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2009
El valor cultural e histrico de
Potos ha sido reconocido por
la UNESCO a travs de la
declaracin de Patrimonio
Cultural de la umanidad!" #a
ciudad colonial conserva a$n
monumentales templos
construidos en tiempos de
prosperidad% cuando inmensas
ri&ue'as eran e(tradas del
Cerro )ico" *&uellos tiempos
&uedaron atr+s% aun&ue
Potos a$n ,uarda en sus
entra-as esta-o% 'inc%
antimonio . /l0ram"
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DEPARTAMENTO DE POTOS
ASPECTOS GENERALES
Creacin

Fue creado sobre la base de la antigua Intendencia de Potos de la Real Audiencia
de Charcas, Mediante decreto Supremo del 23 de enero de 12!, dictado por el
entonces Presidente de la Rep"blica Mcal# $os% Antonio de Sucre
Capital
POTOSI: &bicada en la 'omas Fras
Ubicacin
(l )epartamento de Potos est* ubicado al sudoeste de
la Rep"blica de +oli,ia# -imita al norte con los
departamentos de .ruro / Cochabamba0 al sur con la
rep"blica de Argentina1 al este con los departamentos de
Chu2uisaca / 'ari3a1 / al oeste con la Rep"blica de
Chile#
'iene una e4tensi5n de 11#21 6m2# / una poblaci5n de
789#813 habitantes :Censo 2881;# -a capital del
)epartamento es la ciudad de Potos :<#878 m#s#n#m#;,
situada entre los 1!=38>38? de latitud sur / los !=112>88?
de longitud oeste del meridiano de @reenAich# (l
)epartamento de Potos cuenta con 1! pro,incias / 381
cantones#
Clima
(l clima del de partamente de Potoses Brio, con e4enci5n entre las montaCas de
los ,alles encla,ados entre las montaCas cu/o clima es templado# &na de las
Donas m*s Bras de +oli,ia es la del salar de &/uni, donde la temperatura
desciende desde in,ierno a 28=C ba3o cero#
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Historia
(n 1!E8, Potos era la ciudad m*s
poblada del mundo con unos 1!8#888
habitantes, m*s 2ue -ondres, Pars /
Madrid / comparada con ellas por su
importancia como centro urbano# FPor
2u% todo elloG
Al encontrase en Potos los recursos
argentBeros m*s grandes de la %poca,
se con,irti5 en el principal pro,eedor
de plata del mundo preindustrial
europeo / se hace el centro de una
sociedad ostentosa, culta /
econ5micamente Bloreciente#
A pesar de las enormes limitaciones / diBicultades en el transporte ale3ado como
estaba de los centros de acceso, (uropa, con su moda, sus artculos de lu3o,
muebles, enseres / todo lo 2ue conBormaba sus sociedades ampulosas, se
traslada a Potos / hace de este lugar una ciudad a la imagen de las grandes
capitales europeas de la %poca, con e4presiones de alto ni,el artstico sobre todo
en la ar2uitectura de sus iglesias, sus con,entos / sus residencias#
Pero, Fcu*l es el ,erdadero centro / raD5n de toda esta mo,iliDaci5n humanaG
Pues, el imponente / generoso Cerro Rico de Potos, ubicado a <188 mts sobre el
ni,el del mar, rica mole 2ue alberg5 en su interior las m*s codiciadas ,etas de
plata del mundo, con cu/a producci5n se podra haber construido un puente entre
Potos / MadridH
-a historia de esta enorme e4plotaci5n la ,emos reBle3ada en la interesante Casa
de -a Moneda, lugar en el 2ue se acuCaba el metal / se lo con,erta en moneda
para su circulaci5n en todo el imperio# -os m%todos, implementos / ma2uinarias
para este proceso est*n hasta ho/ presentes en este ,alioso monumento hist5rico
colonial, con una autenticidad tal, 2ue el ,isitante no puede menos 2ue sentir un
escaloBro al sentirse parte de uno de los monumentos hist5ricos m*s impactantes
de la %poca#
-a ciudad de Potos est* situada a unos <888 mts de altura en las planicies de la
Cordillera .riental de los Andes# Su clima seco / Bro hace 2ue esta ciudad,
