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LA CIENCIA AL SERVICIO DEL HOMBRE: LOS AVANCES EN MATERIA GENTICA

Por Francisco Javier Daz Revorio


Doctor en Derecho
Catedrtico de Derecho Constitucional de la Universidad de Castilla-La Mancha
Los descubrimientos alcanzados en materia gentica, de forma espectacularmente acelerada,
durante las ltimas dcadas, suponen un reto sin precedentes para nuestras sociedades, y
requieren una respuesta tica y jurdica a nivel global. En particular, la posibilidad de utilizar
clulas madre para el tratamiento de las ms variadas enfermedades, las manipulaciones
genticas, la seleccin eugensica, la clonacin, son hoy prcticas posibles, y el desciframiento
del genoma humano abre la puerta a otras an ms asombrosas. En las pginas que siguen
tratar de apuntar, aunque sea de forma necesariamente breve, cules son los elementos
fundamentales que hay que tener en cuenta a la hora de perfilar la respuesta adecuada ante
estos descubrimientos y avances, muy principalmente desde la perspectiva jurdica que me es
propia, si bien teniendo en cuenta que el derecho debe ser el reflejo de la sociedad y de la
moral de sta.
Lo cierto es que ante estos descubrimientos, la tica y el Derecho deben asumir algunas tareas
ya improrrogables, de gran envergadura e incierto resultado. En primer lugar, debe precisarse
el momento del comienzo de la vida humana, y delimitarse la posicin del preembrin humano,
objeto necesario de buena parte de las prcticas en este terreno. Al respecto, es necesario
detallar las consecuencias de la dignidad y de la vida en esta fase del desarrollo vital.
Obviamente, antes de la existencia de estas prcticas la cuestin del origen de la vida no era
tan acuciante, y bastaba con sealar (como todava hizo nuestro Tribunal Constitucional en
1985) que la vida humana comienza con la gestacin. Sin embargo, lo cierto es que el
preembrin es o posee vida humana, y de ah que la proteccin constitucional de sta
parece alcanzarle, a pesar de la ambigedad del Tribunal Constitucional en otras sentencias
posteriores. Ahora bien, parece que esta proteccin, teniendo en cuenta la necesidad de
ponderarla con otros bienes o valores constitucionales, tiende a plantearse de manera en cierta
medida gradual, alcanzando una menor intensidad en esta fase inicial, o incluso perdindola,
aparentemente, en los casos de falta de viabilidad. Esta tesis, con todo, plantea no pocas
cuestiones, dudas y problemas.
En mi opinin, estos parmetros configuran una proteccin del preembrin por parte de los
valores constitucionales, si bien la misma no puede ser absoluta, y debe ponderarse con la
proteccin, tambin existente, de otros derechos o valores. En efecto, existe tambin
justificacin constitucional para la proteccin de otros derechos y valores, que han de
compaginarse con la proteccin del preembrin. As, puede hablarse de un derecho a la
reproduccin, que sera consecuencia del libre desarrollo de la personalidad, y para cuyo
ejercicio pueden ser necesarios algunos instrumentos cientficos que lo hagan posible en
ciertos supuestos. Por otro lado, la misma Constitucin protege el derecho a la salud, a cuyo
logro van encaminadas algunas prcticas genticas, y la libertad de produccin y creacin
cientfica.
Hay que considerar, adems, la proteccin tica y jurdica a ciertos elementos objetivos
vinculados a los avances genticos, y que afectan a la Humanidad en su conjunto, y al tiempo
a cada persona en su consideracin individual y nica, como son el propio genoma humano, el
patrimonio gentico, la integridad gentica o la identidad gentica. La dignidad humana obliga a
proteger estos valiossimos elementos esenciales para la especie humana, y en particular para
cada persona. Por ello, si bien los tres aspectos mencionados poseen esa dimensin objetiva,
las dos ltimas facetas pueden implicar, tambin, una dimensin subjetiva e individual.
