva (y no sola-
mente virtual) competencia de
oferta de muchos tipos de bie-
nes (desde los privados a los
pblicos, los meritorios y los
relacionales) entre distintos
sujetos, establece qu modelo
de abastecimiento prefieren
los ciudadanos. En definitiva,
la verdadera revolucin coper-
nicana es demostrar con los
hechos que es posible estar
dentro del mercado y en el
mercado, guiando las acciones
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
econmicas con una lgica
distinta a la del beneficio.
SENTIDO DEL
TRABAJO Y PLENA
OCUPACIN
E
L ARGUMENTO hasta
ahora desarrollado en-
cuentra una aplicacin
interesante en el mbito del
trabajo. La doctrina social de
la Iglesia -a partir de la Rerum
Novarum (RN) se ha intere-
sado por el tema del trabajo y
su relacin con la persona, con
intervenciones en distintos
mbitos: desde el pontificio, al
de las iglesias locales, pasando
por el de los obispos. Sin em-
bargo, es posible captar una
interesante novedad: el cambio
dado por el pontificado de
Juan Pablo II en la ms recien-
te doctrina social de la Iglesia.
El enfoque se ha desplazado
por decirlo de algn modo
desde las problemticas tradi-
cionales (la explotacin del
trabajador y los criterios de
determinacin del salario jus-
to; las relaciones entre el tra-
bajador y el empresario; las
cuestiones sindicales; la parti-
cipacin de los trabajadores en
la gestin o en los beneficios
de la empresa) a la gran cues-
tin del empleo y del trabajo
para todos. En realidad, ya en
la Laborem Exercens (LE) se
habla del carcter distintivo
del trabajo, que le permite ju-
gar un papel especial en la so-
ciedad porque une a las perso-
nas y crea la comunidad (LE,
20). Es decir, el trabajo es el
creador de la sociedad humana
y, por tanto, es necesario edifi-
car una cultura del trabajo
capaz de sintetizar sus distin-
tas dimensiones: la familiar, la
personal, la econmica y la co-
munitaria. Recurdese la ro-
tunda afirmacin de Juan Pa-
blo II en la LE: El trabajo es
para el hombre y no el hombre
para el trabajo. De ah, la in-
vitacin a pensar en trminos
de una ecologa social del tra-
bajo (Centesimus Annus, 38),
para cuya realizacin, Juan Pa-
blo II alude a la subjetividad
de la sociedad civil (CA, 49).
Este no es el lugar apropia-
do para profundizar en las ra-
zones del mencionado cambio.
Me limito a indicar que, aun-
que no constituya un fenme-
no nuevo en el mundo occi-
dental, el hecho de que la Igle-
sia tenga en cuenta que el pro-
blema del empleo ha adoptado
hoy formas y caracteres dife-
rentes, no es ajeno a esta reo-
rientacin.
STEFANO ZAMAGNI

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


Hace cincuenta aos, J. M.
Keynes pensaba que el desem-
pleo masivo en una sociedad
rica era algo absurdo y vergon-
zoso, algo perfectamente eli-
minable. Hoy en da, nuestras
economas son tres veces ms
ricas que las de antes. Keynes
tendra razn al considerar el
desempleo actual tres veces
ms absurdo y peligroso, por-
que en una sociedad tres veces
ms rica, la desigualdad y la
exclusin social provocadas
por l son, por lo menos, tres
veces ms disgregadoras. No
debe olvidarse, adems, que en
los aos treinta se sufran los
efectos de la crisis ms grave
experimentada por el capitalis-
mo industrial, que redujo a la
mitad el sector en Alemania y
Estados Unidos. Hoy en da,
sin embargo, parece que el de-
sempleo es un instrumento
para conseguir la prosperidad
econmica: no hace despidos
la empresa que est en crisis
sino la que est sana, porque
quiere ampliar su margen de
competitividad. Justamente
eso es lo que crea el problema:
el desempleo no es tanto un
efecto o un sntoma de crisis,
como una estrategia para com-
petir con xito en la poca de
la globalizacin. La doctrina
social de la Iglesia, que cami-
na con la humanidad, advier-
te que un orden social que in-
corpora ese uso estratgico del
desempleo entre sus mecanis-
mos de funcionamiento no es
moralmente aceptable, y yo
aadira, no es econmica-
mente sostenible. Debemos
preguntarnos, entonces, si en
lugar de discutir la cuestin
poco a poco, proponiendo su-
gerencias y medidas vlidas,
pero por debajo de las necesi-
dades, no sera ms importan-
te reflexionar sobre las caracte-
rsticas fundamentales del ac-
tual modelo de crecimiento,
para conseguir con ello lneas
de intervencin menos resig-
nadas e inciertas.
La tesis que voy a exponer,
sin llegar a argumentarla ple-
namente, es que hoy en da el
desempleo es consecuencia de
una organizacin social que es
incapaz de articularse en el
modo ms adecuado para va-
lorar los recursos humanos de
que dispone. Es un hecho que
las nuevas tecnologas de la
Tercera Revolucin Industrial
liberan del proceso productivo
un tiempo social que el actual
orden institucional de nuestras
sociedades transforma en de-
sempleo. Por otro lado, el au-
mento de la disponibilidad de
tiempo en el sistema producti-
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467


