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FACTORES ABITICOS

Los factores abiticos son los distintos componentes que determinan el espacio
fsico en el cual habitan los seres vivos, dentro de los ms importantes podemos
encontrar: el agua, la temperatura, la luz, el pH, el suelo y los nutrientes. A
continuacin se discutir brevemente como cada uno de estos factores juega un
papel en el desarrollo de la vida.

AGUA

El agua es uno de los elementos abiticos ms importantes, este es un compuesto
esencial para la vida y constituye gran parte de los tejidos vivos; se sabe que los
animales terrestres se encuentran compuestos por agua en un 75% e invierten
una gran cantidad de su energa en la conservacin de su contenido corporal de
agua. Para las plantas, la situacin no es muy diferente, una gran la mayora de
las actividades que ellas realizan dependen de la presencia del agua.
Todos los procesos que permiten y regulan la vida se realizan en medio acuoso,
dada la propiedad del agua de ser un excelente solvente. De igual forma, los
individuos que habitan en medios acuticos se encuentran favorecidos por las
propiedades fsicas del agua, ya que el agua lquida presenta una densidad mayor
que el hielo por lo cual este ltimo flota, formando una barrera que asla el lquido
subyacente del fro ambiental protegiendo as a los organismos acuticos en
pocas invernales.

En zonas ridas donde la escasez del lquido es permanente, tanto las plantas
como los animales presentan adaptaciones para conservar agua. Un ejemplo
sencillo de ello son los cactus que modifican sus hojas a espinas para limitar la
superficie de evapotranspiracin; la fotosntesis la realizan en sus tallos. A manera
de conclusin podra decirse que la vida tal como la conocemos es imposible sin
agua.

TEMPERATURA

sta impone una restriccin importante a la vida dado que los organismos
vivientes son mquinas qumicas complejas dentro de las cuales la gran mayora
de funciones vitales son realizadas por enzimas (hipervnculo pgina celular) de
carcter proteico, cuya actividad se encuentra en un rango entre los 0 y los 60C.
Por encima de estas temperaturas sufren desnaturalizacin, ello acarrea el cese
de su funcin, llevando as a la muerte del individuo. Por otra parte, si la
temperatura desciende por debajo de los 4C, el agua, componente principal de
los tejidos vivos, pasa a su estado slido, en el cual su volumen es mayor. Tal
aumento de volumen implica la destruccin de organelos celulares y an de la
propia clula.



La temperatura regula adems la velocidad a la cual se llevan a cabo las
reacciones qumicas, una mayor temperatura implica una mayor velocidad de
reaccin. Esto debido fundamentalmente a que la temperatura es una medida
indirecta del calor, una mayor temperatura indica un contenido de energa mayor
en las molculas y por tanto una mayor reactividad de las mismas.
Organismos tales como aves y mamferos invierten una gran cantidad de su
energa para conservar una temperatura constante ptima con el fin de asegurar
que las reacciones qumicas, vitales para su supervivencia, se realicen a
velocidades adecuadas que les permitan obtener eficiencia en todos sus procesos.

LUZ

Es la principal fuente de energa de la tierra, ello la convierte en un factor muy
importante para el desarrollo de la vida. En muchos ambientes, la luz se convierte
en un factor limitante para los organismos productores primarios. Por ejemplo, en
un lago la luz slo penetra hasta una determinada profundidad, ello limita la
produccin de este ecosistema a la capa superior a este lmite; esta zona es
llamada zona ftica. Un fenmeno similar se observa en las plantas que habitan
las zonas inferiores de los bosques (denominadas sotobosque); la mayor parte de
la luz es absorbida por las hojas de las plantas que se encuentran en la parte
superior o dosel. A ello se debe que las plantas del sotobosque generen hojas de
gran tamao; ya que al aumentar su superficie de absorcin tienen mayor
probabilidad de captar los pocos rayos de luz que llegan hasta este estrato del
bosque.

