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La tica social de los profetas y su relevancia

para Amrica Latina hoy:


La opcin por la tica proftica
*



Dr. M. Daniel Carroll Rodas
Profesor de Antiguo Testamento
Denver Seminary


Este artculo es el primero de una serie sobre la tica en la literatura
proftica del Antiguo Testamento. Seala que la Iglesia Evanglica en
Amrica Latina debe tomar en cuenta los profetas para desarrollar una
tica social ms adecuada para el contexto. Resea cmo los profetas
han sido utilizados en diferentes partes del mundo en la actualidad e in-
vestiga por qu los evanglicos, particularmente los premilenaristas, han
sido reacios para apropiarse del mensaje proftico. Ofrece dos posibles
razones: el nfasis en la Ley, y la naturaleza e historia del pensamiento
premilenarista.

This is the first in a series of four articles on ethics in the Old Testament
prophetic literature. It points out that the Evangelical Church in Latin
America should take into account the prophets to develop a more ade-
quate ethic for the context. It surveys the use made of the prophets in dif-
ferent parts of the world today and explores why evangelicals, in particu-
lar premillennialists, have been reticent to appropriate the prophetic
message. Two possible reasons are offered: the emphasis on the Law, and
the nature and history of premillennial thought.

INTRODUCCIN

La Iglesia Evanglica siempre ha mostrado inters en los li-
bros profticos. El compromiso con la Biblia como Palabra de
Dios nos anima a prestar mucha atencin al estudio concienzu-
do de los profetas: tratamos de establecer su trasfondo histri-
co, algunos nos dedicamos a la tarea de aprender el hebreo y la

*
Este artculo forma parte de las Conferencias Bblicas del SETECA, im-
partidas por el Dr. Carroll Rodas del 30 de julio al 2 de agosto de 2002.
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exgesis para poder minar aun ms sus tesoros, y todos nos es-
forzamos por aprender su mensaje teolgico para poder comu-
nicar y aplicar su verdad a la vida actual. Adems, en algunos
crculosespecialmente al nivel popularla fascinacin con la
escatologa ha resultado en la elaboracin de una variedad de
esquemas detallados del futuro basados en algunos libros prof-
ticos, especialmente Ezequiel y Daniel.
Toda esta atencin a los profetas es loable. Sin embargo, los
libros profticos tambin pueden y nos deben servir como un
inestimable orientador en otra rea importante, un rea que fre-
cuentemente se pasa por alto cuando pensamos en el estudio de
esta literatura: la tica social. Es irnico que nosotros los
evanglicos, quienes nos enorgullecemos tanto de nuestra doc-
trina tan elevada de la autoridad de las Escrituras y de nuestro
conocimiento bblico, no hayamos prestado la atencin debida
a esta parte tan fundamental del mensaje proftico.
Ya es hora de que la iglesia evanglica relea la literatura
proftica y reconozca su relevancia para la actualidad. Teolgi-
camente, a la luz de nuestro compromiso con las Escrituras, es
inexcusable no hacer esta tarea. Misionolgicamente, hacerla es
urgente por las necesidades del continente y necesario para eva-
luar las experiencias del pasado y orientar nuestros esfuerzos
del futuro en la poltica y servicio social. Lento ha sido el des-
pertar de los evanglicos en estas esferas. Emilio Antonio
Nez ha trazado con lujo de detalle la historia del amanecer de
la conciencia social evanglica en el continente en general
1
y,
con otros, en Guatemala en particular.
2


1
Emilio Antonio Nez, El despertar de la conciencia social de los
evanglicos, en dem, Teologa y misin: Perspectivas desde Amrica Lati-
na, ed. por I. Ortiz (San Jos, Costa Rica: Visin Mundial, 1996), pgs. 247-
311. Vase tambin Pablo A. Deiros, ed., Los evanglicos y el poder poltico
en Amrica Latina (Buenos Aires: Nueva Creacin; Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Company, 1986); Ren Padilla, ed., De la marginacin
al compromiso: Los evanglicos y la poltica en Amrica Latina (Buenos Ai-
res: Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 1991); Edward L. Cleary y Han-
nah W. Stewart-Gambino, eds., Power, Politics, and Pentecostals in Latin
America (Boulder: Westview, 1997).
2
Emilio Antonio Nez, Latin American Evangelicals and Social Res-
ponsibility: A Case Study, en Crisis and Hope in Latin America: An Evange-
lical Perspective, ed. por dem y William Taylor (Pasadena: William Carey
La tica social de los profetas 9
Cuando los evanglicos se han lanzado al mbito social, a
menudo su participacin ha mostrado la gran falta de una pre-
paracin bblico-teolgica para poder enfrentar adecuadamente
los problemas de la sociedad y darles soluciones viables.
3
Entre
otros casos, podemos mencionar los regmenes controversiales
de Ros Montt en la dcada de los 80 y de Serrano Elas en los
90 en Guatemala, la manipulacin de los lderes evanglicos en
las elecciones que llevaron a Alberto Fujimori al poder en el
Per en 1990, y la incapacidad de ofrecer un marco teolgico
coherente y pertinente (si acaso se permita la discusin del te-
ma) ante las guerras civiles sangrientas que por tantos aos han
sacudido a nuestros pueblos.
4

Esto no quiere decir que los evanglicos no han tenido un
impacto positivo en la vida social de muchas personas y fami-
lias en nuestro medio. An los socilogos ahora reconocen los
resultados positivos de la conversin y la participacin en con-

Library, 1996), pgs. 372-91. Entre otros que trazan esta misma historia, pero
desde diferentes puntos de vista y niveles de simpata, estn: James Grenfell,
The Participation of Protestants in Politics in Guatemala (tesis de maestra,
University of Oxford, 1995); Everett Wilson, Guatemalan Pentecostals: So-
mething of Their Own, en Power, Politics, pgs. 139-62; Florencio Galindo,
El fenmeno de las sectas fundamentalistas: La conquista evanglica de
Amrica Latina, 2 ed. (Navarra, Espaa: Verbo Divino, 1994); Virginia Ga-
rrard-Burnett, Living in the New Jerusalem: Protestantism in Guatemala
(Austin: University of Texas Press, 1998); Pilar Sanchz Ochoa, Evangelismo
y poder: Guatemala ante el nuevo milenio (Sevilla: Universidad de Sevilla,
1998).
3
Vase, por ej., Ren Padilla, El futuro del cristianismo en Amrica La-
tina. Perspectivas misionolgicas, en J. H. Yoder, L. Soliano y R. Padilla,
Iglesia, tica y poder (Buenos Aires: Ediciones Kairs, 1998), pgs. 62-87;
Samuel Escobar, Elementos para una evaluacin de la experiencia poltica de
los evanglicos, Kairs 28 (julio-diciembre 2001), pgs. 85-99. No han sido
solo telogos quienes han cuestionado esta falta de preparacin. Por ej., el an-
troplogo David Stoll advierte a los evanglicos del peligro de seguir dema-
siado fcil e ingenuamente la ideologa de derecha en Amrica Latina se
vuelve protestante? Las polticas del crecimiento evanglico (Cayambe,
Ecuador: Abya Yala, 1990).
4
En Guatemala, irnicamente, para algunos indgenas en las zonas de
conflicto la apoliticidad evanglica posiblemente les result ser un refugio
neutral entre la violencia del ejrcito y la de la guerrilla. Esta es la tesis de
David Stoll, Between Two Armies in the Ixil Towns of Guatemala (Nueva
York: Columbia University Press, 1993).
10 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
gregaciones evanglicas: el fortalecimiento de los matrimonios,
el esfuerzo por mejorar el nivel de educacin, una mayor inte-
gridad en el trabajo, la valorizacin de la mujer, el abandono de
los vicios y, de vez en cuando, un compromiso con la caridad.
5

Sin embargo, estos impulsos ticos, as como la participacin
poltica, pocas veces han sido guiados o nutridos por una re-
flexin teolgica muy extensa.
6

Lo que ahora agrava aun ms esta triste falta de preparacin
es la tendencia en ciertos sectores y denominaciones del pueblo
evanglico de seguir la ola del marketing en el campo religioso,
con consecuencias contraproducentes para una mayor vivencia
de las implicaciones ticas del evangelio en la sociedad con-
tempornea. Como dijo recientemente Ren Padilla:

el afn de crecimiento numrico est llevando a muchos de los lde-
res a asimilar elementos de la cultura light que domina la sociedad, a
acentuar el individualismo y el subjetivismo caractersticos de la re-
duccin cristolgica y soteriolgica heredada del pasado, y a minimi-
zar las demandas ticas del evangelio.
7


Esta clase de iglesia preferira mensajes animadores y an-
helara gozar del entretenimiento profesional en sus cultos en
vez de profundizar seriamente en todo el consejo de Dios. Lo
que importa es amar a Jess y disfrutar de sus mltiples ben-
diciones (materiales, emocionales y espirituales); no hay que
complicarse la vida con estudios pesados. Es decir, a los fra-
casos del pasado, resultados de la ignorancia, pero de buen co-
razn, se suma hoy la superficialidad de una ignorancia decla-
rada y celebrada.