vo utilizable para una gran
cantidad de usos diferentes
sigue emplendose para pro-
ducir mercancas (o servicios
para la produccin de mercan-
cas) de las que podramos
prescindir, mientras que, por
contraste, no se producen ni
los productos ni los servicios
que quisiramos consumir.
Ello demuestra que se malgas-
tan demasiados esfuerzos en
ideas y proyectos ilusorios, que
slo crean trabajo efmero o
interino, en lugar de emplear-
los en redisear la vida de la
sociedad postindustrial. So-
ciedad que, afortunadamente,
puede encargar las tareas ms
repetitivas a las nuevas m-
quinas, para que se pueda uti-
lizar el tiempo libre en empleos
que aumenten los espacios de
libertad de los ciudadanos.
Hoy en da sabemos que la
competitividad es el horizonte
ms idneo para proponer la
creacin de nuevos puestos de
trabajo. Slo las empresas
competitivas pueden nacer y
crecer y, por ello, crear empleo:
los puestos de trabajo aumen-
tan con los mrgenes de com-
petitividad de las empresas.
sta es la nueva regla de oro
del empleo, que supone una
gran novedad respecto al pasa-
do ms reciente, cuando poda
asegurarse (casi) el pleno em-
pleo con el mantenimiento de
las ramas secas de la econo-
ma.
Sin embargo, sa es una re-
gla muy difcil de seguir en la
prctica. En primer lugar, por-
que las nuevas tecnologas au-
mentan la productividad me-
dia del sistema por encima de
la produccin de bienes y ser-
vicios. Se ha constatado que la
productividad media en los
pases de la OCDE aumenta
un 3% al ao. Por el contrario,
es evidente que resulta prcti-
camente imposible incremen-
tar la demanda media anual de
bienes en un 3%. Pinsese en
lo que ocurri primero en el
sector agrcola y ms tarde en
el de la industria de base (side-
rurgia, cemento, qumica): el
aumento de la productividad
fue acompaado de un incre-
mento menor de la produccin
y, por tanto, de una drstica re-
duccin del empleo. De hecho,
si una sociedad que registra
aumentos constantes y eleva-
dos de la productividad media,
quiere mantener invariable su
nivel de empleo no estoy di-
ciendo de ocupacin tendr
que aumentar su consumo en
la misma medida en que ha
acrecentado la productividad.
Y, puesto que, el consumo de
STEFANO ZAMAGNI
6c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
bienes y sobre todo de servi-
cios necesita tiempo, hay que
consumir an ms frentica-
mente para conservar invaria-
ble el nivel de empleo. Ya Lin-
der, en un clebre ensayo de
1970
8
, haba indicado que el
aumento de la intensidad del
consumo llevaba a un resulta-
do paradjico: el consumo ca-
da vez mayor de bienes en una
misma unidad de tiempo, dis-
minuye, en lugar de aumentar,
la utilidad de los individuos,
algo que precisamente los
agentes racionales tendran
que intentar maximizar. De
hecho, aunque el incremento
de la intensidad del consumo
resulta til en las primeras fa-
ses de desarrollo industrial, en
las que aparece la produccin
en masa, tiende a producir una
disminucin de la utilidad
conforme el proceso se va
completando.
Una segunda e importante
razn por la que es prctica-
mente imposible respetar la
nueva regla de oro del empleo,
es que acabara por desencade-
nar en nuestras sociedades una
nueva forma de competencia,
la que Hirsch
9
llam competen-
cia posicional. El aspecto verda-
deramente inquietante de la
competencia posicional radica en
lo que supone de competencia
destructiva: agrava el bienestar
tanto individual como social
porque, si por un lado genera
desperdicio de opulencia, por
otro daa el tejido social. Co-
mo Tocqueville haba anticipa-
do brillantemente, la competen-
cia posicional nace de la igual-
dad como presupuesto y acaba
por superarla: la igualdad de
principio pone en movimiento
la bsqueda de la desigualdad
de hecho
10
. A diferencia de lo
que ocurre en las competicio-
nes deportivas y en el merca-
do, donde s hay vencedores y
perdedores, pero es posible re-
tomar el juego en fases sucesi-
vas, aunque sea en condiciones
distintas, en la competencia po-
sicional el perdedor lo es para
siempre
11
.
En definitiva y para con-
cluir. Hoy en da, no es el des-
conocimiento de posibles re-
medios ni la falta de instru-
mentos operativos lo que difi-
culta la solucin al problema
del empleo. La consecucin
del objetivo que identifica ple-
na ocupacin con pleno em-
pleo choca frontalmente con la
de otros fines igualmente lci-
tos e importantes: un creci-
miento ecolgicamente soste-
nible; un modelo de consumo
que no aliene, distorsionando
las preferencias individuales;
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
6.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
una sociedad no estratificada y
tendencialmente incluyente.
Por decirlo de otro modo, el l-
mite insuperable de todas las
propuestas destinadas a aliviar
la plaga del desempleo, incluso
de las ms sutiles, es generar
en nuestras sociedades peli-
grosos tradeoffs: para distri-
buir el trabajo se impone un
modelo de consumo neocon-
sumista. O bien se legitiman
nuevas formas de pobreza (las
llamadas nuevas pobrezas), o
bien se reducen los espacios de
libertad de los ciudadanos. To-
do ello es inaceptable desde el
punto de vista de la tica. Soy
de la opinin de que cuando se
alcanzan tales niveles, hay que
atreverse a explorar vas nue-
vas.
Sintetizando, es necesario
intervenir en la frontera que
hasta ahora ha mantenido se-
parada la esfera del trabajo, co-
mo puesto de trabajo, de las
dems actividades laborales, en
el sentido de favorecer la am-
pliacin de la segunda respecto
a la primera. De hecho, la in-
dustria seguir aumentando su
produccin y sobre todo su
productividad. Pero estos au-
mentos no podrn constituir el
motor del crecimiento. En
particular, la industria no po-
dr acoger a todos los trabaja-
dores obligados a marcarse
otros objetivos por los conti-
nuos incrementos de producti-
vidad. Como se puede com-
prender, el exceso de trabaja-
dores puede utilizarse de dos
formas: degradando el trabajo
sobrante en desempleo y/o en
subremuneracin, o bien re-
distribuyendo el trabajo nece-
sario entre todos los indivi-
duos, mediante unas medidas
de reduccin del horario de
trabajo. La primera va es ina-
ceptable; la segunda insufi-
ciente. La cuestin es que que-
darse tan slo en el mbito del
mercado de los bienes priva-
dos en el sector privado de la
economa hace impensable
dar trabajo a todos los libera-
dos por los aumentos de pro-
ductividad, sin que ello desen-
cadene problemas de sosteni-
bilidad y compatibilizacin, de
los que ya se ha hablado en el
prrafo anterior.
Lo que propongo es favore-
cer con polticas adecuadas la
transferencia del trabajo libe-
rado del sector privado de la
economa al civil. El producto
de la economa civil posee dos
caractersticas. La primera es
que los bienes producidos por
el sector civil de la economa,
con clara ventaja comparativa
respecto a los dems, pertene-
STEFANO ZAMAGNI
6a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
cen a la categora de los bienes
relacionales (servicios para las
personas; bienes meritorios;
algunos tipos de bienes pbli-
cos), o sea, aqullos que slo se
producen y se disfrutan de
manera ptima cuando se hace
conjuntamente entre produc-
tores y consumidores, a travs
de las relaciones que los
unen
12
. La segunda caracters-
tica es que el trabajo que se
desarrolla en las organizacio-
nes que forman el variado
mundo de la economa civil
presenta unas propiedades dis-
tintas a las del trabajo asalaria-
do, al que antes he llamado
empleo.
Sustancialmente, si es cierto
como parece que la calidad
de vida se mide por la libertad,
entendida como posibilidad de
autorrealizacin (mientras que
el aumento de la renta perc-
pita indica simplemente una
mayor capacidad de gasto),
entonces, todo lo que favorece
el surgimiento de bienes rela-
cionales en los mbitos legisla-
tivo, administrativo y financie-
ro, permite una ampliacin de
los espacios de libertad del
ciudadano. En este sentido
puntual, una estrategia autn-
ticamente liberal es todo lo
contrario de una estrategia li-
berista, dado que deja a los
individuos de la sociedad civil,
portadores de cultura, que de-
terminen qu bienes y servi-
cios desean que se produzcan y
distribuyan segn la regla del
mercado privado (la regla del
beneficio) y cules, por el con-
trario, se oferten segn la regla
del mercado civil (la regla y el
principio de reciprocidad).
EN LUGAR DE UNA
CONCLUSIN
E
L SENTIDO LTIMO de
esta exposicin es que
la actuacin de la de-
mocracia en una sociedad
avanzada lleva consigo una de-
manda de relacionalidad, que
debe interpretarse y satisfacer-
se con atencin si se quieren
evitar efectos perversos de
gran importancia. La cuestin
central de la transicin hacia el
postfordismo radica en saber
cmo actuar para que sean los
ciudadanos quienes decidan
con libertad qu modalidades
de oferta de bienes demandan.
Lo que est en juego no es
tanto la libertad de decidir qu
bienes se van a producir (pri-
vados, pblicos, meritorios o
relacionales), como la libertad
de decidir sus modos de abas-
tecimiento. sta es la razn
por la cual no se puede invocar
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
al principio de eficiencia para
decidir qu producir y cmo ha-
cerlo.
Los admiradores acrticos
del mercado como institucin
social olvidan que es justa-
mente la expansin hegemni-
ca de las relaciones a las que he
llamado economa privada, la
que destruye, lenta pero inexo-
rablemente, las normas y con-
venciones sociales que estn en
la base de la economa civil y,
de este modo, preparan el ca-
mino para la afirmacin de
nuevas formas de estatalismo.
Hoy en da, es urgente tener
en cuenta que el crecimiento
hipertrfico del Estado y del
mercado privado no es algo se-
cundario en la explicacin de
los numerosos problemas que
preocupan a nuestras socieda-
des. Si as fuese, el remedio no
se encontrara en la radicaliza-
cin de la alternativa entre
economa pblica y privada, o
sea, entre neoestatalismo y
neoliberalismo, sino en el vi-
goroso florecimiento de las
formas de organizacin que
caracterizan a toda economa
civil moderna. Lo que se pre-
tende es que se acte rpida-
mente para superar el concep-
to de economa de mercado,
que una determinada divulga-
cin de la tradicin del pensa-
miento liberal y marxista nos
ha transmitido desde media-
dos del siglo XIX, un concepto
segn el cual el mercado existe
nicamente en la esfera de las
empresas privadas, o sea, de las
organizaciones que actan por
el beneficio. El efecto ms no-
civo del concepto restringido
(y obsoleto) del mercado es
hacernos creer que un com-
portamiento que se inspire en
valores diferentes de los del in-
ters propio lleva inexorable-
mente al desastre econmico.
Animndonos a esperar lo peor
de los dems, este concepto
acaba por hacer aflorar lo peor
de nosotros mismos. Y no slo
eso; acaba tambin por limitar
enormemente el recurso a ca-
pacidades como la fantasa, la
benevolencia, la reciprocidad,
puesto que las considera mera-
mente intrnsecas al carcter
humano y no unidas al proceso
de civilizacin de la sociedad.
Voy a concluir con la refe-
rencia a un pensamiento anti-
guo y por eso mismo actual.
Ambrosio vea en la autntica
cultura dos movimientos: nova
semper quaerere (buscar siem-
pre lo nuevo) y parta custodire
(conservar lo que se ha conse-
guido). Un proyecto cultural
debilita su funcin si se limita
a conservar y no se preocupa
STEFANO ZAMAGNI
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
de buscar lo nuevo, de explorar
las res novae. Pero tambin va a
menos cuando por perseguir lo
nuevo pierde el contacto, o
incluso corta la unin, con sus
races. Por tanto, hay que bus-
car la va para unir las alas con
las races. Es cierto que las ra-
ces sin alas se convierten en un
freno, en un obstculo para el
desarrollo, pero no es menos
cierto que las alas sin races, es
decir, sin la capacidad de
orientacin que de ellas proce-
de, corren el peligro de trans-
formar al hombre en la inge-
nua paloma de la que hablaba
Kant en su Crtica de la razn
pura: La ligera paloma, mien-
tras hiende el aire que le ofrece
resistencia durante el vuelo li-
bre, podra imaginar que vola-
ra mucho mejor en un espacio
sin aire. Pero moverse en un
espacio sin aire lleva slo a la
utopa, o sea, literalmente, a
ninguna parte.
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
1 Para un tratamiento ms exhaustivo
del argumento desarrollado en este
prrafo, consultar mi libro (2000), Sui
rapporti tra societ civile, societ di
mercato e societ politica, Mimeo, Bo-
lonia. Un enfoque de tipo antropol-
gico y sociolgico del tema en Dona-
ti, P. (1992), Teoria relazionale della
societ, Laterza, Bari.
2 Giddens, A. (1999), La tercera va,
Il Saggiatore, Miln.
3 Zamagni, S. (2000), Economia ci-
vile e societ globale: elementi per un
progetto sostenibile, en Umanizzare
l economia, Monti, Saronno. Vase
tambin Zamagni, S. (1999), Social
paradoxes of growth and civil eco-
nomy, en Gandolfo, G. y Marzano,
F. (eds), Economic Theory and Social
Justice, Macmillan, Londres.
4 En su clebre obra La riqueza de las
naciones, de 1776, Smith est tan
preocupado por salvaguardar las ra-
zones de la libertad, que despotrica
contra el espritu monopolizador de
comerciantes y manufactureros, quie-
nes, en su opinin, no son ni deberan
ser jams los gobernantes de la hu-
manidad (p. 483).
5 He desarrollado el tema de este p-
rrafo, aunque desde una perspectiva
distinta, en el ensayo (2000), Huma-
nizing the Economy: on the Relation-
ship Between Catholic Social Thinking
and Economic Discourse, Mimeo, Bo-
lonia. Vase tambin Oakeshott, M.
(1993), Morality and Politics in Mo-
dern Europe, Yale University Press,
Nueva York. Una interesante historia
de los distintos conceptos de estado
en la poca moderna en Toulmin, S.
(1990), Cosmopolis, Chicago Univer-
sity Press, Chicago. Toulmin distin-
gue entre dos tipos de modernidad: el
humanismo escptico del Renaci-
miento tardo, unido a los nombres
de Montaigne, Erasmus o Shakespe-
are, y el racionalismo de los ltimos
aos del siglo XVI, representado por
Descartes y, ms tarde, por Newton.
Toulmin demuestra que el proyecto
racionalista encuentra un gran impul-
so en el desarrollo del estado-nacin
despus de la paz de Westfalia, y c-
mo llega a su fin en los aos sesenta
del siglo XX, tras el asesinato de J. F.
Kennedy, acontecimiento a partir del
cual empez el proceso de erosin de
la autoridad moral de los estados na-
cionales.
6 Zamagni, S. (1997), Economia ci-
vile come forza di civilizzazione per
la societ italiana, en Donati, P., La
societ civile in Italia, Mondadori,
Miln. Vase tambin Bauman, Z.
(1999), La sociedad de la incertidum-
bre, Il Mulino, Bolonia.
7 Una puesta al da, desde el punto de
vista conceptual, de los resultados al-
canzados por el proyecto de la econo-
ma de comunin en Bruni, L.
(2000), Economia di comunione, Citt
Nuova, Roma. Para la evidencia em-
prica de las realizaciones del princi-
pio de reciprocidad vase tambin
Fehr, E. y Gachter, S. (1998), Reci-
procity and economics: the economic
implications of homo reciprocans,
European Economic Review, 42.
8 Linder, S. (1970), The Harried Lei-
sure Class, Columbia University Press,
Nueva York.
STEFANO ZAMAGNI
66
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
NOTAS
9 Hirsch, F. (1976), The Social Limits
to Growth, Oxford University Press,
Oxford.
10 Citado en Orsini, P. (1976), La
domanda posizionale e le risposte del
mercato, Rivista Internazionale di
Scienze Sociali, sept.
11 En cierto modo es lo que S. Rose
llama el efecto superstar, segn el
cual, en muchos mbitos de la activi-
dad econmica quien gana, lo gana
todo y quien pierde lo pierde todo.
Ello explica el incremento progresivo
en los ltimos veinticinco aos de la
desigualdad que va unida al aumento
de la riqueza media, autntica para-
doja (y escndalo) de nuestra poca
de desarrollo.
12 A diferencia de un bien privado,
del que se puede disfrutar a solas, y a
diferencia de un bien pblico, del que
pueden disfrutar conjuntamente va-
rios individuos, un bien relacional
presenta una doble connotacin. En
lo que a su produccin se refiere, exi-
ge la coparticipacin de todos los
miembros de la organizacin, sin que
sus trminos sean negociables. Ello
implica que el incentivo que empuja a
unos individuos a tomar parte en la
produccin del bien relacional, no se
extiende a la relacin que los une: la
identidad del otro cuenta. (Pinsese
en lo que ocurre en una cooperativa
social o en una asociacin de volunta-
riado). En cuanto al consumo, la fun-
cin de un bien relacional no puede
perseguirse prescindiendo de la histo-
ria de los individuos, porque la rela-
cin con el otro es constitutiva del
momento del consumo y, por tanto,
determina su utilidad. Sobre la tem-
tica de los bienes relacionales vase
Gui, B. (1994), Interpersonal rela-
tions: a disregarded theme in the de-
bate on ethics and economics, en
Wameryd, L., Ethics and Economic
Affairs, Routledge, Londres.
HUMANIZAR EL MERCADO. PROPUESTAS PARA LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL
6,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 439-467
HA EXISTIDO UN
MALENTENDIDO HISTRICO
ENTRE LA IGLESIA Y LOS
LIBERALES?
UN DEBATE ENTRE CARLOS
RODRGUEZ BRAUN Y RAFAEL
TERMES
Va siendo largo el debate sobre la compatibilidad entre los principios
de la doctrina social de la Iglesia y los llamados principios liberales,
acerca de la condicin humana y la organizacin social. Tengo que con-
fesar que cuando Carlos Rodrguez Braun amablemente acept la in-
vitacin a colaborar con esta revista, me sorprendi al proponer tan
debatido y delicado tema. Despus de leerlo, me pareci que precisa-
mente por ser una cuestin debatida sobre un aspecto tan sensible, al-
gunos lectores de la revista podran pensar que no era justo dar cabida
a slo una de las posibles posturas. Adems, sin ese contraste, tambin
podra suceder que, aparte de los entendidos, el resto de los lectores no
tuvieran una perspectiva del ncleo de ese interesante debate. Coment
esa posibilidad con el autor, que como corresponde a un buen liberal,
acept encantado. En su artculo Rodrguez Braun hace referencia a
Lucas Beltrn y a Rafael Termes, dos autores que se confiesan liberales,
pero que en ese tema mantienen posturas, si no discrepantes, al menos
distintas a la sostenida por el autor. Desgraciadamente ya no es posible
contar con la valiosa opinin del profesor Lucas Beltrn, pero s con la
del profesor Termes. Con la amabilidad y juventud de espritu que le
caracterizan, el profesor Termes, buen amigo de Rodrguez Braun,
acept el reto que le propona. Espero que la lectura de estos dos artcu-
los constituya una valiosa aportacin a la clarificacin de la cuestin
disputada.
Miguel Alfonso Martnez-Echevarra
Director de la Revista Empresa y Humanismo
,
E
L HUMANISMO cristia-
no se expresa de forma
articulada en la Doc-
trina Social de la Iglesia. Mi
tesis es que, a pesar de sus in-
discutibles avances en el reco-
nocimiento de la libertad de
mercado, dicha doctrina, tal
como aparece en su versin
ms renovada en la Centesimus
Annus, comparte la tensa am-
bivalencia del intervencionis-
mo econmico ms o menos
moderado que ha prevalecido
durante el siglo XX, porque
defiende la libertad pero tam-
bin justifica su limitacin.
Este ensayo intentar probar
dicha ambigedad recorriendo
con detalle la encclica que a
propsito del centenario de la
Rerum Novarum public Juan
Pablo II en 1991.
TENSIN ECONMICA
EN LA CENTESIMUS
ANNUS
a
CARLOS RODRGUEZ BRAUN*
Este artculo analiza el humanismo cristiano de la Doctrina Social de la
Iglesia explorando ampliamente la encclica Centesimus Annus de Juan Pablo
II. Reflexiona sobre la contradiccin fundamental que representa su respaldo a
la economa de mercado y simultneamente a su limitacin, y critica la equ-
voca equidistancia entre el Estado y el mercado.
Palabras clave: Doctrina Social de la Iglesia, economa de mercado, Estado.
* Carlos Rodrguez Braun es catedrtico de Historia del Pensamiento Econmico en la Universi-
dad Complutense.
INTERPRETACIONES
DE LA ENCCLICA
N
O SOY practicante,
pero me interesan
mucho los proble-
mas religiosos y morales, habi-
tualmente mal tratados por el
vano relativismo tico que ca-
racteriza nuestro tiempo. He
sido y soy un defensor de Juan
Pablo II, que me parece un
pensador muy fino; no slo
suele atinar en sus juicios mo-
rales y polticos sino que tam-
bin emite en ocasiones men-
sajes econmicos sumamente
acertados
1
. Conozco tambin,
por mi profesin, la tradicin
del pensamiento econmico
catlico, que es larga y rica,
pero tambin tensa y contra-
dictoria. Incluye indudables
elementos de reconocimiento
y respeto a la libertad, y en
particular a la libertad econ-
mica, pero tambin nociones
muy hostiles al mercado, desde
que el primer Concilio, el de
Nicea, conden el turpe lucrum
ya en el ao 325.
En estas condiciones y espe-
cialmente tras el colapso visi-
ble del comunismo en 1989
era natural que los liberales ca-
tlicos saludaran a la Centesi-
mus Annus como el comienzo
de una frtil jornada que iba a
aproximar a los liberales y la
Iglesia Catlica, tras siglos de
mutua incomprensin y rec-
proco recelo. Sus esfuerzos
pueden verse en un interesante
volumen (Pham 1998) publi-
cado recientemente sobre la
encclica pero que, a pesar de
estar editado por el Vaticano, y
de incluir a los ms destacados
pensadores del catolicismo li-
beral, no deja de definir nti-
damente la tensin entre am-
bos, reflejada en las opiniones
de las autoridades eclesisticas.
En este volumen, donde se
nos recuerda el inters del Pa-
pa por conocer las doctrinas
econmicas (Meja 1998, pp.
43-44) y donde el reputado
catlico liberal Michael Novak
compara la fecha de publica-
cin de La riqueza de las nacio-
nes de Adam Smith y la Revo-
lucin Francesa, y nos asegura
que: Mejor que ningn otro
papa anterior, Wojtyla percibe
que 1776 ofrece a la Iglesia un
sendero muy distinto del de
1789 (Novak 1998, p. 231), el
presidente del Consejo Ponti-
ficio para la Justicia y la Paz,
Franois-Xavier Nguyen van
Thuan, pone las cosas claras:
el Papa no es liberal, y lo que
aconseja es un sistema tripar-
tito donde la poltica demo-
crtica y una cultura moral di-
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
nmica disciplinan y templan
el mercado libre (Thuan
1998a, p. x)
2
. Abordar ms
adelante la cuestin triparti-
ta, pero cabe apuntar que el
pensamiento intervencionista
moderno parte de esa mezcla
de mercado y controles polti-
cos, que ha dado lugar a los
graves problemas que conoce-
mos de paro, impuestos, desin-
centivos de todo tipo y fomen-
to de la irresponsabilidad indi-
vidual.
Me detendr unos instantes
en este hombre, porque me
parece admirable, y es cual-
quier cosa menos un simpati-
zante de las ideologas antica-
pitalistas. Cuando los comu-
nistas tomaron Vietnam del
Sur en 1975, Nguyen van
Thuan fue arrestado y encar-
celado hasta 1988; de estos
trece aos pas nueve en una
celda aislado. Esta vctima del
comunismo no quiere aceptar
el capitalismo; algo parecido
parece sucederle al propio Pa-
pa, que tambin vio los horro-
res del socialismo real. Van
Thuan emple la Doctrina
Social de la Iglesia para defen-
derse del comunismo, que la
atacaba; nos relata que durante
los interrogatorios, la polca
criticaba esa doctrina. El de-
senlace es que este individuo
de extraordinaria dignidad
afirma seriamente que el pro-
blema de Vietnam es mante-
nerse al margen tanto del co-
munismo como del capitalis-
mo: Mi pas estaba (y an es-
t) frente a un doble peligro: el
del comunismo que a pesar de
todo sigue bramando, y el del
capitalismo y consumismo de
Occidente, que amenaza con
ahogar a nuestro pueblo
(Thuan 1998b, pp. 4, 7). l,
que haba visto al monstruo
del comunismo en sus propias
entraas, cmo pudo decir
eso, cmo pudo plantear una
equidistancia entre capitalismo
y comunismo, cmo pudo
pensar que se trataba de dos
males equivalentes?
Otros textos de este volu-
men recogen tambin los luga-
res comunes del intervencio-
nismo, la alabanza de la eco-
noma intervenida europea, la
crtica al liberalismo egosta,
los abusos del mercado y la
necesidad de limitarlo o el po-
der de la publicidad
3
. Pero na-
da resulta ms impresionante
que el testimonio de este reli-
gioso encarcelado por el co-
munismo que una vez en li-
bertad habla del doble peli-
gro del comunismo y el capi-
talismo.
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
Esta distorsin no le cabe
otra definicin de monseor
van Thuan prueba que persiste
la brecha que separa a catli-
cos y liberales, aquello que Ra-
fael Termes llama el malen-
tendido histrico entre la
Doctrina Social de la Iglesia y
el espritu del capitalismo, ma-
lentendido porque segn Ter-
mes no hay nada en la doctri-
na social catlica que se opon-
ga, desde el punto de vista
moral, al sistema capitalista
(Termes 1997, pp. 102, 113).
La Iglesia, sin embargo, conti-
na viendo al liberalismo co-
mo hostil o en el mejor de los
casos ajeno a la moral, igual
que lo ha visto siempre el in-
tervencionismo de izquierdas y
derechas. Me pregunto si no
sobrevive entre personas reli-
giosas y liberales el dilema de
elegir entre la autoridad espiri-
tual y la razn; ha escrito el
padre Sirico que esto es algo
que los escolsticos tardos ha-
bran visto como un grave
quebrantamiento de las ense-
anzas de su maestro Santo
Toms (Sirico 1998, pg. 259).
Pero vayamos ahora a lo que
Juan Pablo II tiene que decir-
nos a todos los hombres de
buena voluntad.
LA CENTESIMUS ANNUS
D
ESDE EL principio el
Papa sostiene que va a
recoger pero tambin
a actualizar la visin de la Igle-
sia sobre un problema que ha
sido objeto de numerosas ac-
tualizaciones: tras Len XIII
celebraron tambin diversos
aniversarios de su encclica Po
XI, Po XII, Juan XXIII y Pa-
blo VI, es decir, virtualmente
todos los pontfices que le su-
cedieron.
En el captulo 1, Rasgos
caractersticos de la Rerum
Novarum, se observan los
errores en los que cay Len
XIII, por su nfasis en los pro-
blemas del capitalismo, la po-
breza, la explotacin y la dis-
criminacin, precisamente en
el siglo que empezaba a dejar-
los atrs. Por desgracia, la Igle-
sia se apunt al carro de la de-
monizacin del siglo XIX,
fantasmagora que impidi y
an impide la comprensin de
la ruptura que signific esa
centuria, en trminos no slo
de libertades civiles y polticas
sino tambin de una prosperi-
dad econmica que por vez
primera en la historia alcanz
a grandes masas de la pobla-
cin. En vez de ello, el Papa
parece repetir el dogma mar-
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
,6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
xista con las propias palabras
de Marx, algo que resultara
asombroso en un conocido an-
ticomunista, cuando lamenta
que el trabajo se converta en
mercanca, que poda com-
prarse y venderse libremente
en el mercado (1.4)
4
. Tambin
sigue la prdica socialista al
hablar de la pobreza de la in-
mensa mayora (1.5), que era
lo que haba regido antes. Ata-
ca la lucha de clases pero la
paz que propicia requiere una
justicia intervencionista; vol-
ver sobre ello.
Juan Pablo II matiza con
acierto opiniones de su prede-
cesor. Los condicionamientos
que la encclica leoniana adju-
dica a la propiedad privada,
por ejemplo, son menos subra-
yados que su defensa de la
misma, que hay que reivindi-
car hoy tanto frente a los
cambios de los que somos tes-
tigos, acaecidos en los sistemas
donde imperaba la propiedad
colectiva de los medios de pro-
duccin, como frente a los cre-
cientes fenmenos de pobreza
o, ms exactamente, a los obs-
tculos a la propiedad privada,
que se dan en tantas partes del
mundo, incluidas aquellas
donde predominan los siste-
mas que consideran como
punto de apoyo la afirmacin
del derecho a la propiedad pri-
vada(1.6).
Es un texto notable, porque
efectivamente el problema de
la pobreza es de falta de pro-
piedad privada, de falta de se-
guridad en la misma y de posi-
bilidad de su libre aprovecha-
miento, utilizacin o inter-
cambio, es decir, la pobreza se
debe al intervencionismo que
dificulta u obstaculiza la pro-
piedad.
El pontfice expone otros
aspectos confusos de la Rerum
Novarum, como cuando habla
del salario justo y rechaza
que pueda ser el de mercado,
pero indica que ese salario es
el de subsistencia y sobre todo
que no es justo si ha sido fija-
do coactivamente; pero la co-
accin es incompatible con el
mercado. Recoge la apuesta de
Len XIII por la justicia dis-
tributiva, una idea que trans-
formada en justicia social ha
amparado la masiva invasin
por el poder poltico de la li-
bertad y los bienes de los ciu-
dadanos, y critica tanto al libe-
ralismo como al socialismo.
Juan Pablo II observa que su
predecesor no dedica una sec-
cin especial a criticar al libe-
ralismo y llama la atencin que
se le reserven crticas a la hora
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
,,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
de afrontar los deberes del Es-
tado, que no debe limitarse a
favorecer a una parte de los
ciudadanos, los ricos, y descui-
dar a las mayoras; si lo hace,
viola la justicia, que manda
dar a cada uno lo suyo. Esta
no es, por supuesto, la justicia
distributiva sino la conmutati-
va, o genuina. Y es muy intere-
sante, porque cmo hace el
Estado para dar a cada uno lo
suyo? Lgicamente, debe dejar
a las personas en paz sin inter-
venir en sus tratos y contratos,
es decir, precisamente lo con-
trario de lo que hace hoy. Pero
el Papa, en lo que se convertir
en la norma de la Centesimus
Annus, cambia de tercio y a
continuacin afirma que los
pobres son los que ms nece-
sitan el apoyo y el cuidado de
los dems, en particular la in-
tervencin de la autoridad p-
blica (1.10).
Tras esta invitacin al inter-
vencionismo, el Papa recupera
el liberalismo y termina el pri-
mer captulo as: Si Len
XIII apela al Estado para po-
ner un remedio justo a la con-
dicin de los pobres, lo hace
tambin porque reconoce
oportunamente que el Estado
tiene la incumbencia de velar
por el bien comn y cuidar que
todas las esferas de la vida so-
cial, sin excluir la econmica,
contribuyan a promoverlo, na-
turalmente dentro del respeto
debido a la justa autonoma
dentro de ellas. Esto, sin em-
bargo, no autoriza a pensar
que segn el Papa toda solu-
cin de la cuestin social deba
provenir del Estado. Al con-
trario, l insiste varias veces
sobre los necesarios lmites de
la intervencin del Estado y
sobre su carcter instrumental,
ya que el individuo, la familia y
la sociedad son anteriores a l
y el Estado mismo existe para
tutelar los derechos de aqul y
de stas, y no para sofocarlos
(1.11).
El captulo 2 analiza las co-
sas nuevas de nuestro tiempo,
alude a la cada del Muro de
Berln y rescata a Len XIII
por haber criticado al socialis-
mo y previsto los males de
una solucin que, bajo la apa-
riencia de una inversin de po-
siciones entre pobres y ricos,
en realidad perjudicaba a quie-
nes se propona ayudar. Es
muy buena su crtica al socia-
lismo y a su error antropolgi-
co fundamental: considera a
todo hombre como un simple
elemento y una molcula del
organismo social, de manera
que el bien del individuo se
subordina al funcionamiento
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
del mecanismo econmico-so-
cial. Defiende la libertad y la
propiedad privada, y las orga-
nizaciones que montan las
personas libremente, la subje-
tividad de la sociedad, y se
opone al atesmo pero tambin
al racionalismo iluminista
(2.13). No acepta los conflic-
tos sociales que no estn limi-
tados por consideraciones de
carcter tico o jurdico
(2.14).
Aspira a un equvoco equili-
brio entre lo bueno del merca-
do y lo pretendidamente bue-
no del Estado, porque afirma
que al Estado le corresponde
determinar el marco institu-
cional y salvaguardar as las
condiciones fundamentales de
una economa libre, que presu-
pone una cierta igualdad entre
las partes, no sea que una de
ellas supere talmente en poder
a la otra que la pueda reducir
prcticamente a esclavitud
(2.14). Esta es una de las gran-
des equivocaciones con que ha
crecido el intervencionismo: la
idea de que el Estado debe re-
cortar la libertad y los bienes
de los ciudadanos para lograr
igualarlos. El Papa apoya un
amplio abanico de tareas para
el poder poltico, como el se-
guro de paro y la formacin
profesional para que el Estado
pueda defender al trabajador
contra el ncubo del desem-
pleo (2.15). Este argumento
ignora las causas del paro, que
no es un fruto demonaco sino
poltico, debido a mecanismos
que el Papa parece no com-
prender, puesto que ve al Esta-
do como solucin, no como
problema. De ah que no le
parezca preocupante pedir en
aras del principio de la solida-
ridad algunos lmites a la au-
tonoma de las partes que de-
ciden las condiciones de traba-
jo(2.15).
A este lenguaje impreciso le
sigue otra imprecisin funda-
mental que es la identificacin
del mercado con el egosmo:
la libertad se transforma en
amor propio, con desprecio de
Dios y del prjimo; amor que
conduce al afianzamiento ili-
mitado del propio inters y
que no se deja limitar por nin-
guna obligacin de justicia
(2.17). Es importante destacar
que el intervencionismo ha si-
do fomentado a travs de estas
argumentaciones de carcter
tico y paternalista: como los
hombres son egostas y slo se
fijan en su propio inters, es
mejor que las autoridades les
quiten su dinero y lo adminis-
tren en bien de la sociedad.
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
El paralelismo de las ideas
del Papa con el credo socialde-
mcrata reluce hacia el final
del captulo: rechaza las dicta-
duras que se oponen al mar-
xismo y que destruyen la liber-
tad, una clara referencia a Ibe-
roamrica al mencionar la
doctrina de la seguridad nacio-
nal, pero tambin la sociedad
de bienestar o de consumo,
que tiende a derrotar al mar-
xismo en el terreno del puro
materialismo sin moral y sin
derecho y sin religin, y que
coincide con el marxismo en
el reducir totalmente al hom-
bre a la esfera de lo econmico
y a la satisfaccin de las nece-
sidades materiales (2.19).
Su apoyo al consenso demo-
cristiano-socialista-conserva-
dor que edific el Welfare State
europeo no puede ser ms cla-
ro: una sociedad democrtica
inspirada en la justicia social,
que priva al comunismo de su
potencial revolucionario, cons-
tituido por muchedumbres ex-
plotadas y oprimidas. Estas
iniciativas tratan, en general,
de mantener los mecanismos
de libre mercado, asegurando,
mediante la estabilidad mone-
taria y la seguridad de las rela-
ciones sociales, las condiciones
para un crecimiento econmi-
co estable y sano, dentro del
cual los hombres, gracias a su
trabajo, puedan construirse un
futuro mejor para s y para sus
hijos. Al mismo tiempo, tratan
de evitar que los mecanismos
de mercado sean el nico pun-
to de referencia de la vida so-
cial y tienden a someterlos a
un control pblico que haga
valer el principio del destino
comn de los bienes de la tie-
rra. Una cierta abundancia de
ofertas de trabajo, un slido
sistema de seguridad social y
de capacitacin profesional, la
libertad de asociacin y la ac-
cin incisiva del sindicato, la
previsin social en caso de de-
sempleo, los instrumentos de
participacin democrtica en
la vida social, dentro de este
contexto deberan preservar el
trabajo de la condicin de
mercanca y garantizar la po-
sibilidad de realizarlo digna-
mente (2.19).
Es interesante apuntar que a
estas alturas el Papa no se haya
referido a algunas consecuen-
cias problemticas del inter-
vencionismo en campos eco-
nmicos, como la subida de los
impuestos, e incluso morales,
como la irresponsabilidad.
El captulo 3 se titula El
ao 1989. En su reivindica-
cin del papel de la Iglesia en
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
la cada del comunismo sin
violencia escribe el pontfice
unas lneas coherentemente li-
berales: Donde la sociedad se
organiza reduciendo de mane-
ra arbitraria o incluso elimi-
nando el mbito en que se
ejercita legtimamente la liber-
tad, el resultado es la desorga-
nizacin y la decadencia pro-
gresiva de la vida socialdon-
de el inters individual es su-
primido violentamente, queda
sustituido por un oneroso y
opresivo sistema de control
burocrtico que esteriliza toda
iniciativa y creatividad (3.25).
Se aparta ntidamente de la
teologa de la liberacin cen-
surando a los creyentes que
buscaron un compromiso im-
posible entre marxismo y cris-
tianismo. El tiempo presente,
a la vez que ha superado todo
lo que haba de caduco en es-
tos intentos, lleva a reafirmar
la positividad de una autntica
teologa de la liberacin hu-
mana integral (3.26), y reco-
noce la moral del mercado al
ponderar las virtudes relacio-
nadas con el sector de la eco-
noma, como la veracidad, la
fiabilidad, la laboriosidad
(3.27). No obstante, solicita
ayudas para el desarrollo y
otras consignas caras al socia-
lismo.
El extenso captulo 4, La
propiedad privada y el destino
universal de los bienes, refleja
el eclecticismo de la Doctrina
Social de la Iglesia, que el Pa-
pa hace explcito al hablar de
una doble afirmacin: la ne-
cesidad y por tanto la licitud
de la propiedad privada, y as
como los lmites que pesan so-
bre ella (4.30). Con esta am-
bivalencia se difumina la cues-
tin central del Estado de de-
recho: los lmites del poder.
Es muy interesante su reco-
nocimiento de la divisin del
trabajo: Hoy ms que nunca
trabajar es trabajar con otros y
trabajar para otros: es hacer al-
go para alguien (4.31). Tam-
bin alude al justo precio co-
mo al establecido de comn
acuerdo despus de una libre
negociacin (4.32), lo que se
inscribe coherentemente en el
extenso debate que recoge la
historiografa del pensamiento
econmico. Y vuelve a subra-
yar las importantes virtudes
econmicas como la diligen-
cia, la laboriosidad y la pru-
dencia, y enlaza la economa
de empresa y la libertad de la
persona. Pero acto seguido
apunta los riesgos y los pro-
blemas relacionados con la
empresa y habla de los pobres
que aunque no explotados
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
propiamente, son marginados
ampliamente (4.33). La pre-
sunta lucha contra la margina-
cin y la exclusin es uno de
los pretextos utilizado por los
socialistas para la ampliacin
del poder poltico a expensas
de las libertades ciudadanas.
Repite el error de hablar de
los momentos oscuros de la
industrializacin (como si la
historia no industrial previa
hubiese sido brillante) y de la
explotacin inhumana, cuan-
do dice: A pesar de los gran-
des cambios acaecidos en las
sociedades ms avanzadas, las
carencias humanas del capita-
lismo, con el consiguiente do-
minio de las cosas sobre los
hombres, estn lejos de haber
desaparecido; es ms, para los
pobres, a la falta de bienes ma-
teriales se ha aadido la del
saber y de conocimientos,
que les impide salir del esta-
do de humillante dependen-
cia (4.33). Estas son las ideas
que han justificado el creci-
miento estatal.
El Papa respalda la integra-
cin de los mercados mundia-
les y rechaza el proteccionis-
mo; habla del mercado libre
como instrumento ms efi-
caz pero a continuacin acla-
ra: Sin embargo, esto vale slo
para aquellas necesidades que
son solventables, con poder
adquisitivo, y para aquellos re-
cursos que son vendibles, esto
es, capaces de alcanzar un pre-
cio conveniente. Pero existen
numerosas necesidades huma-
nas que no tienen salida en el
mercado. Es un estricto deber
de justicia y de verdad impedir
que queden sin satisfacer las
necesidades humanas funda-
mentales y que perezcan los
hombres oprimidos por ellas
(4.34).
Aunque la excusa de que al-
gunas cosas no se pueden
comprar y vender slo ha ser-
vido para que sea el poder po-
ltico el que las compre y las
venda, aqu cabra argumentar
que el pontfice se est refi-
riendo a la garanta de los m-
nimos de subsistencia; no es
as, porque alude especfica-
mente a la seguridad social, los
salarios suficientes, y la ade-
cuada tutela. No hay lmite
para el Estado del Bienestar
que se puede construir con es-
tos mimbres, como se vio en
Europa.
Se aparta del predominio
absoluto del capital, pero la
alternativa no es el socialismo
sino una sociedad basada en el
trabajo libre, en la empresa y en
la participacin. Apunta el
Papa a una sociedad liberal?
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
Su objetivo parece ser la so-
cialdemocracia, y ningn in-
tervencionista podra resumir-
lo mejor que el propio Juan
Pablo II: Esta sociedad tam-
poco se opone al mercado, si-
no que exige que ste sea con-
trolado oportunamente por las
fuerzas sociales y por el Esta-
do, de manera que se garantice
la satisfaccin de las exigencias
fundamentales de toda la so-
ciedad (4.35).
Condena el Papa la deuda
exterior y el consumismo, y
pone como ejemplo la droga
(4.36), lo cual llevara a pensar
que la Iglesia no entiende la
racionalidad del fenmeno del
consumo. Las doctrinas inter-
vencionistas se apoyan en esa
misma idea: como la gente no
sabe elegir, alguien deber ele-
gir por ella. No poda faltar la
mencin a la ecologa y su re-
lacin con la torpeza de las
personas y su consumo de
manera excesiva y desordena-
da (4.37).
Ms frases antiliberales: La
economa es slo un aspecto y
una dimensin de la compleja
actividad humana. Si es abso-
lutizada, si la produccin y el
consumo de las mercancas
ocupan el centro de la vida so-
cial y se convierten en el nico
valor de la sociedad, no subor-
dinado a ningn otro, la causa
hay que buscarla no slo y no
tanto en el sistema econmico
mismo cuanto en el hecho de
que todo el sistema sociocultu-
ral, al ignorar la dimensin
tica y religiosa, se ha debilita-
do, limitndose nicamente a
la produccin de bienes y ser-
vicios (4.39).
En vez de pensar en cmo el
intervencionismo ha relativi-
zado la moral, y en cmo el li-
beralismo la ha defendido
siempre, el pontfice se alinea
con el discurso intervencionis-
ta, que alega que como los ciu-
dadanos se ofuscan por la eco-
noma, entonces la salida es
arrebatarles la libertad. El Pa-
pa carga de misiones al poder
poltico: Es deber del Estado
proveer a la defensa y tutela de
los bienes colectivos como son
el ambiente natural y el am-
biente humano, cuya salva-
guardia no puede estar asegu-
rada por los simples mecanis-
mos de mercado. As como en
tiempos del viejo capitalismo
el Estado tena el deber de de-
fender los derechos funda-
mentales del trabajo, as ahora
con el nuevo capitalismo el
Estado y la sociedad tienen el
deber de defender los bienes co-
lectivos. Y condena la idola-
tra del mercado, que ignora la
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492


