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CONCEPTO DE LA ESTRUCTURA DE UNA ORGANIZACIN

El concepto de estructura organizacional es un tanto abstracto e intangible. Sin


embargo, es real y afecta a todos en la organizacin. El estudiante se pone en
contacto de la estructura de la universidad cuando elige un campo y estudia bajo la
direccin de una unidad acadmica en particular. Cuando se entra a un banco por
primera vez el empleado de informes orienta sobre la localizacin del Departamento
de prestamos o el departamento de cuentas nuevas, dependiendo de lo que se
necesite. A los nuevos empleados en su primera asignacin se les dice: Va a trabajar
bajo el control del seor Smith en el departamento de investigacin de mercado. Una
de las cosas que mas se le dificulta aprender al nuevo empleado es el nombre y funcin
de los diversos departamentos, las relaciones superior subordinado y Quien hace
que. En forma simple, se puede considerar la estructura como el patrn establecido
de relaciones entre los componentes o partes de la organizacin. Sin embargo
estructura de un sistema social no es visible de la misma manera que un sistema
biolgico o mecnico. No puede ser vista pero se infiere de las operaciones reales y el
comportamiento de la organizacin.
La distincin entre estructura y proceso en los sistemas ayuda a entender este
concepto. En el sistema biolgico, la estructura de los organismos puede ser estudiada
en forma separada de sus procesos. Por ejemplo, el estudio de la anatoma es
bsicamente el estudio de la estructura del organismo. En contraste, la fisiologa se
refiere al estudio de las funciones de los organismos vivos. En el estudio de un sistema
social como es una organizacin, es difcil hacer una distincin clara. Los autores de
este texto estn de acuerdo en que la estructura de la organizacin no puede ser
concebida completamente separada de sus funciones; sin embargo se trata de los
fenmenos separados. Tomados juntos, los conceptos de estructura y proceso pueden
ser vistos como las caractersticas esttica y dinmica de la organizacin. En algunos
casos, los aspectos estticos (la estructura) son los mas importantes para la
investigacin; en otros, los aspectos dinmicos (los procesos) son los mas importantes.
En las organizaciones complejas, la estructura se establece de manera inicial por
medio del diseo de los principales componentes o subsistemas y luego por medio del
establecimiento de patrones de relacin entre estos subsistemas. Es a esta
diferenciacin interna y al patrn de relaciones con cierto grado de permanencia a la
que se hace referencia como estructura. La estructura formal se define a menudo
como sigue:
1. El patrn de relaciones y obligaciones formales; el organigrama de la organizacin
mas de la descripcin o gua de puestos.
2. La forma en la que las diversas actividades o tareas son asignadas a diferentes
departamentos y/o personas en la organizacin (diferenciacin).

3. La forma en la que estas tareas o actividades separadas son coordinadas
(integracin).
4. Las relaciones de poder, de status y jerarquas dentro de la organizacin (sistema
de autoridad).
5. Las polticas, procedimientos y controles formales que guan las actividades
y relaciones de la gente en la organizacin (sistema administrativo).
La estructura como un comportamiento que persigue un objetivo
determinado:
Toda organizacin persigue un objetivo. De esta premisa se deduce que la estructura
de una organizacin obedece a ciertas razones que deben servirle para alcanzar las
metas fijadas. La idea de estructura organizacional tendr siempre en cuenta la
existencia de unos objetivos y se adopta la postura de que la direccin de la empresa
debe definir su estructura en funcin de su posible aportacin a la eficacia de la
organizacin.
Al afirmar que la estructura de una organizacin hace que a esta le resulte mas fcil
alcanzar los objetivos que se hubiera marcado, no solo se asume que sus gestores
saben como hacer coincidir la estructura organizativa con los objetivos, sino que
adems desean hacerlo. Parece razonable admitir que en muchos casos la estructura
de una organizacin no aporta nada positivo al rendimiento de la misma, ya que sus
gestores no son capaces, por falta de preparacin o de conocimientos, de disear una
estructura que gui el comportamiento de las personas y grupos que forman parte de
la misma y los lleve a alcanzar un elevado nivel de produccin, eficiencia, satisfaccin,
calidad, flexibilidad y desarrollo. Tambin parece razonable admitir que las
estructuras de una organizacin contribuyen en ciertos casos, a que sus gestores
alcancen sus objetivos personales a costa de los de la propia organizacin. Por tanto,
afirmar que las estructura de una organizacin suponen una aportacin positiva con
respecto a la eficacia de la misma exige asumir primero que quienes tengan el poder
tienen los conocimientos y la motivacin indispensables para disearlas. No hay duda
de que la estructura de una organizacin esta estrechamente relacionada con la
eficacia de la misma, aunque la naturaleza precisa de dicha relacin es muy difcil de
definir.
ORGANIZACIN FORMAL:
En la organizacin formal los autores clsicos se basaron en los aspectos formales de
la organizacin, tales como la divisin del trabajo, la especializacin, la jerarqua de los
niveles en la organizacin, la autoridad, la responsabilidad y la coordinacin entre
otros. Todos estos aspectos formales fueron abordados por los autores clsicos en
trminos normativos y prescriptivos, en funcin de los intereses de la organizacin con