reproducci5n total de una ciudad espaCola del siglo IJI, con una iglesia cada dos
cuadras apro4imadamente, de calle3uelas angostas / empedradas sobre las 2ue
cuelgan los tpicos balcones cerrados esculpidos en madera con Binos / delicados
labrados, se ,en durante casi todo el aCo algo as como resplandeciente,
luminosa, con un cielo aDul, transparente, sin nubes, con el Bondo del imponente
?Cerro Rico?, 2ue parece abraDarla / cobi3arla como diciendo ?Ko so/ Potos?#
Potos Bue declarada Patrimonio Cultural de la Lumanidad por &M(SC. / con
raD5n, /a 2ue mientras las ciudades espaColas de la %poca han seguido el paso
de la modernidad / la industrialiDaci5n, Potos ha 2uedado intacta hasta el
presente# Pero no s5lo en lo 2ue a su ar2uitectura colonial se reBiere, sino tambi%n
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en lo 2ue signiBica la presencia de las culturas originarias con e4presiones
aut%nticas 2ue per,i,en en la actualidad en las comunidades indgenas o a/llus
originarios dispersos por todo el departamento# (l norte de Potos es la regi5n m*s
importante en este sentido, en cu/os a/llus se han conser,ado intactas sus
tradiciones, ,estimentas, Biestas, rituales, etc#
Naturaleza
Adem*s de la secular ri2ueDa en /acimientos de los minerales de gran ,alor en
todas las %pocas de la historia, cu/as ,etas impresionan por la grandiosidad /
belleDa natural de sus grutas / cue,as, encontramos tambi%n en Potos la
espectacular regi5n del Sud -peD, con enormes salares, g%isers, Bumarolas
,olc*nicas a ras del suelo, termas, ,olcanes acti,os, desiertos, montaCas de
,ariados tonos ocres, etc#, lo cual le ha ,alido tambi%n la nominaci5n como
Patrimonio Matural de la Lumanidad otorgada por &M(SC.#

Casa De La Moneda
Construida en 17E3, actualmente uno de los m*s importantes repositorios de la
historia de la e4tracci5n minera colonial# Se han abierto salas con escenarios
reconstruidos de habitaciones, li,ings, etc#, de la ambientaci5n tpica de la %poca#
.tras salas contienen e4posiciones de pintura colonial / republicana, te4tiles
indgenas, ,estimenta tpica de las comunidades / testimonios de la @uerra del
Chaco con Paragua/# Pero lo principal en este museo es ,er lo 2ue Bue su propio
pasado como centro de acuCaci5n de la moneda imperial, adem*s de una
e4posici5n de numism*tica de la colonia#
Ilesias ! Con"entos
-a 'orre de la CompaCa#N (ste con,ento es, 3unto con el Cerro Rico / la Casa de
la Moneda un smbolo de Potos en su m*4imo esplendor# Constitu/e el principal
monumento religioso del siglo IJIII en +oli,ia# Su ediBicaci5n se concibi5 como un
arco de triunBo con E aberturas, 32 columnas salom5nicas / 3 c"pulas de media
naran3a# (s una ostensible e4presi5n de la espiritualidad de la %poca, en lo 2ue se
reBiere a la religi5n Cat5lica#
Museo de Santa 'eresa#N Construido en 17!1 guarda una bella colecci5n de
cuadros / ob3etos religiosos# Sus moradoras elaboran unos deliciosos dulces de
maDap*n, Bamosos / cotiDados desde la colonia hasta nuestros das#
Iglesia de San Francisco#N (s la primera iglesia 2ue se ediBica en Potos# (n su
interior tenemos una e4posici5n de cuadros de la colonia entre los cuales destaca
uno del pintor colonial Melchor P%reD de Lolgun, considerado entre los tres m*s
grandes de Am%rica# )esde sus terraDas se obtiene una ,ista panor*mica de la
ciudad#
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Iglesia de San +enito#N (s una bella e4presi5n del arte morisco cubierta por nue,e
c"pulas de piedra#
Iglesia de San -orenDo#N (sta iglesia presenta una portada labrada con las m*s