existencia de bienes que, por
su naturaleza, no son ni pue-
den ser simples mercancas
(4.40).
Todo este lenguaje es carac-
terstico del intervencionismo,
incluso del ms extremo. Pero
Juan Pablo II da un nuevo vi-
raje al preguntarse si la cada
del comunismo comporta el
triunfo del capitalismo. Esta es
su notable contestacin, que
ha alborozado con toda lgica
al catolicismo liberal: La res-
puesta es obviamente comple-
ja. Si por capitalismo se en-
tiende un sistema econmico
que reconoce el papel funda-
mental y positivo de la empre-
sa, del mercado, de la propie-
dad privada y de la consi-
guiente responsabilidad para
con los medios de produccin,
de la libre creatividad humana
en el sector de la economa, la
respuesta ciertamente es posi-
tiva, aunque quiz sera ms
apropiado hablar de economa
de empresa, economa de
mercado o simplemente de
economa libre. Pero si por
capitalismo se entiende un
sistema en el cual la libertad,
en el mbito econmico, no
est encuadrada en un slido
contexto jurdico que la ponga
al servicio de la libertad huma-
na integral y la considere como
una particular dimensin de la
misma, cuyo centro es tico y
religioso, entonces la respuesta
es absolutamente negativa
(4.42).
Es una declaracin liberal
impecable, aunque es menester
subrayar que no hay liberalis-
mo que sea slo econmico y
que no est encuadrado en un
contexto institucional al servi-
cio de la libertad del hombre y
su moral. Pero el Papa parece
arrepentirse de esta concesin
y en el mismo apartado, aun-
que reitera que el marxismo ha
fracasado, vuelve a referirse a
que ingentes muchedumbres
viven an en condiciones de
gran miseria material y moral
y a criticar una ideologa radi-
cal de tipo capitalista, que
confa su solucin al libre de-
sarrollo de las fuerzas del mer-
cado.
Tras lo visto hasta aqu, lo
ms asombroso de Centesimus
Annus es esta conclusin del
Papa: La Iglesia no tiene mo-
delos para proponer (4.43).
Y lo afirma pocas lneas an-
tes de defender el mercado y la
empresa pero aadiendo que
stos han de estar orientados
hacia el bien comn. Tal ha
sido la norma del intervencio-
nismo, pero el liberalismo pos-
CARLOS RODRGUEZ BRAUN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492


tula que el mercado y la em-
presa en libertad ya estn
orientados al bien comn y no
necesitan ningn conductor
que los dirija a esa meta. Algu-
nos pensadores catlicos libe-
rales, en la lnea ya comentada
de monseor van Thuan, si-
guen a Michael Novak y con-
ciben un sistema tripartito:
econmico-poltico-cultural.
De este modo, intentan pre-
sentar al liberalismo como un
esquema primordialmente
econmico y material, capaz
de funcionar en entornos pol-
ticos y tico-culturales muy di-
ferentes, y que requiere ser
complementado con libertades
polticas y criterios morales;
Rafael Termes aporta un buen
anlisis en este sentido (Ter-
mes 1992, cap. VI, especial-
mente pp. 172-181). El padre
Sirico, al comentar la referen-
cia del Papa al capitalismo ra-
dical, que acabamos de citar,
tambin cree que lo que est
haciendo Juan Pablo II es cri-
ticar a los que sostienen que el
mercado posee una tica (Siri-
co 1998, p. 258).
Comprendo que esta argu-
mentacin sea atractiva para
los catlicos, porque parte de
negar al liberalismo la tica,
precisamente aquello en lo que
la religin ostenta evidentes
ventajas comparativas. Pero se
trata de una interpretacin
quiz algo forzada, puesto que
el mercado no es un artefacto,
y es peligroso razonar como si
lo fuera. La idea de que para
casar las dos cosas, religin y
mercado, es necesario que el
mercado sea axiolgicamente
neutral, con lo que basta con
inyectarle la religin para
completarlo, acarrea el riesgo
de ver al mercado slo como
un instrumento, y este es el ar-
gumento intervencionista: co-
mo el mercado no lo es todo y
adems es un instrumento, ca-
be desmontarlo y dirigirlo en
aras del inters general. Sin
negar que no es lo mismo el
mercado que la moral, los seres
humanos concurrimos a los
mercados con nuestra moral y
con ella lo influimos. Hay
mercados de biblias y merca-
dos de asesinatos, pero slo un
reduccionismo extremo sos-
tendra que, como ambos son
mercados, como ambos com-
portan compromisos y tran-
sacciones, no median entre
ellos diferencias apreciables
porque apenas reflejan el fun-
cionamiento de un mecanismo
puramente tcnico.
El captulo cuarto de la en-
cclica termina as: La propie-
dad de los medios de produc-
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492