5
Por ej., Stoll, Amrica Latina se vuelve protestante? y Between Two
Armies; dem y Virginia Garrard-Burnett, eds., Rethinking Protestantism in
Latin America (Filadelfia: Temple University Press, 1993); David Martin,
Tongues of Fire: The Explosion of Protestantism in Latin America (Oxford:
Basil Blackwell, 1990); R. Andrew Chesnut, Born Again in Brazil: The Pen-
tecostal Boom and the Pathogens of Poverty (New Brunswick: Rutgers Uni-
versity Press, 1997).
6
Una excepcin importante ha sido la Fraternidad Teolgica Latinoameri-
cana, que siempre ha tratado el tema de una teologa evanglica contextualiza-
da desde su fundacin, en 1970.
7
Padilla, El futuro del cristianismo en Amrica Latina, pg. 80.
La tica social de los profetas 11
El propsito de esta serie de ponencias es tratar de explorar
las varias facetas de la investigacin de la tica proftica con el
fin de estimular una mejor contextualizacin evanglica de su
mensaje en Amrica Latina hoy. Esta primera ponencia descri-
be cmo varios movimientos y autores en diferentes contextos
alrededor del mundo han apelado a los profetas, e investiga por
qu los evanglicos no hemos recurrido en la misma medida a
esta fuente para elaborar la tica. Las otras tres ponencias ofre-
cern una resea de las diferentes metodologas que se estn
utilizando en la actualidad para estudiar la tica de los profetas,
para ver si hay algo que nos puede ayudar para cumplir con
nuestro propsito de contextualizarlos.
Iniciamos nuestra exposicin sobre el uso de los libros
profticos con cinco casos tomados de diferentes partes del
mundo. Los primeros dos surgen en movimientos del Mundo de
los Dos Tercios que buscaban grandes cambios sociales. Los
siguientes tres casos representan el pensamiento de varios auto-
res en la Gran Bretaa y los Estados Unidos. Aunque los pro-
blemas de estas dos sociedades no son tan graves como los de
los pases de la periferia, varios grupos de minora y otros sec-
tores desafortunados, especialmente en las grandes urbes, s su-
fren la injusticia, la pobreza y la discriminacin.

LA TICA PROFTICA
EN CONTEXTOS ACTUALES DE INJUSTICIA

Dos casos del Mundo de los Dos Tercios

En nuestro medio ha sido otra tendencia teolgicala teo-
loga de la liberacinla que ha hecho nfasis en la tica de la
literatura proftica.
8
Esa corriente acude a estos libros en dos

8
Por los cambios en el mundo socialista a escala mundial en las dcadas
de los 80 y los 90, es innegable que la teologa de la liberacin entr en cierta
crisis de identidad y misin. La bibliografa tocante a su subsiguiente autoeva-
luacin es extensa. Vase, por ej., Hugo Assmann, Teologa de la liberacin:
Mirando hacia el frente, Revista latinoamericana de teologa 34 (1995),
pgs. 93-111; Diego Irarrzaval, Nuevas rutas de la teologa latinoamerica-
na, Revista latinoamericana de teologa 38 (1996), pgs. 183-97; Pablo Ri-
chard, Futuro de la teologa de la liberacin (una visin desde Amrica Lati-
12 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
maneras principales. Por un lado, algunos telogos y biblistas
liberacionistas citan y analizan los textos profticos para apoyar
su opcin preferencial por los pobres y su deseo de un cambio
radical en la sociedad. Sus acercamientos exegticos exhiben
una variedad en metodologa. Por ejemplo, Miranda utiliza la
crtica de las fuentes y de las tradiciones para identificar lo que,
segn l, es el meollo del mensaje original de los profetas: la
demanda absoluta por la justicia.
9
Croatto ofrece relecturas de
Isaas sobre la base de la crtica de la redaccin
10
y en otra obra
explora cmo utilizar las teoras literarias.
11
Tamez presenta un
estudio de los trminos hebreos para la opresin.
12
Otros estu-
dios ocasionales sobre los profetas siguen saliendo en la Revis-
ta de interpretacin bblica latinoamericana. No obstante, sea
cual fuere su metodologa crtica, todos estos eruditos se unen
en el esfuerzo por encontrar aquellos pasajes que denuncian la
injusticia, la corrupcin y la violencia en contra de los margi-
nados o que declaran la promesa de otro mundo de paz y abun-

na), Carthaginensia 15 (1999), pgs. 325-45; Rolando Alvarado, Teologa
de la liberacin en el post-socialismo?, Revista latinoamericana de teologa
47 (1999), pgs. 173-87; Gustavo Gutirrez, Situacin y tareas de la teologa
de la liberacin, Revista latinoamericana de teologa 50 (2000), pgs. 101-
16; John L. Kater, Jr., Whatever Happened to Liberation Theology? New Di-
rections for Theological Reflection in Latin America, Anglican Theological
Review 33/4 (2001), pgs. 735-73; Phillip Berryman, Stubborn Hope: Reli-
gion, Politics, and Revolution in Central America (Maryknoll, Nueva York:
Orbis Books; Nueva York: The New Press, 1994); dem, Religion in the Meg-
acity: Catholic and Protestant Portraits from Latin America (Maryknoll,
Nueva York: Orbis Books, 1996).
9
Jos Porfirio Miranda, Marx y la Biblia. Crtica a la filosofa de la
opresin (Salamanca: Ediciones Sgueme, 1971).
10
J. Severino Croatto, Desmesura del poder y destino de los imperios.
Exgesis de Isaas 10:5-7a, Cuadernos de teologa 8 (1987), pgs. 7-16;
Una liturgia fnebre por la cada del tirano (Isaas 14:4b-23), Revista de in-
terpretacin bblica latinoamericana 2 (1988), pgs. 59-67; Isaas 40-55: La
liberacin es posible, tomo 2 de Isaas: La palabra proftica y su relectura
hermenutica (Buenos Aires: Lumen, 1994); Imaginar el futuro: Estructura y
querigma del Tercer Isaas (Buenos Aires: Lumen, 2001).
11
J. Severino Croatto, Hermenutica bblica. Para una teora de la lectu-
ra como produccin de sentido (Buenos Aires: Ediciones La Aurora, 1984).
12
Elsa Tamez, La Biblia de los oprimidos. La opresin en la teologa
bblica (San Jos, Costa Rica: Departamento Ecumnico de Investigaciones,
1979).
La tica social de los profetas 13
dancia.
Por el otro lado, la teologa de la liberacin lanza un reto a
la iglesia cristiana y a los seguidores de Cristo a que levanten
una voz proftica en contra de la cultura de la muerte que
tanto asuela nuestro continente.
13
Segn estos telogos, la tarea
proftica debera caracterizar al pueblo cristiano en general y a
los religiosos en particular.
14
Esta comisin proftica requiere
que se denuncie las estructuras injustas en solidaridad con los
pobres de nuestros pases, que se conscientice a las masas de su
estado sufriente y de la posibilidad de un cambio social, y que
se anuncie la esperanza de un futuro diferente para Amrica La-
tina, una utopa alcanzable e histrica donde habr un nuevo
orden cultural, sociopoltico y econmico.
Un ejemplo de elogio a unos profetas contemporneos sali
en un nmero reciente de la Revista latinoamericana de teolog-
a (publicacin de la Universidad Centroamericana de El Sal-
vador).
15
El autor compara la persecucin de los profetas bbli-
cos con el martirio de los jesuitas asesinados en el plantel de
la universidad capitalina durante la guerra civil dos aos antes.
Enumera las razones (citando a mltiples pasajes bblicos) por

13
Vase, por ej., Equipo Telogos CLAR, Tendencias profticas de la vi-
da religiosa en Amrica Latina (CLAR 24; Bogot: Secretariado General de
la Confederacin Latinoamericana de Religiosos, 1975); Nstor O. Mguez,
Profeca y proyecto histrico, y Rafael vila P., La profeca en Amrica
Latina, en Pedro Negre Rigol y otros, Misin proftica de la Iglesia (Buenos
Aires: Ediciones Tierra Nueva, 1981), pgs. 69-83 y 87-103, respectivamente;
Gustavo Gutirrez, Hablar de Dios desde el sufrimiento del inocente. Una re-
flexin sobre el libro de Job (Salamanca: Ediciones Sgueme, 1986), pgs.
61-104; Delir Brunelli, Profetas del reino. Grandes lneas de la actual Teo-
loga de la Vida Religiosa en Amrica Latina (CLAR 58; Bogot: Secretaria-
do General de la CLAR, 1987); Ignacio Ellacura, Utopa y profetismo, en
dem y J. Sobrino, eds., Mysterium liberationis: Conceptos fundamentales de
la teologa de la liberacin (San Salvador: Universidad Centroamericana,
1993), pgs. 393-442; Orlando Milesi, Mario Romero y Eduardo Bahomon-
des, con una respuesta por Agenor Brighenti, Perspectivas de la iglesia prof-
tica en pases del Cono Sur en Amrica Latina,
http://www.adital.org.br/asp2/noticia.asp?idioma=ES&noticia=3070.
14
Como esta literatura es mayormente catlica, se hace nfasis en las
rdenes religiosas, es decir, las varias sociedades y movimientos sacerdotales
y misioneros.
15
Rafael de Sivatte, La interpelacin de los profetas de ayer y hoy, Re-
vista latinoamericana de teologa 24 (1991), pgs. 253-80.
14 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
las que los profetas antiguotestamentarios fueron vistos como
estorbos en Israel: denunciaron la religin idlatra que legiti-
maba la ideologa de la seguridad nacional y el poder de la mo-
narqua pero no cuestionaba la opresin, y, a la vez, anunciaron
los valores y las demandas del Dios de la vida. Los religiosos
matados por el ejrcito salvadoreo haban pagado hasta las
ltimas por haber cumplido con esta vocacin.