representati,as im*genes del arte mestiDo / es el e3emplo m*s signiBicati,o de la
ar2uitectura americana, con inclusi5n de deidades indgenas como son el sol, la
luna, las estrellas 3unto con los smbolos del Cristianismo#
.tras iglesias son0 la Catedral, San Agustn, Santa +*rbara, Santo )omingo# )e
hecho, las encontramos por do2uier / todas ellas contienen un gran ,alor
ar2uitect5nico colonial / han sido recientemente restauradas#
Cerro #ico De Potos$
?Suma3 .rcOo?, el Cerro MagnBico, el centro, el n"cleo ,ital de la e4istencia de
Potos# Se puede ,isitar en %l la ma/or mina de su interior, la mina Paila,iri, ho/
propiedad del estado# (st* di,idida en 17 ni,eles a los cuales se puede acceder
mediante un ele,ador 2ue de tres en tres metros nos lle,a hasta 2<8 mts# de
proBundidad, ni,el accesible al p"blico, la temperatura en el interior de la mina
puede ,ariar unos <E= C entre el e4terior / los ni,eles m*s ba3os# Lacia arriba del
ni,el de ingreso a unos 78 mts# de altura, nos encontramos con el ?'o?,
representaci5n del demonio o deidad horrenda poseedora de las minas a 2uien se
oBrenda para sacar el metal de sus entraCas# Paila,iri traba3a continuamente,
desde 1E<E es la mina m*s antigua cercana a la ciudad#
Principales Puntos Tur$sticos
Las Launas
-agunas artiBiciales mandadas a
construir por el Jirre/ de 'oledo en
1E7E apro4imadamente, re,iste gran
inter%s t%cnico para su %poca
representando e4celentes obras de
ingeniera hidr*ulica# Actualmente
acumulan aguas en la %poca de llu,ias
/ las utiliDan despu%s en el sistema de
agua potable para toda la poblaci5n#
Su ob3eti,o principal Bue como hasta
ahora acumular agua para utiliDarla en
el sistema de amalgamaci5n, Se puede ,isitar las lagunas de San Sebasti*n,
Chal,iri, Ppisco Ccocha, San IdelBonso, etc#
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%uentes Termales de Tarapa!a
+alneario de aguas termales, ideal para pasar el da disBrutando de las calientes /
saludables aguas sulBurosas de su laguna natural# 'arapa/a se encuentra en el
camino hacia la ciudad de Potos, seg"n la le/enda el Inca Lua/na C*pac ,ia3aba
desde el CuDco s5lo para medicinarse en estas aguas#
Salar de U!uni
Cada ,eD m*s conocido en el mundo, este mar de sal, el m*s grande del mundo,
reducto de %pocas inmemoriales en las 2ue el mar cubra la tierra, presenta un
atracti,o natural inigualable por su belleDa / ri2ueDa geol5gica con
maniBestaciones tales como aguas termales, g%isers / Bumarolas ,olc*nicas# (n la
regi5n, declarada Par2ue Macional, en el Sud -peD, encontramos tambi%n la
-aguna Colorada, morada de millares de Blamencos rosados 3ens / la -aguna
Jerde, de un ,erde esmeralda, en las cercanas del Jolc*n -licancahur, ne,ado de
la Cordillera .ccidental con magnBicas posibilidades de escalada de alta montaCa#
Los inenios
(4isten muchos ingenios chicos / modernos en plena ciudad, Cuando uno habla
de ingenios de Potos se reBiere siempre a los ingenios ,ie3os de amalgamaci5n,
2ue originalmente eran 33 situados en el ro de -a Ri,era, sus construcciones
empeDaron en la d%cada de 1E78 / se mantu,ieron acti,os hasta mediados del
siglo III# Poseen un gran patio para acumular minerales, donde se encuentran los
buitrones o poDos en los 2ue los minerales se meDclan con cal / aDo2ue# -os
c*rcamos / chiBlones 2ue permitan la instalaci5n de ruedas hidr*ulicas para
mo,er los piDones / almadenetas ,erdaderos molinos 2ue trituraban el mineral
para permitir un me3or contacto con el mercurio / aDogue# Podemos admirar la
presencia del arte parietal sobre dos muros al cual el in,estigador Mata StrOer ha
