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El fuego es una mezcla de gases incandescentes y otras partculas procedentes de una
combustin.
Se llama fuego al conjunto de partculas o molculas incandescentes de materia
combustible, capaces de emitir luz visible, producto de una reaccin qumica de oxidacin
violenta. Las llamas son las partes del fuego que emiten luz visible, mientras que el humo
son fsicamente las mismas pero que ya no la emiten.
ndice
1 Comportamiento fsicoqumico
2 Evolucin de la concepcin cientfica del fuego
3 Teora de la combustin de Lavoisier
4 Mitologa sobre el fuego
o 4.1 Significado simblico e iconologa
5 Peligros
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Enlaces externos
Comportamiento fsicoqumico
Esta fuerte reaccin qumica de oxidacin es un proceso exotrmico, lo que quiere decir
que, al mismo tiempo, desprende energa en forma de calor al aire de su alrededor. El aire
que se encuentra alrededor de las molculas o partculas calientes disminuye de densidad y
literalmente tiende a flotar sobre el aire (conveccin), en el caso particular del fuego de
estado slido, el aire caliente viaja hacia arriba a tal velocidad que empuja an partculas
pesadas de combustible en la misma direccin (an calientes y brillantes), las cuales van
bajando de temperatura al igual que el aire de su derredor, dejando de brillar y tornndose
generalmente de un color negro como el carbn, el aire, al enfriarse, empieza a bajar de
velocidad, a tal punto que ya no puede empujar a las partculas para arriba y estas empiezan
(si pesan ms que el aire) a levitar sin subir para luego caer de nuevo a tierra.
Evolucin de la concepcin cientfica del fuego
Vase tambin: fuego (elemento)
En la antigedad clsica el fuego fue uno de los cuatro elementos clsicos junto con el
agua, la tierra y el aire. Estos cuatro elementos representaban las cuatro formas conocidas
de la materia y eran utilizados para explicar diferentes comportamientos de la naturaleza.
En la cultura occidental el origen de la teora de los cuatro elementos se encuentra en los
filsofos presocrticos de la Grecia clsica, y desde entonces ha sido objeto de numerosas
obras de expresin artstica y filosfica, perdurando durante la Edad Media y el
Renacimiento e influyendo profundamente el pensamiento y la cultura europeos.
Paralelamente el hinduismo y el budismo haban desarrollado concepciones muy parecidas.
En la mayora de estas escuelas de pensamiento se suele aadir un quinto elemento a los
cuatro elementos tradicionales, que se denomina alternativamente como idea, vaco, ter o
quintaesencia (literalmente "la quinta esencia").
El concepto de los elementos clsicos continu vigente en Europa durante la Edad Media,
debido a la preeminencia de la visin cosmolgica aristotlica y a la aprobacin de la
Iglesia catlica del concepto del ter que apoyaba la concepcin de la vida terrenal como un
estado imperfecto y el paraso como algo eterno.
El uso de los cuatro elementos en la ciencia se abandon en los siglos XVI y XVII, en que
los nuevos descubrimientos sobre los estados de la materia superaron la concepcin clsica.
En el siglo XVII, Johann Joachim Becher propuso una versin particular de la teora de los
cuatro elementos: el papel fundamental estaba reservado a la tierra y al agua, mientras que
el fuego y el aire eran considerados como simples agentes de las transformaciones. Todos
los cuerpos, tanto animales como vegetales y minerales, estaban formados segn Becher
por mezclas de agua y tierra. Defendi tambin que los verdaderos elementos de los
cuerpos deban ser investigados mediante el anlisis y, en coherencia, propuso una
clasificacin basada en un orden creciente de composicin. Becher sostena que los
componentes inmediatos de los cuerpos minerales eran tres tipos diferentes de tierras. Cada
una de ellas portadora de una propiedad: el aspecto vtreo, el carcter combustible y la
fluidez o volatilidad. La tierra que denomin terra pinguis se consideraba portadora del
principio de la inflamabilidad. Su nombre podra traducirse como tierra grasa o tierra
oleaginosa, que en la alquimia se conoce con el nombre de azufre, aunque Becher emple
tambin otras expresiones para designarla, entre ellas azufre flogisto (este sustantivo
derivado del griego phlogistos, que significa "inflamable"). Finalmente fue la palabra
flogisto la que acab imponindose, gracias sobre todo a la labor del ms efectivo defensor
de sus ideas, Georg Ernst Stahl.
Teora de la combustin de Lavoisier
La teora del flogisto se mantuvo hasta los aos ochenta del siglo XVIII, cuando Antoine
Laurent Lavoisier, considerado el padre de la qumica moderna, dise un experimento
para contrastarla: Lavoisier coloc una pequea cantidad de mercurio sobre un slido
flotando sobre agua y lo cerr bajo una campana de vidrio y provoc la combustin del
mercurio. Segn la teora del flogisto el cuerpo flotante debera estar menos sumergido tras
la combustin ya que la cantidad restante de sustancia junto a la ceniza debera pesar menos
que la inicial y el volumen de aire dentro de la campana debera aumentar como efecto de
la asimilacin del flogisto y con ello el nivel de lquido cerrado debera ser ms bajo que al
comienzo. El resultado del experimento contradijo los resultados esperados segn esta
teora. Lavoisier interpret correctamente la combustin eliminado el flogisto en su
explicacin. Las sustancias que arden se combinan con el oxgeno del aire, por lo que
ganan peso. El aire que est en contacto con la sustancia que se quema pierde oxgeno y,
por tanto, tambin volumen.
Con Lavoisier los qumicos abandonaron progresivamente la teora del flogisto y se
apuntaron a la teora de la combustin basada en el oxgeno.