cin, tanto en el campo indus-
trial como agrcola, es justa y
legtima cuando se emplea pa-
ra un trabajo til; pero resulta
ilegtima cuando no es valora-
da o sirve para impedir el tra-
bajo de los dems u obtener
unas ganancias que no son fru-
to de la expansin global del
trabajo y de la riqueza social,
sino ms bien de su compre-
sin, de la explotacin ilcita,
de la especulacin y de la rup-
tura de la solidaridad en el
mundo laboral. Este tipo de
propiedad no tiene ninguna
justificacin y constituye un
abuso ante Dios y los hom-
bres. La obligacin de ganar el
pan con el sudor de la frente
supone, al mismo tiempo, un
derecho. Una sociedad en la
que este derecho se niegue sis-
temticamente y las medidas
de poltica econmica no per-
mitan a los trabajadores alcan-
zar niveles satisfactorios de
ocupacin, no puede conseguir
su legitimacin tica ni la justa
paz social. As como la perso-
na se realiza plenamente en la
libre donacin de s misma, as
tambin la propiedad se justi-
fica moralmente cuando crea,
en los debidos modos y cir-
cunstancias, oportunidades de
trabajo y crecimiento humano
para todos (4.43). El pontfice
aprovisiona a la vez a liberales
e intervencionistas.
El captulo 5, Estado y cul-
tura, empieza con la defensa
por Len XIII de la divisin
de poderes, lo cual constitua
entonces una novedad en las
enseanzas de la Iglesia, y del
Estado de derecho, donde
mandan las leyes y no los
hombres (5.44). Censura al to-
talitarismo y destaca el papel
de la Iglesia en el combate
contra l, una Iglesia que am-
para al hombre y la familia y
diversas organizaciones socia-
les y las naciones, realidades
todas que gozan de un propio
mbito de autonoma y sobe-
rana (5.45). Apoya la demo-
cracia y la participacin de los
ciudadanos pero no la forma-
cin de grupos dirigentes res-
tringidos que, por intereses
particulares o por motivos
ideolgicos, usurpan el poder
del Estado (5.46). Reivindica
la tica frente al relativismo:
Una democracia sin valores se
convierte con facilidad en un
totalitarismo visible o encu-
bierto, como demuestra la his-
toria. Se aparta del funda-
mentalismo, la fe cristiana no
pretende encuadrar en un rgi-
do esquema la cambiante rea-
lidad sociopoltica, y repite
que la Iglesia no posee ttulo
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
alguno para expresar preferen-
cias por una u otra solucin
institucional o constitucional
(5.46).
Aqu aborda directamente el
papel del Estado en la econo-
ma. Asevera con razn que la
economa necesita un marco
institucional que garantice la
libertad, y la estabilidad mo-
netaria y la seguridad.
En el apartado nmero 48
aparecen varias muestras de
eclecticismo. El Estado, ase-
gura el pontfice, vigila los de-
rechos humanos en el sector
econmico, pero en este cam-
po la primera responsabilidad
no es del Estado sino de cada
persona y de los diversos gru-
pos y asociaciones en que se
articula la sociedad. El Estado
no podra asegurar directa-
mente el derecho a un puesto
de trabajo de todos los ciuda-
danos sin estructurar rgida-
mente toda la vida econmica
y sofocar la libre iniciativa de
los individuos.
De inmediato, el Papa cam-
bia de rumbo: lo cual, sin em-
bargo, no significa que el Es-
tado no tenga ninguna compe-
tencia en este mbito, como
han afirmado quienes propug-
nan la ausencia de reglas en la
esfera econmica.
Esta caricatura del liberalis-
mo es inaceptable, porque el
liberalismo no propugna la au-
sencia de reglas. El esfuerzo de
quienes han buscado incom-
patibilizar al Adam Smith
moralista y al Adam Smith
economista es fundamental-
mente vano (Rodrguez Braun
1997, pp. 20-3; Termes 1992,
pp. 111-132). Es cierto que al-
gunos liberales han sido anti-
rreligiosos y han fomentado el
citado malentendido del que
habla Rafael Termes, pero la
alternativa a esa posicin no
puede ser un retrato descon-
textualizado de un liberalismo
que en realidad ha defendido
simultneamente el mercado,
la justicia y la moral desde
Smith hasta Hayek.
Asimismo, la imagen del li-
beralismo como anrquico ha
servido para apuntalar el inter-
vencionismo, igual que otras
ideas que el Papa expone: el
Estado tiene el deber de se-
cundar la actividad de las em-
presas, creando condiciones
que aseguren oportunidades
de trabajo, estimulndola don-
de sea insuficiente o soste-
nindola en momentos de cri-
sis.
Tambin recomienda inter-
venir para evitar el monopolio,
pero adems ejercer funciones
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
de suplencia en situaciones ex-
cepcionales, cuando sectores
sociales o sistemas de empre-
sas, demasiado dbiles o en
vas de formacin, sean inade-
cuados para su cometido, in-
tervenciones que en la medida
de lo posible deben ser limita-
das temporalmentepara no
ampliar excesivamente el m-
bito de la intervencin esta-
tal. Otra vez, una cosa y la
contraria.
Slo en este punto admite el
Papa que ha habido excesos y
abusos en el Estado del bie-
nestar, pero la solucin es el
principio de subsidiariedad: una
estructura social de orden su-
perior no debe interferir en la
vida interna de un grupo social
de orden inferior, privndola
de sus competencias, y a con-
tinuacin un nuevo zigzag, si-
no que ms bien debe soste-
nerla en caso de necesidad y
ayudarla a coordinar su accin
con la de los dems compo-
nentes sociales, con miras al
bien comn. Esta segunda
mitad de la oracin puede jus-
tificar una vasta intervencin
poltica.
Ms cambios. El Papa criti-
ca el intervencionismo: Al in-
tervenir directamente y quitar
responsabilidad a la sociedad,
el Estado asistencial provoca la
prdida de energas humanas y
el aumento exagerado de los
aparatos pblicos, dominados
por lgicas burocrticas ms
que por la preocupacin de
servir a los usuarios, con enor-
me crecimiento de los gastos.
Esto es lo ms cercano que
hay en la encclica a una pro-
testa por el incremento de los
impuestos, palabra que el Papa
no utiliza, y est por ello de-
trs de Len XIII, que s habl
de la tributacin excesiva en
la Rerum Novarum
5
. Pero a
continuacin pide ms Estado:
promover iniciativas polticas
no slo a favor de la familia,
sino tambin polticas sociales
que tengan como objetivo
principal a la familia misma,
ayudndola mediante la asig-
nacin de recursos adecuados
e instrumentos eficaces de
ayuda, bien sea para la educa-
cin de los hijos, bien sea para
la atencin de los ancianos
(4.49).
Parece apuntarse el Papa, a
pesar de haberla negado en el
apartado nmero 41 de la So-
llicitudo rei socialis, de 1987, a
la tercera va: El individuo
hoy da queda sofocado con
frecuencia entre los polos del
Estado y del mercado. El
error, que se repite en varias
oportunidades, estriba en que
CARLOS RODRGUEZ BRAUN

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492


no se trata de extremos igual-
mente nocivos, de los que haya
que mantenerse equidistante.
La idea de que lo mejor es un
equilibrio entre la libertad y la
coaccin no slo es errnea, si-
no que abre la puerta a una ex-
pansin del poder poltico de
difcil delimitacin, sobre todo
cuando se juega con ideas re-
duccionistas como que el
hombre es slo productor y
consumidor de mercancas, o
condenando el economicismo
que tantas justificaciones ha
prodigado para el intervencio-
nismo. No falta una mencin a
la cooperacin para el desarro-
llo, otra excusa para la expan-
sin estatal: as como a nivel
interno es posible y obligado
construir una economa social
que oriente el funcionamiento
del mercado hacia el bien co-
mn, del mismo modo son ne-
cesarias tambin intervencio-
nes adecuadas a nivel interna-
cional (4.52).
En el captulo final, el sexto,
El hombre es el camino de la
Iglesia, sostiene Juan Pablo II
que el valor de las encclicas
sociales deriva de que son do-
cumentos del magisterio, in-
sertados en la misin evangeli-
zadora de la Iglesia. Solamen-
te bajo esta perspectiva (6.54)
se ocupa la Iglesia de lo dems,
lo que es cmodo pero cuestio-
nable. No se trata, por supues-
to, de caer en lo que Gabriel
Zanotti llama neosaducesmo
de derechas[que] pretende
que en lo temporal haya una
nica y sola solucin especfi-
ca, derivada directamente de
los datos teolgicos (Zanotti
1988, p. 17). Es clara y correcta
la actitud de la Iglesia al reivin-
dicar competencia especfica
en lo religioso y no en lo tem-
poral, pero eso no quita para
que sus mensajes temporales
tengan un contenido confuso
ni para que estn abiertos a la
crtica. No acierta, pues, Rafael
Termes, al subrayar como he-
mos visto que nada se opone
en el Magisterio de la Iglesia al
liberalimo econmico. Son nu-
merosas las opiniones de dicho
Magisterio que se oponen, ma-
tizan o condicionan la doctrina
liberal. El hecho de que estas
opiniones acompaen a otras
manifestaciones que propician
un ntido liberalismo no puede
ser slo saludado como signo
de finura intelectual, sino tam-
bin lamentado como muestra
de un pensamiento, en este
nico aspecto, incoherente
6
.
Un ejemplo de esta tensa
contradiccin, como espero
haber demostrado, es la propia
Centesimus Annus y lo que sos-
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492


tiene el Pontfice a continua-
cin. Alega que tras el de-
rrumbe del comunismo los
pases occidentales corren el
peligro de ver en esa cada la
victoria universal del propio
sistema econmico, y por ello
no se preocupen de introducir
en l los debidos cambios
(6.56). No hay elementos sufi-
cientes en esta encclica, y pro-
bablemente en ninguna otra,
para calibrar esos peligros ni
para ponderar esos cambios
debidos, menos an cuando
repite el Papa que cada da se
hace ms grave el problema
de la pobreza y el subdesarro-
llo, lo que es discutible.
El Papa pide un cambio de
valores a todos, sin percibir
hasta qu punto l puede ha-
ber contribuido a distorsionar-
los, por ejemplo con declara-
ciones que vinculan la pobreza
mundial con el hecho de que
se siente cada da ms la ne-
cesidad de que a esta creciente
internacionalizacin de la eco-
noma correspondan adecua-
dos rganos internacionales de
control (6.58), que es lo que
piden los intervencionistas de
izquierda y derecha, que tam-
bin coinciden en el rechazo al
liberalismo como si fuera un
extremo nocivo del que hay
que mantenerse apartado.
El Papa procura definir otra
vez una Iglesia no programti-
ca: Para la Iglesia el mensaje
social del evangelio no debe
considerarse como una teora,
sino por encima de todo, un
fundamento y un estmulo pa-
ra la accin. Pero no es razo-
nable postular que la doctrina
de la Iglesia pretende impulsar
exclusivamente la accin y no
la inteleccin.
Quiz reconociendo las
contradicciones que afectan a
su texto y que he intentado
poner de relieve en estas pgi-
nas, Juan Pablo II termina
Centesimus Annus con esta re-
veladora declaracin: Hoy
ms que nunca la Iglesia es
consciente de que su mensaje
social se har creble por el tes-
timonio de las obras, antes que
por su coherencia y lgica in-
terna (6.57).
Y as es, en efecto. Ninguna
desconexin lgica, ninguna
tensin econmica empaar
jams la ejemplar, extraordina-
ria y abnegada labor de la Igle-
sia catlica en pro de los des-
favorecidos y de toda la huma-
nidad. Pero ello no es bice
para sostener, primero, que la
Iglesia est defendiendo (entre
otras) una teora, y segundo,
que es una teora equivocada.
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
BIBLIOGRAFA
Beltrn, Lucas (1986), Cris-
tianismo y economa de mercado,
Unin Editorial, Madrid.
Juan Pablo II (1991), Cente-
simus Annus. La problemtica
social hoy, Ediciones Paulinas,
Madrid.
Matte Larran, Eliodoro
(ed.) (1988), Cristianismo, so-
ciedad libre y opcin por los po-
bres, Centro de Estudios P-
blicos, Santiago de Chile.
Meja, Jorge (1998), As-
pects of the preparation and
reception of Centesimus An-
nus, en Pham, John-Peter,
Op. cit.
Novak, Michael (1998), Six
years after Centesimus Annus:
what remains to be done?, en
Pham, John-Peter, Op. cit.
Palladino, Giovanni (1998),
Centesimus Annus: the recep-
tion in the industrial commu-
nity, en Pham, John-Peter,
Op. cit.
Pham, John-Peter (ed.)
(1998), Centesimus Annus. As-
sessment and Perspectives for the
Future of Catholic Social Doc-
trine, Librera Editrice Vatica-
na, Ciudad del Vaticano.
Rodrguez Braun, Carlos
(1997), Estudio preliminar,
en Smith, Adam, La teora de
los sentimientos morales, Alian-
za Editorial, Madrid.
Rodrguez Braun, Carlos
(1999), A pesar del Gobierno,
Unin Editorial, Madrid.
Sirico, Robert A. (1998),
Toward a new liberty, en
Pham, John-Peter, Op. cit.
Termes, Rafael (1992), An-
tropologa del capitalismo. Un
debate abierto, Plaza & Ja-
ns/Cambio 16, Barcelona.
Termes, Rafael (1997), Des-
de la libertad, Ediciones Eilea,
Madrid.
Thuan, Franois-Xavier
Nguyen van (1998a), Prefa-
ce, en Pham, John-Peter, Op.
cit.
Thuan, Franois-Xavier
Nguyen van (1998b), Histo-
rical and pastoral aspects of
the encyclical Centesimus An-
nus, en Pham, John-Peter,
Op. cit.
Zanotti, Gabriel (1988), La
temporalizacin de la fe. Un
estudio sobre el neosaduces-
mo contemporneo, en Matte
Larran, Eliodoro, Op. cit.
TENSIN ECONMICA EN LA CENTESIMUS ANNUS
.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
a
Agradezco la ayuda y los comenta-
rios de Isabel Gmez-Acebo y Rafael
Termes, con quienes comparto siem-
pre amistad pero no siempre ideas.
Por eso, los errores que contienen es-
tas pginas no derivan de sus consejos
sino de mi contumacia.
1 Pueden verse las pginas que dedi-
co al pontfice en Rodrguez Braun
(1999).
2 Thuan, Franois-Xavier Nguyen
van (1998), p. xi, tambin alude a las
desigualdades sociales y econmicas
intolerables, habitual excusa del in-
tervencionismo para recortar las li-
bertades.
3 Vanse en Pham, John-Peter, Op.
cit., las pp. 15, 18, 38, 89, 91, 119,
126, que rezuman intervencionismo.
Son destacables, desde la otra pers-
pectiva, los textos de Novak, D. Anti-
seri, J. Roback Morse y muy especial-
mente el de George Gilder.
4 Las cifras entre parntesis corres-
ponden a los captulos y nmeros de
la encclica, Juan Pablo II (1991).
5 Y lo hizo cuando slo el 2 por cien-
to de la poblacin pagaba impuestos
directos, Palladino (1998), p. 35.
6 En correspondencia privada, Rafael
Termes me recuerda una frase que
ambos escuchamos ms de una vez en
boca de nuestro querido amigo co-
mn, Lucas Beltrn: morir catlico
penitente y liberal impenitente. Est
claro que el pensamiento de Lucas
apuntaba a convencer a los catlicos
de que, precisamente como catlicos,
deben preferir el modelo de econo-
ma de mercado, porque es el mejor
sistema para el bienestar y la libertad
de los hombres (vase, por ejemplo,
Beltrn 1986). Con todo, y arriman-
do el ascua a mi sardina intelectual y
a mi tesis de la tensin, no puedo
evitar subrayar una palabra notable en
esa frase de Lucas Beltrn, la palabra
impenitente, a saber: que se obsti-
na en el pecado.
CARLOS RODRGUEZ BRAUN
a
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 473-492
NOTAS

E
l profesor Carlos Ro-
drguez Braun ha ela-
borado un interesante
trabajo que, bajo el ttulo Ten-
sin econmica en la Centesimus
Annus, publica este nmero de
Empresa y Humanismo y en el
que reiteradamente me cita.
Por eso, no es extrao que el
director de la Revista haya te-
nido la idea de acompaar el
artculo de Carlos con algunos
comentarios mos que, ama-
blemente, me ha invitado a re-
dactar.
Conozco al profesor Rodr-
guez Braun desde hace tiempo
y con frecuencia hemos dialo-
gado sobre el tema que en esta
ocasin aborda y, de hecho, as
ha sucedido con ocasin del
artculo en cuestin, diversos
borradores del cual he tenido
el privilegio de conocer y co-
mentar con el autor. De aqu
que me sienta cmodo al re-
dactar estas lneas, que no des-
LA ECONOMA DE
MERCADO Y LA
DOCTRINA DE LA
IGLESIA CATLICA
RAFAEL TERMES*
Contrariamente a lo sostenido por el profesor Rodrguez Braun, Rafael Ter-
mes mantiene en su texto que el magisterio de la Iglesia no se opone a la de-
fensa de los tres pilares fundamentales en los que se basa el capitalismo: la pro-
piedad privada, la utilizacin del mecanismo de los precios como elemento p-
timo para obtener una eficiente asignacin de recursos, y la libertad de las per-
sonas.
Palabras clave: Doctrina de la Iglesia, mercado, liberalismo econmico.
* Rafael Termes es Director del IESE de Madrid.
cubrirn nada nuevo a Carlos
pero que, tal vez, puedan servir
para que los lectores de Em-
presa y Humanismo perciban
una interpretacin distinta de
la que l hace de la Centesimus
Annus y puedan as sacar sus
propias conclusiones al respec-
to.
Advierto, de entrada, que no
me propongo contestar, una a
una, las crticas de mi amigo a
la Centesimus Annus. Mi inten-
cin es, ms bien, afirmar que,
por las razones que dir, estas
crticas no han logrado apar-
tarme del convencimiento, que
profundamente abrigo, de la
compatibilidad entre la doctri-
na de la Iglesia y el liberalismo
econmico; mxime tratndo-
se, como es mi caso, del libera-
lismo iusnaturalista
1
.
Mi convencimiento sobre la
compatibilidad entre la Doc-
trina Social de la Iglesia y el
sistema de economa de libre
mercado que, sin duda con po-
ca fortuna, llamamos capitalis-
mo, ha sido sometido a inten-
so ataque tanto desde el lado
socialista como desde el lado
liberal. Los unos me dicen que
no puedo ser catlico puesto
que soy liberal, los otros afir-
man que no puedo ser liberal
puesto que soy catlico. Con
una interpretacin forzada del
aforismo in medio, virtus,
podra decir que esta oposicin
desde ambos extremos del
pensamiento econmico me
garantiza la posesin de la ver-
dad. Ya s que no es as, pero,
en cierto sentido, me refuerza
en mi postura.
Viniendo al tema, recordar
que cuando, hace ya nueve
aos, en los cursos de verano
de la Universidad Compluten-
se, pronunci una conferencia
con el ttulo La Doctrina so-
cial y el espritu del capitalis-
mo: crnica de un malentendi-
do
2
, me apoy en la Centesi-
mus Annus de Juan Pablo II y
en la doctrina de los Papas que
le precedieron, para demostrar
que nada hay en el Magisterio
de la Iglesia que se oponga a la
defensa de los tres pilares bsi-
cos en que se asienta el capita-
lismo: la propiedad privada,
incluso de los bienes de pro-
duccin; la utilizacin del me-
canismo de los precios como
instrumento ptimo para la
eficiente asignacin de recur-
sos; y la libertad de las perso-
nas para que todas ellas, res-
ponsables de su futuro, puedan
decidir las actividades que de-
seen emprender, asumiendo el
riesgo del fracaso a cambio de
RAFAEL TERMES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505


