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ndice


Bibliografa...Pg.1
Introduccin.Pg.2
Convertidor Cataltico..Pg.3 - 12
Conclusin.....Pg.13



















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Bibliografa

1.- http://es.wikipedia.org/wiki/Convertidor_catal%C3%ADtico
2.- http://html.rincondelvago.com/convertidor-catalitico.html
3.- http://www.as-sl.com/pdf/info_catalizador.pdf
4.- http://dspace.ups.edu.ec/bitstream/123456789/1133/4/CAPITULO%20III.pdf




















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Introduccin


Una de las principales fuentes de contaminacin y deterioro de la calidad
de aire en las ciudades de todo el mundo es el uso de vehculos cuyo motor
corresponde a uno de combustin interna, debido a la emisin de gases
contaminantes que estos emiten a la atmosfera.
Es por eso que durante los ltimos 20 aos, el avance de la tecnologa y la
creacin de nuevos protocolos contra emisiones han permitido una reduccin en
las emisiones de gases contaminantes de los vehculos motorizados del orden del
95% de monxido de carbono e hidrocarburos adems de un 75% del xido de
nitrgeno emitidos por los gases de escape, sin duda alguno esta reduccin en
los gases contaminantes representa un claro ejemplo de la evolucin conjunta de
la industria automotriz y las normas para proteger al medio ambiente, tambin
cabe destacar la eliminacin del plomo en la gasolina lo que genero la
posibilidad de equipar a los vehculos nuevos convertidores catalticos para el
tratamiento de los gases de escape, para lograr el objetivo de la reduccin de la
contaminacin de los vehculos con motor de combustin interna se suma al
trabajo de los catalizadores, los distintos sensores dispuestos en el motor, lo que
permite una mejor combustin y por ende, la disminucin de gases
contaminantes.











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Convertidor Cataltico
Un convertidor cataltico es un dispositivo que forma parte del sistema de
control de gases de escape del vehculo, ayuda a disminuir casi a cero los
elementos nocivos de los gases de escape de un vehculo.
El convertidor cataltico consta de un panal, cermico generalmente, con
incrustaciones de partculas de metales preciosos los cuales pueden ser platino,
paladio y rodio, las emisiones contaminantes reaccionan con los metales
preciosos y el calor, transformndose a s mismos en agua, dixido de carbono y
otros compuestos inofensivos. El catalizador requiere de calor de combustin del
motor para activarse o "desactivarse" y a travs de las reacciones qumicas que
se producen en su interior aade calor al sistema de escape.






Esquema con los componentes constitutivos del convertidor cataltico.

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Esquema del material cermico, composicin y distribucin de los metales
preciosos.

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Este elemento de control de los gases de escape realiza su trabajo
mediante dos reacciones qumicas como son la oxidacin y la reduccin, en
donde se puede decir que las reacciones de oxidacin se catalizan por medio
del platino-paladio y la accin de reduccin se realiza mediante el rodio, antes
de que los gases de la combustin salgan a la atmosfera atraviesan un
catalizador en donde son depurados los contaminantes mediante un proceso de
reaccin qumica y se convierten en sustancias poco dainas que ya se
encuentran presentes en la atmosfera tales como el nitrgeno, agua y dixido de
carbono.
Los gases de la combustin son forzados a pasar por el interior del
catalizador por un flujo turbulento, ya que de esta manera se consigue un mejor
contacto entre el gas y el convertidor cataltico, mejorando as las condiciones
para una transferencia y elevar la eficiencia de la conversin.
El convertidor cataltico se monta en el tubo de escape, inmediatamente
despus del mltiple de escape, ya que es aqu donde los gases mantienen una
elevada temperatura. Esta energa calorfica pasa al convertidor y eleva su
propia temperatura lo que es fundamental para que este dispositivo de control
de gases tenga un ptimo rendimiento el cual se alcanza entre los 400 y 700
grados Celsius.




Esquema de entrada y salida de los gases de escape en el convertidor cataltico.