Ante la frecuente acusacin de que ellos se lo han buscado, se han
metido donde no deban, sufren la consecuencia de su pecado, la per-
secucin y la muerte de los profetas lo que hace es clarificar el sentido
de su vida: una vida de comunin con el Siervo sufriente de Dios y,
por lo tanto, de comunin con Dios mismo y sus sentimientos de soli-
daridad con la humanidad sufriente.
16


Por lo tanto, dice el autor,

podemos concluir diciendo que nuestros compaeros mrtires fueron
perseguidos y martirizados porque estorbabancomo los profetas y
como Jess, porque defendan aquello que Dios ms quiere (la vida
digna de los pobres) y porque esto interpelaba y llamaba urgentemente
a la conversin a quienes no quieren convertirse ni cambiar nada.
17


Este inters en lo proftico tambin se ha dado en otro con-
texto de extrema tensin poltica y violencia en el otro lado del
globo, en Sudfrica. En 1986, en tiempos del apartheid (la se-
gregacin racial), fue publicada una declaracin famosa, firma-
da por una lista impresionante de personajes de una gama de
denominaciones, El documento kairs.
18
Analiza las varias op-
ciones tomadas por los cristianos en Sudfrica y presenta un
contraste entre las tres clases de teologa que las sostenan.
La teologa del estado justificaba teolgicamente al statu
quo (sobre la base de Rom. 13:1-7);
19
defenda el ideal de una

16
Ibid., pg. 278.
17
Ibid., pg. 280.
18
The Kairos Document: Challenge to the Church. A Theological Com-
ment on the Political Crisis in South Africa (Grand Rapids: William B. Eerd-
mans Publishing Company, 1986).
19
La teologa que legitimaba el rgimen de apartheid vena del ala refor-
mada holandesa. Para una perspectiva alterna y crtica desde esa misma tradi-
cin, vase John W. deGruchy, Liberating Reformed Theology: A South Afri-
La tica social de los profetas 15
sociedad ordenada por la ley, sin cuestionar el uso opresivo de
ella; y reduca los motivos de la rebelin civil a una manipula-
cin comunista.
La teologa de iglesia siempre hablaba de la reconciliacin
entre los sectores civiles en conflicto, sin ver la necesidad de la
justicia como el requisito previo imprescindible para ello; pen-
saba que una reforma de la sociedad y la conversin de los in-
dividuos seran una solucin adecuada a los problemas sistmi-
cos inherentes en esa sociedad; apoyaba la opcin por la no
violencia, sin reconocer la violencia institucionalizada de las
autoridades.
En contraste, la teologa proftica apreciaba la contribucin
del anlisis social para comprender mejor la situacin del pas;
lea la Biblia con otro lente para poder entender y enfrentar la
opresin; buscaba ideas y ejemplos en la historia de la iglesia y
la tradicin cristiana para ver cmo tratar con la tirana; y obra-
ba para que la iglesia fuera un faro de esperanza del reino de
Dios en esa sociedad tan oscura.
El documento concluye con un llamado a los cristianos a
que tomen el manto proftico. Al poco tiempo, el sistema de
apartheid empez a desmantelarse con rapidez. Obviamente,
no fueron solo los cristianos quienes ayudaron a efectuar ese
cambio en Sudfrica, pero s jugaron un papel importante.
Una dcada despus, es interesante leer cmo algunos eval-
an el trabajo hoy en da de aquellos profetas del movimiento
anti-apartheid. Dnde estn todos los profetas? es el ttulo
de un artculo de una revista sudafricana dedicada a los estu-
dios antiguotestamentarios.
20
Hace una lista de los hechos que
esos profetas denunciaban en el gobierno anterior (la represin
poltica, la humillacin de los negros, la explotacin econmi-
ca, la corrupcin judicial, la falta de oportunidades educativas,
la hipocresa teolgica y la violencia estructural e institucional)
y seguidamente recalca el silencio actual ante las mismas viola-

can Contribution to the Ecumenical Debate (Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Company, 1991).
20
J. G. Strydom, Where Have All the Prophets Gone? The New South
Africa and the Silence of the Prophets, Old Testament Essays 10/3 (1997),
pgs. 494-511.
16 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
ciones de la poblacin. Aquellos profetas de la lucha de antao
se mantienen mudos, aunque muchas cosas siguen iguales, pero
(literalmente) de otro color. Tal vez, dice el autor, ellos piensan
que sus labores llegaron a su fin con la cada del rgimen de los
blancos. Sin embargo, tambin es posible que algunas de estas
personas, quienes ahora forman parte del nuevo gobierno, no
quieren perder ni sus nuevas posiciones en la sociedad ni su
popularidad. Termina diciendo: Lo que necesitamos es una re-
flexin que hace que los profetas se pongan en contra de lo que
anda mal en la sociedad, no importa qu o quin pague el cos-
to.
21
He aqu un lamento por la voz proftica ejemplar del pa-
sado, ahora absorbida, cmoda e ineficaz.

Tres casos del Noratlntico

En su libro La profeca y la praxis, Robin Gill, profesor de
tica en la Universidad de Edimburgo, Escocia, busca respuesta
a la siguiente inquietud: Es posible que la iglesia cristiana sos-
tenga una voz proftica en la sociedad cuando sus estructuras e
ideas estn constreidas y compenetradas en gran parte por esa
misma sociedad?
22
A menudo, las opiniones y las acciones de
los cristianos y de la iglesia reflejan las mismas de la sociedad a
su alrededor. A esta tendencia se puede sumar el hecho de que
la iglesia sigue perdiendo peso poltico y social en el mundo
occidental. Toda esta realidad complica la tarea proftica, que
muchos entienden como la proclamacin directa y explcita de
las implicaciones especficas de la fe cristiana en todas las esfe-
ras de la vida. A la luz de estas limitaciones, Gill propone que
el manto proftico, as definido, caera sobre los hombros de
algunos individuos y no correspondera a la iglesia como insti-
tucin.
Lo que s correspondera a la iglesia sera el esfuerzo por
implantar y reforzar los valores generales de la fe en la socie-
dad, que fue fundada sobre la base de ellos y que irnicamente
hasta cierto punto los contina respetando al mismo tiempo que

21
Ibid., pg. 510.
22
Robin Gill, Prophecy and Praxis: The Social Function of the Churches
(Londres: Marshall, Morgan & Scott, 1981).
La tica social de los profetas 17
camina hacia el secularismo. Esta labor de ayudarle a la socie-
dad a recordar estos valores morales bsicos es ms lenta y sus
resultados usualmente solo se ven a largo plazo, pero son de
igual importancia para la salud de la sociedad que lo que hacen
los voceros y activistas (es decir, los profetas) del evangelio. A
su criterio, entonces, lo que resulta son dos clases de profeca,
la individual y la institucional.
En los Estados Unidos, tambin ha habido quienes abogan
por lo proftico. Por ejemplo, Glenn Tinder desarrolla un
concepto que l llama la postura proftica (the prophetic
stance).
23
Empieza con Juan 3:16 (Porque de tal manera am
Dios al mundo) para establecer la dignidad de todo ser
humano y la solidaridad de Dios con la humanidad. De este
fundamento, dice l, surgen las obligaciones polticas de los
creyentes. La postura proftica presupone esta verdad, pero a la
vez es sumamente realista. Es realista, primero, porque recono-
ce el impacto de la Cada: no hay acciones puras ni existe una
sociedad perfecta.
24
Tambin, es realista porque la escatologa
relativiza todo. Por un lado, a la luz de un futuro soberanamen-
te dirigido por Dios, cualquier proyecto humano es finito y tar-
de o temprano pasar; por otro lado, el escatn resultar en el
juicio divino sobre toda sociedad humana. En contraste con
quienes conciben un papel proftico para la iglesia como insti-
tucin, Tinder limita la postura proftica a individuos. Esta pos-
tura se caracteriza especialmente por la observacin atenta de y
la reflexin seria sobre el significado de la historia, y por una
disposicin a actuar con paciencia, civilidad y responsabilidad
en el servicio a la comunidad humana.
Finalmente, traemos a colacin a Jim Wallis, telogo y acti-
vista, quien presenta su idea de una visin proftica en su li-
bro El alma de la poltica.
25
Wallis pretende colocarse entre

23
Glenn Tinder, The Political Meaning of Christianity: An Interpretation
(Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1989).
24
Tinder critica a la teologa de la liberacin por no haber tomado en
cuenta debidamente las implicaciones de la Cada para la praxis de la libera-
cin y su concepto de la utopa (ibid., pgs. 12-13, 151-72).
25
Jim Wallis, The Soul of Politics: A Practical and Prophetic Vision for
Change (Nueva York: The New Press; Maryknoll, Nueva York: Orbis Books,
1994).
18 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
dos extremos: (1) el conservadurismo, que rehsa reconocer la
realidad de las injusticias polticas, econmicas y raciales, pre-
firiendo limitarse a los temas del pietismo personal, la familia y
asuntos doctrinales, y (2) el liberalismo, que ha sido ingenuo en
su apoyo al cambio social sin haber tomado en cuenta la impor-
tancia de la conversin espiritual. Ambos lados de la divisin
teolgica, dice Wallis, necesitan una renovacin.
En la literatura proftica Wallis encuentra dos tareas fun-
damentales de la vocacin proftica, que podran ayudar a lo-
grar una transformacin autntica de los individuos y de la so-
ciedad: (a) la osada para proclamar con denuedo la verdad y la
demanda divina por la justicia, y (b) una imaginacin creativa
que puede ofrecer una visin llena de posibilidades constructi-
vas y diferente de la realidad destructiva que el pueblo vive y
en la cual cree.
26
Enumera las caractersticas de esta visin
proftica, entre las cuales son: la conversin a una nueva
compasin verdadera por la gente pobre, una relacin entre las
razas que va ms all de la asimilacin de las minoras por la
mayora blanca, la igualdad de las mujeres, un cuidado por la
creacin y una esperanza que est convencida de que la historia
no est cerrada y que un da las cosas podran cambiarse. Wa-
llis cree que hoy poco a poco movimientos motivados por esta
visin estn emergiendo entre personas (aunque sean de dife-
rentes trasfondos culturales y religiosos) que comparten estos
valores y que estn hartas ya de los fracasos de quienes tradi-
cionalmente han manejado la situacin poltica y religiosa del
pas.
Esta breve resea muestra que, no obstante las diferencias
geogrficas, teolgicas o ideolgicas, existe un fuerte inters en
contextualizar el mensaje de los profetas para el mundo actual.
Todos los autores que hemos presentado recalcan las demandas
ticas de esta literatura. Adems, todos ven que ese mensaje
tiene dos aspectos: un enfoque en el presente (la denuncia) y
una expectativa de un futuro mejor (la esperanza).
En contraste, en crculos ms estrictamente evanglicos no
encontramos el mismo nivel de utilizacin de los profetas en

