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Venance Grumel

La mariologie de saint jean Damascne. Examen critique d'un


ouvrage rcent
In: chos d'Orient, tome 36, N187, 1937. pp. 318-346.
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Grumel Venance. La mariologie de saint jean Damascne. Examen critique d'un ouvrage rcent. In: chos d'Orient, tome 36,
N187, 1937. pp. 318-346.
doi : 10.3406/rebyz.1937.2909
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1937_num_36_187_2909
La
mariologie de saint Jean Damascene
Examen critique d'un ouvrage rcent (")
Fruit d'un concours international ouvert par l'Institut catholique de
Paris, la prsente dissertation a t assez estime pour en emporter le
prix et assez aussi pour prendre place dans la collection des Orientalia
Christiana Analecta de l'Institut Pontifical Oriental de Rome. Remar
quable par son ampleur, qui fait augurer que rien de ce qui touche le
sujet n'a t laiss dans l'ombre, elle l'est galement par l'attention vigi
lante et pntrante qui s'y rvle faire ressortir des textes cits tout
leur contenu mariai. Le plan, trs simple, est le suivant : I. La vie de
Notre-Dame dans la pense de Dieu (prdestination), manifestation
de cette pense par les prophties et les figures (ch. ier). II. La vie de
Notre-Dame sur terre : l'histoire (ch. n), le dogme : maternit divine et
consquences (ch. m, iv, v). III. La survie : terrestre : cordemption,
assumption, hortologie, cleste : mdiation, culte (ch. vi-vii). Ce
cadre, dont on peut critiquer quelque dtail (ainsi : pourquoi la cor
demption est-elle place dans la survie? et pourquoi l'hortologie est-
elle dans la survie terrestre, et le culte dans la survie cleste?), est assez
comprhensif pour recevoir commodment les divers points de la doc
trine mariale de saint Jean Damascene, et mme de toute doctrine
mariale. Notre auteur en a tir un heureux parti.
Une introduction assez longue (p. 1 1-44) prcde l'excution de ce plan.
L'auteur y parle successivement de l'esprit critique de saint Jean Damas-
cne, de la sret de sa doctrine, qu'il dclare plus originale qu'on ne le
dit communment, et ce propos, il avance son uvre sur la doctrine
des images : II est le premier, dit-il, qui ait crit avec quelque ampleur
sur le sujet, et qui ait laiss peu dire ceux qui l'ont suivi. C'est vrai,
mais l'ampleur diminue quand on songe que prs de la moiti de cette
uvre est constitue par des . Quant au fond de la doctrine,
tout l'essentiel avait dj t dit par saint Germain de Constantinople
(cf. chos d'Orient, t. XXI, p. i65-i75). Il indique galement un progrs
chez Damascene, au sujet de la christolgie; nous y reviendrons plus
loin. Suit une notice biographique d'aprs les donnes connues, puis un
appendice pour clairer le lecteur sur les possibilits d'tudes pour
un moine de Palestine aux vne et vme sicles . L'auteur a consult dans
ce but un bon nombre de vies de saints dont il donne la liste, et a insr
(1) C. Chevalier, S. J., La mariologie de saint Jean Damascene (Orientalia Christiana
Analecta 109). Pontificium Institutum Orientaliuni Studiorum. Roma, 1936. In-8,
262 pages.
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 3l
ses conclusions sous les trois chefs suivants : les usages monastiques;
les livres; la science dans les monastres. Cet aperu historique ne laisse
pas que d'tre quelque peu dconcertant. On avance divers tmoignages,
dont plusieurs sont pris dans des poques antrieures, pour montrer
l'inscurit des monastres, nuisible la vie intellectuelle, inscurit
ainsi dramatise : A chaque instant, il (allait fuir, laissant le travail
inachev et les livres l'abandon : tout cela pour faire ressortir le
mrite de notre Docteur, capable d'une uvre littraire aussi abondante,
et voil qu'on nous dit un autre endroit que longtemps le monastre
de Saint-Sabas (celui o Damascene vivait et travaillait), situ l'cart,
chappa l'il des brigands. Son heure vint pourtant . Or, cette
heure ne vint qu'en 797, bien longtemps donc aprs la mort du Saint.
Incohrence! On trouve merveilleux qu'il ait pu mettre au net un si
grand nombre d'ouvrages.,, sans rien redouter (p. 26). Sans dout
a-t-on ici en vue ses discours sur les images, susceptibles de lui attirer
des perscutions, mais cela ne constitue pas un grand nombre d'ouvrages.
Le courage de saint Jean Damascene est relev en ces termes, qu'on ne
manquera pas de trouver bien catgoriques : On aurait vite dit que la
Palestine tait soustraite Constantinople et que Damascene pouvait
afficher ses opinions sans rien craindre de la lointaine Byzance : bien
que conquise par les musulmans, Jrusalem restait sous la dpendance
romaine (c'est--dire byzantine) au point de vue religieux; les patriarches
n'taient proclams qu'avec l'assentiment de l'empereur; la situation
politique est d'une complexit dont rien d'actuel ne donne une ide. Ne
vit-on pas les impts levs moiti par une administration qui servait
la fois Damas et Constantinople (sous Ab-el-Malik)? (P. 26.) Quoi
qu'il en soit du temps qui suivit la conqute jusqu' la fin du vne sicle,
poque sur laquelle je prfre, pour tre bref, ne point discuter, il est
certain que le tableau ci-dessus trac ne convient aucunement la priode
iconoclaste du sicle suivant, la seule ici considrer. Les empereurs
sont alors en guerre quasi continuelle avec les Arabes, et les patriarches
nomms de leur temps l'ont t coup sr sans eux; la preuve en est
qu'ils taient orthodoxes et n'ont pris aucune part au concile iconoclaste
d'Hieria (754), et que la communion tait rompue entre Byzance et les
autres patriarcats. Le gouvernement de Damas ne pouvait que voir d'un
bon il cette sparation religieuse, qui affaiblissait l'influence byzantine
sur ses sujets melchites. Le R. P. Chevalier dit aussi (mme page en
note) que la situation monastique des clotres tablie par Justinien reste
la mme aprs la conqute, et il prcise que les religieux sont soumis
l'archevque et l'empereur . Pour preuve, on renvoie l'article de
Granic dans BZ, t. XXIX. Mais cet article, o nous esprions trouver la
source de si utiles renseignements, se tait sur l'poque qui suit la con
qute.
Tout aussitt aprs le passage que nous avons cit et qui se rapporte
'
320 CHOS D'ORIENT
au temps qui suit la conqute arabe, notre auteur poursuit : Aussi, la
main des potentats du Bosphore bannit les religieux fidles (ici renvoi
la vie de saint Thodose, vie sicle) et soutient les hrtiques qui
n'taient si insolents que par l'appui qu'ils recevaient de l'autorit
romaine. Lorsque, en 5i6, dix mille moines se runirent au Hierateion
la fin du grand jene, pour la fte de la Dilation, l'empereur cherche .
les gagner par des aumnes; Sabas et Thodose furent particulir
ement tents (i). Damascene lui-mme fut peut-tre condamn l'exil. Il
lui fallut donc un rel courage pour braver la foudre qui grondait toute
proche. (P. 26-27.) Le lecteur aura le droit de s'tonner, c'est le moins
qu'on puisse dire, de ces juxtapositions historiques.
Au sujet des livres et de la science dans les monastres, le R. Pre
brosse un tableau intressant piqu d'anecdotes sur les possibilits de
l'instruction et l'estime qu'on en avait. J'ai t surpris de n'y trouver
aucune mention d'un article concernant spcialement la vie littraire du
couvent de Saint-Sabas, le seul ma connaissance sur ce sujet, savoir,
Les crivains de Mar-Saba, du R. P. S. Vailh, chos d'Orient, t. II,
p. 1-11; 33-47.
Aux pages 40-42, le R. P. Chevalier dresse une liste imposante de
tous les auteurs cits par saint Jean Damascene dans ses ouvrages autres
que les Sacra Parallela. Malheureusement, il s'y est gliss quelques
inadvertances. On a pris pour des auteurs cits des personnages dont
rien n'est cit, mais qui sont simplement nomms. Ainsi saint Germain
de Constantinople, marqu pour deux citations, et qui est simplement
nomm une fois sans tre cit. Ainsi Gennade de Constantinople, qui est
acteur dans un trait racont par un historien. Ainsi Pantalon et Marin,
dont les reliques sont signales dans un sanctuaire. Ainsi Macdonius de
Constantinople, et un Julien (sans doute d'Halicarnasse). Et je n'ai point
tout examin. J'ai cherch en vain la citation d'lie de Crte. La litt
rature de Damascene reste assez riche pour n'avoir pas s'augmenter
d'units imaginaires.
*
*
II est temps d'en venir la matire propre de l'ouvrage. Le chapitre ier :
La Vie ternelle de la Vierge, traite successivement de la Prdesti
nation de Marie, des Prdictions qui la concernent, et des Figures qui
l'annoncent. L'emploi de ces dernires est trs abondant chez saint Jean
Damascene. Notre auteur y voit, en s'appuyant sur un passage de saint
Jean Chrysostome, plus qu'un besoin du cur, savoir, une mthode
d'argumentation propre aux Orientaux, une preuve par analogie. Un
appendice sur l'Eden, comme figure de Marie, rattache la pense de notre
Docteur la tradition antrieure de l'Orient.
(1) Cette phrase, que je ne vois appuye que par une fausse rfrence, me parat
-contenir plus d"une confusion.
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 321.
Le chapitre n a pour objet la Vie de la Sainte Vierge. On y trouve la
pense de Damascene tour tour sur l'ascendance de Marie et ses parents,
sur sa naissance et son nom, sur saint Joseph, le virginal mariage, la vie
de la Sainte Famille, le veuvage de Marie, sa Dormition et son Assompt
ion, son tombeau. Sur tout cela, nous avons un expos ample et trs
complet. Au sujet de l'Histoire euthymiaque, on nous renvoie une note
de Lequien, en paraissant oublier que le problme a t lucid d'une
manire exhaustive et premptoire dans un article du R. P. Jugie : Le
rcit de l'Histoire euthymiaque et l'Assomption de la Sainte Vierge {chos
d'Orient, t. XXV, 1926, p. 385-392). "
Avec le chapitre m, Maternit divine, nous entrons dans la partie la
plus importante de l'ouvrage. On ne peut sparer ce mystre de celui de
la christologie, et c'est pourquoi le R. Pre, dans son expos, embrasse
le systme christologique de. notre Docteur. Aprs une accumulation de
petits textes qui ne font qu'affirmer la maternit divine de Marie, il
avance les grands textes, qui dclarent les circonstances ou les particul
arits. Pour plusieurs de ceux-ci, le texte grec a t plac en regard
de la traduction franaise, ligne par ligne. Le tout est suivi d'un rsum
doctrinal o sont spcifis successivement, avec clart, le rle de Marie,
celui du Pre,. celui du Fils et celui du Saint-Esprit. Marie, au moment
de l'Incarnation, reoit une haute sanctification qui, sans enlever de faute
ou de tache, la rend plus pure . Dans l'ordre physique, elle reoit puis
sance : i de contenir Dieu; 20 d'engendrer l'homme . La conception se
produit sans commotion des organes; le dveloppement de l'embryon
suit la voie normale; l'enfantement se fait sans douleurs. Le rle du
Pre est ternelle et l'envoi, dans le temps, de l'archange. Le
re du Fils est d'tre le principe actif et formel de l'Incarnation. L'orga-
nisme se forme tout d'un coup (comment concilier cela avec le dvelop
pement normal de l'embryon, affirm ci- des sus?). L'hypostase du Fils
de Dieu devient Thypostase de la nature humaine; cause de cela, selon
la doctrine d'Aristote, il peut tre appel semence divine. Trois choses
se font en mme temps () : prise de la chair, prise d'une me tout
fait humaine, union avec le Verbe {1)1 Le rle du Saint-Esprit est
de relever et de sanctifier Marie et de lui donner la puissance de rece
voir la divinit et d'engendrer l'humanit (p. 121-123).
