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EFECTOS DE CAMBIO CLIMTICO EN LA DISPONIBILIDAD DE RECURSOS

HDRICOS Y TRANSMISIN DE ENFERMEDADES DE ORIGEN HDRICO



INTRODUCCIN
El estado de la salud humana est estrechamente vinculado a toda una serie de
condiciones relacionadas con el agua: potabilidad, saneamiento adecuado,
reduccin de la carga de enfermedades relacionadas con el agua y existencia de
unos ecosistemas de agua dulce salubres. Para mejorar los progresos hacia el
logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud humana,
se necesitan mejoras urgentes en la gestin del uso del agua y el saneamiento.
DESARROLLO
La salud humana afecta a los principales sectores relacionados con el desarrollo y
la gestin de los recursos hdricos.
Existe una amplia gama de condiciones y parmetros en torno al agua que
determinan la salud de las comunidades. En el mbito domstico, ya sea en zonas
urbanas o rurales, se hace especial hincapi en la falta de acceso a cantidades
suficientes de agua potable y a un saneamiento adecuado, y en el fomento de
hbitos de higiene.
Todos estos factores son importantes para frenar la transmisin de enfermedades
diarreicas y otras infecciones gastrointestinales. En aquellos lugares donde el
agua es necesaria para la alimentacin y la energa, se insiste en el impacto de la
construccin de embalses destinados al desarrollo de la energa elctrica y la
irrigacin, y los riesgos subsecuentes de aparicin de enfermedades tales como el
paludismo, la esquistosomiasis, la filariasis y la encefalitis japonesa.
La salud puede tambin ser un factor clave para alentar a las comunidades a que
participen en la conservacin de la naturaleza y en la gestin medioambiental,
sobre todo, en aquellas comunidades cuyas condiciones de vida dependen de los
ecosistemas o donde los riesgos para la salud estn relacionados con
enfermedades asociadas al agua.
El nivel de salud de la comunidad es, por tanto, el indicador definitivo del xito o
fracaso del desarrollo y gestin integrados de los recursos hdricos.
Las enfermedades infecciosas, sobre todo, la diarrea y el paludismo, siguen
dominando la carga global de enfermedades relacionadas con el agua.
Esta carga mundial es un buen indicador del estado del acceso al agua y al
saneamiento. Las enfermedades asociadas a esta falta de acceso se evalan,
principalmente, mediante el ndice de Aos de Vida Ajustados en funcin de la
Discapacidad (AVAD), que es el nmero de aos perdidos de vida productiva por
muerte prematura o discapacidad. Los datos son clasificados en funcin de la
edad e incluyen informacin sobre el sexo y el rea geogrfica en caso de diarrea,
paludismo, esquistosomiasis, filariasis linftica, oncocercosis, dengue, encefalitis
japonesa, tracoma, infecciones intestinales por nematodos, malnutricin proteico-
energtica o ahogamiento. En 2002, las enfermedades diarreicas y el paludismo
sumaron 1,8 y 1,3 millones de muertes, respectivamente, en su mayora de nios
menores de 5 aos. La diarrea sigue siendo la principal causa de muerte por
enfermedades relacionadas con el agua entre los nios. En los pases en vas de
desarrollo, la diarrea representa el 21% de las muertes en nios menores de 5
aos.
Aunque la mortalidad causada por la diarrea ha disminuido, la proporcin de
muertes producto de diarreas persistentes y por disentera sigue aumentando.
Alrededor de 400 millones de personas contraen paludismo cada ao.
Puesto que la proporcin del paludismo en la carga global de enfermedades no
deja de aumentar, ste es uno de los problemas de salud ms graves a nivel
mundial y ms urgente de remediar.
En frica y Asia, las enfermedades relacionadas con el agua siguen
representando una carga especialmente importante para la salud. El frica
subsahariana y el Sur de Asia son las regiones ms afectadas: se estima que, en
los pases en vas de desarrollo, cada menor de 5 aos sufre una media de tres
casos de diarrea anuales.
Mientras que la carga de la diarrea est presente tanto en frica como en el Sur
de Asia, el paludismo afecta, sobre todo, a los nios menores de 5 aos en frica.
El paludismo representa el 30% de las consultas clnicas de pacientes no
hospitalizados en frica, donde la enfermedad es endmica.