la expectativa de apropiarse el
beneficio si se produce.
Aad entonces, y lo man-
tengo, que en el modelo capi-
talista, el Estado no debe in-
terferir en la mecnica del
mercado, ni intervenir, salvo
para el ejercicio de un reduci-
do papel subsidiario, en aque-
llas actividades de los ciudada-
nos que el propio mercado en-
cauza. Lo cual no quiere decir
que se niegue el papel del Es-
tado, sino ms bien afirmar
que, al lado de sus primigenias
funciones como guardin del
orden y administrador de la
justicia, compete al Estado,
como servidor que debe ser de
la sociedad, velar por la pureza
del funcionamiento del merca-
do, creando y manteniendo un
marco legal para que la activi-
dad econmica encuentre sus
propios objetivos y solvente
por ella misma los conflictos
que puedan existir.
Mi tesis fue, y sigue siendo,
que, entendido el capitalismo
tal como, ni ms ni menos, lo
he definido, este sistema pro-
duce, tanto desde el punto de
vista material como desde el
punto de vista moral, mejores
resultados que su contrario, el
sistema socialista o de econo-
ma centralizada y planificada.
Esta es una cuestin que la
Iglesia deja a la libre eleccin
de sus fieles, ya que, como rei-
teradamente ha afirmado el
Magisterio, no tiene compe-
tencia tcnica para entrar en
ello. Entiendo que no estoy en
contra, ni en lo ms mnimo,
de la doctrina social de la Igle-
sia, ya que ella me otorga plena
libertad para defender y pro-
pagar, como lo hago, el libera-
lismo econmico, al tiempo
que insisto en que este sistema
dar mejores resultados cuan-
do las personas que actan en
el marco del mismo ms se
comporten de acuerdo con los
valores morales congruentes
con la dignidad de la naturale-
za humana.
Mi opinin en favor de la
solucin liberal es compatible
con el respeto que me merecen
otros cristianos que piensan
que la frmula intervencionis-
ta es mejor, aunque este respe-
to no me impide decir que, a
mi juicio, valdra la pena que
consideraran que su opinin,
tal vez vlida tcnicamente en
un modelo de economa cerra-
da, de suma cero, en el cual lo
que uno tiene lo ha quitado a
otro, puede dejar de serlo en
un sistema de economa abier-
ta, de suma creciente, en el que
la distribucin del producto se
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505


produce en forma aumentada
para todos.
Sin embargo, al final de
aquella conferencia del ao
1991, termin reconociendo
que mis reflexiones eran el re-
sultado de la lectura de la Cen-
tesimus Annus que yo haba he-
cho desde mi ptica liberal y
que, desde luego, admita que
otros podran extraer de la En-
cclica conclusiones distintas
de las que yo me haba permi-
tido aportar. La verdad es que,
al decir esto, estaba pensando
en los que se llaman, a s mis-
mos, catlicos para el socialis-
mo, para los cuales todo cris-
tiano, de acuerdo con el
Magisterio -interpretado por
ellos- no tiene ms remedio
que ser socialista. La sorpresa
para m es que la lectura dis-
crepante ha venido de un libe-
ral tan eximio como Carlos
Rodrguez Braun que, de esta
forma, se ha constituido en
una de las pocas excepciones
dentro de los pensadores libe-
rales que, en su gran mayora,
recibieron con gran regocijo la
Centesimus Annus. Juan Velar-
de Fuertes, en el trabajo con
que particip en el ciclo sobre
la Encclica, organizado por la
Real Academia de Ciencias
Morales y Polticas
3
, termina
diciendo: En 1981, ante la Re-
rum novarum, el economista
Anatole Leroy-Beaulieu declar
que esta Encclica supona la
vuelta al mundo de uno de los
grandes actores de la historia, el
papado. En 1991, es ste el que,
situndolo en sus adecuadas pers-
pectivas, hace volver al seno de
un mundo importante siempre, el
de la Iglesia catlica, a la econo-
ma de libre mercado o, si se pre-
fiere, al capitalismo. Se ha dicho
que esta Encclica (Centesimus
Annus) quiz sea el documento
ms sutil y mejor escrito de Juan
Pablo II hasta hoy
4
. Por supues-
to, pero tambin el ms revolu-
cionario, porque abre la puerta a
un capitalismo catlico.
* * *
Entrando ya en el trabajo
que debo comentar, quiero, en
primer lugar, sealar el respe-
to, rayando en simpata, que
Carlos Rodrguez Braun sien-
te por Juan Pablo II, puesto de
manifiesto no slo en el art-
culo que nos ocupa, sino en
muchas otras ocasiones. Tam-
bin merecen anotarse las fra-
ses de elogio que el autor dedi-
ca a la ejemplar, extraordina-
ria y abnegada labor de la Igle-
sia catlica. Lo cual quiere
decir que el profesor Rodr-
guez Braun critica la doctrina
RAFAEL TERMES
6
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
de la Iglesia por razones que
no tienen nada que ver con los
espurios motivos que inducen
a los mal llamados progresistas
a pronunciarse, casi siempre
desde la ignorancia, en contra
de la Iglesia catlica. Su dis-
crepancia es fruto de un traba-
jo serio, que merece todos mis
respetos, aunque el resultado
del mismo a m me parezca
errneo.
Desde este respeto, intenta-
r indagar las causas que expli-
can la crtica que Carlos Ro-
drguez Braun, desde su pen-
samiento liberal, dedica a la
Centesimus Annus. A mi juicio,
estas causas son por lo menos
tres. La primera es que Rodr-
guez Braun, en vez de enjui-
ciar la Encclica por su tenor
global, realiza un despiece de
la misma, poniendo de relieve
las frases, incluidas en algunos
prrafos, de las que parece que
pueda deducirse una condena
moral del liberalismo o una
defensa de la necesidad del in-
tervencionismo estatal. No
niego que sea as. Pero ello es
debido a que el Papa no habla
como economista, sino como
pastor de almas, y, a veces, esta
preocupacin por los fallos
morales que se observan en las
sociedades contemporneas
-que l mismo afirma que no
son atribuibles al sistema eco-
nmico, sino al sistema tico-
cultural- le lleva a proponer
soluciones que, tcnicamente
hablando, no son correctas, lo
cual no tiene nada de extrao,
puesto que, en repetidas oca-
siones, el Magisterio ha afir-
mado que la Iglesia carece de
competencia en el aspecto tc-
nico.
El propio Juan Pablo II en
la Encclica Sollicitudo rei so-
cialis, anterior a la Centesimus
Annus, afirma que la Iglesia no
propone sistemas o programas
econmicos y polticos, ni mani-
fiesta preferencias por unos o por
otros, con tal de que la dignidad
del hombre sea debidamente res-
petada y promovida. Ya s que
Rodrguez Braun dice que esto
es lo que afirma la Iglesia, pe-
ro, en realidad, s propone un
sistema, al oponerse -segn l-
al libre mercado. No es as. Lo
que pasa es que -como sigue
diciendo Juan Pablo II- la
Iglesia es experta en humanidad,
y esto le mueve a extender nece-
sariamente su misin religiosa a
los diversos campos en que los
hombres y mujeres desarrollan
sus actividades (...). Por esto la
Iglesia tiene una palabra que de-
cir (...) y a este fin utiliza como
instrumento su doctrina social.
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA
,
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
La doctrina social de la Iglesia
-concluye el Pontfice- no es,
pues, una tercera va entre el ca-
pitalismo liberal y el colectivismo
marxista, y ni siquiera una posi-
ble alternativa a otras soluciones
menos contrapuestas radicalmen-
te, sino que tiene una categora
propia. No es tampoco una ideo-
loga, sino la cuidadosa formula-
cin del resultado de una atenta
reflexin sobre las complejas rea-
lidades de la vida del hombre en
la sociedad y en el contexto inter-
nacional, a la luz de la fe y de la
tradicin eclesial. Su objetivo
principal es interpretar esas rea-
lidades, examinando su confor-
midad o diferencia con lo que el
Evangelio ensea acerca del
hombre y su vocacin terrena y, a
la vez, trascendente, para orien-
tar en consecuencia la conducta
cristiana. Por tanto, no pertenece
-la doctrina social- al mbito de
la ideologa, sino al de la teolo-
ga, y especialmente de la teologa
moral
5
.
No parece, pues, adecuado
esperar que todas y cada una
de las frases de la Centesimus
Annus resistan el examen crti-
co, desde el punto de vista del
pensamiento econmico libe-
ral, para que pueda afirmarse
que esta Encclica, que sinteti-
za y pone al da la centenaria
doctrina social de la Iglesia, no
se opone a que los catlicos se
adhieran al sistema capitalista
de organizacin social, si esti-
man que ste es, como yo
pienso, el que mejor y ms r-
pidamente logra el bienestar
de los pueblos. Basta, a mi en-
tender, que el Documento lo
diga, aunque en algunos prra-
fos, por defectos de expresin,
parezca contradecirlo. Que es-
ta postura es correcta, puede
ayudar a verlo el razonamiento
aportado, a contrario sensu, por
Gabriel Zanotti, bien conoci-
do del profesor Rodrguez
Braun, cuando, para defender
a Mises y Hayek, cuya sola
mencin causa hoy, en ambientes
eclesiales, ms recelo que el anti-
cristo, dice: no les pidamos que
compartan una cosmovisin cris-
tiana en la cual, y no por mala
voluntad, nunca estuvieron. Pi-
dmosle, s, sus aportes tcnicos al
anlisis de la economa de mer-
cado, y descubriremos (...) que el
mercado es un proceso que, bajo
determinadas condiciones insti-
tucionales -libre acceso; ausencia
de privilegios y prebendas a los
emprendimientos privados- con-
duce los recursos escasos hacia las
necesidades de la demanda, con-
duciendo ello a la funcin social
de la propiedad, la subsidiarie-
dad del Estado y la primaca del
bien comn
6
, bien comn que,
RAFAEL TERMES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505


aado yo, es precisamente el
objetivo que dicen buscar los
citados ambientes eclesisticos
hostiles. No pidamos tampoco
al Papa que no cometa ningn
error en economa; basta que
nos diga que la economa de
mercado, ajena al error antro-
polgico -desaparicin del con-
cepto de persona como sujeto au-
tnomo de decisin moral- que el
Papa achaca al socialismo
7
, si
la empleamos bien, es una va
que conduce al verdadero pro-
greso econmico y civil
8
.
* * *
Otra de las razones que, a
mi juicio, explican la crtica
negativa, desde la ptica libe-
ral, que el profesor Rodrguez
Braun dedica a la doctrina de
la Iglesia catlica es que se
apoya en declaraciones de per-
sonajes eclesisticos que, por
prestigiosos que sean, no re-
presentan el magisterio Uni-
versal de la Iglesia que compe-
te, en exclusiva, al Papa y al
Concilio Ecumnico convo-
cado y presidido por l. Que
el arzobispo Franois-Xavier
Nguyen van Thuan, admirable
vctima del comunismo vietna-
mita, hable del doble peligro
del comunismo y el capitalis-
mo, equiparando ambos ma-
les, es un error a l slo impu-
table, pero no compromete la
doctrina de la Iglesia. Cuando
monseor Van Thuan, segn
nos relata Rodrguez Braun,
afirma que el Papa no es libe-
ral, dice, sin duda, una verdad,
desde el punto de vista polti-
co-econmico, porque el Papa,
como Vicario de Cristo y Ca-
beza de Su Iglesia, no es, no
puede ser, ni liberal ni socialis-
ta, ni socialdemcrata, ni par-
tidario de la tercera va, ni de
ninguna otra forma de organi-
zacin poltico-social. Su pa-
pel, como sucesor de Pedro, es
confirmar en la verdad, sea-
lando a los fieles de la Iglesia y
a todos los hombres de buena
voluntad, aquello que en estos
sistemas es o no conforme a la
dignidad de la persona y que,
en consecuencia, les acerca o
aleja de su ltimo fin.
Lo que importa, al objeto
que nos ocupa, es que del Ma-
gisterio del actual Papa, en
concordancia con el de sus
predecesores, se deduce clara-
mente el derecho que asiste a
todos los catlicos a optar por
el sistema capitalista, sin trai-
cionar por ello la doctrina de
la Iglesia. Lo que importa es la
compatibilidad entre catolicis-
mo y capitalismo, que, sobre
todo, en la Centesimus Annus,
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505


