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Hemingway
en Franco Espaolas
En esta poca de abuso de la imagen como
valor en s misma es interesante tropezar con
fotografas viejas como stas. Tomadas en
1956 y procedentes del archivo de Bodegas
Franco-Espaolas nos hablan de cultura, de
bohemia y de vino.
El protagonista ms reconocible es Ernest
Hemingway (1899-1961) premio Nbel de
Literatura en 1954. Hemingway es uno de
los escritores norteamericanos ms conocidos
por los lectores de habla hispana; no en vano,
varias de sus obras -Fiesta (1926), Muerte
en la Tarde (1932), Por quin doblan las
campanas, (1940), El verano peligroso
(1960)- estn ambientadas en Espaa. Pese
a ello, siempre fue una gura controvertida.
Encuadrado por muchos intelectuales dentro
de la tradicin literaria espaola (en el
fondo, escribe sobre Espaa aunque lo haga
a su manera) tambin fue criticado por el
contenido poltico de sus novelas y censurado
-Por quin doblan las campanas, no se
public en Espaa hasta 1968-. Sin embargo,
la pasin con la que escriba sobre el pas
-especialmente sobre las corridas de toros, que
interpretaba como rito pagano con rasgos de
tragedia griega y de liturgia romana- renov
el inters de los turistas norteamericanos por
Espaa como destino y convirti al escritor
en un fenmeno cultural y folclrico cuyas
visitas fueron vidamente documentadas por
la prensa espaola.
El toreo -para algunos un arte, para otros
una aberrante crueldad- siempre fue una de
las grandes pasiones de Hemingway. Escribi
autnticos retratos de la corrida como El
TEXTO: John Perry Calaff FOTOGRAFAS: Archivo Bodegas Franco-Espaolas
Hemingway en Franco Espaolas (15)
torero (1946*) o Fiesta (1948*); donde la
describe como un montaje dramtico y bien
estructurado en el que se escenica la lucha
por la vida con la probabilidad inminente
de la muerte en cada lance. Esta desmedida
atraccin por los toros es la quintaesencia de
la pasin de Hemingway por Espaa, pas al
que viajara espordicamente para revivir las
aventuras de su juventud a partir de 1953.
En 1956 Hemingway viaj a Espaa para ver
torear a Antonio Ordez. El joven torero,
hijo de su amigo Cayetano (El Nio de la
Palma inmortalizado en la novela Fiesta
(1926)) comparta cartel, el 22 de septiembre,
con Julio Aparicio, Joselito Huerta y el
rejoneador ngel Peralta, en la plaza de
Logroo. La visita del genial escritor a la
ciudad est bien documentada. Fotografas
de Hemingway en la antigua plaza de toros,
tomadas por el fotgrafo taurino Esteban
Chapresto, aparecieron publicadas por
primera vez el 27 de septiembre del ao 1956
en el semanal taurino El Ruedo. Durante
su estancia, Hemingway y sus acompaantes
(el torero Antonio Ordez, Mary Welsh su
cuarta esposa- y Rupert Belleville, -un piloto
de la RAF Britnica que quera hacerse
torero-) visitaron Bodegas Franco-Espaolas
para comulgar con la otra reconocida pasin
del escritor: la bebida. La fachada de la
bodega, fundada en 1890, y convertida hoy en
parada obligatoria para todos los que recalan
en la ciudad, se reconoce fcilmente en las
fotografas.
La literatura de Hemingway se basa en la
experiencia vivida. Con un estilo periodstico
de lenguaje preciso y signicativo, represent
al individuo en sus mltiples facetas:
hombres vencidos, soadores, borrachos y
revolucionarios. Estas facetas son el reejo de la
imagen del escritor: un bohemio trashumante
acionado a la bebida, a las emociones fuertes
y situaciones lmite, pero contrastan con lo
que era en realidad, una persona atormentada
por una permanente angustia existencial que
culminara en su trgico nal en 1961. En
estas instantneas de aspecto inocente, vemos
a un Hemingway que parece haberse dejado
seducir de nuevo por la vida. Quizs fueran
experiencias como este viaje relmpago a
Logroo, atrado por los toros y el vino, las que
le motivaran a escribir su gran homenaje a los
paisajes, las gentes y misterios de Espaa. En el
verano de 1959, Hemingway acompaara de
nuevo a Antonio Ordez para documentar
su rivalidad en los ruedos con Lus Miguel
Domingun. Este viaje se convirti en El
verano sangriento, una serie de reportajes
publicada en la revista Life en 1960, que se
reeditara ms tarde como novela bajo el
ttulo de El verano peligroso. Es probable
que Logroo, sus estas, su vino y sus bodegas
tambin sirvieran de inspiracin para esa
gran epopeya en la que el autor describe con
emocin el ambiente trgico y hermoso de
las corridas, de la Espaa de la pasin por la
vida y el culto por la muerte.
*Fechas de su primera publicacin en Espaa.