el objeto de alcanzar la mxima eficiencia posible. La organizacin formal consta de un
cierto numero de escalas jerrquicas niveles funcionales establecidos en el
organigrama que hace nfasis en las funciones y en las tareas. La organizacin formal
comprende la estructura organizacional, la filosofa, las directrices, las normas y los
reglamentos de la organizacin, al igual que las rutinas y los procedimientos que se
manejan en la misma. Todos estos aspectos explican como pretenden que sean las
relaciones entre sus rganos, los cargos y quienes los desempean con el fin de que sus
objetivos sean alcanzados y se mantenga el equilibrio interno de la organizacin. La
organizacin formal es la estructura planeada y representa un intento deliberado por
establecer patrones de relacin entre los componentes encargados de alcanzar los
objetivos de manera efectiva, es el resultado de decisiones explicitas y de naturaleza
prescriptiva, las cuales sirven de gua para la realizacin de las actividades de la
organizacin. Esto se suele representar mediante un esquema impreso incluyndose en
los manuales de la organizacin, en la descripcin de puestos y en otros documentos
formales. Cabe resaltar que aunque la estructura formal no incluye a todo el sistema
organizacional se le considera de mucha importancia. Desde el punto de vista de la
organizacin formal, una organizacin empresarial consiste en un conjunto de cargos
funcionales y jerrquicos encaminados hacia el objetivo econmico de producir bienes
y servicios. La estructura orgnica de este conjunto de cargos esta condicionada por
la naturaleza de la actividad, por los medios de trabajo, por las circunstancias
socioeconmicas de la comunidad y por la manera de concebir la actividad empresarial.
ORGANIZACIN INFORMAL:
Los primeros conceptos fundamentales de la teora de las relaciones humanas fueron
expuestos por Roethlisberger y Dickson en su memorable libro, donde relatan el
experimento de Hawthorne. Ambos verificaron que el comportamiento de los
individuos en el trabajo no poda ser comprendido de manera adecuada si no se
consideraba la organizacin informal de los grupos, as como las relaciones entre esa
organizacin informal y la organizacin total de la fabrica. Algunos patrones de
relaciones encontrados en la empresa no aparecen en los organigramas: amistades y
antagonismos, individuos que se identifican con otros, grupos que se rechazan y una
gran variedad de relaciones en el trabajo o fuera de l, los cuales constituyen la
llamada organizacin informal, que se desarrolla a partir de la interaccin impuesta y
determinada por la organizacin formal. Los patrones informales de relacin adoptan
diversas formas, contenido y duracin, lo cual demuestra que no siempre la
organizacin social de una empresa corresponde con exactitud a su organigrama. Esto
se debe a que la organizacin formal de una empresa poco considera las desigualdades
sociales y no explica las diferencias y los valores sociales en ese campo, sino que se
atiene slo a las relaciones funcionales y a las lneas lgicas de comunicacin y
coordinacin horizontal y vertical. Es indiscutible que el trabajo de la empresa
requiere la interaccin entre los individuos. Las personas que ocupan los cargos en una
empresa establecen por fuerza un sistema de interaccin social, condicin
fundamental para la vida social dentro de una organizacin, en razn de la sociabilidad

humana. En un sistema informal de relacin, cada individuo necesita un mnimo de
interaccin con otros individuos.
El conjunto de interacciones y relaciones establecido por los diversos elementos
humanos de una organizacin se denomina organizacin informal, en contraposicin a la
organizacin formal, que esta constituida por la estructura organizacional compuesta
de rganos, cargos, relaciones funcionales, niveles jerrquicos, etc. En consecuencia,
el comportamiento de los grupos sociales de una empresa esta condicionado por dos
tipos de organizacin: la organizacin formal o racional y la organizacin informal o
natural.
En la consecucin de los objetivos de la empresa, existen procesos sociales que
participan directamente y culminan en la organizacin formal o racional. En la
industria, por ejemplo, la organizacin formal es conducida por las practicas
establecidas por la ley, por las disposiciones de una poltica previamente trazada y por
las especificaciones y estndares mejor ajustados a la consecucin de determinados
objetivos que, como tales, la empresa puede modificar con rapidez. Las
manifestaciones de la organizacin formal tienen un carcter esencialmente lgico,
que hacen de la organizacin formal uno de los principales medios de expresin de las
facultades lgicas y racionales del hombre. Por otro lado, en el seno de toda actividad
humana organizada existen procesos espontneos de evolucin social sin embargo
determinados, conscientes o precisos que conducen a la organizacin informal
natural. Esta ultima se manifiesta en los usos y costumbres, en las tradiciones, en los
ideales y en las normas sociales. Por ejemplo, en el nivel del trabajador de la empresa,
se manifiesta en todo lo que constituye un salario justo, buenas condiciones de
trabajo, tradiciones del oficio, da de trabajo normal, etc. En los diversos sistemas de
jerarqua se manifiesta en las actitudes y disposiciones basadas en la opinin y el
sentimiento. Son la expresin y la necesidad de asociarse, y tardan bastante en
modificarse. Estas manifestaciones de la organizacin informal no proceden de la
lgica, pues estn relacionadas con el sentido de los valores, los estilos de vida y los
logros de la vida social que el hombre se esfuerza por preservar, y por cuya defensa
est dispuesto, algunas veces, a luchar y rebelarse.
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4010014/Contenidos/Capitulo6/Pages/
6.2/62Definicion_estructura_organizacional.htm