en mi opinin, est claramente
declarada, siempre que el capi-
talismo se entienda en la for-
ma que el Papa lo describe
9
y
que coincide con la definicin
que di al principio y tal como,
a mi juicio, se practica al da de
hoy.
Por otra parte, puestos a ci-
tar testimonios sobre el pensa-
miento econmico de Juan Pa-
blo II, podemos buscar otros
autores y, entre ellos, el padre
Robert Sirico, sacerdote cat-
lico norteamericano. En el III
Simposium Internacional sobre
Economa y Religin, organiza-
do, en mayo de 1999 por la
Facultad de Ciencias Econ-
micas y Empresariales de la
Universidad de Navarra, y en
el que tanto el profesor Rodr-
guez Braun como yo participa-
mos, el profesor Sirico desa-
rroll una ponencia bajo el t-
tulo: La economa en el pen-
samiento de Juan Pablo II,
que l mismo resumi dicien-
do que haba resaltado la im-
portancia del librecambio, de la
libertad de asociacin, de la em-
presa, de la propiedad privada,
del sistema de precios y beneficios,
de la caridad voluntaria y de la
provisin del bienestar; as como
del papel limitado del Estado,
tanto segn el pensamiento del
Papa como segn la tradicin de
la teora econmica en el mbito
general
10
. Como se ve, esto sue-
na en forma muy distinta de lo
que, citando a monseor Van
Thuan, nos aporta Rodrguez
Braun.
Para no hacerme prolijo, di-
r simplemente que, en el ca-
ptulo de testimonios, difcil-
mente podemos obviar al de
todos conocido profesor Mi-
chael Novak quien, en sus muy
numerosas publicaciones, desde
The Spirit of Democratic Capi-
talism (1982)
11
hasta The Cat-
holic Ethic and the Spirit of Ca-
pitalism (1993)
12
, no ha cesado
de demostrar la verdad de la
misma tesis que yo sostengo,
es decir, la compatibilidad y
hasta coincidencia entre capi-
talismo y catolicismo. Coinci-
dencia digo, porque de su con-
juncin salen los mejores re-
sultados, tanto en trminos
econmicos como en trminos
morales. Novak es el autor de
lo que Rodrguez Braun, en el
artculo que estoy comentan-
do, llama la cuestin triparti-
ta. Y esta cuestin me lleva a
la tercera explicacin, y ltima
que quiero comentar, de la cr-
tica del profesor Rodrguez
Braun a la Iglesia que, segn
l, continua viendo al liberalis-
mo como hostil o en el mejor de
los casos ajeno a la moral, igual
RAFAEL TERMES
cc
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
que lo ha visto siempre el inter-
vencionismo de izquierdas y de-
rechas.
* * *
Y esta tercera explicacin es
que Carlos Rodrguez Braun, a
pesar de citar el sistema tripar-
tito, econmico-poltico-cul-
tural, no profundiza en el sen-
tido que atribuye Novak a lo
que, desde 1982, llama capita-
lismo democrtico. Las carac-
tersticas de este modelo, que
su autor califica de uno y trino,
vienen dadas por la conjuncin
de un sistema econmico de
libre mercado; un sistema pol-
tico respetuoso con los dere-
chos individuales a la vida, a la
libertad y a la bsqueda de la
felicidad; y un sistema moral
cultural pluralista y, en el ms
correcto sentido de la palabra,
liberal. La razn ltima de esta
configuracin radica en que el
capitalismo es un sistema eco-
nmico que tiene sus leyes
propias e invariantes, aunque
esto no quiera decir que sea
amoral, ya que el sistema, en s
mismo, no presupone ninguna
necesaria vinculacin con con-
cepciones filosficas rechaza-
bles desde una antropologa
correcta. Es ms, el mercado,
propio del sistema capitalista
tiene su moral, como resultado
del propsito de descubrir y
atender las necesidades de los
dems, lo cual, en ausencia de
violencia, fraude o dolo, y sin
merma de la bsqueda del le-
gtimo inters propio, es una
manifestacin del espritu de
servicio inherente al capitalis-
mo.
Pero el capitalismo no se
desarrolla en el vaco; vive en
el entorno constituido por un
determinado sistema tico-
cultural y un concreto sistema
poltico-jurisdiccional que,
respectivamente, motiva y en-
marca la actuacin de los
agentes del sistema econmi-
co. Por ello, distintas axiologas
y distintas organizaciones po-
ltico-jurdicas producirn re-
sultados econmicos y morales
distintos, por la mera opera-
cin de las mismas leyes eco-
nmicas generales. Entendidas
las cosas de esta forma, me pa-
rece que resulta sencillo con-
cluir que, sin intentar interferir
en el ncleo invariante de las
leyes econmicas, es decir, re-
nunciando a la intervencin
gubernamental de los merca-
dos, podemos y debemos in-
tentar mejorar, desde el punto
de vista tico, los resultados
del proceso econmico de
asignacin de recursos, perfec-
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA
c.
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
cionando el sistema de valores
y el sistema institucional.
Y esto es precisamente lo
que quiere Juan Pablo II, y a lo
que se dirigen sus advertencias
para que el capitalismo merez-
ca la respuesta positiva que le
otorga en el tan citado punto
42 de su Centesimus Annus. El
Papa, hablando del capitalis-
mo o, como l prefiere, de la
economa libre o de mercado,
no dice que sea necesario cam-
biar el sistema econmico que
constituye la primera pata del
sistema tripartito. El Papa,
simplemente apunta a la mejo-
ra de las otras dos patas del
modelo y, refirindose a una de
ellas, el sistema institucional,
propugna un sistema en el cual
la libertad, en el mbito econ-
mico est encuadrada en un sli-
do contexto jurdico que la ponga
al servicio de la libertad humana
integral
13
, afirmando que la ac-
tividad econmica, en particular
la economa de mercado, no pue-
de desenvolverse en medio de un
vaco institucional, jurdico y po-
ltico
14
. Y, por lo que respecta a
la tercera pata, el Papa, des-
pus de censurar numerosos
rasgos de comportamiento de-
gradado que se observan en las
sociedades occidentales, domi-
nadas por la cultura del poseer
y gozar, en vez de orientarse
por la del ser y valer, aclara que
estas crticas van dirigidas no
tanto contra un sistema econmi-
co, cuanto contra un sistema ti-
co-cultural
15
.
Por lo tanto, si queremos
que nuestro sistema capitalista
sea el capitalismo bien enten-
dido al que se refiere el Papa,
no es necesario precisamente
cambiar el sistema econmico
liberal que lo sustenta, sino,
visto el deterioro de los siste-
mas cultural e institucional
que lo enmarcan, intentar re-
generarlos. En esta necesaria
regeneracin moral de nues-
tras sociedades y sus institu-
ciones, el principal recurso del
hombre, dice Juan Pablo II, es el
hombre mismo. El hombre, con
sus creencias y con su comporta-
miento. Es su inteligencia la que
descubre las potencialidades pro-
ductivas de la tierra y las mlti-
ples modalidades con que se pue-
den satisfacer las necesidades hu-
manas. Es su trabajo disciplina-
do, en solidaria colaboracin, el
que permite la creacin de comu-
nidades de trabajo cada vez ms
amplias y seguras para llevar a
cabo la transformacin del am-
biente natural y la del mismo
ambiente humano. En este proce-
so estn comprometidas impor-
tantes virtudes, como son la dili-
gencia, la laboriosidad, la pru-
RAFAEL TERMES
ca
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
dencia en asumir los riesgos ra-
zonables, la fiabilidad y la leal-
tad en las relaciones interperso-
nales, la resolucin del nimo en
la ejecucin de decisiones difciles
y dolorosas, pero necesarias para
el trabajo comn de la empresa y
para hacer frente a los eventuales
reveses de la fortuna
16
.
Siguiendo a Michael Novak,
dir que creatividad y coopera-
cin son los trminos en que
cabra sintetizar las virtudes
enumeradas por el Papa. Pero
creatividad y cooperacin son,
precisamente, las virtudes pro-
pias del capitalismo. La pro-
funda justificacin moral del
sistema capitalista no radica
tan slo en que -imperfecto
como es- sirva a la libertad
mejor que cualquier otro co-
nocido; ni siquiera en que sea
la manera prctica de realizar
la opcin por los pobres, ya
que eleva sus niveles de vida
ms que ningn otro sistema;
ni en que mejore el estado de
salud de los seres humanos y
mantenga el balance entre los
hombres y su entorno mejor
que en las socialistas o tradi-
cionales sociedades del tercer
mundo. Todo esto es cierto,
pero la verdadera fuerza moral
del capitalismo -que es descu-
brimiento, innovacin e inver-
sin- radica en su capacidad
para promover la creatividad
humana mediante la coopera-
cin.
* * *
Siendo todo esto as, con-
cluir diciendo que la relectura
de la Centesimus Annus de la
mano crtica de Carlos Rodr-
guez Braun, no me ha descu-
bierto en la Encclica nada que
me suponga la tensin que l
acusa y, mucho menos, que me
obligue a abdicar de mi libera-
lismo. No creo que la doctrina
social de la Iglesia, reactualiza-
da por el Pontfice, sea hostil al
liberalismo econmico. Respe-
tando su postura, mi ms fer-
viente deseo es que Carlos lle-
gara a verlo tambin as. En
cuanto a m, siguiendo el dic-
tado de nuestro comn amigo
Lucas Beltrn, me mantendr
liberal impenitente, luchando,
dentro de mis flaquezas, por
comportarme como un buen
catlico. Precisamente esta
condicin es la que me hace
pensar que el cristianismo tie-
ne un papel decisivo en las
economas de mercado. Cier-
tamente que el cristianismo no
es un simple cdigo de con-
ducta. El cristianismo es esen-
cialmente, y ante todo, la ad-
hesin personal a Jesucristo,
confesado como Dios y Hom-
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
bre verdadero. Pero la fe entra-
a un compromiso de com-
portamiento, de seguimiento
por un camino basado en las
enseanzas y las obras de Cris-
to. Los primeros cristianos,
provenientes tanto del pueblo
judo como de la gentilidad,
dice tambin Juan Pablo II en
su posterior Encclica Veritatis
Splendor, se diferenciaban de los
paganos no slo por su fe y su li-
turgia, sino tambin por el testi-
monio de su conducta moral, ins-
pirada en la Ley Nueva. En
efecto, la Iglesia es a la vez co-
munin de fe y de vida. Ninguna
laceracin debe atentar contra la
armona entre la fe y la vida: la
unidad de la Iglesia es herida no
slo por los cristianos que recha-
zan o falsean la verdad de la fe,
sino tambin por aquellos que
desconocen las obligaciones mora-
les a las que los llama el Evange-
lio. Los Apstoles rechazaron con
decisin toda disociacin entre el
compromiso del corazn y las ac-
ciones que lo expresan y demues-
tran
17
.
Por lo tanto, si los cristianos
que operan en el sistema capi-
talista, cualquiera que sea el
lugar que en l ocupen, viven,
en el ejercicio de su respectiva
actividad, las virtudes cristia-
nas; si los no cristianos viven
las virtudes morales de acuer-
do con la ley natural, que a to-
dos obliga y a todos los que
con sinceridad la buscan les es
dado conocer, en forma que no
podr diferir de la autntica
interpretacin del Magisterio;
entonces el tripartito sistema
que hemos estado contem-
plando funcionar satisfacto-
riamente y producir los mejo-
res resultados, tanto econmi-
cos como morales, que cabe
esperar en esta tierra.
RAFAEL TERMES
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
1 En nota a pie de pgina, Rodrguez
Braun se refiere a la frase de Lucas
Beltrn -morir catlico penitente y
liberal impenitente- que yo le recor-
daba para definir mi propia posicin.
A pesar de la ingeniosa pirueta inter-
pretativa de Carlos, es evidente que
Lucas quera decir que, si bien, como
catlico, se arrepenta de sus pecados,
no se arrepenta de ser liberal, preci-
samente porque no lo consideraba
pecado.
2 Los problemas sociales cien aos des-
pus de la Rerum Novarum, Cursos de
verano de la Universidad Complu-
tense, 31 de julio de 1991.
3 VV. AA. (1991), Acerca de Centesi-
mus Annus, Espasa-Calpe, Madrid.
4 La frase es de Richard N. Ostling
en Mopping up after Marx, Time,
13 de mayo, 1991.
5 Juan Pablo II, Sollicitudo rei socialis,
n 41.
6 Zanotti, Gabriel J. (1999), Doctri-
na Social de la Iglesia y Liberalismo:
Antagonismo o malentendido?, Uni-
versidad Francisco Marroqun, Gua-
temala.
7 Juan Pablo II (1993), Centesimus
Annus, n 13.
8 Ibidem, n 42.
9 Cfr. Juan Pablo II (1993), Centesi-
mus Annus, n 42.
10 Ravina, Luis (ed.) (2000), Economa
y Religin, Eunsa, Pamplona, p. 246.
11 Novak, Michael (1984), El espritu
del capitalismo democrtico, Ediciones
Tres Tiempos, Buenos Aires.
12 Novak, Michael (1983), The Cat-
holic Ethic and the Spirit of Capitalism,
The Free Press, Nueva York.
13 Juan Pablo II (1993), Centesimus
Annus, n 42.
14 Ibidem, n 48.
15 Ibidem, n 39.
16 Juan Pablo II (1993), Centesimus
Annus, n 32.
17 Juan Pablo II (1993), Veritatis
splendor, n 26.
LA ECONOMA DE MERCADO Y LA DOCTRINA DE LA IGLESIA CATLICA
c
Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 493-505
NOTAS
RECENSIONES
Dirigir los envos de libros a la Secretara del
Instituto Empresa y Humanismo.
Los profesores Yoffie, de la
Harvard Business School, y Cu-
sumano, de la Sloan Manage-
ment School del MIT, han es-
crito un libro que se ha con-
vertido desde su aparicin en
la referencia ms slida hasta
el momento acerca de las es-
trategias empresariales en la
era de Internet. El mercado
est inundado por volmenes
que versan sobre la nueva eco-
noma (hay otra? Como dice
Howard Frank, creador de In-
ternet, es la nica que hay y
ha venido para quedarse), la
era digital, el e-marketing, o
las organizaciones virtuales,
por citar algunos ejemplos.
Sin embargo, a mi juicio, la
obra que nos ocupa merece
una mencin singular, pues
afronta con calidad acadmica
y desde una perspectiva prc-
tica las cuestiones que preocu-
pan a los directivos y empre-
sarios que se asoman a las
vueltas y revueltas de la red:
qu ha cambiado en el
mundo de la empresa desde
hace un par de aos?, cules
son los modos ms eficaces de
responder a esos cambios?,
cmo estar a la altura del
presente?, es necesario un
nuevo pensamiento estrat-
gico?, cmo competir?
En un lapso de tiempo fu-
gaz se han producido cambios
radicales en las tecnologas y
en los mercados; se han de-
sencadenado innumerables
carreras por adquirir cuotas de
mercado dirigidas por los
efectos de la red (el fin de los
portales electrnicos no es
otro que captar el mayor tr-
fico posible); los sectores se
mueven con rapidez hacia una
convergencia desconocida en
la historia econmica; y por si
esto no fuera bastante, el nivel
de competitividad se ha dis-
parado: todos compiten con-
tra todos por el mismo botn,
gigantes corporativos y start-
ups comparten idnticos obje-
tivos.
Detrs est la aparicin de
algo que no es ms que un
COMPETING ON INTERNET TIME. LESSONS
FROM NETSCAPE AND ITS BATTLE WITH
MICROSOFT
D. YOFFIE Y M. CUSUMANO, THE FREE PRESS, NUEVA YORK, 1998

medio, pero un medio colosal:


Internet. Una red de redes,
levantada sobre un conjunto
de tecnologas de software que
permite que el hardware en-
ve, reciba y localice paquetes
de informacin que viajan a la
velocidad de la luz por una
autopista electrnica mun-
dial. Y lo que es todava mas
sorprendente, barato y fcil de
usar.
Uno de los efectos de Inter-
net es que ha comprimido el
tiempo. Ahora bien, competir
en la red exige, de modo ine-
xorable, ser flexible de forma
estratgica, estructural y ope-
rativa, as como aprovechar
todos los puntos para multi-
plicar las ventajas competiti-
vas, consiguiendo la fidelidad
de los clientes o sacando par-
tido de las debilidades del
competidor. Estar atentos a
las oportunidades y moverse
velozmente es un requisito
esencial; llegar tarde en este
mundo significa no llegar. En
definitiva, lo que hace Inter-
net es acelerar permanente-
mente el flujo de nueva infor-
macin, nuevos productos y
servicios a lo largo y ancho del
planeta. Como consecuencia
de ello, de los directivos se es-
pera que dispongan sus orga-
nizaciones y las capacidades
de sus miembros para cambiar
con agilidad continuamente.
Yoffie y Cusumano analizan
en este libro la batalla compe-
titiva que se desat entre Nets-
cape, un recin nacido, y Micro-
soft, el monopolio gigante del
sector, con motivo de sus nave-
gadores por la red. Aunque se
trata de una obra con una gran
cantidad de contenidos tcni-
cos, su lectura permite aden-
trarse en cmo evolucionan las
estrategias en la Era Digital y
reflexionar sobre las polticas
que funcionan y las que de-
sembocan en un callejn sin
salida. Competir siempre ha
sido difcil y competir con ri-
vales fuertes y agresivos, ms;
sin embargo, ahora se aade
que hay que hacerlo con la ve-
locidad que marca el medio.
Esto abre ventanas de oportu-
nidad interesantes para los pe-
queos, si las saben distinguir
y aprovechar.
Las nuevas empresas pueden
aprender de Netscape a:
- Crear una visin ilusio-
nante y viva de productos, tec-
nologas y mercados, estrecha-
mente ligada a la accin.
- Contratar y adquirir expe-
riencia de gestin que se sume
a los conocimientos tcnicos.
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 509-512


- Construir los recursos in-
ternos propios de una gran
empresa organizndose como
las pequeas.
- Construir relaciones exter-
nas que compensen la limita-
cin de los recursos internos
Yoffie acua en estas pgi-
nas una expresin que proba-
blemente le haga merecedor
de una estrella en el firma-
mento de los gurs: la estrate-
gia de judo (judo strategy), que
combina rapidez (en el trn-
sito de la visin a la accin,
llevando al contrincante al
propio terreno y evitando la
confrontacin directa), flexibi-
lidad (al compatibilizar la pla-
nificacin estratgica con los
constantes ajustes tcticos) y
apalancamiento (leverage), en
la bsqueda de las valiosas
economas de escala y de red
(trfico), as como en la lealtad
a una marca por la satisfaccin
de los clientes. Planificar en
tiempos de Internet no supone
acortar el horizonte de la pla-
nificacin, sino incluir la dis-
ponibilidad para realizar ajus-
tes con rapidez; en definitiva,
se trata de comprimir el
tiempo para llegar antes.
Las sendas que conducen a
la deseada flexibilidad se ca-
racterizan por evitar la buro-
cracia, bajar la responsabilidad
al nivel ms operativo, crear
equipos pequeos y variados
(gente con y sin experiencia),
invertir en arquitecturas mo-
dulares, tanto en el diseo
como en la fabricacin del
producto, as como conseguir
adaptarse al ritmo de aparicin
de novedades tecnolgicas y
de deseos imprevistos de los
clientes.
Por ltimo, el apalanca-
miento. La estrategia de judo
estriba en transformar la forta-
leza del contrincante en debi-
lidad: usa el tamao de tu
competidor, su base instalada y
su flujo de ingresos como el
terreno sobre el que empren-
der tus acciones, de modo que
le sea gravoso el contrarrestar-
las. Usado eficazmente, el apa-
lancamiento inmoviliza al
contrincante por temor a soca-
var su propio xito. Mientras
que la rapidez y la flexibilidad
son mecanismos estratgicos
para evitar la confrontacin
con competidores ms grandes
y poderosos, el apalanca-
miento ofrece una oportuni-
dad de ganar.
Seguramente, Internet no es
un medio que vaya a durar
para siempre; no obstante, slo
lo sabremos con certeza dentro
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 509-512


de unos aos. Hoy parece que
hay que jugar su juego. El viejo
sentido comn, tan apreciado
en los negocios, y la ilusin
por aprender, tan rejuvenece-
dora, pueden servir de acom-
paantes.
Guido Stein
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 509-512


Este libro intenta llevar a
cabo una tarea metodolgi-
camente difcil: ser breve y
claro, procurando, a la vez,
tener la deseable profundi-
dad filosfica. No pretende
ser, pues, un libro de divul-
gacin, sino un acercamiento
en lenguaje filosficamente
sencillo a una temtica pe-
culiar: la vida cotidiana.
En relacin con el tema, el
libro parte de la idea de que
toda realidad est llena de
transcendencia y profundi-
dad, y que, en concreto, los
aspectos ms aparentemente
simples de la vida cotidiana
esconden riquezas dignas del
mejor estudio. Lo cotidiano,
lejos de ser el mero pasar de
los das, es la sustancia de
nuestra vida, el lugar en el
que forjamos nuestra exis-
tencia, donde nos humaniza-
mos.
Lo que se recoge en sus
pginas no es una teora ge-
neral de la vida cotidiana,
aunque dicha teora se pre-
supone y el autor remite a
una obra suya anterior que la
trata, La razn de ser hombre-,
sino un conjunto de figuras
de dicha vida. Y as, en aba-
nico, aparecen desplegados el
habitar, la invitacin, el
juego y el deporte, el aburri-
miento, la finura de espritu,
la felicidad y el corazn.
Segn una vieja tradicin
que en el mundo hispnico
tiene su representante seero
en Sneca, el autor quiere
hacer filosofa prctico-prc-
tica. Es decir, que aunque la
obra implica subliminal-
mente un dilogo y hasta
una discusin con muchas
posiciones tericas de la ac-
tualidad filosfica, busca, sin
embargo, como fin principal,
hacer eficaz la filosofa, sa-
cndola del puro criticismo y
del frrago en los que, no in-
frecuentemente, se expresa
hoy.
Montserrat Herrero
FILOSOFA DE LA VIDA COTIDIANA
RAFAEL ALVIRA, RIALP, MADRID, 1999