26
Para esta manera de apreciar a los profetas Wallis acude a Walter
Brueggemann, erudito en estudios antiguotestamentarios.
La tica social de los profetas 19
discusiones sobre la tica. Por qu? Cules son algunos de
los obstculos para escuchar y tratar de aplicarlos a nuestro
mundo? La siguiente seccin sugiere dos posibles razones por
esta desatencin evanglica a la opcin proftica.

LA MARGINACIN DE LA TICA PROFTICA
EN ALGUNOS CRCULOS EVANGLICOS

La limitacin de la tica
antiguotestamentaria a la Ley

Una de las razones por el descuido de la literatura proftica
en cuestiones ticas es el nfasis que se ha puesto sobre la Ley
Mosaica. En su obra sobre la tica del Antiguo Testamento,
Walter Kaiser declara categricamente: El corazn de la tica
antiguotestamentaria se debe colocar firmemente en los manda-
tos explcitos que se encuentran en el Pentateuco.
27
El resto de
su libro se organiza sobre la base del tema de la santidad, y ana-
liza los grandes bloques de leyes de los primeros cinco libros
de la Biblia: el Declogo (x. 20:1-17; Dt. 5:6-21), el Libro del
Pacto (x. 20:22-23:33), el Cdigo de Santidad (Lv. 18-20) y
Deuteronomio. Por su parte, el erudito britnico Christopher
Wright, quien ha escrito mucho sobre la tica del Antiguo Tes-
tamento, desarrolla sus ideas en cuanto a cmo utilizar las leyes
que definieron la estructura y, por lo tanto, la moralidad de la
sociedad israelita (aqu uso su nomenclatura) paradigmtica, ti-
polgica y escatolgicamente.
28
l ha trabajado mayormente el
Jubileo (Lv. 25) y sus implicaciones para el da de hoy. Para
ambos autores, la Ley es la base del material tico del resto del
Antiguo Testamento.
Sin duda, la Ley es una parte importantsima de la tica del
Antiguo Testamento. Algunos, como los autores ya menciona-
dos, creen que es la base del resto de la ticala de los libros

27
Walter C. Kaiser, Jr., Toward Old Testament Ethics (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1983), pg. 42.
28
Christopher J. H. Wright, Viviendo como pueblo de Dios: La
relevancia de la tica del Antiguo Testamento (Barcelona: Publicaciones
Andamio, 1996); Walking in the Ways of the Lord: The Ethical Authority of
the Old Testament (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1995).
20 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
histricos, poticos, sapienciales y profticos. Sin embargo, re-
cientemente otros han empezado a estudiar las secciones narra-
tivas del Pentateuco y otras partes del Antiguo Testamento, no
limitndose a lo legislativo.
29
Otras publicaciones incorporan
todo el canon en su discusin de la tica del Antiguo Testamen-
to.
30
De nuestra parte, queremos recalcar que, aunque la Ley
sea un fundamento imprescindible de la tica proftica, no hay
que minimizar la contribucin propia y particular de los profe-
tas a un cuadro ms abarcador.
Entre escritores ms teolgicos que exegticos tambin se
nota este enfoque en la Ley, y esta tendencia no se limita a una
sola escuela teolgica. La preocupacin por la Ley en crculos
reformados no nos debe sorprender. En el sistema calvinista
histricamente se ha hablado de los tres usos de la Ley: prime-
ro, la Ley es un tutor que nos lleva al arrepentimiento y a Cris-
to; segundo, puede servir a la sociedad como una gua moral y
civil; y tercero, revela la voluntad de Dios al creyente, quien
ahora es habilitado por el Espritu para cumplirla. Es decir, la
Ley cala todo el pensamiento reformado. Por un lado, el segun-
do uso de la Ley propone que ella tiene un alcance universal,
mucho ms all de los cuatro muros de la iglesia.
31
Por otro la-
do, han sido los movimientos sociopolticos moldeados por la
tradicin reformada los que han intentado establecer sociedades
cuasi teocrticas en diferentes partes del mundo. Podemos
mencionar los casos de la ciudad-estado de Ginebra bajo la su-
pervisin de Calvino y sus sucesores, el rgimen de Cromwell

29
John Barton, Ethics and the Old Testament (Harrisburg, Pennsylvania:
Trinity International Press, 1998); Gordon J. Wenham, Story as Torah: Read-
ing the Old Testament Ethically (Old Testament Studies; Edimburgo: T. & T.
Clark, 2000); Mary E. Mills, Biblical Morality: Moral Perspectives on Old
Testament Narratives (Heythrop Studies in Contemporary Philosophy, Reli-
gion & Theology; Aldershot: Ashgate, 2001).
30
Vase, por ej., Bruce C. Birch, Let Justice Roll Down: The Old Testa-
ment, Ethics, and the Christian Life (Louisville, Kentucky: Westminster John
Knox Press, 1991); Waldemar Janzen, Old Testament Ethics: A Paradigmatic
Approach (Louisville, Kentucky: Westminster John Knox Press, 1994); Bruce
V. Malchow, Social Justice in the Hebrew Bible (Collegeville, Minnesota:
The Liturgical Press, 1996).
31
Ntese, por ej., Lewis Smedes, Moralidad y nada ms (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Company, Nueva Creacin, 1996).
La tica social de los profetas 21
en la Gran Bretaa en el siglo XVII y el experimento de los co-
lonos puritanos en la costa noreste de Norte Amrica. Aqu
tambin cabe mencionar la teonoma, hija de esa tradicin pero
rechazada por ella, que aboga por la utilizacin directa de la
Ley en la sociedad actual. Un ejemplo sera el gobierno de Ros
Montt en Guatemala, cuyos asesores teolgicos bebieron pro-
fundamente de las aguas teonomistas.
32

Tambin algunos premilenaristas han puesto su mirada
principalmente sobre la Ley cuando tratan la tica del Antiguo
Testamento. Por ejemplo, Francisco Lacueva, aunque tiene un
captulo sobre los profetas en su obra tica cristiana, titula la
seccin que trata el Antiguo Testamento tica de la Ley y
dedica dos captulos a ella.
33


La exclusin de la tica proftica
por convicciones teolgicas

Esta segunda razn para no prestar mayor atencin a los
profetas se limita ms al premilenarismo. En trminos globales,
esta escuela ha tenido dos problemas en apropiarse de la tica
proftica.
El primer problema es teolgico y hermenutico. El premi-
lenarismo, especialmente de tipo dispensacional clsico, hace
una marcada diferencia entre Israel y la iglesia. Para muchos,
esta distincin es el sine qua non de todo el sistema. La Ley
Mosaica fue revelada a Israel para la dispensacin de la Ley; la
iglesia est en la dispensacin de la gracia. Segn esta postura,
la Ley, como cdigo, ya no tiene vigencia directa en la vida del
creyente, pero en ella s habr leyes particulares que ofrecern
principios que todava tendrn cierta relevancia hoy para la vida
personal y familiar.
34


32
El carcter y papel de la teologa en el gobierno de Ros Montt han sido
muy discutidos. Este no es el lugar para revisar los diferentes puntos de vista.
Una fuente citada en la nota 3 es catlica, pero reconoce la presencia de la
teonoma: Sanchz Ochoa, Evangelismo y poder, pgs. 102-09. Ella cita el
trabajo de Gary North, que ha sido traducido del ingls al espaol.
33
Francisco Lacueva, tica cristiana (Curso de Formacin Teolgica
Evanglica 10; Barcelona: CLIE, 1975).
34
Esta tarea de establecer un marco hermenutico para la aplicacin de la
22 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
La literatura proftica, sin embargo, trata problemas sociales
y polticos de la nacin de Israel, asuntos de la teocracia, de
aquel pueblo de otra dispensacin, del cual la iglesia no forma
parte. Los profetas se dirigan al antiguo Israel, punto. Los li-
bros profticos s nos proveen datos para el esquema escatol-
gico, pero se tiene que ejercer mucho cuidado al acudir a ellos
para formular un mensaje tico hoy. Ese cuadro escatolgico
siempre ha servido como una motivacin fuerte para el evange-
lismo y las misiones, pero no para las reas por las cuales los
mismos profetas continuamente luchaban.
Aqu cabe una experiencia personal. Hace aos, cuando iba
a salir con mi familia para estudios doctorales, un profesor de
un seminario norteamericano dispensacional me pregunt cul
era el tema que yo pensaba investigar para la tesis. Le cont que
quera estudiar cmo contextualizar el mensaje social de los
profetas a los problemas que estbamos sufriendo en Centro-
amrica y as, a la vez, tratar de elaborar una alternativa
evanglica a la teologa de la liberacin. l me respondi: No
es cuestin de cmo utilizar los profetas hoy, sino de si pode-
mos hacerlo dispensacionalmente. As empez una conversa-
cin animada, donde yo intentaba convencerle de la necesidad
de echar mano de los profetas, pero sin xito alguno.
Si el primer obstculo es hermenutico, el segundo tiene
races histricas. El premilenarismo dispensacional agarr fuer-
za en los Estados Unidos entre la Guerra Civil (que termin en
1865) y las primeras dcadas del siglo XX. Fue impactado por,
entre otras cosas, los conflictos teolgicos y bblicos entre los