denominado -a3asma/u 1 / -a3asma/u 2 por su pro4imidad por el ro lle,a su
mismo nombre#
(n el panel 1 de la roca se encuentran unos 188 moti,os en una longitud de 18
por ! mts# de altura# (n el panel 2 e4isten alrededor de 128 moti,os# (stos graBos
representan una ,asta serie de moti,os geom%tricos como naturalistas, en una
amplia gama de colores# Se destaca la presencia de pinturas bicrom*ticas aun2ue
en su ma/ora es mono crom*ticas# Aun2ue no se ha/a podido establecer con
seguridad la dataci5n de las pinturas ,emos 2ue son mu/ antiguas, reBle3ando
perodos de transici5n, incluso se nota la presencia de algunos diseCos postN
coloniales#
Por su pro4imidad con la ciudad de Potos este sitio es ,isitado por turistas /
estudiantes debido al gran inter%s e4istente en el lugar#
(4iste tambi%n una cue,a llamada InOaOaOa donde se encontr5 pinturas rupestres
2ue se encuentran actualmente protegidas#
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Toma"e
Se encuentra a 1E8 6m# de la ciudad a 3#!<1 m#s#n#m# -o m*s caracterstico de
este lugar es la iglesia seg"n el historiador Bamoso ArDans de .rsua / Jela, Bue
)on Francisco de Miranda 2uien hiDo construir el templo cu/a ri2ueDa / hermosura
admira el arte / la curiosidad seg"n ArDans, la iglesia se le,ant5 en 1733 debi5
terminarse sin embargo mucho despu%s, es un ediBicio imponente por su
dimensiones, su belleDa / lo no,edoso de su composici5n, la portada de la iglesia
compuesta con un arco de medio punto entre columnas en la planta ba3a / triple
hornacina en la alta, es de gran admiraci5n tanto para propios / e4traCos#
Man&uiri
Se (ncuentra a 1< 6m# de la ciudad de Potos al Santuario de Man2uiri 2ue
parece datar de aBines del siglo IJIII# (l sitio era ,enerado en tiempos
prehist5ricos por haber en el, emanaciones de ,apor debido a las aguas termales
2ue corren subterr*neamente# -a portada de la iglesia es del m*s puro estilo
mestiDo / en realidad toda la iglesia bulla con su blancura inmaculada destacando
su e4traCa Bigura sobre los cerros ro3iDos#
'cti"idad (conmica
'ricultura
-a agricultura de la regi5n es de tipo altipl*nico# Sobresalen las producciones de
papa en sus diBerentes ,ariedades, quinua real, cu/a demanda e4cede
grandemente la oBerta, algunas especies de maD, / productos alimenticios ,arios,
2ue generalmente, son destinados al consumo / mercado local# -a producci5n
agrcola es altamente importante# Produce0 papa, 2uinua, oca, cebada, ,id :en los
,alles de 'urichipa;, Frutas, ,erduras, haba, ar,e3a, legumbres / hortaliDa#
)anader$a
(IP.R'ACI.M(S0 -a Bibra de llama, tiene una singular importancia por su Binura,
utiliD*ndose en prendas artesanales, semi artesanales e industriales como las
prendas de ,estir / alBombras#
-a carne de llama es apta / recomendable para el consumo humano, si bien su
composici5n 2umica es similar a otras carnes, ,arios estudios han demostrado la
superioridad en cuanto al ,alor nutriti,o / de B*cil digesti5n, caracteriD*ndose
principalmente por su alto contenido de protenas / ba3o tenor graso o colesterol#
IMP.R'ACI.M(S0
Miner$a
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-a cuidad naci5 / prospero gracias a la minera# Pero las ,etas de la plata 2ue la
hicieron legendarias est*n agotadas, a la acti,idad minera se orienta en la
actualidad hacia otras e4plotaciones# Actualmente la minera ha incrementado su
,alor de e4portaciones netas en 12! por ciento, con un le,e incremento en su
tonela3e :el ,alor de las e4portaciones por el incremento del precio1 mas no as por el incremento
de sus cantidades;
Potos es uno de los ma/ores e4plotadores de estaCo / plata# Actualmente se