. Cet expos appelle plusieurs observations, dont certaines fort import
antes, que nous croyons devoir soumettre au lecteur.
L'action par laquelle le Saint-Esprit sanctifie Marie au moment de
l'Incarnation s'exprime sous la plume de Damascene par le mot .
() Cette manire de libeller les trois^a est dfectueuse, car l'union du Verbe est
dj exprime par le terme de prise , puisque c'est le Verbe qui prend . Il faut
dire : Trois choses sont produites simultanment : la chair, l'me raisonnable et leur
union avec le Verbe.
chos d'Orient. T. XXXVI. 11
322 CHOS D'ORIENT
En quoi consiste cette ? Le saint Docteur ne nous le dit pas, et
le R. Pre nous avertit qu'il faudra clairer ce problme par d'autres
endroits, spcialement par Y Adv. Nestorianos, n 43 (p. 102, note 2).
J'y suis all voir, et n'y ai rien trouv de plus, le mot se prsentant pour
le mme objet et dans le mme contexte., et notre auteur lui-mme, citant
ce passage, n'y fait aucune rflexion. Mais, la note 1 de la page 102, il
nous livre une remarque sur l'emploi du mot chez notre Docteur.
Dans l'homlie sur le Samedi-Saint, nous dit-il, Damascene explique
, d'une manire positive : c'est non l'ablation d'une imperf
ection, mais un accroissement de grce correspondant un don de Dieu
qui se prpare. Il s'agit, dans le passage auquel nous faisons allusion,
d'un don de lumire, grce d'intelligence, et dont le sommet n'est jamais
atteint, puisque, quelque degr qu'on s'arrte, un possible suprieur
s'ouyre. Ce texte qui n'a pas, que nous sachions, attir l'attention des
commentateurs, semble important; il limine toute objection contre
l'existence d'une imperfection en Marie, imperfection que l'Esprit-Saint
aurait d enlever au moment de l'Incarnation. La en ses degrs
infrieurs peut supposer la purification d'une faute,
. Les curs purs seuls voient Dieu; mais ici, Damascene nous
prpare saisir le mystre de l'conomie (de la Rdemption), et il nous
explique pourquoi nous n'en comprenons pas davantage, et la raison
qu'il nous en donne, c'est que notre , notre illumination n'est pas
assez pousse. Si vraiment ce passage de saint Jean Damascene ren
ferme de telles prcisions, ne mritait-il pas d'tre traduit? Le R. Pre
ne l'a pas fait, et c'est dommage. Pour ma part, j'ai lu et examin trs
attentivement le texte grec sans aboutir au mme rsultat. Voici la traduc
tion des lignes essentielles : Le mystre de l'conomie ne peut tre
embrass par l'intelligence, mais par la foi seulement, et il rclame une
puret () d'me qui rsulte de la crainte divine et de l'amour. Car
il n'est pas possible d'acqurir la purification (), si ce n'est par la
crainte divine et l'amour. Et il n'est pas possible, son tour, de recevoir
l'illumination divine si l'il de l'me n'est auparavant purifi (),
car le divin est inaccessible aux impurs. (r) En d'autres termes, le
divin tant inaccessible aux impurs, il faut, pour recevoir l'illumination
divine, que l'il de l'me soit auparavant purifi, et cette purification
s'opre par la crainte divine et l'amour. Le Docteur continue en disant
que, puisque Moyse s'est purifi en montant au Sina, qui n'tait qu'une
figure, combien plus ne devons-nous pas nous purifier pour recevoir les
lumires du Verbe divin. Rien en tout cela qui exprime l'ide d'une puri
fication positive au sens o l'entend notre auteur. C'est bien plutt le
contraire qui se prsente l'esprit.
(1) P. G., t. XCVI, col. 601 AB.
LA
MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 323
Le R. Pre appuie encore la signification positive du mot. sur
un autre passage. En expliquant les effets du baptme, dit-il, Damas-
cne parle d'une : Quoique la rmission des pchs soit donne
tous galement par le baptme, la grce de l'Esprit est verse selon la
proportion de la foi et selon la prparation personnelle : -
. Or, cette prparation n'enlve pas le
pch, le Docteur le fait remarquer. Et de conclure : II n'est donc
pas ncessaire de penser une faute quand est prononc le mot de
. (P. io3, en note.) Conclusion surprenante. La dont
il s'agit ici n'enlve pas le pch, fort bien.' mais toute sa raison d'tre
est de prparer, le mot l'indique, la qu'opre le baptme et qui
consiste dans la rmission des pchs. L'exemple est donc bien mal
choisi. Je crains qu'en tout ceci le R. Pre ne se soit laiss influencer
outre mesure par une proccupation apologtique.
Ces remarques n'ont point pour but de dcider que la de la
Vierge au moment de l'incarnation signifie pour Damascene l'abolition
d'une faute ou d'une tache (je suis bien persuad du contraire), mais sim
plement de rappeler que c'est nuire aux meilleures causes que de les
tayer de preuves insuffisantes- Comme il s'agit icfd'une expression que
Damascene n'est pas le premier employer pour cet objet,, n'et-il pas
t mieux d'examiner la signification qu'elle a chez ses devanciers, de
rechercher les cas analogues o ce terme intervient, et si cela ne suffisait
pas faire la lumire, de se contenter de la preuve indirecte que fournit
la doctrine certaine de notre Saint sur la puret initiale de la Mre de
Dieu? Appuy l-dessus, on pouvait expliquer la sans avoir
s'carter du sens primitif de ce mot. veut dire donner une
puret qui manque. Marie tait pure de corps et d'me avant la visite de
l'archange, mais il lui manquait la puret proportionne au sublime myst
re qui allait s'accomplir en elle; et que Dieu lui destinait pour ce
moment. C'est cette puret que le Saint-Esprit lui apporte (i).
Le R. Pre a fait ressortir avec une grande clart le systme physiolo
gique de saint Jean Damascene sur l'Incarnation du Verbe. Mieux que
tous ses prdcesseurs, ce Docteur en explique le processus, qu'il
raccorde la philosophie d'Aristote; le point principal est en ceci, que
le Verbe joue le rle de semence, et que c'est l la raison pour laquelle
il fait fonction d'hypostase ppur la chair. Il et t bon d'ajouter, pour
mesurer sa juste valeur le mrite de Damascene, que cette ide du Verbe-
semence, dont on lui fait honneur, il n'en a point eu l'initiative ou du
moins la primeur. Je la retrouye chez saint Maxime le Confesseur plu-
(r) On pouvait s'aider, pour tablir le sens positif ' augmentation de puret du mot
d'un passage de Denys le Mystique, qui rapplique l'action des anges sup
rieurs sur les anges infrieurs. Le P. Jugie l'a fait dans son article sur l'Imniacule-
Conception du D. T. C; le P. Chevalier l'a oubli ou a cru pouvoir l'omettre.
324
chos d'orient
sieurs reprises : (P. G., t. XCI, col. 60);
(Ibid., Col. 537 &)> ? ,
; (Ibid., col. 553 D);
(Ibid., col. 5g2 CD); mais
ce Pre se contente d'affirmations passagres. Nul doute cependant qu'il
ne rattacht lui aussi cette conception la doctrine du Stagirite, dont,
autant et plus peut-tre que le Docteur de Damas, il tait imbu, ainsi que
nous le verrons plus loin.
Ajoutons que l'explication de Damascene se trouve dj esquisse dans
un fragment d'rechtius, vque d'Antioche de Pisidie, au temps du
patriarche Proclus. Notons que la terminologie de cet auteur, antrieure
la dfinition de Chalcdoine,*est apparente celle de saint Cyrille
d'Alexandrie, o le mot a le sens de nature-hypostase, et
quivaut deux hypostases. Voici le texte en question : Si quel
qu'un ose dire ceci (i. e., que celui qui est n de Marie a deux natures),
oppose-lui seulement Y Emmanuel, et le souvenir de ce nom sera un frein
qui lui fermera la bouche, car ce n'est pas deux natures, mais le Dieu
incarn que la Vierge a enfant mystrieusement, quand elle reut la
visite de l'Esprit. Car, si le Christ tait un rejeton de la semence humaine,
nous conviendrions que le fruit est conforme en nature la racine, mais
s'il est du Saint-Esprit, selon la parole de l'archange, celui qui est engendr
est Dieu, puisque est Dieu aussi celui qui est agent de la naissance. (1)
Texte grec des mots souligns :
, '
, ^, ,
. (2) On ne voit pas nonce ici l'ide du Verbe-
semence, mais on voit celle-ci, exprime de longs sicles avant saint Jean
Damascene, que la semence humaine aurait entran l'hypostase humaine
et empch que le Fils de Marie ft le Fils de Dieu, et qu'ainsi seule une
conception virginale rend possible l'Incarnation du Verbe.
Un autre progrs de notre Docteur, selon le R. Pre, est d'avoir dit-
que la chair unie au Verbe a eu son organisme achev tout d'un coup :
,
' ' -
(. 107, cf. note de la mme page). Or, cette mme pense se
trouve exprime dans YAdversus Nestorianos attribu Lonce de
Byzance et qui, s'il n'est pas de lui, appartient du moins son sicle.
Voici ce qu'on y lit, 1. IV, c. ix : Ni sa premire naissance ni sa seconde
naissance ne ressemblent celle d'aucun autre tre, car rien d'autre n'est
n avec les caractres d'ternit, d'absolue ressemblance, de complaisance,
(1) Ce passage a t conserv, ouj;re le texte grec, dans la tradition monophysif o
il se trouve en syriaque (P. 0., t. XIII, p. 169-170). Cette tradition compte r-rechtius
parmi ses Pres, ct de saint Proclus et de saint Cyrille d'Alexandrie.