Ley no se limita, obviamente, a la tradicin premilenial, pero el reto s le es
ms agudo que para la tradicin reformada. Ntense, por ej., las discusiones
en Lacueva, tica cristiana, pgs. 65-66; Charles C. Ryrie, La responsabili-
dad social: Lo que todo cristiano debe saber (Puebla, Mxico: Ediciones Las
Amricas, 1990), pgs. 43-54; H. Wayne House y Thomas Ice, Dominion
Theology: Blessing or Curse. An Analysis of Christian Reconstructionism
(Portland, Oregon: Multnomah Press, 1988); J. Daniel Hays, Applying the
Old Testament Law Today, Bibliotheca Sacra 158 (2001), pgs. 21-35. Al-
gunos autores de una generacin anterior fueron muy tajantes en negar la po-
sibilidad de seguir la Ley. Un ejemplo es Lewis S. Chafer, Teologa sistemti-
ca, tomo 2 (Dalton, Georgia: Publicaciones Espaolas, 1974), pgs. 3-256.
Otra parte de la Biblia que tradicionalmente ha sido problemtica ha sido el
Sermn del Monte, por su conexin con la Ley.
La tica social de los profetas 23
conservadores-fundamentalistas y los liberales, uno de los cua-
les se trataba del evangelio social.
35
Un resultado fue una fuerte
sospecha de la obra social como parte de la misin de la iglesia.
Es en este ambiente que nacen algunas olas del movimiento mi-
sionero algo antes de y unas dcadas despus de la Segunda
Guerra Mundial.
Muchos misioneros, formados por un sistema hermenutico
que dudaba de la vigencia de ciertas partes del Antiguo Testa-
mento y convencidos de una ideologa algo cerrada en cuanto a
lo social, transportaron su marco teolgico al extranjero, a los
campos donde fueron a ministrar. Como consecuencia, las igle-
sias que plantaron, los discpulos que hicieron, y los centros de
educacin que fundaron reflejaron estas mismas tendencias.
Por ende, el premilenarismo dispensacional ha sido el blanco
de una crtica fuerte. Se le culpa de ser un factor clave en la ti-
ca inadecuada del pueblo evanglico en Amrica Latina. Dice
el misilogo peruano Samuel Escobar:

Una teologa dispensacionalista y premilenial supone la visin de un
mundo cado, cuya pecaminosidad se refleja en sus estructuras y for-
ma de vida. El reino de Dios irrumpira en el futuro. Por ello ningn
reino de este mundo puede ser considerado como el reino de Dios. La
consecuencia de esta creencia debera ser una actitud crtica frente a
los reinos de este mundo y su oposicin al reino de Dios. Pero el pro-
testantismo conservador ha reducido su concepto de la mundanalidad
a cuatro o cinco tabes sociales: alcohol, tabaco, ciertas formas de
vestir, cinema, baile. No se critica, peor an, se aceptan y defienden
las prcticas sociales del capitalismo, el espritu de lucro como factor
determinante de la vida, la manipulacin de las conciencias por los
medios de comunicacin masiva, la corrupcin poltica del gobierno
de turno, etc.
36



35
Para mayores detalles, vase Timothy P. Weber, Living in the Shadow
of the Second Coming: American Premillennialism, 1875-1982, ed. rev.
(Grand Rapids: Zondervan, 1983); Robert A. Pyne, The New Man in Immor-
al Society: Expectations between the Times, ponencia presentada en la
reunin anual de la Evangelical Theological Society, noviembre 1997.
36
Samuel Escobar, El reino de Dios, la escatologa y la tica social y
poltica en Amrica Latina, en El reino de Dios y Amrica Latina, ed. por C.
Ren Padilla (El Paso, Texas: Casa Bautista de Publicaciones, 1975), pg.
138.
24 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
Su evaluacin no es aislada.
37
Teolgicamente hablando, l
critica desde afuera. Algunos quienes nos hemos movido y nos
movemos dentro de esta tradicin hemos visto que tiene algo de
razn. Sin embargo, no sera justo olvidar que ha habido es-
fuerzos dignos de elogio por aliviar la miseria de nuestros pue-
blos o ayudar a damnificados despus de una catstrofe. A la
vez, tenemos que reconocer que a menudo estos esfuerzos se
han realizado ms como una respuesta de compasin del mo-
mento o por ser un posible puente para el evangelismo que por
ser un aspecto inherente de la misin del pueblo de Dios.
Con todo, aparecen vientos de cambio. Un nuevo sector
creciente dentro de la tradicin dispensacionalista, el dispensa-
cionalismo progresivo, ha empezado a repensar el tema de la
misin de la iglesia. Por su creencia en el ya de la escatolog-
a, proponen (y proponemos) que la presencia del reino deman-
da que el pueblo de Dios encarne los valores del reino en el po-
der del Espritu.
38
Varios ven que la tica social es un rea en la

37
Vase, por ej., Jos Mguez Bonino, Rostros del protestantismo lati-
noamericano (Buenos Aires, Grand Rapids: Nueva Creacin, 1995); Lindy
Scott, Evangelicals and Politics in Mexico (1968-1997): From Apathy to In-
volvement, ponencia presentada en la reunin anual de la Midwest Associa-
tion of Latin American Studies, 31 de octubre al 1 de noviembre, 1997. Desde
la perspectiva liberacionista: Heinrich Schfer, El reino de la libertad: Unas
consideraciones acerca de la funcin de la escatologa milenarista en los con-
flictos sociales de Centroamrica, Pasos 31 (1990), pgs. 11-14; Jorge Pix-
ley, El final de la historia y la fe popular: El reino milenario de Cristo (Ireneo
y el fundamentalismo), Pasos 41 (1997), pgs. 11-16; Pablo Richard, Apoca-
lipsis: Reconstruccin de la esperanza (San Jos, Costa Rica: Departamento
Ecumnico de Investigaciones, 1994).
38
Las varias escuelas teolgicas, que abogan por un reino realizado en el
presente, han luchado con definir cmo (o, en algunos casos, si) la escatologa
debe impactar la tica social. Vase, por ej., John Howard Yoder, The Politics
of Jesus: Behold the Man! Vicit Agnus Noster, 2
a
ed. (Grand Rapids: William
B. Eerdmans Publishing Company; Carlisle: Paternoster, 1994); Wright,
Vivi-endo como pueblo de Dios; Richard B. Hays, The Moral Vision of the
New Testament: A Contemporary Introduction to New Testament Ethics
(Nueva York: HarperCollins, 1996); Stephen Williams, Evangelicals and Es-
chatology: A Contentious Case, en A. N. S. Lane, ed., Interpreting the Bible:
Essays in Honour of David F. Wright (Leicester: Apollos, 1997), pgs. 291-
308; David J. Bosch, Misin en transformacin: Cambios de paradigma en la
teologa de la misin (Grand Rapids: Libros Desafo, 2000), pgs. 387-403,
606-19; M. Daniel Carroll R., The Power of the Future in the Present: Escha-
La tica social de los profetas 25
cual el sistema dispensacional teolgicamente ha sido dbil y
que tiene que trabajar. Aqu no corresponde presentar los ar-
gumentos a favor de los cambios en el sistema, sino solo sea-
lar que la tica social es una de sus mayores inquietudes.
39
La
tesis doctoral de Oscar Campos explora las implicaciones del
dispensacionalismo progresivo para la misin integral de la
iglesia en Amrica Latina.
40
Es significativo que Nez recien-
temente ha publicado un tomo sobre las bases antiguotestamen-
tarias de la misin, en el cual dedica un captulo a los profe-
tas.
41

Los obstculos hermenuticos e histricos ya empiezan a
derrumbarse. Ahora la tica proftica, anteriormente algo ex-
cluida en la tradicin premilenarista, ser ms estudiada e in-
corporada dentro de una visin ms abarcadora de la tica
bblica.