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Existen dos tipos de catalizadores uno de dos vas y otro de tres vas.
Catalizador de dos vas:
En un catalizador de dos vas, usado mayormente en el motor diesel, ocurren
dos reacciones simultneas:
1. Oxidacin de monxido de carbono a dixido de carbono.
2. Oxidacin de hidrocarburos no quemados o parcialmente quemados a
dixido de carbono y agua.
Este tipo de catalizadores se usan en motores diesel ya que trabajan con
exceso de oxgeno, generando grandes cantidades de xidos de nitrgeno.
En estos motores el NOx se elimina con la recirculacin de gases de escape
(Vlvula EGR)
Catalizador de tres vas:
En un catalizador de tres vas, usado en motores a gasolina, ocurren tres
reacciones simultneas:
1. Reduccin de xidos de nitrgeno a nitrgeno y oxgeno.
2. Oxidacin de monxido de carbono a dixido de carbono.
3. Oxidacin de hidrocarburos no o parcialmente quemados a dixido de
carbono y agua.
Estos catalizadores pertenecen a los motores de ciclo Otto ya que la
proporcin de NOx es mucho menor que en los diesel, al no trabajar con exceso
de-oxgeno.

En el convertidor cataltico de tres vas, se requiere aadir oxgeno para oxidar
los hidrocarburos y monxido de carbono, convirtindolos as en agua y dixido
de carbono, y sacar oxgeno para reducir el NOx, separndolo en nitrgeno y
oxgeno. Dicho de manera simple, sacar el oxgeno del NOx y drselo al monxido
de carbono.






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Los vehculos modernos controlan cuidadosamente la cantidad de
combustible que queman para reducir los contaminantes. Las unidades de
control de los vehculos mantienen una relacin de aire-gasolina muy cercana a
la relacin estequiometrica que es la relacin ideal entre ambos. Tericamente, si
la relacin es exacta y la gasolina es pura todo el combustible sera utilizado para
generar energa, desechando nicamente dixido de carbono y agua.

Las principales emisiones de un motor de gasolina son las siguientes:

Nitrgeno (N2): El 78% del aire es nitrgeno y ste nicamente pasa por el interior
del-motor-sin-ser-alterado.

Dixido de carbono (CO2): Este es un producto de la combustin. El carbono de
la-gasolina-reacciona-con-el-oxgeno-del-aire.

Vapor de agua (H2O): El agua tambin es un producto de la combustin. El
hidrgeno de la gasolina reacciona con el oxgeno del aire para formar agua.

Estas emisiones no son consideradas como contaminantes aunque el
calentamiento global de la tierra se le atribuye en parte a las emisiones de
dixido-de-carbono.

Todos sabemos que el proceso de combustin dentro de nuestros motores
no es ideal ya que la gasolina presenta ciertas impurezas y es imposible mantener
una relacin exacta de aire-gasolina todo el tiempo. Esto provoca la emisin de
los-siguientes-contaminantes:

Monxido de carbono (CO): Es un gas venenoso sin color ni olor que se genera
por-una-combustin-incompleta.

Hidrocarburos (HC): Principalmente residuos de gasolina que no se quemaron
dentro-del-motor-durante-la-combustin.

xidos de nitrgeno (NOx): Puede ser monxido o dixido de nitrgeno. Es el
causante-de-la-lluvia-cida.

Estos son los tres principales contaminantes que un convertidor cataltico tiene
que-reducir.


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Esquema de la combustin terica y real de un motor de combustin interna a gasolina.

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Existen una serie de elementos, incorporados en forma de aditivos, tanto
en la gasolina como en los aceites lubricantes, que actan como agente daino
para el catalizador y por lo tanto reducen la vida til del mismo, entre los cuales
podemos destacar:

Plomo: empleado como aditivo antidetonante de la gasolina, es
considerado el elemento daino ms importante del convertidor cataltico. Todo
vehculo equipado con catalizador deber operar exclusivamente con
combustibles libres de plomo.

Una sola carga de combustible con plomo es suficiente para generar la
desactivacin total del convertidor, inhibiendo la capacidad del mismo para
completar las reacciones de combustin, estimada en aproximadamente 80.000
kilmetros de uso, anulando su eficiencia en la preservacin del medio ambiente.

Azufre: es un compuesto natural de los combustibles y tiene un efecto
doble desde la ptica de las emisiones.

Segn los niveles de concentracin acta como un inhibidor temporario
del convertidor cataltico. Reduciendo su eficiencia.

Por otro lado y con algunos diseos de convertidores catalticos de tres vas,
se genera formacin de cido sulfrico, responsable del mal olor de las emisiones
y fcilmente perceptible por el conductor. Se forma mediante la remocin del
azufre depositado sobre el catalizador, bajo condiciones especiales de
regulacin del motor: mezcla rica y temperaturas superiores a los 500 C, este
problema se denomina contaminacin secundaria.