(2) P., G., t. LXXXVI-2, col. 3321.
LA
xMARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 325
d'immutabilit, d'insparabilit, d'indficience, d'indivisibilit qui appar
tiennent la premire naissance; et rien d'autre non plus n'est n avec les
caractres de la seconde naissance, qui fut sans semence, sans corruption
et au-dessus de la nature, o ce qui est n a t conu du Saint-Esprit,
et sans aucun laps de temps (), a t achev, form, organis,
accompli selon tout son concept essentiel dans le chaste sein de l'Imma
cule pour tre le temple et le tabernacle du Verbe, la chair humaine
-prise d'elle seule tant acheve et unie lui instantanment ( ). ()
On le voit, ces lignes sont tout aussi nettes et affirmatives que celles de
saint Jean Damascene, qui peut-tre ne les a pas connues, mais qui elles
enlvent du moins le mrite de la priorit.
Nous avons dit plus haut, en rsumant d'aprs le R. Pre le processus
de l'Incarnation chez saint Jean Damascene, que l'embryon a eu son
dveloppement selon la norne commune, et aussi que l'organisme s'est
form tout d'un coup, et nous nous sommes demand comment ces
deux choses pouvaient se concilier. En cherchant cette conciliation dans
une lecture attentive de tous les passages cits, nous nous sommes aperu
que, si le second de ces deux points est affirm catgoriquement, il n'en
est pas de mme du premier, qui n'apparat nulle part, except peut-tre
dans une traduction, la faveur d'une virgule mal place. Le passage :
-o ,
' ' -
a t traduit : non par des additions successives, (c'est la virgule en
question) l'embryon se garnissant d'organes, mais tant achev tout d'un
coup (p. 107). La virgule, aprs successives , coupe notre passage en
deux segments, dont le premier, n'ayant rien de commun avec le second,
se rattache la partie de phrase qui le prcde. A cause de cela sans
doute, l'affirmation* l'embryon se garnissant d'organes aura t
entendue d'un dveloppement normal de l'embryon. C'est la seule
manire dont je puisse m'expliquer comment cette ide a pu tre, attribue
k saint Jean Damascene. Si je me trompe, je ne demande qu' tre clair.
On conviendra du moins (sans peine que cette virgule malencontreuse
bouleverse la construction et rend la phrase incohrente.
Au sujet du rle du Saint-Esprit dans l'Incarnation, le R. Pre crit
que le Saint-Esprit cre en Marie la puissance de recevoir la divi
nit, la puissance d'engendrer l'humanit . Notons d'abord que le terme
crer n'est point dans Damascene pour cet objet (il emploie ici le mot
), mais pour la conception virginale elle-mme, qu'il caractrise
par ces mots : . Mais
() P. G., t. LXXXVI, col. 1669. Voici, dans le texte grec, la fin de cette citation :
... ', , , ,
r/j , '
- | [ '
.
320
CHOS D'ORIENT
surtout relevons que puissance d'engendrer l'humanit est une glose
qui dforme la pense de Damascene. Voici le texte :
' ... , ,
(le R. Pre omet dans sa citation ces deux particules) .
Ce que le R. Pre traduit ainsi : Le Saint-Esprit survint en elle, la puri
fiant et lui fournissant une puissance rceptrice de la divinit du Verbe
et une puissance d'engendrer. (P. iO2-io3.) Une puissance d'engendrer
sans complment est vague et ne satisfait pas l'esprit, surtout accoupl
puissance rceptrice, qui en a un. Aussi le R. Pre a senti le besoin de
suppler et d'expliquer en disant : puissance d'engendrer V humanit.
Explication inutile, car le mot* grec a un complment : c'est
le mme que celui de , savoir : . Ce que
Marie reoit, c'est la , mais c'est pour l'engendrer. Il faut
donc entendre le texte de Damascene en ce sens : Le Saint-Esprit donne
Marie puissance de recevoir la divinit du Verbe en mme temps que
puissance de l'engendrer. Il va sans dire que l'expression
dsigne ici la personne divine du Verbe.
Autre remarque. Le R. Pre crit : Les trois raliss, le dve
loppement se fait sans miracle ultrieur, selon nos ides; mais Damas-
cne y voyait un autre prodige, la suppression des principes de vie suc
cessifs et leur remplacement ds l'origine par l'unique me humaine.
J'avoue ne pas comprendre, car comment ce miracle ultrieur peut-il
avoir lieu si l'me humaine du Christ est dj existante? Or, elle l'est,
puisqu'elle est comprise dans les trois . Damascene ne peut penser
l-dessus autrement que nous, ou nous autrement que lui. Ce miracle
qu'il indique se fait au moment mme de l'Incarnation et constitue prc
isment l'un des trois .
Cette doctrine des trois n'est point propre Damascene, comme
notre auteur le fait justement remarquer; mais il est une autre srie
semblable que le R. Pre, bien qu'il l'ait couche dans une traduction,
n'a aucunement signale l'attention du lecteur, et qui est de plus grande
importance, va qu'elle est tablie directement l'adresse des nestoriens,
que la premire n'atteint pas. Voici ce texte remarquable : Le Verbe
lui-mme est devenu chair, tant conu de la Vierge et apparaissant
Dieu avec la nature assume, celle-ci tant dj difie par. lui ds son
amene l'tre, de sorte que ces trois choses sont ensemble : la nature
assume (i), son existence et sa dification par le Verbe :
, , , . ~t (P. G.,
t. XCIV, col. io32 .) Je ne sais si notre Docteur a le premier frapp
cette formule, mais elle mritait certainement d'tre releve et com
mente.
(i) Le R. Pre traduit par prise de nature . Mais le sens ici, cause
, ne peut-tre que concret. Il est l'quivalent de .
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 327
Ce qui ne le mritait pas moins, c'est la suite immdiate du texte, o
apparat une vue peu courante touchant la Maternit divine de Marie.
Passage galement traduit par le R. Pre, mais sans qu'il y ajoute aucune
rflexion. Je lui emprunte sa traduction : ... La Sainte Vierge est Tho-
tocos, non seulement cause de la nature du Verbe, mais aussi cause
de la divinisation de l'lment humain, dont ensemble et la conception et
l'existence se sont faites miraculeusement, conception du Verbe, existence
de la chair dans le Verbe. (P. 118-119.) Ainsi donc, c'est un double
titre et pour une double raison que Marie est reconnue et dite Mre de
Dieu : i la nature divine de celui qu'elle conoit, le Verbe; 2 la divini
sation de l'lment humain qui rsulte de cette conception et existe dans
le Verbe, divinisation simultane avec le dbut de cette existence. Les
deux raisons sont insparables, mais cependant distinctes. Ce texte de
Damascene, comme celui qui prcde, et dont il est une consquence,
jette un jour particulier sur la manire dont saint Jean Damascene con
cevait les rapports de nature, d'existence et de personnalit, et les trans
portait dans la thologie du mystre. Ils appelaient ce titre et appellent
encore un examen approfondi.
La christologie du clbre Docteur de Damas manifeste assurment
une prcision, une plnitude et une cohsion dont l'quivalent n'existe
pas avant lui. Il est cependant un point sur lequel, loin de marquer un
rJrrogrs, elle est en recul. Il s'agit de la comparaison de l'me et du
corps, si clbre dans la controverse thologique. Dans son rsum du
II adv. Nestorianos, le R. Pre prsente ainsi le chapitre : Compar
aison de l'me et du corps; nous sommes une personne faite de deux
natures incompltes. Application au Christ (p. io5). Expos malheureux,
car, d'aprs cela, le Christ serait de deux natures incompltes. En ralit,
le mot incompltes , comme l'ide qu'il exprime, est absent du cha
pitre. Bien plus, pour saint jean Damascene, il n'est point de natures
incompltes. Ce concept lui est tranger. Le corps et l'me sont chacun
une nature, et de leur union ne rsulte pas une nature, mais seulement
une hypostase. y a entre eux union hypostatique seulement. Si l'on
peut parler d'une nature humaine, c'est seulement dans un sens logique,
parce qu'il y a beaucoup d'hommes, et que de leur similitude rsulte une
espce. Cette conception est celle de Lonce de Byzance, dont Damascene
dpend ici troitement. A l'un comme l'autre, l'anthropologie hylmor-
phiste d'Aristote est trangre. Elle ne devait pas l'tre saint Maxime le
Confesseur, car celui-ci expose de la manire la plus' nette le concept de
natures incompltes, appartenant l'me et au corps, dont l'union forme
une nature complte, union par consquent physique avant (priorit
logique) d'tre hypostatique. Pour l'application de la comparaison au
Christ, nous nous contentons, puisque saint Jean Damascene ne fait que
rpter Lonce de Byzance, de renvoyer notre article : L'union hypos-
328 CHOS D'ORIENT
tatique et la comparaison de l'me et du corps chez Lonce de Byzance et
saint Maxime le Confesseur. {chos d'Orient, t. XXV [1926], p. 3o,3-
406.) On s'explique difficilement que saint Jean Damascene n'ait pas
suivi sur ce point les conceptions de saint Maxime, qu'il cite assez:
souvent (le R. Pre a compt 35 de ces citations).
Un paragraphe sur la grandeur de Marie termine le chapitre de la
Maternit divine. On y lit cette rflexion : Attribuer la premire place
Marie, cette poque, montre chez Damascene un instinct thologique
dlicat. Jusqu' son temps, il ne manquait pas de Docteurs qui eussent
mis les aptres en tte. Nous lisons bien : cette poque , jusqu'
son temps . Le R. Pre connat donc des auteurs contemporains de saint
Jean Damascene qui refusaient la premire place la Sainte Vierge, et
mme en nombre tel, que de la lui donner part une exception mritoire.
Plus d'un lecteur lui et su gr de fournir quelques noms. Ici n'en appar
at aucun. Il cite bien, dans le chapitre suivant, plusieurs Pres qui ont
en effet mis la Sainte Vierge un rang infrieur aux aptres, et mme
ont admis en elle des fautes de fragilit, mais le plus rcent d'entre eux
est Cyrille d'Alexandrie. Entre ce Pre et notre Docteur, trois sicles se
sont couls, dont on ne nous cite aucun tmoignage, et c'est l-dessus
qu'on nous invite admirer la sret de l'instinct thologique de Damas-
cne, qui ne se laisse point influencer par le poids de ces grands noms :
Basile, Chrysostome . N'est-il pas plus simple de penser que Damascene
n'a fait que traduire sur ce sujet la mentalit thologique de son milieu
et de son temps, fruit d'une volution de trois sicles, et qu'il n'tait que
l'cho de saint Sophrone de Jrusalem, qui, avec autant de lyrisme que
lui, avait chant, un sicle auparavant, le primat en saintet de la Mre
de Dieu ?