CONCLUSIN

El presente ensayo ha tenido el propsito de presentar las
varias maneras en que los profetas han sido utilizados, o rele-
gados al margen, para entender y definir la misin del pueblo
de Dios en el mundo actual. La opcin por los profetas se ha
dado en una variedad de contextos de conflicto social, pero a
menudo los evanglicos se han mostrado reacios a apropiarse
de ellos en su consideracin de las demandas ticas de la igle-
sia.

tology and Ethics in ODonovan and Beyond, en C. Bartholomew, A. Wolters
y J. Chaplin, eds., A Royal Priesthood: The Use of the Bible Ethically and Po-
litically (Grand Rapids: Zondervan, 2002), pgs. 116-43.
39
Craig A. Blaising y Darrell L. Bock, Progressive Dispensationalism
(Wheaton: Victor Books, 1993), pgs. 284-301; Pyne, The New Man in an
Immoral Society; M. Daniel Carroll R., Broadening Horizons, Redirecting
Focus: A Response to Robert Pyne on Progressive Dispensationalism and So-
cial Ethics, ponencia presentada en la reunin anual de la Evangelical Theo-
logical Society, noviembre 1997.
40
Oscar A. Campos, The Mission of the Church and the Kingdom of God
in Latin America (tesis doctoral, Dallas Theological Seminary, 1998).
41
Emilio Antonio Nez, Hacia una misionologa evanglica latinoame-
ricana (Miami: COMIBAM, 1997). Para sus reflexiones en cuanto a los pro-
fetas, vase pgs. 215-39.
26 KAIRS N 32 / enero - junio 2003
La literatura proftica puede ampliar la comprensin de la
tica del Antiguo Testamento. Los evanglicos en general de-
ben reconocer la tendencia de limitar su enfoque a la Ley.
Adems, hemos observado que la tradicin premilenarista est
empezando a superar algunos obstculos teolgicos e histricos
que estorbaban el uso de los profetas en cuestiones de la tica
social. Con este nuevo espacio, ahora podemos pasar a investi-
gar cmo estudiar este material a fin de poder contextualizarlo
mejor. Eso ser la tarea de los siguientes ensayos.

La tica social de los profetas y su relevancia
para Amrica Latina hoy:
El aporte del estudio del trasfondo
*



Dr. M. Daniel Carroll Rodas
Profesor de Antiguo Testamento
Denver Seminary


La investigacin del trasfondo histrico, teolgico, literario y sociolgico
de los mensajes ticos de los profetas ilumina el texto y coadyuva a la
elaboracin de una tica proftica para el da de hoy. Los estudios so-
ciolgicos discuten, entre otras cosas, la posible ideologa de la produc-
cin del material proftico y el blanco de la crtica econmica de los pro-
fetas. El artculo seala algunos aportes que una consideracin de cada
aspecto del trasfondo puede contribuir al estudio de la tica proftica y
su contextualizacin hoy.

Research on the historical, theological, literary and sociological back-
ground of the ethical message of the prophets illumines the text and aids
in the elaboration of a prophetic ethic for today. Sociological studies ex-
amine, among other things, the possible ideology of the production of the
prophetic material and the target of the economic critique of the proph-
ets. The article points out some contributions that attention to each aspect
of the background can contribute to the study of prophetic ethics and its
contextualization today.

INTRODUCCIN

El primer artculo de esta serie mostr que los libros profti-
cos del Antiguo Testamento han impactado la formulacin de
la tica social de una gama de posiciones teolgicas, desde pos-
turas liberales y liberacionistas hasta ciertas evanglicas. Aun
en aquellos crculos evanglicos donde ha habido cierto recelo

*
Este artculo forma parte de las Conferencias Bblicas del SETECA, im-
partidas por el Dr. Carroll Rodas del 30 de julio al 2 de agosto de 2002.
8 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
en tomar en consideracin esta literatura, recientemente se ha
visto una nueva apertura para entrar al tema.
Un ejemplo de la influencia de la voz proftica
1
sobre el
evangelicalismo en nuestro medio se puede observar en la re-
daccin del documento final del Cuarto Congreso Latinoameri-
cano de Evangelizacin (CLADE IV), celebrado en Quito en
septiembre de 2000. Entre otras cosas, los participantes se
comprometieron a vivir la esperanza escatolgica del Reino
de Dios en la sufriente Amrica Latina de hoy, participando ac-
tivamente en los procesos de la sociedad civil que promuevan y
defiendan la vida y la dignidad humana.
2

Es notable que la visin proftica del futuro ahora sirve co-
mo una motivacin a la accin en el presente y no principal-
mente como un fondo de datos para elaborar esquemas esca-
tolgicos, los cuales en el pasado no han dado mucho nfasis a
las implicaciones y demandas ticas de esa visin. El documen-
to termina con las siguientes palabras:

Concluimos esta declaracin con la afirmacin que la Palabra de Dios
nos convoca a ser comunidades profticas y solidarias con el dolor y
el sufrimiento que denigran la vida de nuestras naciones, pues enten-
demos que parte medular de nuestra misin es lograr la justicia para
todos en el poder del Espritu Santo.
3


Ahora bien, si es fcil establecer que hoy en da existe un
creciente inters en la tica proftica, es llamativo que a menu-
do no se ha dedicado mucha atencin a una discusin seria so-
bre una metodologa apropiada al tema. Es decir, cmo pode-
mos (o debemos) estudiar los profetas para utilizarlos ms sa-
biamente y con mayor provecho? Este vaco metodolgico bri-
lla por su ausencia. Por lo tanto, la meta del presente ensayo y
los dos siguientes es explorar diferentes clases de acercamien-
tos a la literatura proftica, a fin de buscar ayuda en cmo con-
textualizarla.
Este artculo aboga por la importancia de prestar atencin a

1
Es decir, el nfasis en la denuncia del pecado personal y social, y en la
esperanza mesinica.
2
Este documento fue publicado en Enlace teolgico 32 (2001), pgs. 1-2.
3
Ibid., pgs. 2. El nfasis es mo.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 9
las varias dimensiones del trasfondo del mensaje proftico. Se
divide en dos partes principales. La primera examina el tras-
fondo histrico y teolgico de los libros profticos y el proceso
de su composicin. La segunda resea algunos trabajos so-
ciolgicos. Entre los estudios sociolgicos que vamos a presen-
tar, unos discuten la posible ideologa de la produccin del ma-
terial proftico, y otros intentan reconstruir el blanco de su
crtica econmica y religiosa.
A lo largo de este escrito, sugerimos que una consideracin
de cada dimensin del trasfondo puede contribuir al estudio y
aplicacin de la tica proftica. No es solamente una cuestin
de conocer ms detalles de ese trasfondo; tambin se puede
aprender mucho de la amplitud de los detalles del mundo de los
profetas que ellos tomaban en cuenta al comunicar el mensaje.

EL ESTUDIO DEL TRASFONDO
DEL MENSAJE TICO DE LOS PROFETAS

Cualquiera que estudie la Biblia usualmente se concentra en
uno de tres posibles acercamientos al texto: examinar el texto
como tal (dentro del texto), indagar cmo el texto ha impac-
tado a sus lectores (enfrente del texto), o investigar los mlti-
ples trasfondos (detrs del texto).
4
Podemos conceptualizar
estas tres opciones con el siguiente diagrama, que enumera di-
ferentes aspectos que se puede estudiar en cada categora.

ENFOQUES EN EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

Detrs del texto En el texto Enfrente del texto
Trasfondo histrico Estructura El impacto del texto
Trasfondo teolgico Gramtica en el lector

4
Hablamos en generalidades algo simplistas. Es muy comn trabajar las
tres categoras a la vez o en combinacin. Sin embargo, esta generalizacin
nos ayuda a proceder con mayor claridad metodolgica. Un libro de texto de la
hermenutica que utiliza estas tres categoras (aunque con diferentes etiquetas)
en su presentacin de las varias tareas en el estudio bblico y de las escuelas
de acercamiento es W. Randolph Tate, Biblical Interpretation: An Integrated
Approach (Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1991). Argu-
menta que las tres son distintas, pero indispensables y complementarias.
10 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
Teoras de composicin Cuestiones literarias La influencia del
Estudios sociolgicos Terminologa contexto en la lectura

Antes de hablar de los varios trasfondos del mensaje prof-
ticolo que est detrs del textocomentaremos brevemente
las otras dos maneras de acercarse a la Biblia.

La investigacin de lo que est dentro del texto

Este enfoque observa la gramtica, la estructura, la termino-
loga, figuras literarias y otros elementos de la narracin o de la
poesa. Esta manera de ver el texto es muy conocida y es donde
mayormente se pone el nfasis en los libros de texto de la her-
menutica y la exgesis. Obviamente, estas herramientas deben
usarse en una lectura cuidadosa del texto bblico, fundamento
imprescindible para la elaboracin de una tica proftica. Los
otros dos ensayos de esta serie presentarn unas lecturas litera-
rias de un libro proftico. No se dedicar ms atencin aqu a
esta clase de acercamiento.

La investigacin de lo que ocurre enfrente del texto

Este acercamiento se trata del impacto actual del texto y su
trayectoria dentro y afuera del pueblo de Dios. Ahora el nfasis
no est en el texto en s, sino ms bien en los lectores u oyentes
de la palabra proftica. Cmo es que el mensaje tico de los
profetas ha moldeado la cosmovisin y la vida diaria del pueblo
de Dios?
Al analizar esta historia efectiva del texto bblico,
5
es po-
sible descubrir las preocupaciones y acciones ticas de las co-

5
Esta es una expresin tcnica de la hermenutica filosfica. Para mayo-
res detalles, vase Hans-Georg Gadamer, Truth and Method (Nueva York:
Continuum, 1975), pgs. 257-74; Emerich Coreth, Cuestiones fundamentales
de hermenutica (Biblioteca Herder, Seccin de Sagrada Escritura 127; Bar-
celona: Editorial Herder, 1972), pgs. 161-90; Luis Alonso Schkel y Jos
Mara Bravo, Apuntes de hermenutica, 2a. ed. (Coleccin Estructuras y Pro-
cesos, Serie Religin; Madrid: Editorial Trotta, 1997), pgs. 125-29. Se ha
examinado la trayectoria de la recepcin de varios libros profticos. Por ej.,
para Ams, vase Robert Martin-Achard, Amos: lhomme, le message,
linfluence (Ginebra: Labor et Fides, 1984), pgs. 161-271; M. Daniel Carroll
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 11
munidades de fe inspiradas por l, as como sus reas de cegue-
ra. Esta experiencia con el mensaje tico de los profetas puede
(y debe) volverse un laboratorio lleno de lecciones para una
evaluacin de la lectura y aplicacin de esa palabra por el pue-
blo de Dios en la actualidad. Regresaremos a este tema en la
segunda parte de este ensayo, en la discusin de los estudios
sociolgicos. Tambin ser un elemento importante de la
prxima entrega.