En la selva hmeda tropical, existe competencia por la luz, para captar la mayor
cantidad de luz posible las plantas poseen hojas de gran tamao.

pH

El pH es una medida del contenido de iones hidronio (H
+
) presentes en una
solucin. Dicho contenido se calcula como el logaritmo de la concentracin de
iones hidronio. En condiciones normales y ausencia de solutos algunas pocas
molculas de H
2
O disocian los iones hidronio e hidroxilo; la concentracin de iones
hidronio es de 10-7/l. El pH del agua en estas condiciones es 7. Este valor se
considera como neutro. Un pH menor a 7 indica acidez, es decir una
concentracin mayor de iones H
+
que la que se presenta en el agua. Mayor a 7
indica basicidad, es decir, menor concentracin de H
+
que la que se encuentra en
el agua.

En altas concentraciones los iones hidronio pueden ser nocivos para las clulas,
debido a que por su elevada reactividad pueden daar algunas enzimas; an las
bacterias acidfilas (que viven en pH inferiores a 4) mantienen su pH interno en
valores cercanos a la neutralidad.



NUTRIENTES

Son compuestos inorgnicos esenciales para la construccin de los tejidos vivos.
Constituyen un factor limitante para el crecimiento de las plantas y en
consecuencia de los individuos que se alimentan de ellas. Algunos nutrientes se
encuentran disponibles en pequeas concentraciones, tal es el caso del Nitrgeno,
pues aunque ste es el gas ms abundante en la atmsfera, slo puede ser
utilizado cuando se encuentra en forma de iones amonio (NH
4
+
) y nitrato (NO
3
-
).
En general la concentracin de estos iones es baja en el suelo; para solucionar
este problema muchas plantas tienen asociaciones con cianobacterias y bacterias
que son capaces de fijar nitrgeno atmosfrico el cual puede ser aprovechado por
las plantas. En la tabla nmero 1 se ilustran algunos de los nutrientes con su
funcin principal dentro de los organismos vivos.


































Nutriente Funcin
Carbono,
Oxgeno,
Hidrgeno
Forman parte de todas las biomolculas
Nitrgeno Es componente de las protenas y los cidos nucleicos
Fsforo
Integra compuestos como fosfolpidos, ATP y cidos
nucleicos
Azufre Forma parte de aminocidos
Potasio
Es el in en ms alta concentracin al interior de las
clulas animales
Calcio
Constituyente de los huesos y el material leoso de las
plantas; juega papel primordial en la comunicacin
intercelular
Magnesio Componente de la clorofila, cofactor de enzimas
Sodio
Es el soluto de mayor concentracin en el medio
extracelular de las clulas animales




INTERACCION DE UN ECOSISTEMA

Las interacciones entre los seres vivos de un ecosistema pueden ser
asociaciones.

ASOCIACIONES INTRAESPECFICAS

Llamamos asociaciones a las relaciones entre los individuos para conseguir un
fin. Las intraespecficas son las que se establecen entre individuos de la misma
especie, de la misma poblacin. Las poblaciones las podemos organizar de
diferentes maneras. Los miembros de las poblaciones pueden vivir aislados o
forman familias.

La familia: es un grupo que est formado por individuos que tiene relaciones de
parentesco. En la familia hay dos partes diferenciadas: los individuos
reproductores y los descendientes jvenes.

MODELOS DE FAMILIA
Mongama: constituida por una pareja de reproduccin y su prole
Polgama: consta de un macho y varias hembras o de una hembra y
varios machos
Matriarcal: formada por una hembra y las cras. La hembra se
encarga del cuidado de las cras y el macho las abandona
Patriarcal: constituida por el macho y las cras. En este caso es la
hembra la que los abandona y el macho el que se encarga del
cuidado de las cras

Poblaciones gregarias: estas poblaciones se dan cuando individuos de
diferentes especies que durante la mayor parte de su vida viven aislados, en
determinadas pocas se renen formando grupos. Constituyen entonces
las poblaciones gregarias.

Colonias: se dan en organismos marinos. La unin entre los miembros de la
colonia es tan grande que es muy difcil distinguir a cada uno de ellos.