Le chapitre iv concerne les consquences ngatives de la Maternit
divine. En premier lieu, l'exemption du pch actuel et de la concupis
cence; en second lieu, l'exemption du pch originel. Au sujet du premier
point, l'auteur expose d'abord les opinions outres de plusieurs anciens
Pres, et tout coup nous fait apparatre la doctrine de saint Jean
Damascene, comme si rien ne l'avait prpare.
Les tmoignages puiss chez ce Pre en faveur de l'impeccabilit de
Marie ne sont point tous pertinents. Le premier : La trs sainte colombe,
l'me innocente et sans faute, s'envola de l'arche, c'est--dire de son
habitation terrestre , n'est pas assez explicite. Il peut dsigner simple
ment la saintet de Marie au moment de la mort. On peut bien soutenir
que Damascene avait en vue la saintet de Marie durant toute sa vie, mais
c'est parce que nous avons d'autres textes qui conduisent cette inter
prtation.
Les deux derniers concernent seulement la vie de Marie avant l'Incar
nation du Verbe et n'ont donc point de porte universelle. Ils laissent
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 32
hors de considration prcisment les circonstances o certains Pres
anciens ont cru apercevoir une dfaillance. Les autres textes sont pro
bants, mais l'un d'eux ne l'est plus dans la traduction qui en est faite.
En rendant l'aoriste par l'imparfait, on en limite le sens. Dire qu'en Marie
n'habitait aucune pense terrestre, c'est indiquer une habitude pour
l'poque dont il s'agit, et pas autre chose. Mais dire qu'en Marie n'habita
point de pense terrestre, comprend absolument tout le pass de la vie
de Marie, et si cela est nonc en considrant Marie au moment de sa
mort, comme c'est ici le cas, le tmoignage est absolument probant.
Aux tmoignages utiliss, on et pu ajouter celui-ci, trs net : Elle est
Mite terre o l'pine du pch n'a point pouss : , '
. (P. G., t. XCVI, col. 685 .) Et cet autre : Rjouis-toi,
bois incorruptible, qui n'as point admis le ver de la corruption du pch :
, , . (XCVI,
6o,3 C.) Et cet autre encore : Salut..., absolument inaccessible au
pch : ..., tyj . (XCVI, 689 .)
On ne peut disserter de l'exemption du pch actuel en Marie sans
parler de l'preuve qu'elle endura au pied de la Croix, preuve o plu
sieurs Pres ont cru qu'elle avait failli. Damascene, dit le R. Pre,
insiste sur le ct affligeant sans supposer la torture accompagne de la
moindre tentation. Il exclut l'preuve autre que dchirante. Sa phrase,
presque calque sur celle de saint Cyrille d'Alexandrie, rfute l'opinion
du patriarche. (P. 139.) Et de citer en note les deux auteurs : Cyrille :
< Je suis mre de celui qu'on insulte sur la croix. Quand il se disait Fils
de Dieu, ne se trompait-il pas? Damascene : Celui qu'elle savait Dieu,
cause de sa naissance, elle le voyait condamn mort comme un sc
lrat. Fort bien, mais cette dernire citation est inacheve, et le texte
complet donne une autre impression : Celui qu'elle connut Dieu cause
de sa naissance, dit notre Docteur, en le voyant mis mort comme un
malfaiteur, elle tait dchire par les comme par un glaive, et
c'est ce que signifie : Et un glaive traversera ton me. Mais la joie de
la rsurrection chasse son affliction en proclamant Dieu celui qui est
mort dans sa chair (1) . Par ce texte est signifi : i que le glaive annonc
par le vieillard Simon Marie trouve son accomplissement dans les
qui assaillirent la Vierge au pied de la croix, et cela est une ide
de saint Cyrille; 20 que ces sont des penses provoques par le
contraste qui apparaissait entre la divinit de Jsus et sa mort ignomin
ieuse, et cela est galement dans saint Cyrille, mais tandis que celui-ci
dtaille ces et les fait consister dans le scandale et le doute,
() 8 , ',
* taxi ' ^
. '. ,
(P. G., t. XCIV, col. Hol D).
33o
chos d'orent
Damascene ne les explicite pas; 3 que l'preuve ne finit qu'avec la Rsur*
rection du Christ, qui proclamait sa divinit; d'o il suit que cette
preuve fut une tentation d'ordre intellectuel. Mais tentation n'est pas
synonyme de faute, et n'implique pas toujours dfaillance.
Saint Cyrille croit que Marie a failli par fragilit fminine, et que
l'aptre saint Jean lui a t donn pour l'clairer. Et saint Jean Damas-
cne ? Cela dpend de la signification du mot qu'il emploie, et
que nous avons vit de traduire. Le R. Pre, en relevant ce mot sous la
plume de saint Cyrille, qui l'applique la mme circonstance, dclare
qu'il ne dsigne pas une pense passagre, mais un raisonnement per
sistant et donc consenti (P. i33, note 2.) S'il en est ainsi, Damascene,
loin de corriger son lointain devancier, n'aurait fait que le suivre. Com
ment concilier cela avec les antres textes de notre Docteur, signifiant que
Marie est l'abri du pch? Le R. Pre devra donc changer son inter
prtation de et reconnatre qu'entre pense passagre et raiso
nnement consenti, il y a un milieu, qui est pense persistante et obsdante,
non consentie. Il devra aussi, le texte complet que nous avons cit y
oblige, renoncer dire que Damascene insiste sur le ct affligeant,
sans supposer la torture accompagne de la moindre tentation , et
qu' il exclut l'preuve autre que dchirante .
Une autre circonstance o se prsente une apparence d'imperfection
en Marie est la rponse qu'elle fit l'ange, lui annonant qu'elle concevrait
et enfanterait le Sauveur de son peuple. Le Quomodo fiat istud qui sortit
de ses lvres exprime-t-il un doute reprehensible comme fut celui de
Zacharie? La pense de saint Jean Damascene, trs clairement nonce
dans son premier sermon sur la Dormition, est qu'elle est une parole de
prudence (P. G., t. XCVI, 709 CD). Le R. Pre a relev ce tmoignage,
le rsumant ainsi : Si Marie semble hsiter aprs la proposition de
l'ange, ce n'est pas qu'elle manque de foi, mais sa prudence rflchit aux.
dceptions du paradis terrestre. (P. i36.) (1) Mais il y a un autre endroit
de Damascene qui peut faire objection. Dans les Sacra Parallela (, XXVI),
SOUS le titre: * 1 ;,
, sont numrs divers cas d'incrdulit puiss dans l'cri
ture. Parmi eux, se lit le de la Vierge, insr entre l'incrdulit
de Zacharie et celle de l'aptre Thomas (2). Il y a l une difficult que le
R. Pre aurait d signaler. Elle ne saurait du reste prvaloir contre le
commentaire exprs du passage vanglique trac dans le susdit sermon
sur la Dormition, joint aux affirmations catgoriques qui exemptent
Marie de tout pch.
(1) Les guillemets qui entourent cette phrase sont du R. Pre et font croire une
citation de Damascene. De plus, la proposition, ce n'est pas qu'elle manque de foi ,
est une consquence tire du texte, mais n'y est aucunement exprime.
(2) P. G., t. XCV, col. 1409-1412.
LA
MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 33 1
La seconde partie de ce mme chapitre rv traite de l'exemption du
pch originel, privilge que nous dsignons par le terme d'Immacule
Conception.
Le R. Pre pense que ce terme ne pouvait avoir de
sens pour un philosophe grec et situe le point de recherche en ceci :
L'me de la Sainte Vierge fut-elle sainte ds le premier instant de son
existence? La rponse affirmativ t cette question se prouve d'abord
d'une manire indirecte en montrant : i que la multiplication et la qual
it des louanges dont Damascene comble Marie lui construisent une sain
tet part; 2 que Marie est plus pure et plus sainte que ceux qui n'ont
pas eu le pch originel; 3 qu'elle est l'antithse de la chute d'Adam .
L'argument direct viendra ensuite.
Au sujet du premier argument, on ne peut dire qu'il constitue une
preuve, mme indirecte, car, avant la dfinition pontificale, Docteurs
et thologiens taient d'accord pour proclamer en Marie une saintet
incomparable, sans pourtant tous lui reconnatre, tel saint Bernard, le
privilge de l'immunit initiale. L'auteur insiste sur les formes ngatives
comme ayant une valeur particulire. Il ne faut pas en exagrer la porte,
mais les examiner un un et dans leur contexte. Ainsi, , ,
peuvent trs bien dsigner le rsultat de la purification spciale
reue au moment de l'Incarnation du Verbe, et par suite, ne regarder
que la priode postrieure, ou bien ne viser que le miracle de sa fcon
dit virginale. Je note en outre que les deux exemples apports pour
concernent, Tun : la prservation de la corruption du tombeau;
l'autre : la conception virginale. On attendait un exemple dans l'ordre
moral.
Au sujet du deuxime, si une plus grande saintet que celle des anges
est un indice indirect apprciable de la saintet initiale de Marie, une
plus grande saintet que celle d'Adam et d'Eve n'a pas cette consquence.
Qui peut, en effet, dcider si saint Jean-Baptiste ou saint Joseph ont t
infrieurs en saintet nos premiers parents avant leur chute ? Que Marie
leur soit suprieure laisse donc intacte la question de sa saintet initiale.
Et Damascene ne la fait point intervenir quand il compare Eve et Marie.
Il oppose simplement l'obissance ou la prudence de celle-ci la dso
bissance ou l'imprudence de celle-l.
Ici se place un appendice sur la saintet du corps de Marie (p. 148-149).
Saint Jean Damascene accumule les pithtes les plus hautes pour la
clbrer, mais ces louanges concernent-elles le corps de Marie avant la
purification reue au moment de l'Incarnation? Nous ne pouvons le pr
sumer que si nous voyons la saintet initiale de ce corps enseigne par
ailleurs. Elles ne peuvent servir la prouver. Au nombre des qualificatifs
donns au corps de Marie, le R. Pre range . Mais ce terme,
dans le contexte, dsigne, non une qualit, un tat, ce qui serait de
33 2 CHOS D'ORIENT
l'aphthartodoctisme, mais un fait. Sa virginit tant demeure intacte
quand elle enfanta, son corps fut gard incorrompu quand elle quitta
cette vie. (P. G., t. XCVI, col. 716 B.) Et ce fait est rattach comme
consquence au miracle de sa virginit fconde, non une saintet ant
rieure celui-ci.
La troisime preuve indirecte est bien conduite et n'appelle aucune
remarque essentielle. Je relve simplement en passant que le R. Pre
s'avance trop en tirant argument du mot dans un endroit de saint
Jean Damascene : fille digne de Dieu (, donc avant l'Annonc
iation), redressement de la premire mre, -
, car, par votre enfantement, la tombe se relve. (P. G., XCVI,
672 C.) Or, le mme mot est employ quelques lignes plus bas
pour dsigner la Vierge-Mre : * ,
! La rflexion ci-dessus : , donc avant
l'Annonciation , est par suite sans fondement.
