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Qu es un herpes labial?

Los herpes labiales son pequeas y en cierto modo dolorosas ampollas que suelen aparecer en o
alrededor de los labios y estn provocados por el virus del herpes simple 1 (VHS-1 o HSV-1, en
ingls). Pero estas ampollas no solamente aparecen en los labios. Tambin pueden aparecer
dentro de la boca, en el rostro o incluso dentro de la nariz. Estos son los lugares ms habituales,
pero las lceras provocadas por el VHS-1 pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo,
incluyendo el rea genital.

El herpes genital tpicamente no est provocado por el VHS-1 sino por otro tipo de virus
denominado virus del herpes simple 2 (VHS-2 o HSV-2, en ingls) y se transmite por va sexual.
Pero, aunque el VHS-1 generalmente ocasiona ampollas alrededor de la boca y el VHS-2 las
ocasiona en la regin genital, ambos virus pueden provocar lceras en ambas partes del cuerpo.

Cul es la causa de los herpes labiales?
El virus del VHS-1 es muy habitual; si lo tienes, lo ms probable es que lo hayas contrado de nio.
La mayora de las personas infectadas contrajeron la infeccin por herpes simple durante los aos
preescolares, la mayora de las veces debido al contacto directo con personas que tenan el virus o
despus de ser besados por un adulto infectado.

Aunque una persona que tiene el virus VHS-1 no siempre tiene lceras, el virus permanece en su
organismo y no tiene cura permanente.

Cuando una persona se infecta con el virus VHS-1, este se abre camino a travs de la piel hasta
llegar a un grupo de clulas nerviosas denominado ganglio. El virus se aposenta all, permanece en
estado latente y, de tanto en tanto, decide despertarse y provocar una lcera. Pero no todas las
personas que tienen el virus del herpes simple desarrollan lceras. En algunas personas, el virus
permanece latente (dormitando) permanentemente.

Que provoca que el virus se "despierte" o se reactive? La verdad es que nadie lo sabe a ciencia
cierta. Una persona no tiene que estar resfriada para desarrollar un herpes labial; los herpes
labiales pueden desencadenarse a raz de otras infecciones, la fiebre, el estrs, la luz solar, el fro,
los cambios hormonales que acompaan a la menstruacin o el embarazo, las extracciones
dentales y ciertos alimentos y medicamentos. En muchas personas, la causa es impredecible.

As es cmo se desarrolla una lcera provocada por el herpes simple:

El VHS-1, que ha permanecido dormido (o en estado latente) en el organismo, se reactiva o "se
despierta".
El virus se traslada hacia el rea del cuerpo donde aparecer la ulcera (como el labio) a travs de
las terminaciones nerviosas.
El rea que hay debajo de la superficie de la piel donde aparecer la lcera, empieza a picar o a
experimentar una sensacin de hormigueo, cosquilleo y/o ardor.
Un bulto rojo aparece en el rea aproximadamente un da despus de que comience la sensacin
de hormigueo.
El bulto se convierte en ampolla y luego se abre provocando la lcera.
Al cabo de unos pocos das, la lcera se seca y en su lugar aparece una de costra amarilla.
La costra amarilla se cae y deja tras de s un rea entre rosada y rojiza.
La rojez desaparece mientras el organismo sana y enva al virus del herpes simple de nuevo a
"dormitar".