La investigacin de lo que est detrs del texto.

Ahora llegamos a lo que nos ocupar por el resto de este en-
sayo. La investigacin de los varios trasfondos del mensaje ti-
co de los profetas tiene dos metas. Por un lado, estos estudios
proveen informacin del contexto antiguo que ilumina los pasa-
jes relevantes. Por otro lado, la variedad de elementos de que
los profetas echaron mano puede orientarnos en la elaboracin
de una tica proftica para el da de hoy. Existen varias subca-
tegoras de datos que pueden ser tiles.

Trasfondo histrico y/o arqueolgico. Esta es, tal vez, el
rea que ms se ha explorado. Por ejemplo, para comprender el
mensaje tico de los profetas del octavo siglotanto su conte-
nido como su retricaes necesario estar consciente de las im-
plicaciones polticas, econmicas y militares de la presencia del
imperio asirio.
Ilustramos este hecho con el profeta Ams, quien ministra
unos aos antes del resurgimiento de Asiria bajo el mando del
rey Tiglat-pileser III (sube al trono en 745 a. C.). En sus das
nadie se imaginaba que Asiria volvera a proyectar su sombra
sobre Siria-Palestina. Tal vez por esta razn nunca identifica al
invasor que sera el instrumento del juicio divino (3:11; 6:14).
Sin embargo, el profeta utiliza la metfora del len al referirse a
Yahv: l es el len que ruge desde Sin (1:2; 3:8) y que saldr
al encuentro de su pueblo Israel (3:4, 6, 12). Por qu escoge el

R., AmosThe Prophet and His Oracles: Research on the Book of Amos
(Louisville, Kentucky: Westminster John Knox Press, 2002), pgs. 26-30, 47-
49, 53-72.
12 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
profeta esta imagen para describir a su Dios? No es una irona
(inspirada?) que el len era el smbolo por excelencia del im-
perio asirio?
6
Aos ms tarde, Dios se manifestara por medio
de los ejrcitos de Asiria, que destruiran la nacin de Israel en
722 a. C.
Dos dcadas despus del ministerio de Ams, el profeta Isa-
as condena al rey Acaz y los lderes de Jud por su egosmo, la
opresin de los dbiles y su falta de fe ante la amenaza abru-
madora de Asiria. Algunos de los pasajes ms conocidos de
Isaas, como los orculos mesinicos de los primeros doce cap-
tulos, conscientemente contrastan la esperanza de un reinado
justo y pacfico del rey venidero (9:1-7; 11:1-16)
7
desde un
Sin exaltado (1:24-2:5; 4:2-6; 12:1-6) con la injusticia que se
viva en Jerusaln (1:2-23; 2:6-4:1; 5:1-30; 7:1-16; 8:11-22;
9:9-10:4) y la crueldad y presuncin del rey de Asiria (7:17-
8:10; 10:5-34). El profeta anuncia que ms all de la muerte de
uno de los ms grandes reyes de Jud (Uzas), y muy por enci-
ma de ese rey pecaminoso Acaz y el rey humano ms poderoso
del mundo (el de Asiria), sobresale la sublime gloria del sobe-
rano rey de reyes, Yahv, alabado por un coro de serafines
(6:1-5).
En 701, cuando Jerusaln es rodeada por los ejrcitos de
Senaquerib, otro rey asirio, el rey judo Ezequas s confa en
Yahv para salvar a la ciudad. Ante los muros de la ciudad, el
Rabsaces, representante de Senaquerib, se burla de los judos y
con arrogancia dice que el rey asirio es el gran rey (36:4, 13).
Yahv, Dios de los ejrcitos, el Santo de Israel, responde a esa
blasfemia con el envo de su ngel, quin elimina a miles de
soldados enemigos en una sola noche (37:21-36).
Tristemente, Isaas tambin le tiene que declarar a Ezequas

6
La metfora del len es importante en el libro de Isaas (vase Peter Ma-
chinist, Assyria and Its Image in the First Isaiah, Journal of the American
Oriental Society 103 [1983], pgs. 719-37) y tambin en el libro de Nahum,
que celebra la cada del imperio asirio (vase Gordon H. Johnston, Nahums
Rhetorical Allusions to the Neo-Assyrian Lion Motif, Bibliotheca Sacra 158,
3 [2001], pgs. 287-307).
7
Isaas retrata la paz como un futuro en el cual el len no atacara a otras
criaturas ms dbiles (11:6-8). Sera esto una esperanza de una Asiria pacfi-
ca y no conquistadora?
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 13
una palabra de juicio. En 2 Reyes a Ezequas (juntamente con
Josas) se le describe como uno de los mejores reyes de la his-
toria de Jud (18:1-6; cp. 22:1-2, 23:25). Sin embargo, en Isaas
39 l muestra con orgullo las riquezas del palacio a los mensa-
jeros de Babilonia, nacin que aos despus sujetara a Jud y
que es el gran enemigo de la segunda parte del libro (39:6-7;
caps. 44-47). Cuando se llega al final de Isaas, solo hay uno
sentado en un trono. No es un rey humano, ni siquiera Ciro, el
gran lder escogido por Dios para llevar a cabo su plan de re-
dimir a su pueblo del cautiverio (Isaas 43-45). Slo Yahv rei-
na. l es el nico rey verdadero de su pueblo (43:15); l es el
mximo soberano, quin dirige el curso de la historia de todas
las naciones, y cuyo trono es el cielo, y la tierra el estrado de
sus pies (66:1).
Es obvia la importancia de manejar el trasfondo sociopolti-
co del antiguo Israel para poder comprender el mensaje tico y
la retrica de los profetas. A la vez, esta conciencia histrica de
los profetas nos es una leccin para el presente. As como en
aquel contexto pasado, la tica social no puede consistir en ide-
as abstractas, divorciadas de la vida nacional. Adems, aunque
la voz proftica se dirija a individuosespecialmente a los
lderes, quienes son los ms responsables del destino del pas
no es individualista. Se interesa en las exigencias divinas sobre
las mltiples dimensiones y amplias esferas de la realidad
humana. En otras palabras, el estudio del trasfondo histrico no
se debe limitar a la excavacin de datos del pasado; nos debe
estimular a investigar nuestra propia realidad histrica para que
la literatura proftica pueda continuar cobrando vida en situa-
ciones nuevas.
Otro caso interesante de la iluminacin til de algunos datos
textuales, pero ahora por la arqueologa, es la fiesta marzeah.
8


8
Hans M. Barstad, The Religious Polemics of Amos: Studies in the
Preaching of Am. 2:7B-8; 4:1-13; 5:1-27; 6:4-7; 8:14 (Supplements to Vetus
Testamentum 34; Leiden, Holanda: E. J. Brill, 1984); John L. McLaughlin,
The Marzah in the Prophetic Literature: References and Allusions in Light
of the Extra-Biblical Evidence (Supplements to Vetus Testamentum 86; Lei-
den, Holanda: E. J. Brill, 2001); Philip J. King y Lawrence E. Stager, Life in
Biblical Israel (Library of Ancient Israel; Louisville: Westminster John Knox
Press, 2001), pgs. 355-57, 376-80. Una presentacin ms popular se
14 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
Aparentemente, estas fiestas duraban varios das y fueron pa-
trocinadas por asociaciones fraternales de gente pudiente. Se
caracterizaban por la borrachera y el consumo de comida sun-
tuosa. Los eruditos disputan acerca del significado religioso de
estas fiestas. Algunos relacionan la marzeah con los cultos fu-
nerarios, donde los dolientes se consolaban y honraban a sus
dioses. Al leer Ams 6:4-7, es fcil identificar varios elementos
de la marzeah: los participantes comen corderos y novillos, be-
ben vino en tazones y se ungen con preciosos ungentos.
9

Sobre la base de esta informacin, podemos apreciar que la
crtica proftica en estos versculos es ms que econmica.
Ams condena las acciones de una cosmovisin moldeada por
ceremonias paganas, prcticas culturales bien arraigadas en el
corazn del sector privilegiado de la poblacin. En otras pala-
bras, el problema econmico es bastante complejo porque est
interrelacionado con cuestiones culturales. No basta reducir el
inters proftico a una sola dimensin de la vida social; la de-
nuncia se dirige a una realidad global y abarcadora. A la luz de
este hecho, surgen preguntas retadoras para nosotros hoy en
da: Es posible que la cultura haya afectado (o infectado!) la
tica social del pueblo de Dios? Hay prcticas contextuales
que nos han llevado a hacer la vista gorda ante el sufrimiento
de la gente desafortunada y que cauterizan la conciencia para
que tampoco nos aflijamos por el quebrantamiento de Jos
(6:6)? Por qu muchos que profesan ser creyentes no muestran
ninguna diferencia de aquellos que no siguen a Cristo en cuanto
al trato de la mujer, el respeto a las autoridades, la corrupcin y
la mentira? Realmente, cun inclusivo es nuestro anlisis de la

encuentra en Philip J. King, Using Archaeology to Interpret a Biblical Text:
The Marzeah Amos Denounces, Biblical Archaeology Review 14/4 (1988),
pgs. 34-44.
9
En el contexto literario inmediato se describe una escena de muerte y lu-
to, donde un pariente busca los cadveres de sus familiares (6:8-10). La yux-
taposicin de este pasaje y 6:4-7 ser una mera coincidencia, o se perciba una
relacin entre la fiesta y la escena de muerte y luto? Ntese tambin la palabra
hebrea mirzah (duelo, RV 1960) en 6:7, un eslabn lxico directo con la
marzeah. Unos eruditos han sugerido que 2:7b-8 y 4:1 tambin tienen que ver
con la marzeah.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 15
problemtica econmica-social de nuestros pases?
10
Los profe-
tas tienen mucho que ensearnos en cuanto al aprecio de los
problemas contextuales.