Nous passons maintenant l'argumentation directe. Plusieurs textes
sont avancs qui n'ont pas tous la mme valeur. Examinons-les l'un aprs
l'autre.
Voici le premier : Engraisse par l'Esprit, loignant son me de tout
dsir terrestre et charnel, ayant gard vierge son me avec son corps,
comme il convenait celle qui devait recevoir Dieu dans son sein.
(P. G., XCIV, 1160 A.) Et voici le commentaire : La priode que Marie
passa exempte de tout dsir terrestre et charnel doit s'estimer la con
venance de la puret exige par la Mre de Dieu. Or, cette convenance
est indpendante du temps, donc Marie fut toujours exempte de ces
dsirs, c'est--dire de toute faute mme de pense. (P. 157.) Syllogisme
irrprochable, mais qui n'aboutit qu' l'exemption du pch personnel.
Le deuxime texte est ainsi prsent : La Vierge, l'unique, virgini-
Sante d'me et de Corps : , [, , ,
. (P. G., XCVI, 668 C.) Donc vierge avant l'Annonc
iation, vierge avant la naissance, vierge de cur ds qu'elle eut un esprit
et une me. (P. i58.) Le commentaire dpasse ici le texte. Celui-ci parle
de virginit avant, pendant et aprs l'enfantement, et rsume
ces trois tats. Vierge avant la naissance est une glose. La virginit
qui prcda l'enfantement est une virginit de vertu, garde ,
veut donc dire ici qui toujours et depuis toujours a eu
une conduite et des penses vierges . Cela comprend assurment le
premier instant de la vie consciente de Marie, mais laisse hors de cause
le premier instant de son existence. Comme consquences du texte cit,
le R. Pre donne celles-ci : a) Marie n'admit aucune imperfection volont
aire, elle est pure de corps et d'esprit; b) et pas mme la moindre impur
et, elle tait pure de corps, elle chappait aux atteintes de la concu
piscence. Ni l'une ni l'autre de ces consquences ne signifie l'exemp-
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 333
tion du pch originel, ni la premire, qui n'exprime que l'exemption du
pch personnel, ni la seconde, car on peut trs bien concevoir qu'en
effaant dans une me le pch d'origine, Dieu y supprime en mme temps
la concupiscence.
Le troisime texte : Dieu, dans sa prescience,
t' ayant vue digne,
t'aima; aime, il te prdestina, et sur la fin des temps t'amena l'tre et
te montra Thotocos, nourricire de son Fils (P. G., XCVI, 672 D)
ne peut valoir que comme preuve indirecte, en ce sens qu'il requiert en
Marie une saintet plus grande qu'en toute autre crature et proportionne
en quelque sorte sa dignit de Mre de Dieu. Nous en tirons, nous,
la consquence de la saintet initiale, mais le texte n'est pas suffisant
pour nous livrer la pense de Damascene sur a point prcis.
Le quatrime : , cache aux <
traits brlants du mauvais (P. G., XCVI, 672 B) serait meilleur si l'on
insistait sur l'aoriste , qu'il ne sufft pas de traduire cache, ce qui
indique un tat actuel, mais qu'il faut rendre par le pass, qui as t
cache. Mais encore cela peut-il signifier simplement que Marie a t
l'abri des tentations du dmon, ce qui n'est pas encore l'exemption du
pch originel, mais l'exemption de toute faute personnelle.
Le cinquime tmoignage est fort bon : Marie ne devait pas mourir,
parce qu'elle n'avait pas pch. (P. i5o,.) Il et gagn tre reproduit
dans le texte mme du Saint. Celui-ci met sur les lvres d'Adam et d'Eve
cette exclamation : Comment pouvez-vous goter la mort, vous l'I
mmacule? Un tel tonnement, qui est videmment celui de notre Doct
eur, marque une conviction trs forte que Marie ne tombait pas sous la
maldiction encourue par les premiers parents, et par suite tait indemne
de la tache, transmise par eux. Un autre endroit auquel le R. Pre se
rfre sans l'exploiter (P. G., XCVI, 713 D) indique que si Marie meurt,
c'est par conformit avec son divin Fils. II fallait que ce corps (de la
Vierge) revtt l'incorruption en dposant ce qui est mortel, puisque le
Seigneur lui-mme de la nature n'a point refus l'exprience de la
mort. (1) N'tait cette raison, elle chappait donc au sort commun des
enfants d'Adam.
Le sixime tmoignage est excellent et mritait un plus grand dve
loppement.
Le septime et dernier, rserv pour la fin, est fort bien mis en relief.
Marie y apparat comme l'adversaire, l'antagoniste de la souillure des
premiers parents, , comme fiance Dieu
pour enfanter Dieu et coopratrice de Dieu pour le relvement de la
nature humaine.
Au terme de cette dmonstration vient un paragraphe intitul : Saint
(i) ,
. (P. G., XCVI, 7l3 D).
334
ckos d'orient
Jean Damascene thologien doit tre prudent. 'Un tel nonc nous sur
prend. Il donne entendre que le saint Docteur avait conscience de pr
senter un enseignement nouveau sans attache avec la tradition. Et ceci
est grave. Le R. Pre explique cette prudence par l'autorit des grands
noms de Basile et de Chrysostome, et par cet autre motif : Faut-il
ajouter, pour mieux comprendre notre Docteur, que Nestorius se pr
sentait comme ardent dfenseur de l'Immacule Conception? Ce n'tait
donc pas se donner pour auteur de la Foi Orthodoxe que d'afficher trop
visiblement une opinion compromise par ses dfenseurs. (P. 164.)
Crainte trange que celle d'enseigner une doctrine vraie, parce que des
hrtiques l'enseignent aussi. Et quant Nestorius, on peut s'tonner de
le voir prsenter comme un ardent dfenseur de l'Immacule Conception,
alors, premirement, que la controverse ce sujet tait, de son temps,
inexistante; et, deuximement, qu'il n'est mme pas sr qu'il ait pens
ce privilge, ainsi que l'indique le R. P. Jugie dans son article du
D. T. C, col. 905-906, et ce passage est prcisment celui o notre
auteur a lu, je ne sais comment, que Nestorius est un ardent dfenseur
de l'Immacule Conception. Les textes de Nestorius cits par le
R. P. Jugie tablissent l'antithse d'Eve et de Marie, et si vraiment
notre Docteur les a connus, il n'a pas laiss de dvelopper complai-
sammentle mme thme, sans rien craindre pour sa rputation d'auteur
de la Foi Orthodoxe.
Les textes que le R. Pre croit procder de la prudence du thologien
sont les suivants : D'abord, ceux qui signifient une purification de la
Vierge au moment de l'Incarnation du Verbe. Mais en les expliquant
comme il le fait et comme il se doit, ils ne constituent aucune opposition
ou discordance avec les autres textes de Damascene, et par suite, il n'y
a pas lieu de parler leur propos de la prudence du thologien. Ensuite,
le texte suivant : Comme fille d'Adam, elle est soumise rendre des
comptes comme sonpre. Son Fils lui-mme, qui est la vie, ne s'y est
point refus. Cette traduction est trs inexacte. Le texte grec a ceci :
Comme fille du vieil Adam, elle passe par le chtiment paternel, puisque
son Fils aussi, qui est la vie elle-mme, ne l'a point refus. (1) Le
R. Pre est embarrass par le texte cit. Il ne trouve qu' lui opposer
l'affirmation souvent rpte du Saint, que Marie est de soi exempte de
pch (p. i65), ajoutant qu' il se sentait thologien, responsable de
ses nonciations devant ses frres, qui attendaient de lui la lumire .
(P. 166.) Ainsi donc, quand Damascene parlait en thologien, c'est--dire
par souci de l'exacte vrit, il enseignait que Marie tait sujette la
mort en vertu de la sentence prononce contre Adam. Mais une affirma
tion de ce genre a beaucoup plus d'importance et de poids que cent autres
() ' : ,
(P. G., t. XCVI, 725 C).
LA
MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 335
en sens contraire nonces en dehors de ce souci, sous la pression du
sentiment. Loin d'tre ruine par elles, elle les ruine. En ralit, une
telle dualit, qui lui ferait injure, n'existe pas chez notre Saint. Et le
texte en question peut trs bien s'interprter en harmonie avec toutes ses
autres affirmations. Il contient un ! (= puisque) que le R. Pre
a omis de traduire, et qui est capital. Marie passe par la mort, puisque
son Fils lui-mme ne s'y est point refus. C'est--dire,, selon toute appa
rence, qu'elle ne serait point morte si son Fils n'tait pas mort. Et qu'on
doive l'interprter ainsi, nous en avons pour garant un texte presque
semblable que nous avons dj cit, et que voici de nouveau : II fallait
que ce corps (de la Vierge) revtt l'incorruption en dposant la mortal
it, puisque ( xxt) le Seigneur lui-mme de la nature n'a point refus
l'exprience del mort. *(P. G., XCVI, 713 D; cf. ci-dessus, p. 333.) La
raison de la mort de Marie est donc dans celle de Jsus. Il n'y a pas
d'exception pour elle, parce qu'il n'y en a pas eu pour son Fils. Ce qui
a pu donner le change au R. Pre est l'expression
'. Mais elle doit s'entendre non d'une dette acquitter par
Marie pour le pch originel, mais simplement de la condition mortelle
qu'elle tenait d'Adam, et qui la rendait capable de mourir: interprtation
qui s'impose, sous peine d'ter tout sens xL Si Damascene exprime
cette condition mortelle par la tormule ; , etc., c'est par procd
oratoire; elle fait, en effet, pendant cette autre : [.
Le sens est : Fille d'Adam mortel, elle meurt, puisque son Fila aussi est
mort; mre du Dieu vivant, elle ressuscite.
De tout ceci,, il rsulte qu'il n-'y a pas lieu de distinguer dans notre
Saint deux attitudes : l'une, du thologien, qui n'ose affirmer le privilge
de Marie et met des propositions qui s'y opposent, et l'autre, du dvot
qui se plat les proclamer. Il n'y en qu'une, celle du chrtien, la fois
thologien et dvot, qui, pntr de l'extrme puret que requiert la
dignit de Mre de Dieu, a l'intime conviction et, pour ainsi dire, l'v
idence de la saintet perptuelle, spcialement initiale, de Marie, convic
tion et vidence qui affleurent partout, animent la louange, et parfois
clatent en traits de fulgurante clart.
Plusieurs de ces traits, et qui mritent de compter parmi les plus caract
ristiques, n'ont pas t relevs par le R. Pre. J'en note ici trois, sans
prtendre tre complet. Ils sont tirs de la IIe homlie sur la Nativit de
la Sainte Vierge.
Le premier texte est celui-ci : Elle est une terre, non point maudite
comme la premire, dont les fruits sont pleins d'pines et de ronces,
mais sur laquelle est la bndiction du Seigneur, et dont le sein porte un
fruit bni. (i) La terre maudite l'a t cause du pch d'origine.