Todo ello nos lleva a un tratamiento muy matizado de las diversas prcticas en esta materia,
desde la perspectiva jurdica. Hay, desde luego, ciertos supuestos extremos que resultan
contrarios a los preceptos constitucionales (en particular, a la dignidad y/o a la vida), y que
estn prohibidos por los textos internacionales. As sucede con la clonacin reproductiva, las
prcticas eugensicas, la utilizacin lucrativa de tejidos humanos o preeembriones, la creacin
de preembriones con mera finalidad de experimentacin, o la seleccin del sexo cuando
carezca de una finalidad teraputica. En general, deben rechazarse todas las manipulaciones
genticas que no tengan una finalidad teraputica. De todas formas, hay que ser conscientes
de lo frgil que puede ser la frontera que existe entre la finalidad teraputica y la eugensica.
Pero descartando estos supuestos extremos, y siempre que no se desconozcan los valores
en juego, existe un amplio margen para que el legislador decida qu prcticas concretas son
admisibles. En el caso espaol, el legislador ha regulado ya la utilizacin y donacin de tejidos
humanos, embriones y gametos, y las tcnicas de reproduccin asistida, que en muchos casos
tienen clara incidencia en esta materia, pues implican la previa creacin de un nmero
determinado de preembriones. Por lo dems, la legislacin en esta ltima materia ha sufrido
varios cambios, y as, la primera ley que regul esta cuestin, aprobada en 1988 y cuya
constitucionalidad fue confirmada, en trminos generales, por el Tribunal Constitucional, fue
reformada significativamente en 2003. Finalmente, en el ao 2006 se ha aprobado una nueva
Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida, que resulta ms abierta y permisiva en esta
materia. En todo caso hay que tener en cuenta tambin que ciertos tratados internacionales
establecen lmites y prohibiciones concretas en este mbito.
En cualquier caso, una visin dinmica del fenmeno que venimos comentando nos permite
vislumbrar un desarrollo intenso de esta materia en el futuro inmediato. La Biotecnologa
permitir unir estos avances cientficos con los desarrollos tecnolgicos, y en particular con los
alcanzados en el terreno de la Robtica, dando lugar, quiz muy prximamente, a la posibilidad
de crear seres o entes cuya misma naturaleza y posicin tica u jurdica es una interrogante, y
que acaso fuercen a redefinir el concepto de persona y las consecuencias del valor de la
dignidad.
En fin, el imparable desarrollo de la Gentica debe enmarcarse en el contexto de otros grandes
avances cientficos y tecnolgicos, en esta era de la globalizacin. Los avances son, en
principio positivos, siempre que se pongan al servicio del hombre, su finalidad sea preservar la
vida y la dignidad humana, y su misma puesta en prctica no implique un cuestionamiento de
estos valores. Pero hay que ser conscientes de que todos estos avances, y los que cabe
esperar un prximo futuro (que son a su vez causa y consecuencia, en buena medida, de esa
creciente globalizacin), parecen conducirnos a una nueva era, y suponen un reto sin
precedentes para nuestras sociedades. Los avances no nos plantean slo la cuestin de qu
nuevos derechos debemos reconocer, sino tambin la de si siguen siendo vlidos los valores
fundamentales que han estado vigentes durante siglos.
El cambio es de tal calado que puede remover los cimientos de nuestra cultura, pero
carecemos an de las herramientas necesarias para hacerle frente; o, al menos, contamos slo
con las herramientas que nos proporcionan los valores constitucionales. Somos conscientes de
que nuestro modelo se ve superado por los acontecimientos, pero no hemos sido capaces de
construir otro. Los mismos conceptos de persona, dignidad, vida, libertad, entre otros, parecen
tener unos lmites demasiado estrictos para hacer frente a los problemas y situaciones que ya
se estn planteando, y a los que se apuntan para un futuro inmediato. No obstante, la nueva
sociedad y el nuevo Ordenamiento deberan construirse sobre los mismos valores de
democracia, libertad, igualdad, dignidad y vida, interpretados con la amplitud que deriva de la
necesidad de adaptar los mismos a estas nuevas realidades cuya vertiginosa implantacin nos
ha alcanzado a todos por sorpresa.