En el mundo de la econo-
ma y de los negocios ha
irrumpido con una fuerza inu-
sitada la ola de Internet. Las
nuevas tecnologas marcan su
impronta virtual en una poca
que se ha dado en llamar la
Era Digital. El e-business es
una realidad que agiganta su
importancia con tanta rapidez
que los participantes en la vida
econmica corren el riesgo
constante de sentirse fuera de
juego; incluso los competido-
res ms grandes y poderosos se
ven desbordados por start-
ups que ayer no eran nada.
Nunca antes se haba cam-
biado tanto y tan rpido: el
ao ciberntico dura noventa
das y los planes de negocio se
rehacen radicalmente cada po-
cos meses; si no, careceran de
valor.
La vida empresarial se in-
cardina en un mbito de ac-
tuacin ms amplio: la socie-
dad a la que sirve y de la que
se nutre, tambin econmica-
mente, aunque no slo. Igno-
rar la retroalimentacin em-
presa-sociedad denotara falta
de visin y talento directivo;
adems, entraara un riesgo
elevado de gestin: en defini-
tiva, la sociedad la forman los
clientes, los accionistas, los
proveedores, los empleados, y,
tambin, los directivos.
Cualquier responsable em-
presarial necesita orientarse en
la maraa de relaciones y datos
virtuales, es decir, reales, que
configuran su da a da. Esas
pistas de sentido no se suelen
encontrar en los manuales de
direccin y gestin al uso, que
estn pensados para otro fin.
Sin embargo, los ejecutivos
hispanohablantes tienen una
oportunidad feliz: leer el l-
timo libro del filsofo y escri-
tor Alejandro Llano, conoce-
dor de las corrientes de pensa-
miento que tejen la textura de
la sociedad del conocimiento y
de la informacin de nuestros
das, a lo que se aade el inte-
rs del autor por interpretar el
HUMANISMO CVICO
ALEJANDRO LLANO, ARIEL, BARCELONA, 1999

papel que desempea la accin


directiva en el mundo social.
Las 218 pginas de esta
obra se dividen en cuatro ca-
ptulos y una conclusin: Qu
es el humanismo cvico?; La ra-
zn pblica; Democracia y ciu-
dadana; Imagen humanista del
hombre y del ciudadano; y El
valor de la verdad como perfec-
cin del hombre.
El humanismo cvico no
es, ciertamente, una frmula
poltica... es un nuevo modo
de pensar que cuadra con las
exigencias de la sociedad del
conocimiento y con las per-
cepciones de la sociedad post-
moderna mucho mejor que el
rancio y agotado esquema del
estado nacional. La idea neta-
mente cvica de comunidad
poltica posee la apertura y
versatilidad suficientes como
para revitalizar las fronteras y
universalizar las culturas, sin
dejarse fascinar por la brillante
vaciedad de un cosmopoli-
tismo que aplana las diferen-
cias culturales y arrincona ms
an a los ya marginados... El
antdoto contra esta parad-
jica enfermedad que podra
llamarse democracia totalita-
ria no viene dado, cierta-
mente, por un proceso de pri-
vatizaciones de empresas y
servicios pblicos, ni por la
aplicacin de esa metfora
cuantitativa que es la dismi-
nucin del tamao del es-
tado. Como dijo Hannah
Arendt, el aislamiento indivi-
dualista es pretotalitario (p.
21).
El inmenso y blando poder
tutelar del estado conduce al
desnimo del individuo y a la
anorexia espiritual y poltica.
Tampoco los simulacros del
mercado sacian los anhelos
personales: Nos ha costado
sudor y sangre aprender que el
yo humano no se puede
amueblar como se decora el
apartamento de un nuevo rico.
Tampoco es muy sabio hacer
con l experimentos psicolgi-
cos que acaban desembocando
-como poco- en la cultura del
prozac. El yo humano no es un
recinto cerrado y agobiante: es
un vector de proyeccin y de
entrega. En cierto modo es un
vaco que clama por su pleni-
ficacin (p. 87).
Un hilo del que tirar para
desenredar la madeja que
constrie a la persona en su
desarrollo ciudadano es el que
enlaza, ms que separa, la vida
pblica y la vida privada; si es
que tiene algn sentido esta
dicotoma. Al fin, la vida slo
es susceptible cabalmente de
ser vivida; cualquier fragmen-
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 515-517


tacin es artificial. Desde un
punto de vista antropolgico,
la presunta separacin entre lo
pblico y lo privado difcil-
mente se sostiene. Porque a la
propia condicin de la persona
humana le corresponde la vo-
cacin ciudadana, y el ciuda-
dano, a su vez, sigue en todo
momento siendo una persona
privada, dotada de derechos
individuales y cvicos igual-
mente inalienables(p. 94).
Cabe preguntarse si la com-
plejidad y globalizacin de la
sociedad del conocimiento ad-
miten vicios privados frente a
las virtudes pblicas.
Llano tambin ofrece al lec-
tor unas pginas muy suculen-
tas acerca del sentido del tra-
bajo, toda vez que en la socie-
dad digital no importa tanto
el hombre del trabajo, cuanto
el trabajo del hombre. La
superacin del economicismo
se halla en la lnea de la inter-
pretacin antropolgica del
trabajo. El valor aadido de
cualquier labor es, ante todo,
la ganancia en perfeccin hu-
mana que en ella se obtiene,
ms all de su posible -y con-
veniente no pocas veces- de-
terminacin econmica... El
valor fundamental del trabajo
es el perfeccionamiento antro-
polgico, el incremento inte-
lectual y tico que en l se
gana y con l se expande. Por-
que la esencia del trabajo con-
siste en la realizacin de una
aportacin personal.
Si este aspecto subjetivo del
trabajo se margina sistemti-
camente, se produce una au-
sencia de tensin terica, de
entusiasmo tico, de coraje c-
vico y de afn de emprender.
Disminuye la creatividad y
aumenta el conformismo:
todo tiende entonces a
pararse. Acontece una suerte
de equilibrio inercial entre
nuestras crecientes apetencias
de bienestar y nuestra estan-
cada productividad cualitativa.
Tal es hoy la patologa ms
notoria en las sociedades de
consumo (pp. 138-139).
Humanismo cvico ofrece
una sntesis certera y fecunda
de aquello que nutre una ciu-
dadana con vocacin de liber-
tad y aversin a entregar a los
tecnosistemas poltizados y
economicistas lo que perte-
nece al ncleo ms especfico
de la persona. Un libro actual
que invita al lector a plantear-
se un modo renovado de pen-
sar la sociedad y, por consi-
guiente, a reflexionar sobre s
mismo.
Guido Stein
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 515-517


Para poder someter las
ideas a prueba hay que verlas
actuar sobre la cuerda floja:
con la alusin al aforismo de
Oscar Wilde el autor apunta
ya desde el principio a una de
las caractersticas ms llamati-
vas de la obra de Drucker. La
amplitud de su horizonte hace
pensar, en efecto, en un equili-
brista. Con un enorme bagaje
humanstico adquirido en los
tiempos de esplendor de la es-
cuela media y superior austroa-
lemana antes de Hitler, Druc-
ker se ha convertido ya hace
tiempo, primero en los
EE.UU. y despus en el
mundo entero, en un clsico
del management; un clsico que
es adems el pionero indiscuti-
ble de esa disciplina.
No es que sus ideas fueran
aceptadas sin ms por las par-
tes interesadas. Stein pone de
relieve no slo los asombrosos
xitos de su autor sino tambin
sus esfuerzos a veces fallidos:
empezando porque, por poner
el ejemplo ms notable, tanto
el presidente de la General Mo-
tors como los sindicatos ameri-
canos en general, se opusieron,
cada cual a su modo, al in-
forme que esa misma compa-
a le haba pedido. El pri-
mero, ignorando no slo sus
propuestas de rebajar en lo po-
sible la pirmide de la organi-
zacin de la empresa, y los sin-
dicatos en el fondo por eso
mismo: porque vean en la pro-
puesta especfica de formar
obreros imbuidos en el espritu
de responsabilidad e iniciativa
(lo que despus Drucker lla-
mara obreros de conoci-
miento) un atentado a su pro-
pia influencia. Lo cual no im-
pidi que aquel informe, trans-
formado despus en libro, sen-
tara las bases para la asombrosa
carrera del ignorado.
Drucker previ en muchos
casos, efectivamente, el futuro.
No porque fuera tambin un
precursor de la entre tanto
abortada supuesta ciencia de la
EL ARTE DE GOBERNAR SEGN PETER
DRUCKER. LAS IDEAS CLAVES QUE ESTN
TRANSFORMANDO EL MUNDO Y LA ACTUA-
CIN DE LOS DIRECTIVOS
GUIDO STEIN, EDITORIAL GESTIN 2000, BARCELONA, 1999

futurologa; ms bien por el


modo que siempre ha tenido
de mirar al presente: aten-
diendo a los fines que, sobre
todo dirigentes de empresas,
tendran que perseguir ms
que a las causas supuestamente
determinantes de sus acciones
y de la accin humana en ge-
neral. En esto aflora la raz
quiz ms filosfica de los
planteamientos de Drucker.
Como ste expone en su libro
de ms vasto horizonte inte-
lectual (The New Realities: In
Government and Politics, in
Economics and Business, in So-
ciety and World View, de 1989),
el modelo mecanicista carte-
siano de la res cogitans y la res
extensa, que llev a tantos lo-
gros sobre todo en las ciencias
naturales, ya ha pasado. Ahora,
lo que se impone como mo-
delo general es, en todo caso, el
modelo de los sistemas disea-
dos originariamente para la in-
vestigacin de organismos vi-
vos -una investigacin que di-
fcilmente puede prescindir del
concepto de fin-.
A propsito de una obra an-
terior considerada por l ms
slida que Las nuevas realidades
(Landmarks of Tomorrow),
Stein enumera las cuatro reali-
dades que han generado los
nuevos retos, tareas y oportu-
nidades ante los que nos en-
contramos hoy da: la socie-
dad educada (educated society),
el desarrollo econmico, la de-
cadencia de la nacin-estado y
la occidentalizacin de orien-
te. (pg. 57). Esto da ya una
idea del amplio marco en el
que se integran los detallados
anlisis particulares de Druc-
ker. Una breve resea no puede
sustituir la lectura del libro de
Stein, como tampoco ste,
claro est, hace superflua la de
los de Drucker. Yo me voy a li-
mitar aqu a unos pocos aspec-
tos crticos: en especial a uno
que se refiere ms bien al libro
de Stein y a otro que se refiere
ms bien a los libros de Druc-
ker.
La escrupulosa exposicin
de los logros de Drucker no
impide a Stein criticarle
cuando lo cree oportuno -so-
bre todo, por la superficialidad
de algunos de sus plantea-
mientos filosficos-. No le
falta razn. Qu duda cabe que
las brillantes sntesis consegui-
das por Drucker (entre innova-
cin y tradicin, individualidad
y corporatividad, humanismo y
especializacin, descentraliza-
cin y control, por citar slo
unas pocas), sin una ms pro-
funda reflexin, pueden llegar
a veces a dar ms la impresin
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 519-524


de brillantes equilibrismos que
de verdaderas sntesis. Pero,
por otra parte, el mismo Stein
no nos hace olvidar que se
trata en todos los casos de un
equilibrio inestable en el que,
adems, Drucker hace inclinar
la balanza una y otra vez por
uno de los miembros de esas
alternativas; en especial, por
cada uno de los que tienen que
ver con la discontinuidad
(riesgo, incertidumbre, flexibi-
lidad, etc.) a expensas, si es
preciso, de la continuidad.
Sintomtica a este respecto
es la frecuencia con que Druc-
ker hace intervenir el prefijo
post -hasta el punto de haber
sido l el primero en hablar de
post-modernidad, precisa-
mente en relacin con el fin
del modelo mecanicista para
dar lugar a lo que Drucker
llama tambin post-cartesia-
nismo-. Es lgico que un au-
tor como Stein, que adems de
directivo ejecutivo es filsofo
de profesin, hubiera deseado
anlisis ms profundos a este
respecto. Un ejemplo. Stein
alude al concepto de divisorias
topogrficas sobre el que re-
produce dos textos significati-
vos de Drucker. El primero
dice: La historia conoce este
tipo de divisorias. Tienden (...)
a no ser espectaculares y rara-
mente constituyen noticia im-
portante en su poca. Pero, una
vez cruzadas, cambia el pano-
rama social y poltico.; y el se-
gundo: Cincuenta aos ms
tarde hay un nuevo mundo y
quienes nacen entonces no
pueden siquiera imaginar el
mundo en el que vivieron sus
abuelos y en el que nacieron
sus padres.
Pues bien: cuando Drucker
escribi esas lneas (en 1998 y
en 1993), muchos de los fen-
menos que hoy da estn revo-
lucionando visiblemente el
mundo, y entre los que la revo-
lucin que est introduciendo
Internet en los negocios tanto
como en nuestras propias vidas
es slo el ms llamativo, apenas
estaban entonces en ciernes. Y,
sin embargo, bajo el mismo t-
tulo de la postmodernidad,
filsofos, sobre todo franceses,
ya haban analizado bajo el
psicoanaltico ttulo de bucle
temporal la estructura funda-
mental de tales fenmenos.
Stein aplica a Drucker el dicho
orteguiano de que pensar es
exagerar. Dicho tambin aqu
simplificadamente: el bucle
temporal consiste en que el
futuro puede llegar a crear el
pasado. La paradoja encerrada
en esta simplificacin con-
cuerda con la primaca que
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 519-524


Drucker otorga a los fines
frente a las causas. En esa
misma lnea, filsofos postmo-
dernos no dudan en rectificar
el dicho de Hegel segn el cual
lo esencial es lo que ha sido (en
pretrito perfecto); para ellos,
lo esencial es ms bien lo que
va a haber sido (en pretrito
anterior). Tambin esto con-
cuerda con la primaca que da
Drucker a las contigencias de
la finalidad frente a la prede-
terminacin a que llevara una
frrea causalidad mecnica. Es
muchas veces slo a posteriori
como las cosas adquieren su
sentido y su necesidad.
En una palabra, en un
mundo de incertidumbre como
el nuestro, es ms realista el
que apuesta por cien pjaros
volando que el que se con-
forma con el que tiene ya en
mano. El futuro le dar la ra-
zn -si se la da-. Pero desde
luego no al otro. El primer as-
pecto crtico de los dos que
anunci (el dirigido a Stein),
podra ahora rezar as: no se
extralimita el filsofo Stein al
echar de menos en Drucker
anlisis menos someros de
cuestiones tan bsicas como la
del bucle temporal, detec-
tado por tericos filosficos de
la postmodernidad? (del ejem-
plo, por cierto, no es l el res-
ponsable) No es pedir peras al
olmo?No hay en ese punto de
malestar por parte de Stein
algo de deformacin profesio-
nal? Paso a una posible crtica
dirigida esta vez a Drucker.
La extraordinariamente su-
gestiva y polifactica imagen
que de la obra de Drucker re-
sulta del libro que comenta-
mos, se podra resumir precisa-
mente con ayuda del giro que
la postmodernidad propia-
mente filosfica da al dicho de
Hegel para explicar el parad-
jico efecto retroactivo del pre-
fijo post. Sin embargo, des-
pus de leer el libro, uno se
pregunta si el profeta Drucker
no se equivoc por lo menos
en uno de sus vaticinios. La se-
gunda de las citas suyas que di-
mos ms arriba procede de su
libro Post-capitalist Society.
Ahora bien, no es la sociedad
en que estamos empezando a
vivir -precisamente debido a
las muchas revoluciones detec-
tadas en sus inicios por Druc-
ker como, por ejemplo, la cada
del imperio sovitico- una so-
ciedad capitalista elevada al
cubo? Por poner otra vez slo
un ejemplo: qu se ha hecho
del manager, de cuyo papel rec-
tor en las empresas, y a travs
de ellas en la sociedad, todos
nos dimos cuenta, aunque con
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 519-524


bastante retraso con respecto a
Drucker? Y para concretar un
poco ms este otro ejemplo:
qu mejor manager que Klaus
Esser? Todava sigue en su
puesto despus de que su in-
comparablemente bien llevada
gigantesca empresa Mannes-
mann fuera comprada por Va-
dofone; pero algunos no le dan
mucho tiempo en el puesto.
Por culpa de quin? Del
manager Chris Gent, ante el
que al final tuvo que rendir sus
armas? No tanto por su culpa
como por la de la mayora de
los accionistas del mismo
Mannesmann: capitalismo ms
puro y ms duro es apenas
imaginable. En estas condicio-
nes qu queda tambin de la
insistencia druckeriana en el
primado de la cualidad o de la
calidad, representada en este
caso por los managers, sobre la
cantidad, representada en este
y tantos otros casos por el que-
rer ms y ms, por la pleonexa,
de los accionistas?
Por otra parte y para seguir
con el mismo ejemplo, Man-
nesmann contaba con una larga
tradicin de ms de un siglo
mientras que sus pocos aos de
vida hacen de Vadofone todava
un imberbe. Y eso habla a fa-
vor de muchas de las descrip-
ciones que, avant la lettre, hizo
entonces Drucker del precario
mundo de la potmodernidad.
Por no hablar de que siempre
estuvo convencido de que el
miembro, s, el miembro ms
importante de una empresa es
siempre el cliente. Y quin es
en ese capitalismo puro y duro
el principal cliente de la em-
presa sino el accionista? Y
quin, si no Drucker, se dio
cuenta a tiempo de la inmensa
influencia que iban cobrando
hace tiempo los fondos de
pensiones y los managers que
los administran? Por no hablar
de todo esto y por no hablar
tampoco de que el concepto de
management no se limita en
Drucker a las empresas de lu-
cro, sino que abarca toda la
amplia gama de organizaciones
desde las comunidades religio-
sas o caritativas hasta -para to-
car el campo especfico de las
actividades de Stein- las uni-
versidades. Aunque en eso del
postcapitalismo se hubiera
equivocado, quedara an mu-
cho en pie del profeta Drucker.
Adems, se equivoc en eso
realmente?
Se dice que el modelo re-
nano de la economa social de
mercado ha muerto a manos
del neoliberalismo. Pero el
mismo desasosiego que pro-
voca la descarnada realidad de-
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 519-524


trs de este ambiguo trmino,
no excluye que tambin aqu se
impongan con el tiempo co-
rrecciones dirigidas a nuevos
equilibrios inestables con una
inclinacin u otra de la ba-
lanza: uno ms de los muchos
equilibrios descritos por el
equilibrista Drucker. La razn
principal de ese desasosiego
(una economa globalizada sin
el marco institucional de una
verdadera sociedad mundial)
tiene que ser poco menos que
una pesadilla para l. Una de
las constantes en la larga ca-
rrera de este autor es precisa-
mente la integracin de la eco-
noma en un adecuado marco
institucional y hasta constitu-
cional. Como Stein seala, si la
planeada triloga sobre tres
pensadores alemanes del siglo
XIX preocupados por ese tipo
de problemas qued en torso,
eso no se debi slo a los aza-
res de la poltica que llevaron
al joven Drucker a la emigra-
cin; se debi tambin a que
una vez en los EE.UU., ste se
dio cuenta de que el marco ge-
neral de un estado de derecho
que un Friedrich Julius Stahl,
un Wilhelm v. Humboldt o un
Joseph v. Radowitz buscaban,
ya se haba plasmado antes a
escala nacional en la mudable
constitucin de su nuevo pas.
Afortunadamente, su obra
da mucho que pensar no slo a
filsofos ni slo a hombres de
negocios. El inconveniente es
que ni los unos ni los otros, ni
tampoco los dems, tienen
siempre tiempo para leer tan-
tas pginas. Si hubiera que re-
comendar una sola de entre sus
muchas obras, yo me inclinara
por la ya citada Nuevas realida-
des, de la que Stein dice que es
una de las dos ms conocidas
en Espaa, pero tambin,
como ya indiqu, que no es
precisamente una de sus mejo-
res obras. Como sugestiva y
slida introduccin a todas
ellas, yo no me podra imagi-
nar nada mejor que el libro de
Stein mismo.
Publicado con una carta de
Drucker, recomendado por
eminentes personalidades de la
poltica y de la empresa y pro-
logado por Pedro Nueno, el li-
bro -aparte de una introduc-
cin, unas breves conclusiones
y una extensa bibliografa de y
sobre Drucker- consta de cua-
tro partes: I. Aproximacin a
Peter F. Drucker; II. Teora de
la sociedad; III. Teora de la
corporacin; IV. Teora del
Management.
Fernando Inciarte
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 519-524