() , , ' ' , "
. (P. G., .XCVI, 685 .
336 CHOS DORIENT
Marie chappe cette maldiction, donc audit pch qui l'a mrite.
Le second est encore plus frappant et oppose expressment Marie la
corruption gnrale. Aprs avoir montr Dieu l'origine tendant le
ciel, affermissant la terre, limitant la mer, achevant la beaut du monde
et plaant l'homme dans le paradis, et rappel ensuite la chute originelle,
notre Docteur continue ainsi : Tout (ou : tous, ) tant envahi par
la corruption, Dieu, prenant en piti l'uvre de ses mains pour ne point
la laisser aller sa ruine complte, procde la cration d'un autre ciel
nouveau, d'une terre et d'une mer nouvelles, dans lesquelles il daigne
s'enfermer pour recrer le genre humain, lui que rien ne peut enfermer.
Et c'est tout cela qu'est la Vierge bienheureuse et digne de mille
louanges. merveille! Elle est ciel, etc. (i) II est bien vident que
ce texte excepte Marie de la corruption gnrale et fait d'elle le commenc
ement d'un monde nouveau.
Le troisime est le plus caractristique, et coup sr le plus catgo
rique de tous les textes qui affirment le glorieux privilge. Il est surpre
nant que le R. Pre, qui commente le passage o il s'insre (p. 160),
n'en ait point fait cas. Il cite bien, propos du bienheureux pre de Marie
cette exclamation : ' , mais cela pourrait
s'entendre simplement en raison de la grandeur future de Marie (2). Ce
qui importe, et qui est premptoire, c'est ce qui suit immdiatement et
achve l'exclamation: ' ,
. lombes de Joachim absolument trs heureux
d'o a t mis un sperme absolument irrprochable. (3) "
signifie l'abri de tout reproche, de tout blme, de toute critique, donc
sans dfaut et sans tache; indique cette puret au superlatif et
est l'un des titres les plus communment donns la Mre de Dieu.
Or, le voici appliqu avant mme la conception de la Vierge au sperme
d'o elle va sortir. C'est bien en effet du sperme proprement dit qu'il
s'agit ici, comme il ressort du terme , et comme le confirme la
suite immdiate du texte qui concerne tout le reste du processus de la
gnration: " " , yj -
, . glorieuse matrice
d'Anne, dans laquelle, par des accroissements reus d'elle, peu peu,
s'est augment, et aprs avoir t form, a t mis au jour un trs saint
()) ,
, ,
[] (ou tout autre mot convenable), '
. . " 1
, etc. (Ibid., 684 A).
(2) Le R. Pre donne en note (p. 160) un commentaire de cette expression, qu'il
emprunte Piazza. Le commentaire serait bon, dans son fond, n'tait qu'il argumente
en s'appuyant sur , au lieu de , comme nous le
faisons ici.
(3) P. G., XCVI, 664 B.
LA xMARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 337
produit ( = ftus). () Comme on le voit, la puret accompagne,
imprgne toute la gnration de Marie, de manire n'y laisser aucun
point, aucun moment qui fasse tache et o la, louange doive se taire. Non
seulement l'enfant dans le sein maternel, mais le ftus qui n'est pas encore
form, est dj saint, et non seulement le ftus, mais le sperme lui-mme
d'o il sortira. Ni le sperme ni le ftus informe ne sont encore la Vierge,
et dj celui-ci, et auparavant celui-l est immacul. Impossible d'exprimer
le glorieux privilge avec plus de clart et de ralisme, ralisme qu'aucun
Docteur latin ne dpassera ou mme n'galera. Comme c'est par la gn
ration que se transmet la faute originelle, il est vident que si le sperme
est pur, pur sera le corps qui en est issu, et pure l'me pour qui il est
fait et qui doit l'animer.
On voit par tout ceci que si le mot d'Immacule Conception, tel que
nous le comprenons, ne se trouve pas sous la plume de notre Docteur,
tout l'quivalent y est. L'expression n'y est pas, et pour
cause. Elle ne pouvait pas y tre, mais cela pour une raison tout autre que
celle qu'avance le R. Pre. " , nous dit-il, ou quelque
autre terme du mme genre, n'avait pas de sens pour un philosophe grec.
L'aristotlicien, admettant que le premier principe vital de l'embryon
n'est pas une me humaine, comment parlerait-on de conception sainte?
Dira-t-on d'un vgtal qu'il est saint? En ralit, la conception tait pour
eux hors de l'humanit. (P. 140.). Ces considrations, malheureusement,
ne tiennent pas compte des textes. Celui que nous avons cit en dernier
lieu parle du saint ftus, , qui s'accrot par des additions suc
cessives, s'organise et enfin nat. Souvenons-nous ici que ces additions et
cette lente organisation, Damascene les carte expressment du Corps du
Sauveur pris de Marie, afin d'affirmer l'infusjon immdiate en lui de l'me
raisonnable. S'il les fait intervenir maintenant dans la conception de la
Vierge, c'est donc que pour lui elle se fit selon la loi commune, c'est
donc que, dans ce , dit , l'me-humaine ne fut pas infuse aussitt.
C'est Damascene, par suite, que s'adresse l'apostrophe : Dira-t-on
d'un vgtal qu'il est saint? Et quant cette autre : Comment parle
rait-on de conception sainte ? c'est la liturgie qui y rpondra, elle qui
plus d'une fois chante la , de la Mre de Dieu
{8 et 9 dcembre).
Ces dernires expressions, sans doute, ne sont d'aucune force pour la
dmonstration de l'immunit initiale de Marie, vu qu'elles sont employes
galement pour la conception de saint Jean-Baptiste. Mais elles existent,
et l'on a le droit de penser qu'appliques Marie elle ne dtonneraient
point sous la plume de saint Jean Damascene, pour qui tout fut pur et
sans tache dans la production de la Vierge, jusques et y compris le sperme
338 chos d'orient
d'o elle fut conue, et qui, au surplus, est prcisment l'auteur du canon
de la Conception du Prcurseur, o ces expressions figurent. Peur ce
qui est de l'expression , s'il est vrai qu'on ne saurait
s'attendre la trouver chez notre Docteur ni chez aucun autre Pre grec
pour signifier l'Immacule Conception de la Trs Sainte Vierge, ce n'est
point parce qu'elle n'a pour eux aucun sens, mais parce qu'elle veille un
tout autre sens, savoir, celui de conception virginale. ", d'aprs
son tymologie ( privatif et ), veut dire : qui n'a pas t touch. Il
signifie pur, mais pur de tout contact, de toute souillure provenant d'un
contact. " appelle donc le sens de conception sans com
merce charnel. Et, de fait, nous voyons l'pithte applique dans
ce sens prcis la virginale de Marie sous la plume, par exemple,
de Jean le Gomtre : ,
(). On voit donc pour-
quoi la formule est absente de la langue des Pres pour
dsigner l'immunit originelle en l'tre qui est conu. C'est en d'autres
termes que le privilge devait tre exprim (2).
Nous nous sommes tendus trs longuement sur ce point de l'Imma
cule Conception. C'est qu'en effet, en raison de l'intrt primordial que
prsente pour les thologiens la tradition patristique touchant ce dogme,
nous n'avons pas cru qu'en invoquant l'autorit d'un grand nom comme
celui de saint Jean Damascene, il y et trop de prcautions prendre ou
de prcisions apporter dans l'utilisation de son tmoignage. Les cha
pitres suivants nous retiendront moins longtemps. Nous nous conten
terons de les analyser brivement en marquant au passage ce qui nous
paratra appeler quelque rserve ou correction.
Notons auparavant que le chapitre iv se termine par un appendice sur
le pch originel (p. 166-169). Les textes avancs pour prouver que saint
Jean Damascene connaissait le dogme du pch originel sont probants,
mais celui-ci y est plutt impliqu que directement affirm. En voici un
qui a t oubli et qui l'affirme directement en le distinguant des fautes
personnelles. Il est tir d'un sermon sur l'Annonciation, qui n'est malheu
reusement connu jusqu' prsent que dans une version arabe, dont
Le Quien a publi une traduction latine : Nos enim eramus prius avitae
ac primogeniae rebellionis rei, et adjecto insuper gravissimorum pecca-
torum reatu, facti eramus tenebrarum incolae ac regionum mortis... (3)
Le chapitre expose les consquences positives de la Maternit divine
(p. 170-191). L'nonc des sous-titres : La grce en Marie, Les pro
phties, Les miracles, Les vertus : Humilit , Obissance, Foi, Joie,
(1) A. Ballerini, Sylloge monumentorum, t. II, p. 177.
(2) Si les Grecs catholiques dsignent aujourd'hui le privilge mariai par l'expression
, c'est sans aucune attache avec la tradition, mais par. simple imitation
et dcalque de la formule latine Immaculata Conceptio.
(3) P. G., XCVI, 643 C.
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 339
Prudence, La Virginit : avant, pendant, aprs V enfantement,
montre qu'aucune difficult spciale ne s'y rencontre. Au sujet de la
grce en Marie, on nous parle de la sanctification par les sacrements.
Cela consiste nous indiquerjes effets de la Communion d'aprs Damas-
cne, et appliquer cela la Sainte Vierge, le saint Docteur tant
tranger lui-mme cette application. Le paragraphe sur les prophties
consiste dire qu'il est peu probable que Damascene ait fait allusion
un pouvoir prophtique en Marie. Celui sur les miracles concerne les
miracles oprs par la Vierge aprs son Assomption, et dont Damascene
se fait l'cho.
Le chapitre vi (p. 192-210) est intitul : Part de Marie la Rdemption.
Dormition et Assomption. ' Vie liturgique. Nous trouvons ambigu ce
titre : Part de Marie la Rdemption. S'agit-il de la part reue ou de la
part apporte? D'aprs le dveloppement, c'est cette dernire qui est
envisage. L'on y distingue le concours mdiat et le concours immdiat.
Pour le concours mdiat, la question est claire, il consiste dans le fait
de la Maternit divine. Quant au concours immdiat, le R. Pre et bien
fait de le dfinir. Immdiat, nous dit-il, car elle a souffert avec son Fils
et cause de son Fils sur le Calvaire, douleur immense accepte, avec
une foi et une rsignation si parfaite, subie avec tant de mrite, que la
compenser est une des raisons qui nous permet (sic) d'induire l'ascen
sion de Marie au ciel, P. G., XCVI, 741 (p. 196). Rien en tout cela
qui signifie un concours la Rdemption : le mrite de Marie n'est mis
en relation qu'avec sa rcompense elle, nullement avec le salut du
monde. Pour saint Jean Damascene, la coopration de Marie l'uvre
de la Rdemption consista dans le fiat sublime du jour de l'Annonciat
ion, considr, non titre de mrite, mais en raison du rsultat.
A la fin du paragraphe se place un appendice : Le prrachat (p. 196-
198), que nous jugeons parfaitement inutile, aucune des expressions avan
ces ne poursuivant la moindre indication de notre Docteur ce sujet.