Sociedades: solo se dan en insectos. Los individuos que forman una sociedad
son distintos unos e otros y tienen diferentes funciones.





ASOCIACIONES INTERESPECFICAS

Estas asociaciones se producen entre individuos de distintas especies, entre
poblaciones diferentes.

Competencia: Competencia interespecfica es la relacin que se produce entre
los individuos de dos o ms especies, que viven en un mismo lugar y tienen
necesidades semejantes. Cuando dos o ms especies ocupan el mismo nicho
ecolgico, tienen las mismas necesidades en su vida cotidiana, de modo que
competirn resultando una de ellas ganadora y desplazando al
resto. Normalmente las especies que ocupan un mismo hbitat tienen
nichos diferentes.

Depredacin: Es la relacin por la cual los individuos de una especie se comen a
los de otra sin que estos ltimos desaparezcan. Los individuos pueden ser
depredadores de ciertas especies y a la vez presas de otras.

Simbiosis: Llamamos simbiosis a la relacin entre individuos de dos especies
que se proporcionan beneficio mutuo. Con esto queremos decir que sobreviven
mejor juntos que separados. Hay simbiosis temporales y permanentes.

Parasitismo: Es cuando una especie vive a expensas de otra sin causarle
directamente la muerte. El beneficio es para el parsito y el perjudicado el
hospedador. Segn el lugar donde viven podemos hablar de ectoparasitismo y
endoparasitismo.

Comensalismo: La especie comensal utiliza como nutrientes restos de la comida
de otras especies.









FLUJO DE ENERGIA EN LOS ECOSISTEMA
Para que un ecosistema funcione, necesita de un aporte energtico que llega a
la biosfera en forma, principalmente de energa luminosa, la cual proviene del Sol
y a la que se le llama comnmente flujo de energa (algunos sistemas marinos
excepcionales no obtienen energa del sol sino de fuentes hidrotermales).

El flujo de energa es aprovechado por los productores primarios u organismos
de compuestos orgnicos que, a su vez, utilizarn los consumidores primarios
o herbvoros, de los cuales se alimentarn los consumidores secundarios
o carnvoros.

De los cadveres de todos los grupos, los descomponedores podrn obtener
la energa para lograr subsistir. De esta forma se obtendr un flujo de
energa unidireccional en el cual la energa pasa de un nivel a otro en un solo
sentido y siempre con una prdida en forma de calor.

Los diferentes niveles que se establecen (organismos
fotosintticos, herbvoros, carnvoros y descomponedores) reciben el nombre
de niveles trficos.

En los ecosistemas acuticos en cada paso se pierde el 90% de la energa, y solo
queda el 10% para el siguiente nivel trfico. En los terrestres el porcentaje que
llega es an menor.


FLUJO DE ENERGA EN BOSQUES

Los bosques acumulan una gran cantidad de biomasa vertical, y muchos son
capaces de acumularla a un ritmo elevado, ya que son altamente productivos.
Esos niveles altos de produccin de biomasa vertical representan grandes
almacenes de energa potencial que pueden ser convertidos en energa
cintica bajo las condiciones apropiadas. Dos de esas conversiones de gran
importancia son los incendios forestales y las cadas de rboles; ambas alteran
radicalmente la biota y el entorno fsico cuando ocurren. Igualmente en los
bosques de alta productividad, el rpido crecimiento de los propios rboles induce
cambios biticos y ambientales, aunque a un ritmo ms lento y de menor
intensidad que las disrupciones relativamente abruptas como los incendios.










ESTRUCTURA TROFICA DEL ECOSISTEMA

Todos los seres vivos deben disponer de una cantidad de alimentos que les
permita realizar sus funciones vitales. Los alimentos proporcionan materia y
energa.

Como ya se sabe, la fotosntesis es imprescindible para mantener la vida sobre la
Tierra, y los seres hetertrofos dependemos de la produccin de alimentos que
realizan los auttrofos.