gestan grandes pro/ectos de concentraci5n de minerales de ba3a le/:sobre todo
desechos de la plata, acumulados desde %pocas coloniales; / deri,ados0 San
+artolom% a cargo de la empresa Man2uiri, / e4plotaci5n de la parte sur del pas
del sur, a cargo de la empresa Sinchi Pa/ra#
(4isten importantes reser,as de litio / noNmetales del mundo, como pe2ueCas
empresas de e4plotaci5n manual, / centro mineros concentrados en la ciudad /
algunas pro,incias cercanas#
Industria
(n cuanto a la industria, es escasa# La/ algunas empresas medianas en el rubro
de la cer,eDa o procesamiento de alimentos#
)esde %pocas coloniales potos Bue conocido como el ma/or centro de producci5n
de plata# (l cerro Rico entrego a (spaCa pr5digamente el metal cobi3ado en las
minas de Porco / Portogalete# -os minerales en la actual e4plotaci5n0 Ding,
AolBran, plata, aDuBre, sal com"n, b5ra4, etc#
'rtesan$a
-os te3idos, la ri2ueDa te4til / su calidad son e4cepcionales en Potos, ,ariedad de
dibu3os, colores, tintes, combinaciones distinguen los te3idos potosinos entre ellos
ponchos, lli3llas, chuspas, chumpis, nuOOaCas etc# sir,en las necesidades diarias
de la ,ida campesina con un sentido de belleDa material tradici5n / gusto "nico en
+oli,ia#
.Brecen los me3ores e3emplos las Donas de Kura, &rmiri, Potolo, CaiDa, Colcha,
Pocoata, Cha/anta / mucha m*s#
Plater$a
-as <!#888 toneladas de plata pura e4trada de las minas de Potos en m*s de
28 aCos de e4plotaci5n dan idea cabal del material abundante 2ue dio origen a la
artesana m*s cotiDada / rica de sud Am%rica# )esde arcos de caballera hasta
,a3illas de mesa, arte sacro / proBano son ob3etos de inter%s de los artBices para
producir belleDa / Borma#
MITOS * L(*(ND'S D( POTOSI
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Le!enda de los Tapados
-os abuelos cuentan 2ue en potos, los Babulosos tesoros, antiguamente, permanecan
tapados ba3o la ,igilancia silenciosa / secreta de la tierra#
&n tapado ubicado entre la ,illa imperial / el pueblecito de Catamarca haba sido
encontrado en cierta ocasi5n#
-a le/enda reBiere a 2ue un indio, 2ue hacia Brecuentes ,ia3es a potos, se resguardo de
una Buerte llu,ia en una grieta de la montaCa / all* se encontr5 con la entrada de una
especie de una niCa cu/o Bondo de sus o3os admirados descubrieron enormes ri2ueDas de
las 2ue saco todo lo 2ue pudo, al continuar su ,ia3e de3o seCalado el lugar para ,ol,er#
Paso alg"n tiempo durante el cual guardo el secreto pero cuando un da regreso en busca
del tesoro no pudo dar con %l una ,eD m*s el tapado burlaban de los hombres#
Le!endas de Potos$
(n tiempos remotos, antes de 2ue llegaran los espaColes en cerro rico estaba cubierta de
QichhuR una pa3a alta / tambi%n de arbustos
-os hombres descubrieron 2ue el cerro estaba lleno de minerales / para sacarle la
ri2ueDa 2ue tena destru/eron tambi%n la ,egetaci5n / este de3o de crecer# Ahora est*
desnudo / Brio como si le hubieran arrancado la ,ida#
Cuando el inca QLua/na Capa3R Bue a potos desde Suito, para baCarse en la aguas
medicinales de 'arapa/a, se 2uedo mu/ admirado de este cerro 2ue lo llamaban Suma3
.rco o Cerro Lermoso1 pens5 2ue tan bello cerro debera tener mucha plata dentro de el
/ mando a sus ser,idores a a,eriguarlo# Cuando los en,iados del inca 2uisieron buscar
loas metales del cerro, escucharon e4traCos ruidos 2ue ,enan del Bondo de la tierra / 2ue
parecan ,oces de trueno# )esde entonces le llamaron QP.'.CSIR 2ue 2uiere decir
Qestruendo, estallidoR Q2ue brotaQ despu%s llegaron los espaColes / sometieron a nuestro
puebloT

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