Elles peuvent toutes s'entendre ou des prfigurations prophtiques de la
Vierge, ou de sa prparation immdiate la maternit divine par l'action
du Saint-Esprit. Elles laissent absolument intacte la question, ici essent
ielle, de savoir si la saintet initiale, ou la saintet tout court de Marie,
est un effet des mrites du Christ. La rdemption prventive de Marie,
incluse expressment dans le dogme catholique, ne s'impose pas priori.
On peut fort bien concevoir le cas de l'Immacule comme relevant un
iquement du bon plaisir de Dieu, qui destinait son Fils une mre digne
de lui. Et qui sait si telle n'tait pas la pense de notre Docteur, qui pr
sente simplement Marie comme une cration nouvelle, l'opposant la
corruption commune, sans que jamais ne surgisse dans son esprit le pro
blme de concilier cela avec l'universalit du pch d'origine, sans que
jamais n'apparaisse au sujet de la Vierge l'ide de rdemption.
34O CHOS D'ORIENT
Le paragraphe : Mort de Marie et Dormition (question dogmatique, o
il est question aussi des convenances de l'Assomption) est fort bien trait
sous tous ses aspects (p. 198-206).
Le paragraphe intitul Hortologie (p. 2,06-210) rpond ce qui est
annonc en tte du chapitre sous l'expression Vie liturgique. L'auteur
rappelle d'abord, sur le tmoignage de Jean d'Eube, les grandes ftes
alors clbres universellement, et relve celles qui concernent la Sainte
Vierge : Nativit, Annonciation, Prsentation et Dormition (place par
distraction au 9 dcembre). Tout le passage concernant la fte de la
Prsentation souffre de confusions regrettables. On commence par dire
qu'elle est la plus ancienne et qu'elle est presque entirement christo-
logique; on dit aussi qu'Ethrie la signale. Tout cela, videmment, ne
convient qu' la Prsentation de Jsus au Temple. Et tout aussitt, on
ajoute : Parlent galement tout le moins du fait saint Grgoire de
Nysse, saint Thodote d'Ancyre, saint Ephrem, les apocryphes et le
Koran. Saint Jean Damascene connat lui aussi l'vnement : Elle est
amene au Temple... Elle est offerte au Temple de Dieu. (P. 207.) Or,
tous ces tmoignages, partir de Grgoire de Nysse, concernent, non la
Prsentation de Jsus au Temple, mais celle de la Sainte Vierge enfant.
La confusion continue dans les lignes suivantes : Puisque la fte exis
tait au ve sicle, il semble impossible qu'elle n'y ft pas observe au
vme. (Ibid.) Mais la fte du ve sicle est celle de la Prsentation de
Jsus, non celle de la Prsentation de Marie. Le tmoignage de saint
Germain de Constantinople, allgu ensuite, concerne celle-ci, non celle-l.
Notre auteur semble avoir trait les divers tmoignages comme si les
deux ftes taient la mme.
Au sujet de l'Annonciation, je lis : Damascene voudrait-il insinuer
que la date de l'Annonciation a servi de point de dpart pour instituer
les autres ftes : la Nativit de Notre-Seigneur, la naissance de saint Jean-
Baptiste et plus tard la Visitation? (P. 208.) Que vient faire ici la Visi
tation, puisque cette fte n'a jamais exist dans le rite byzantin?
Au sujet de la fte de la Conception d'Anne, le R. Pre crit : Les
loges nots par Jean d'Eube ne suffisent pas prouver que Damascene
connt une fte de la Conception d' \nne. Les ides aristotliciennes
dconseillaient plutt une solennit qui et commmor la cration d'une
me vgtative. (P. 209.) Jugement a priori! car les ides aristotl
iciennes n'ont pas empch notre Docteur, nous l'avons dj dit, de con
sacrer la Conception de saint Jean-Baptiste un canon que l'glise
grecque chante encore aujourd'hui.
Au sujet de l'homlie de saint Jean Damascene sur la Nativit de la
Sainte Vierge (P. G., XCVI, 661-680), le R. Pre dit que son contenu
dogmatique n'ajoute rien aux textes connus (p. 210). Or, c'est elle qui
nous fournit les tmoignages les plus directs et les plus dcisifs touchant
">
LA MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 34 1
le privilge de la saintet initiale de Marie; c'est d'elle que le R. Pre dit
lui-mme un autre endroit qu'elle est tout entire une thse sur l'Imma
cule Conception (p. 160).
Le chapitre vu et dernier (p. 2ii-25i) a pour titre : Marie et l'glise
et porte les sous-titres suivants : Intercession, Mdiation universelle,
Marie, mre des hommes, Dvotion, culte, crmonies, Hyper-
dulie, Les images, Conclusion. Le paragraphe concernant l'inte
rcession est bien conduit, et dans l'ensemble, heureusement trait, malgr
quelques inexactitudes de traduction. Seulement, je ne puis m'empcher
de trouver tranges, aprs les citations de la page 212, des rflexions
comme celles-ci : Qu'on veuille bien juger ces ides d'aprs le temps :
qu'on se reprsente les puissantes impratrices de Constantinople, une
Hlne, une Pulchrie, une Theodora, n'apparaissant en public que
lourdes d'or et de pierreries; vraies desses, etc. , car enfin les ides
exprimes dans ces citations sont de tous les temps et conviennent mme
particulirement au ntre. Toujours on demandera Marie le salut, la
correction des vices de l'me, le soulagement des maladies du corps, la
tranquillit de la vie, l'illumination de l'esprit , etc. On comprend et on
fait cela sans penser aux impratrices lourdes d'or.
Quant la mdiation, on et bien fait de la dfinir, car les textes cits
ou ne dpassent pas ce qui convient l'intercession ou ne signifient que
le concours de Marie au salut du monde par le fait de sa maternit divine.
Le texte cit la page 225 ne dpasse pas ce dernier sens, ou du moins
on ne peut assurer qu'il le dpasse.
A propos du culte et des crmonies, le R. Pre s'carte en des ques
tions qui n'ont rien de spcial son sujet et avec lesquelles il se montre
assez peu familier. Au sujet du chant byzantin, il nous renvoie une
bibliographie qui remonte quelque quarante ans, sans souponner les
travaux spciaux, dont la liste est dj longue, parus aprs la guerre.
Une rfrence sans prcision au Byzantinisches Archiv nous laisse per
plexes, aucun des volumes de cette collection ne concernant cette matire.
Il nous dit que les canons s'crivent sur des rythmes savants, guids par
des acrostiches qui, eux-mmes, forment une strophe (p. 234). Non,
les acrostiches forment un vers et non pas une strophe : ils n'ont qu'un
but mnmotechnique; etles canons n'ont pas tous des acrostiches.
L'auteur (page 220 et note 1 de cette page) ne semble pas s'tre rendu
compte d'une manire prcise de ce qu'tait la quadruple cinquantaine
d'invocations dont parle le Pseudo-Damascne la fin de l'homlie sur
l'Annonciation. Il voque, pour en avoir une ide, les que
Jean le Gomtre adresse la Sainte Vierge. Ce n'tait point ncessaire.
Les 5 du Pseudo-Damascne sont dans son homlie elle-mme.
C'est en les achevant que l'orateur s'crie : Salut, salut, vous, cause
de qui nous avons tiss aujourd'hui cette quadruple cinquantaine d'invo-
342
CHOS D'ORIENT
Cations joyeuses : ...
. () Par o il dsigne videmment la longue
litanie de ou qui prcde, et que rappelle l'pithte .
Quant leur nombre, on en compte actuellement quelque cent cinquante,
mais il ne faut pas perdre de vue que le manuscrit qui a servi l'diteur
souffre d'une lacune considrable (2), et il n'est pas douteux qu'un manusc
rit complet nous livrerait le surplus d'invocations ncessaires pour
parachever la quadruple cinquantaine.
Touchant les images, forme du culte de Marie, le R. Pre nous dve
loppe tout au long l'iconologie de, saint Jean Damascene (p. 289-247).
Ce n'tait pas ncessaire. Il nous dit que l'emploi du mot ,
appliqu communment au culte de Dieu et celui de la Sainte Vierge,
tait fcheux et prtait une confusion que le latin vitait aisment
(adoratio, honor); c'est l oublier que les Latins faisaient du mot ado-
ratio exactement le mme emploi que les Grecs du mot , et
que la langue grecque a plus de ressources pour exprimer les nuances du
culte (, , ) que la latine, qui a d lui emprunter le mot
latrie. Parler d'un culte absolu des images chez saint Jean Damascene
nous parat impropre. C'est culte rel qu'il vaut mieux dire, par opposi
tion au culte fictif de certains thologiens, pour qui la personne seule,
et non l'image, est atteinte dans le culte rendu celle-ci.
A la page 247, aprs une citation, je lis : A qui objecterait que ce
texte est de saint Basile, et non de Damascene..., on rpondra aisment
que ce texte est long, insistant, qu'il exprime un sens piquant qui n'a pu
chapper Damascene. Mais personne ne fera cette objection, car le
texte n'est pas de saint Basile, mais de Damascene lui-mme, commentant
un texte de saint Basile.
La conclusion rsume clairement la trame et les rsultats de cette
copieuse dissertation. Nous n'y ferons aucune rflexion, pour ne point
rpter ce que nous avons expos dans ces pages.
Il nous reste encore formuler quelques remarques gnrales. D'abord
cette dissertation est beaucoup trop touffue et gagnerait un srieux
lagage, soit dans l'introduction, soit dans le corps de l'ouvrage, o
nous avons signal des parties inutiles. On y trouve beaucoup de cita
tions superflues d'auteurs antrieurs Damascene, et de Damascene lui-
mme. Pourquoi multiplier les textes o il est simplement affirm, par
exemple, que Marie est mre de Dieu, ou ni qu'elle ne le soit pas. Il
suffisait d'utiliser les passages o ce dogme est dvelopp ex professo.
(1) P. G., XCVI, 660 D.
(2) P. G., XCVI, 649 C et note 22..
LA
MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE
Une autre remarque concerne la mthode. Nous avons vu notre auteur
allguer en faveur de l'Immacule Conception certains texte$ o Damas-
cne clbre la sublime puret et saintet de la Mre de Dieu. Nous
tenons pour indubitable, nous aussi, que, dans la perspective de ce Pre,
ils incluaient la saintet et puret initiales. Mais nous ne leur reconnais
sons ce sens plein qu'aprs la dmonstration pralable que tel est bien
le sentiment du saint Docteur. D'abord, la preuve certaine : elle expli
quera et illuminera les effusions du lyrisme. Pareillement, c'est appuys
sur la dmonstration qu'il faudra traiter les textes qui font objection. Il
est vain de vouloir en tirer directement la conformit au dogme. Il suffit
qu'apparaisse un sens possible qui ne lui soit pas oppos. La dmonst
ration impose de le prfrer celui qui est contraire. Ce disant, je pense
la de la Vierge au moment de l'Incarnation du Verbe et son
preuve au pied de la croix.