El nivel de emisin de cido sulfhdrico puede ser acotado a travs de los
siguientes factores:

- Control de la relacin aire-combustible, lo que permite eliminar las
operaciones del motor en condicin de mezcla rica.

- Formulacin de los metales empleados en el diseo del convertidor,
incorporando retardadores de la reaccin de formacin del cido
sulfhdrico.

Como se ha detallado precedentemente la mayor eficiencia del convertidor
cataltico se obtiene luego de los 250 C de temperatura y con una relacin aire-
combustible cercana a la relacin estequiometrica real (Coeficiente Lambda=1).


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En este cuadro se puede observar el clculo del coeficiente lambda y las caractersticas de la
mezcla en sus tres formas.

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Pruebas de estado de funcionamiento del convertidor cataltico

Es de suma importancia conocer el estado del convertidor cataltico para
que un vehculo no emita demasiados gases contaminantes a la atmosfera, es
por eso que a continuacin se describir una serie de pasos a seguir para la
comprobacin de este.
Primero se necesitan tener ciertas condiciones previas para la
comprobacin del convertidor cataltico:
- El tubo de escape no debe estar obturado.
- El motor debe estar a temperatura de trabajo.
- El motor debe trabajar en forma pareja y no oscilante.
- No deben existir cdigos de falla.
- No deben presentarse goteos en la inyeccin.
- La presin de inyeccin debe estar dentro de las especificaciones del
fabricante.
- El sistema de encendido debe trabajar correctamente.
- El sensor de oxigeno debe estar en buenas condiciones y funcionar con
normalidad.
Las herramientas que se utilizaran para la comprobacin de funcionamiento
del convertidor son:
- Medidor de temperatura laser.
- Sonda termistora conectada a un multmetro.
Procedimiento de prueba

Con el motor en marcha en ralent, se debe acercar el termistor
conectado al multmetro al convertidor cataltico y ponerlo en contacto con el
convertidor cataltico hasta que los valores de temperatura entregados se
estabilicen.





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Si la temperatura externa del convertidor es inferior a los 150 C, el interior
del convertidor se encuentra saturado, con lo que no se producen las suficientes
reacciones qumicas.
Si la temperatura del convertidor es inferior a 120 C, lo ms probable es
que en el interior de la carcasa se haya eliminado parte de los panales o en
palabras simples el convertidor fue eliminado.
Si la temperatura es superior a 300 C el convertidor en su interior esta tan
caliente que los paneles se estn derritiendo, por lo que el dao es inminente o ya
se ha producido.



En esta imagen se puede apreciar de forma efectiva como deben llevarse a cabo los
procedimientos antes descritos para la toma de los valores de temperatura del convertidor
cataltico.

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Conclusin

Durante el desarrollo del presente trabajo se analiz la composicin y el
funcionamiento de un convertidor cataltico, elemento que en la actualidad se
hace indispensable para que los vehculos de combustin interna, ya sea a
gasolina o diesel, puedan circular por las distintas ciudades del mundo sin emitir
gases contaminantes que no solo daan al medio ambiente sino que tambin son
nocivos para el ser humano.
El convertidor cataltico, como se mencion anteriormente, es el
encargado de procesar los gases nocivos de escape generados por una
combustin incompleta, sin duda el papel que cumple este elemento es muy
importante para el correcto funcionamiento del vehculo como un todo, ya que
para que un vehculo pueda circular cumpliendo con todas las normas de
anticontaminacin existentes en la actualidad.
Si bien mecnicamente hablando su funcionamiento no es de gran
complejidad y es bastante fcil de comprender, se hace absolutamente
necesario para un mecnico integral tener nociones bsicas del funcionamiento
y distintos elementos que componen al catalizador, tambin es fundamental ser
responsable y respetar los tiempos de mantencin del convertidor cataltico,
generalmente indicados por el fabricante, para as evitar un deterioro prematuro
de este. Sin duda alguna con el avance de la tecnologa automotriz se
desarrollaran nuevos sistemas de anticontaminacin o tambin el actual sistema
puede ser mejorado, para cumplir finalmente con la proteccin al medio
ambiente y todo lo que lo rodea.