Teniendo en cuenta el tipo de nutricin y la funcin que los organismos
desempean en los ecosistemas, podemos clasificarlos en tres grandes grupos,
llamados niveles trficos: productos, consumidores y descomponedores.

Productores. Son los organismos auttrofos: vegetales, algas y bacterias
fotosintticas. Se les llama as por su capacidad para sintetizar materia orgnica
partiendo de sustancias inorgnicas sencillas (dixido de carbono, agua y sales
minerales). En este proceso, la energa lumnica es almacenada en los enlaces
qumicos de las grandes molculas orgnicas.

Tambin son auttrofas las bacterias quimio sintticas, pero su papel como
productores de la biosfera no es muy importante.

Consumidores. Son los organismos hetertrofos animales, que obtienen la
materia y la energa necesaria directamente de los productores o de otros
animales que han comido productores. Pueden ser:

- Consumidores primarios. Se llaman as a los vegetarianos, que se alimentan
de productores.

- Consumidores secundarios. Son los carnvoros, que se alimentan de los
consumidores primarios.

- Consumidores terciarios, cuaternarios, y de superior nivel. Aquellos
carnvoros que se alimentan de otros carnvoros.

Descomponedores. Son tambin organismos hetertrofos, como algunas
bacterias y hongos, que se alimentan de restos orgnicos: cadveres,
excrementos, mudas de piel, etc. En este proceso alimenticio descomponen la
materia orgnica y la trasforman en inorgnica.

Para representar grficamente las relaciones alimenticias, se utilizan las cadenas
trficas. Una cadena trfica est formada por organismos pertenecientes a
distintos niveles trficos. Las flechas indican el sentido en el que se transfieren la
materia y la energa, es decir, la flecha significa es comido por.

En un ecosistema, las relaciones no son tan simples, ya que un mismo organismo
puede ser comido por varios y, a su vez, alimentarse tambin de muchos otros. La
representacin grfica de este proceso es un esquema en forma de red, con
muchas conexiones alimenticias diferentes, que se denomina red trfica.


LAS PIRMIDES ALIMENTICIAS, LAS REDES Y LAS CADENAS TROFICAS


CADENA ALIMENTICIA.

Cadena trfica (del griego throphe, alimentacin) es el proceso de transferencia
de energa alimenticia a travs de una serie de organismos, en el que cada uno se
alimenta del precedente y es alimento del siguiente. Tambin conocida como
cadena alimentaria, es la corriente de energa y nutrientes que se establece entre
las distintas especies de un ecosistema en relacin con su nutricin.

Serie de organismos a travs de la cual pasa la energa en forma de alimento. Las
cadenas de alimento seala quien se come a quien: primer nivel trfico es el de
los productores, segundo nivel trfico son los herbvoros, ya que obtienen el
alimento directamente del vegetal, tercer nivel trfico carnvoros primarios que se
alimentan de los herbvoros, cuarto nivel trfico ocupado por los carnvoros
secundarios.

RED ALIMENTICIA.

Una red trfica es un conjunto de cadenas trficas interconectadas que pueden
establecerse en un ecosistema. Las redes trficas, son diagramas no
lineales, en los que se manifiestan las relaciones de depredacin en un
ecosistema, aunque resulta muy complejo representar a todos los organismos
presentes en dicho ecosistema.

Serie de cadenas alimenticias o trficas ntimamente relacionadas por las que
circula energa y materiales en un ecosistema. Conjunto de cadenas trficas
interconectadas que pueden establecerse en un ecosistema. Las redes trficas
son diagramas no lineales con los que se manifiestan las relaciones de
depredacin en un ecosistema.

PIRAMIDE ALIMENTICIA (TROFICA).

Es la secuencia de la dependencia cuantitativa de las cadenas alimenticias, cuya
base es ancha y la punta es angosta. Existen varios niveles; donde la base son los
productores (plantas y algas), segundo nivel los herbvoros, el tercer nivel los
carnvoros, cuarto nivel los omnvoros y el quinto nivel los descomponedores y/o
detritvoros.

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