La saine mthode dconseille enfin un certain apriorisme auquel nous
avons vu que les textes ne se plient point.
D'autres taches et dfauts dparent l'ouvrage. et l, une information
insuffisante qui est cause qu'on fait de Jean le Gomtre, qui vivait au
xe sicle, un contemporain de Nicphore (802), et qu'on traite le Libellus
orthodoxiae, publi par le P. Gordillo comme un crit authentiquement
damascnien, o l'on puise des tmoignages pour divers points de la
doctrine du Saint (1). Je passe sur les nombreuses fautes du style ou de
composition, sur l'abondance des erreurs typographiques soit dans le
franais, soit dans le grec, qui ferait une fcheuse rputation aux Orien-
talia Christiana, si elle ne constituait une exception, et j'attire l'attention
sur les dfectuosits par trop frquentes que prsente la traduction des
textes cits. J'en ai dj signal quelques-unes. En voici d'autres :
P. 45. Deuxime texte : Dieu prvoyant ta dignit t'aima en cons
quence, et aime te prdestina et te produisit en ces derniers temps; il
t'a faite Thotocos et nourricire de son Fils. Ta dignit est pour rendre
... . Cette traduction est ambigu. Elle peut signifier : prvoyant
que tu serais digne, ce qui est le vrai sens ; ou bien : prvoyant ta future
dignit de Mre de Dieu, ce qui est le sens voulu par le traducteur;
cf. p. 47. Ce sens est inacceptable, car il aboutit ceci : Dieu, prvoyant ta
dignit de Mre de Dieu..., t'a faite Mre de Dieu. Le point-virgule qui est
dans la traduction marque un arrt de sens qui n'est pas dans le texte (2).
P. 5i : Les portes du paradis... reoivent la graine d'o germa...
" n'a jamais signifi graine. A un autre endroit (p. 202), le R. Pre
traduit convenablement ce mot par champ.
(1) Cf. M. Jugie, Echos d'Orient, t. XXVIII, p. 35-41.
(2) Ce texte a t traduit trs convenablement par le R. Pre dans un autre endroit
(p. i58) : Dieu, dans sa prescience, t'ayant vue digne, faima; aime, il te prdestina,
et sur la fin des temps t'amena l'tre et te montra Thotocos nourricire de son Fils.
344
chos d'orient
P. 57 : La premire citation de Proclus, sans rfrence une dition,
semble souffrir d'une lacune : Vierge qui ouvres le paradis Adam et
plus que le paradis, le premier fut le champ de Dieu, le second produisit
Dieu lui-mm.e.
P. 58: Dans la citation de saint Jean Damascene : ... en ce paradis,
le serpent n'a pas obtenu d'entre, le serpent dont nous adorions la fausse
divinit , le mot soulign est pour rendre , mais ce mot vient
de , qui signifie dsirer.
P. 70, note 3 : ne peut grammaticalement s'appliquer
qu' saint Joseph et non au dmon.
P. 99: Ce qui est donn comme la i5e erreur des Messaliens : Qu'il
y eut en Marie une semence du Verbe ne correspond point au texte grec :
" . Ceci veut dire qu'un double principe
est survenu en Marie, un sperme et le Verbe, pour qu'elle soit la mre
de Jsus. C'est directement une ngation de la maternit virginale de
Marie.
P. 109 est mal rendu par : qui obtient en
lui personnification . est simplement l'existence.
P. 1 15 : Dans le rsum du II adversus Nestorianos publi par Diekamp,
le numro 5 est ainsi interprt : II ne peut y avoir de ,
de nature sans principe de personnalit, mais il n'est pas ncessaire qu'il
y ait autant de personnes que de principes d'opration (natures). Cette
glose, qui trahit l'cole, est trs loin du texte grec (o du reste ne se lit
pas l'expression ). Qu'on en juge par cette traduction litt
rale : De mme qu'il est impossible que nature et nature soient une
nature, de mme il est impossible qu'hypostase et hypostase soient une
hypostase; s'il tait possible qu'hypostase et hypostase soient une hypost
ase, et personne et personne, une personne, il serait aussi possible que
nature et nature soient une nature dans le Christ. En rsum, un et un
font deux, et non pas un, qu'il s'agisse d'hypostases et de personnes ou
qu'il s'agisse de natures.
P. 116 : Le rsum du numro 49 du mme trait est mal libell : Le
a la Vierge pour mre, et pourtant il n'est pas n de la femme. Le
sens est : Nous pouvons dire et que la Vierge a enfant Dieu, et que le
Fils et Verbe de Dieu n'est point n d'une femme, selon qu'il s'agit de
la naissance temporelle du Christ ou de sa naissance ternelle.
Mme page : Deux distractions : l'une qui a fait lire au lieu de
, et traduire par suite : proprement au lieu de ternellement; l'autre,
qui a fait oublier , et occasionn ainsi cette traduction incomplte
et obscure : Le Verbe... ne tirant pas son corps et ne la (
Marie) tr
aversant pas comme un canal . Il faut : ne tirant pas son corps du ciel.
P. 1 17 : Les trois dernires lignes contiennent cette traduction : ... Dans
sa personne lui, il a fait subsister une chair anime d'une me raison-
LA
MARIOLOGIE DE SAINT JEAN DAMASCENE 3/j5
nable et pensante, lui-mme devenant la personne de cette me. Les
mots souligns reprsentent le grec , mais ce pronom, dans le texte,
se rapporte la chair anime.
P. 1 19-120. Que veut dire ceci : Elle (Marie) donna au Fils de. Dieu
d'tre muni de chair et d'humanit par le sang pur et sans souillure de la
Vierge, supplant le rle de la premire Mre ? Je passe sur l'incorrec
tion que reprsente l'emploi du substantif: de la Vierge, au lieu du
pronom requis ici, puisqu'il s'agit de dsigner la mme personne que le
sujet; et j'examine les mots souligns. Comme ils ont besoin d'explicat
ion, on leur donne en note ce commentaire : Eve aurait d enfanter
sans souillure et sans douleur. Ce n'est pas ce que veut dire saint Jean
Damascene. Il y a en grec : . Le mot
signifie dette. Le sens est: payant la dette de la premire mre.
Comment cela? La suite immdiate l'explique. Eve fut forme d'Adam
seul sans union, et contracte ainsi une dette envers lui. Marie rend la
pareille en enfantant le nouvel Adam sans union. C'est la mme pense
exprime dj par saint Cyrille de Jrusalem (voir citation de la page i5i).
P. 121, ligne 6, il est dit : ... La personne mme du Verbe fournit
aussi la personne la chair. Traduction pour le moins impropre; le
mot grec est , qui ne signifie point ici fournir, mais dont le
sens ici ne peut tre que : faire fonction de. A savoir : la personne du
Verbe fait fonction de personne pour la chair.
P. i36, au milieu, je lis cette traduction : De celle chez qui l'aiguillon
de la mort, je veux dire le pch, a t supprim, que dire, sinon qu'elle
est le principe d'une vie perptuelle et meilleure. Cela ne rend pas du
tout la perspective du texte et du contexte. Voici notre traduction : La
mort des pcheurs est mauvaise; mais pour celle en qui l'aiguillon de la
mort, le pch, tait mort, que dirons-nous, sinon que sa mort a t le
commencement d'une vie sans fin et meilleure. Et le texte continue :
Prcieuse en vrit est la mort des saints du Seigneur Dieu des vertus;
prcieux par-dessus tont est le passage de la Mre, de Dieu. (P. G.,
XCVI, 728 C.)
P. 146 : Moi qui suis corrompu de corps et d'me. Dans le texte,
il y a : , , donc, corrompu d'esprit et
d'me.
P. i55, ligne 4-5 : Tu es le pont vivant et l'chelle du ciel, ta mort
ne sera qu'un pont vers l'immortalit. Ceci pour traduire :
, , ; .
C'est--dire : La mort sera pour toi un pont vers la vie, une chelle
pour le ciel, une barque qui mne l'immortalit. (P. G., XCVI, 733 C.)
P. 169, aprs le milieu : honneur est videmment une faute typogra
phique pour bonheur, car le grec correspondant est .
P. 208 : L'expression , applique la fte de l'Annonciation
346
chos d'orient
ne veut pas dire que celle-ci est rcente. Son sens est : extraordinaire,
surprenante, merveilleuse. La fte existait dj au temps de saint
Sophrone de Jrusalem, qui lui a consacr un discours.
P. 212 : , qui veut dire patronne, comme le R. Pre le rappelle
lui-mme en note, ne saurait tre traduit par chef.
P. 218 : Le deuxime texte, au dbut, est mal traduit : T'aimer ne
nous expose pas la crainte; se taire est plus facile. est le com
plment de . II nous est plus facile, parce que sans danger, de
garder le silence sous l'effet de la crainte.
.
Ces remarques sur la traduction des textes n'ont pas d'autre but que
de prvenir une utilisation sans contrle des tmoignages contenus dans
l'ouvrage. Le recours aux sources, surtout dans les problmes plus dli
cats, sera toujours requis. A ce propos, je regrette que l'auteur n'ait pas
mieux surveill ses rfrences. Il a consult pour son tude l'dition de
Le Quien, en quoi certes il sera lou; il a, comme il s'exprime, transpos
ses citations en Migne, en quoi il sera et lou et remerci; mais cette
transposition a donn occasion de nombreuses erreurs qui rendent
malais le reprage des textes. On a, en effet, souvent trait les colonnes
de Migne comme si elles taient divises en cinq sections, de A E,
l'instar de celles de Le Quien, d'o confusion et perte de temps pour le
lecteur. Ce dfaut apparat ds la premire page du chapitre premier.
Cet examen, que je ne prvoyais pas devoir tre si long, aura, entre
autres rsultats, prcis la place de saint Jean Damascene dans l'histoire
de la christologie, et mis en plus saillant relief sa doctrine sur l'Imma
cule Conception. Si d'assez nombreuses faiblesses ont d y tre releves,
jene voudrais pas qu'on crt l'ouvrage du R. Pre sans mrite ou de peu
de mrite. Il s'y trouve bien des renseignements utiles, plusieurs parties
bien conduites et bien remplies, o rien ne laisse dsirer. Pour l'e
nsemble, on y louera le travail de recherche minutieuse et attentive, about
issant un relev quasi exhaustif des textes damascniens relatifs Marie;
et pareillement le travail de synthse les constituant en corps de doctrine,
en mariologie; un tour d'esprit prime-sautier plus d'une fois heureux, et
qu'on apprciera davantage quand il sera au service d'une pense plus
mre et d'une plus longue exprience. La carrire du R. P. Chevalier
promet d'tre fconde mesure que se dvelopperont plus harmonieu
sement les qualits dont il a fait preuve.
V. Grumel.
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