Por qu las obras de Sha-
kespeare siguen teniendo tanto
inters para los lectores, espec-
tadores e internautas del siglo
XXI? Cul es la razn de que
sigan provocando investigacio-
nes ms o menos profundas,
pelculas muy galardonadas,
nuevas versiones teatrales o in-
numerables pginas web con
contenidos de lo ms vario-
pinto? Sus obras se emplean
incluso para adiestrar a futuros
managers: en la Columbia Bu-
siness School se imparte un
curso que lleva por ttulo
Shakespeare and Leaders-
hip. En l, el profesor John
Whitney utiliza el ejemplo de
Ricardo II para mostrar cmo
ciertas motivaciones distraen
del trabajo, pregunta a sus
alumnos si Falstaff debiera ha-
ber sido despedido, describe
cmo las lecciones de Enrique
IV le ayudaron a sanear Path-
mark, una cadena de super-
mercados que estaba en ban-
carrota o, en fin, muestra al
desventurado Kent, del Rey
Lear, como si fuera uno de los
despidos ms brutales en la
historia de la direccin de per-
sonal. Tena razn Pope
cuando deca que el autor de
Stratford-upon-Avon era al
tiempo maestro de lo trgico y
lo cmico que hay en la natu-
raleza humana, del ms pro-
fundo sentimiento de ternura
y de las ms vanas flaquezas;
de nuestras ms intensas emo-
ciones y de nuestras sensacio-
nes ms frvolas. Su capacidad
de describir las constantes de
la naturaleza humana, sus mo-
tivaciones y sus acciones es
asombrosa.
En cuanto al autor, no es ex-
trao que a Federico Trillo le
interese el tema del poder: su
biografa le ha llevado a te-
nerlo en su mano desde hace
tiempo. Por eso no es sorpren-
dente que se haya interesado
por l como objeto de estudio
(aunque no sea tan comn que
los polticos se preocupen de
investigar, ni siquiera de pen-
sar, en realidades que les tocan
EL PODER POLTICO EN LOS DRAMAS DE
SHAKESPEARE
FEDERICOTRILLO-FIGUEROA, ESPASA CALPE, MADRID, 1999

tan de cerca da a da). El pro-


psito de su libro es desentra-
ar el significado profundo del
poder poltico en el conjunto
de las obras dramticas de
Shakespeare, estudiar si res-
ponden a un pensamiento po-
ltico unitario de su autor y
conseguir, a travs de l y de
ellas un poco ms de luz sobre
ese fenmeno tan apasionante,
misterioso y terrible.
La obra de Trillo es una te-
sis doctoral rigurosamente tra-
bajada, con un aparato crtico
muy completo, escrita de
forma clara y amena. Aborda
el tema del poder poltico
desde numerosos campos de
investigacin: la antropologa,
la sociologa, el derecho, la cr-
tica literaria. En todos ellos al-
canza sus objetivos hasta las
ltimas consecuencias. De-
muestra una gran capacidad
para hacer llegar al lector tanto
la explicacin de los diversos
conceptos que van surgiendo
al hilo de la exposicin, ya
sean jurdicos, metafsicos, o
de psicopatologa; como la re-
creacin histrica, lo cual re-
sulta an ms meritorio, por-
que es fcil ambientar con
los medios de Hollywood,
pero no tanto con 434 pginas,
una detrs de otra, en las que
se reflexiona sobre la legitimi-
dad de origen, la legitimidad
de ejercicio, el deber de obe-
diencia, el derecho de resisten-
cia.... Cada tema que aborda el
libro queda liquidado. Equi-
librio, sentido comn, medida
a la hora de juzgar, son rasgos
que resaltan en la forma que el
autor tiene de enfrentarse a
asuntos que resultan un bo-
cado suculento para las fanta-
sas y las tesis arriesgadas: si
William Shakespeare existi o
no, el papel de las brujas y, en
general, de lo misterioso en re-
lacin con el poder, el papel
secundario de la mujer en las
obras del autor ingls, la locura
del gobernante, la figura del
tirano.
El poder poltico en los dramas
de Shakespeare se divide en
cuatro captulos. El primero
encuadra el tema y se ocupa
del planteamiento, el objeto y
la metodologa que Trillo va a
utilizar en su investigacin. El
captulo segundo trata sobre el
contexto histrico y poltico.
El tercero se dedica al poder y
el derecho en los dramas his-
tricos. En el cuarto se aco-
mete la tarea de esclarecer la
antropologa del poder en las
tragedias. Las conclusiones a
las que llega el autor permiten
captar hasta sus ms profun-
dos matices el fenmeno del
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 525-527


poder como pasin, como
fuerza, como afn, como ten-
sin y como conflicto humano.
Si el mundo es un gran tea-
tro en el que, por alguna razn
misteriosa, unos pocos man-
dan y otros muchos obedecen,
nada mejor que una obra de
teatro para mostrar con perso-
najes inolvidables las distintas
formas que el hombre tiene de
comportarse ante el poder.
Shakespeare escribi muchas:
tanto Julio Csar, Macbeth,
Otelo, Hamlet o el Rey Lear,
como las dos Tetralogas, Ri-
cardo II, Ricardo III, Enrique
IV, Enrique V, Enrique VI, son
un ejemplo de cmo se puede
ensear y aprender sobre pol-
tica a partir de la buena litera-
tura.
Marina Martnez
RECENSIONES

Revista Empresa y Humanismo, Vol. II, N 2/00, pp. 525-527


a
1. LIBROS
N1 FILOSOFA DEL DINERO
Vittorio Mathieu
N2 LA VERTIENTE HUMANA DEL TRABAJO EN LA
EMPRESA
George Gilder, Carlos Llano, Juan Antonio Prez Lpez
y Leonardo Polo
N3 ETICA EMPRESARIAL: TEORA Y CASOS
Rafael Gmez Prez
N4 LAS CLAVES DE LA EFICACIA EMPRESARIAL
Toms Melendo
N5 LA UNIVERSIDAD COMO EMPRESA: UNA
REVOLUCIN PENDIENTE
Toms Calleja
N6 TEORA DE LA ACCIN HUMANA EN LAS
ORGANIZACIONES
Juan Antonio Prez Lpez
N7 EL HUMANISMO EMPRESARIAL
Alejandro Llano, Rafael Alvira, Miquel Bastons, Toms
Calleja, Cruz Martnez Esteruelas, Ignacio Miralbell
N 8 ESTRATEGIA EMPRESARIAL ANTE EL CAOS
Felipe Gmez Pallete Ed.
PUBLICACIONES
DEL INSTITUTO
EMPRESA Y
HUMANISMO
N 9 ECONOMA SOCIAL DE MERCADO. SU VALOR
PERMANENTE
Ludwig Erhard
N 10 LA CULTURA DEL TRABAJO EN LAS
ORGANIZACIONES
Leticia Baares
N 11 CULTURA EMPRESARIAL EN ESPAA Y SU
POTENCIAL ESTRATGICO
Mara Teresa del Val
N 12 CABALLEROS Y EMPRESARIOS. EL HOMBRE DE
NEGOCIOS VICTORIANO
Jess M Zaratiegui
N 13 ETICA DEL CAPITALISMO
Peter Koslowski
N 14 CIENCIA Y PRCTICA EN LA ACCIN DIRECTIVA
Joan Fontrodona
N 15 LIBERALISMO ECONMICO Y LIBERTAD.
ORTODOXOS Y HETERODOXOS EN LAS TEORAS
ECONMICAS ACTUALES
Ricardo F. Crespo
2. CUADERNOS
N 1 ASPECTO FINANCIERO Y ASPECTO HUMANO DE
LA EMPRESA
Vittorio Mathieu
N 2 LA INTERPRETACIN SOCIALISTA DEL TRABAJO
Y EL FUTURO DE LA EMPRESA
Leonardo Polo
N 3 LA RESPONSABILIDAD SOCIAL DEL
EMPRESARIO
Enrique de Sendagorta
c
N 4 EL SENTIDO DE LOS CONFLICTOS TICOS
ORIGINADOS POR EL ENTORNO EN EL QUE
OPERA LA EMPRESA
Juan Antonio Prez Lpez
N 5 EMPRESA Y CULTURA
Fernando Fernndez
N 6 HUMANISMO Y EMPRESA
Cruz Martnez Esteruelas
N 7 MORALIDAD Y EFICIENCIA: LNEAS
FUNDAMENTALES DE LA TICA ECONMICA
Peter Koslowski
N 8 LA ESTRATEGIA SOCIAL DE LA EMPRESA
Manuel Herrn Romero-Girn
N 9 EL TRABAJO DIRECTIVO Y EL TRABAJO
OPERATIVO EN LA EMPRESA
Carlos Llano
N 10 EL ALTRUSMO EN LA EMPRESA
George Gilder
N 11 RICOS Y POBRES. IGUALDAD Y DESIGUALDAD
Leonardo Polo
N 12 EL UTILITARISMO EN LA TICA EMPRESARIAL
Joan Fontrodona
N 13 LA EMPRESA EN LA HISTORIA
Agustn Gonzlez Enciso
N 14 LA EMPRESA ENTRE LA ECONOMA Y EL
DERECHO
Jos Antonio Doral
N 15 LA EMPRESA ANTE LA NUEVA COMPLEJIDAD
Alejandro Llano
N 16 EMPRESA Y LIBERTAD
Jess Arellano
.
N 17 QU ES EL HUMANISMO EMPRESARIAL?
Rafael Alvira
N 18 EL RENDIMIENTO SOCIAL DE LA EMPRESA
Jose M. Basagoiti
N 19 ELEMENTOS CONFIGURADORES DE LA ACTUAL
VALORACIN DEL TRABAJO
Toms Melendo
N 20 DIRECCIN Y SISTEMAS DE MANDO
Manuel Lpez Merino
N 21 LA NDOLE PERSONAL DEL TRABAJO HUMANO
Toms Melendo
N 22 LA REVOLUCIN SOCIAL DEL MANAGEMENT
Toms Calleja
N 23 INDICADORES DE LA MADUREZ DE LA
PERSONALIDAD
Enrique Rojas
N 24 EMPRESA Y SISTEMAS DE COOPERACIN SOCIAL
Ignacio Miralbell
N 25 HUMANISMO PARA LA DIRECCIN
Miguel Bastons
N 26 ACTUALIDAD DEL HUMANISMO EMPRESARIAL
Alejandro Llano
N 27 NOTAS SOBRE LA CULTURA EMPRESARIAL
Rafael Gmez Prez
N 28 LA IMPORTANCIA DE LA DINMICA POLTICA
PARA EL DIRECTIVO
Manuel Alcaide Castro
N 29 EL PODER...PARA QU?
Juan Antonio Prez Lpez
N 30 LA EMPRESA Y EL AMBIENTE SOCIO -POLTICO
EN EL UMBRAL DEL NUEVO SIGLO
Daniel Bell
a
N 31 LA GESTIN DEL CAMBIO EN LA EMPRESA
Juan A. Daz Alvarez
N 32 HACIA UN MUNDO MS HUMANO
Leonardo Polo
N 33 ESTUDIO HISTRICO SISTEMTICO DEL
HUMANISMO
Higinio Marn
N 34 HUMANISMO ESTAMENTAL
Higinio Marn
N 35 CONSIDERACIONES SOBRE EL ACTIVO HUMANO
DE LA EMPRESA
Toms Calleja
N 36 SER EL MEJOR. HACER QUE OTROS TAMBIN LO
SEAN (SLO PARA EMPRESARIOS)
Jos Mara Ortiz
N 37 LA ETICA DE LA SOCIEDAD DE CONSUMO
Antonio Argandoa
N 38 HACIA UNA ECONOMA POLTICA HUMANISTA
Ludwig Erhard
N 39 LAS REFERENCIAS SOCIALES DE LA EMPRESA
Toms Calleja
N 40 MXIMO BENEFICIO Y MXIMA RACIONALIDAD
Jos Mara Ortiz
N 41 LA INSERCIN DE LA PERSONA EN LA EMPRESA
Armando Segura
N 42 HUMANISMO PERICIAL
Higinio Marn
N 43 DIMENSIN HUMANISTA DE LA ENERGA
Toms Calleja
N 44 LA EMPRESA ENTRE LO PRIVADO Y LO PBLICO
Miguel Alfonso Martnez-Echevarra

N 45 COMPETITIVIDAD Y COOPERACIN COMO


VALORES INSTITUCIONALES DE LA EMPRESA
Santiago Garca Echevarra
N 46 FILOSOFA DE LA ECONOMA I- METODOLOGA
DE LA CIENCIA ECONMICA
Alejo J. Sison
N 47 LA LGICA DEL DIRECTIVO: EL CONTROL
NECESARIO Y LA CONFIANZA IMPOSIBLE
Pablo Garca Ruiz
N 48 LA 'REVOLUCIN' INSTITUCIONAL DE LA
EMPRESA. EL RETO AL DIRECTIVO Y A LOS
RECURSOS HUMANOS
Santiago Garca Echevarra
N 49 FILOSOFA DE LA ECONOMA II- EL MBITO
AUSTROGERMNICO
Alejo J. Sison
N 50 VALORES TICOS DE LA EMPRESA
Juan Cruz
N 51 LA EMPRESA VIRTUOSA
Jos Mara Ortiz
N 52 LAS DECISIONES EN LA EMPRESA: CLCULO Y
CREATIVIDAD
Miguel Bastons
N 53 FILOSOFA DE LA ECONOMA III. LOS
FUNDAMENTOS ANTROPOLGICOS DE LA
ACTIVIDAD ECONMICA
Alejo J. Sison
N 54 LA FAMILIA: UN IMPERATIVO PARA LA EMPRESA
Ramn Ibarra
N 55 VARIACIONES SOBRE UNA CRISIS
Toms Calleja
N 56 POBREZA, PRODUCTIVIDAD Y PRECIOS
Paolo Savona

N 57 LO COMN Y LO ESPECFICO DE LA CRISIS


MORAL ACTUAL
Rafael Alvira
N 58 LA TICA EMPRESARIAL: UNA APROXIMACIN
AL FENMENO
Manuel Guilln
N 59 LA DIMENSIN POLTICA DE LA ECONOMA
Miguel Alfonso Martnez-Echevarra
N 60 SOBRE LA COOPERACIN COMPETITIVA
Ana Fernndez y Carmelo Lacaci
N 61 ORGANIZACIONES INTELIGENTES EN LA
SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO
Alejandro Llano
N 62 LA ECONOMA SOCIAL DE MERCADO DE
LUDWIG EDHARD Y EL FUTURO DEL ESTADO
DE BIENESTAR
Ana Fernndez y Carmelo Lacaci
N 63 LA PERSONA HUMANA EN LA EMPRESA DE FIN
DE SIGLO
Carlos Llano
N 64 ESTADO, SOCIEDAD CIVIL Y EMPRESA
Toms Calleja
N 65 SOBRE LA CONFIANZA
Richard Brisebois
N 66 EL PROTAGONISMO SOCIAL DE LA EMPRESA
Toms Calleja
N 67 DIMENSIONES ESTTICAS DE LA EMPRESA
Rafael Alvira
N 68 LA EMPRESA COMO REALIDAD ESTTICA
Ana Fernndez
N 69 DE LA ESTTICA A LA TICA DE LA
COMUNICACIN INTERNA
Iaki Vlaz

N 70 LA RESPUESTA EMPRESARIAL A UNA NUEVA


DINMICA DEL EMPLEO: EFICIENCIA
ECONMICA VERSUS EFICIENCIA SOCIAL EN
CLAVE TICA?
Santiago Garca Echevarra
N 71 LA PROFESIN: ENCLAVE TICO DE LA
MODERNA SOCIEDAD DIFERENCIADA
Fernando Mgica
N 72 EL EMPRESARIO SERVIDOR-LDER
Enrique de Sendagorta
N 73 PETER DRUCKER (I): HACIA UNA BIOGRAFA
INTELECTUAL
Guido Stein
N 74 PETER DRUCKER (II): SOBRE EMPRESA Y
SOCIEDAD
Guido Stein
N 75 LA NARRATIVA ANGLO-AMERICANA DE LA
PROPIEDAD
Alejo Sison
N 76 LA EMPRESA COMO SUJETO DE LAS
RELACIONES INTERNACIONALES
Javier Herrero
N 77 CLIMA Y CULTURA EMPRESARIAL
Iaki Vlaz
N 78 VALORES BURGUESES Y VALORES
ARISTOCRTICOS EN EL CAPITALISMO
MODERNO: UNA REFLEXIN HISTRICA
Agustn Gonzlez Enciso
SERIE EN INGLS
N9 MANAGERIAL WORK AND OPERATIVE WORK
WITHIN ENTERPRISE
Carlos Llano
6
N10 THE ALTRUISM OF ENTERPRISE
George Gilder
N15 BUSINESS AND THE NEW COMPLEXITY
Alejandro Llano
N17 ENTERPRISE AND HUMANISM
Rafael Alvira
N22 THE SOCIAL REVOLUTION OF MANAGEMENT
Toms Calleja
N30 THE SOCIO-POLITICAL ENVIRONMENT THAT
ENTERPRISE MAY FACE
Daniel Bell
3. NUEVAS TENDENCIAS
Nuevas Tendencias es una Newsletter cuatrimestral que recoge
las nuevas tendencias que tienen lugar en el mbito empresarial y
acadmico. Hasta la fecha se han publicado 40 nmeros.
,