Tradiciones. Una segunda manera de buscar lo que hay
detrs del texto es tratar de identificar las tradiciones que
formaron el fundamento teolgico de la tica social de los pro-
fetas.
11
Las varias opciones incluyen el pacto mosaico y la Ley,
el culto y las ceremonias de renovacin del pacto, y la sabidur-
a.
12

Existe evidencia de la utilizacin de cada una de estas tradi-
ciones por los profetas. Por ejemplo, al denunciar la injusticia
en 2:6-8 y 5:10-12, Ams posiblemente hace alusin a varias
leyes de xodo 21-23 y apela a las maldiciones del pacto mo-
saico en su anuncio de juicio. Por otra parte, los ltimos cinco

10
Es interesante observar cmo algunos en varias ramas de las ciencias
sociales han relacionado los problemas del sistema sociopoltico y econmico
de Amrica Latina con la herencia espaola y catlica. Podemos mencionar
(pero sin evaluar sus propuestas), por ej., Octavio Paz, El ogro filantrpico:
Historia y poltica (1971-1978) (Mxico: Joaqun Mortiz, 1979); Michael J.
Novak, El espritu del capitalismo democrtico, trad. por L. Wolfson (Libros
del Hoy Candente 25; Buenos Aires: Ediciones Tres Tiempos, 1983), pgs.
255-355; Lawrence E. Harrison, Underdevelopment Is a State of Mind: The
Latin American Case (Lanham: The Center for International Affairs, Harvard
University y University Press of America, 1985); Carlos Rangel, Del buen
salvaje al buen revolucionario: Mitos y realidad de Amrica Latina (San
Jos, Costa Rica: Kosmos, 1986); David Martin, Tongues of Fire: The Explo-
sion of Protestantism in Latin America (Oxford: Basil Blackwell, 1990).
11
Para una discusin tocante al libro de Isaas, vase E. W. Davies,
Prophecy and Ethics: Isaiah and the Ethical Tradition of Israel (Journal for
the Study of the Old Testament Supplement Series 16; Sheffield, Inglaterra:
Sheffield Academic Press, 1981). Jos L. Sicre trata las bases teolgicas de
los mensajes ticos de Ams, Isaas y Miqueas en Con los pobres de la tie-
rra: La justicia social en los profetas de Israel (Madrid: Ediciones Cristian-
dad, 1984), pgs. 159-66, 246-49 y 312-13, respectivamente; dem, Profetis-
mo en Israel (Navarra, Espaa: Editorial Verbo Divino, 1992), pgs. 402-05.
Para Ams, vase M. Daniel Carroll R., Contexts for Amos: Prophetic Poetics
in Latin American Perspective (Journal for the Study of the Old Testament
Supplement Series 132; Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press,
1992), pgs. 307-09; dem, AmosThe Prophet and His Oracles, pgs. 14-
18.
12
Se debate si esta sabidura provena del crculo del gremio de los sabios
profesionales de la corte real o de los ancianos del rea rural.
16 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
versculos del libro (9:11-15) probablemente fundan la espe-
ranza tanto en las bendiciones del pacto mosaico como en las
promesas del pacto davdico. Adems, por la atencin que
Ams presta a los ritos y los centros de adoracin, algunos han
propuesto que l formaba parte del personal del santuario de
Betel y que por eso buscaba la reforma radical del culto. Otros
datos apuntan a elementos del pensamiento sapiencial.
Es muy probable que Ams y los otros profetas acudan a
las varias fuentes teolgicas que estaban a su disposicin para
comunicar sus mensajes. Eran telogos de primera. Quien hoy
en da los lea sacar mayor provecho de estos orculos si cono-
ce bien ese rico trasfondo teolgico. Es decir, ser eticista re-
quiere que uno sea aficionado de la teologa bblica.
Sin embargo, estar comprometido con la tica no es asunto
de solo ser un experto en la teologa que se encuentra dentro de
la Biblia; tambin incluye el reto de poder hacer teologa en la
actualidad. Cmo debemos apelar hoy a la Biblia y su teologa
a fin de contextualizarlas a los problemas de nuestro medio?
Consideremos, por ejemplo, la poca de la guerra en Centro-
amrica en las dcadas de los 70 y 80 y la primera mitad de los
90. Supimos nosotros los evanglicos responder teolgica-
mente a las tragedias de esos aos de conflicto? En aquel en-
tonces era fcil y comn criticar el esfuerzo liberacionista por
hacer teologa, pero dnde estaba nuestro propio aporte teol-
gico? En Guatemala, por publicaciones como Guatemala:
Nunca ms de la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispa-
do y Guatemala: Causas y orgenes del enfrentamiento armado
por la Comisin para el Esclarecimiento Histrico, ahora sabe-
mos mucho ms acerca de la magnitud del horror de lo ocurri-
do.
13
La tarea de reflexionar teolgicamente sobre la guerra, en-
tonces, no fue solo una obligacin del pasado, sino que contin-
a siendo un reto si se quiere contribuir a la reconstruccin de
la conciencia cristiana y visin moral de nuestros pueblos.

13
Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala, Guate-
mala: Nunca ms (Guatemala: ODHAG, 1998); Comisin para el Esclareci-
miento Histrico, Guatemala: Causas y orgenes del enfrentamiento armado
(Guatemala: F & G Editores, 2000). ste ltimo es una edicin abreviada de
Guatemala, memoria del silencio, publicado en 1999.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 17
A menudo el alcance de nuestras reflexiones teolgicas no
llega ms all de nuestras vidas personales y familiares. Todos
recordamos la destruccin de las torres gemelas de Nueva
York, el 11 de septiembre de 2001. Unas horas despus de
haber escuchado la noticia esa maana, pregunt a mi clase de
Antiguo Testamento cmo pensaban ellos responder teolgi-
camente al acontecimiento. De los 62 estudiantes, nadie levant
la mano; no tenan las categoras teolgicas ni una prctica de
reflexin teolgica que podran ayudarles a responder a mi pre-
gunta. Ese domingo, cuando entr al culto de nuestra iglesia lo-
cal, not que se haba colocado una bandera gigantesca de los
Estados Unidos detrs del coro. Durante el servicio, quien di-
riga la alabanza empez a tocar el himno nacional. Inmediata-
mente, toda la congregacin se puso de pie y empezaron a can-
tar, muchos entre lgrimas y con la mano sobre su pecho. Me
qued asombrado: Lo que estaba viendo era una reaccin na-
cionalista (y, por cierto, muy humana y natural), no una re-
flexin teolgica en cuanto a una posible perspectiva bblica
apropiada.
El punto est en que la tica proftica fuey tambin hoy
debe sersumamente teolgica, ampliamente versada en la re-
velacin divina y no solo en impresiones, lealtades y opiniones
humanas. Necesitamos seguir trabajando la misionologa y teo-
loga en nuestro contexto, para que sean autnticamente
evanglicas, latinoamericanas y pertinentes.
14


Las varias etapas de la composicin. Una tercera manera
de encontrar algo significativo detrs del texto para la tica
social es el intento de especificar las varias etapas de la compo-
sicin (o de la redaccin) del texto. Robert Coote ilustra este
afn en su estudio del libro de Ams. l divide la historia de su
composicin en tres partes y cree que puede identificar los pa-
sajes y el mensaje tico que pertenecen a cada etapa.
15
Segn

14
Para el SETECA por muchos aos el ejemplo por excelencia de esta ta-
rea ha sido el Dr. Emilio Antonio Nez, cuyas publicaciones siempre reflejan
esta inquietud y compromiso.
15
Robert B. Coote, Amos among the Prophets: Composition and Theolo-
gy (Filadelfia: Fortress Press, 1981). Coote simplifica la teora de las redac-
ciones de Ams propuesta por Wolff y utiliza unas ideas acerca de la estructu-
18 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
Coote, la etapa A se compone de las predicaciones del profe-
ta y material de sus discpulos. Dirige su crtica solo a la clase
pudiente de Israel y le anuncia un juicio inminente e inevitable.
El estrato B refleja la contribucin de un escriba ms de un
siglo despus, quien retrabaj el mensaje original para ampliar
la condena a incluir a toda la nacin y ofreci algo de esperan-
za al pueblo. La ltima etapa, la C, vendra de la poca po-
sexlica. Entre otras cosas, agrega los ltimos versculos del li-
bro (9:7-15), a fin de darle al pueblo una visin de la recons-
truccin nacional: El juicio nacional ya pas y aquellos pasajes
condenatorios ahora serviran como una advertencia de las con-
secuencias de la desobediencia, mientras que la descripcin de
una utopa hara que el pueblo fijara su mirada hacia el futuro.
Para Coote, este intento de trazar las posibles redacciones
del libro de Ams no es un ejercicio acadmico fro. Para l, el
proceso por el cual el pueblo retomaba el texto muestra que la
palabra proftica todava viva. Eray esuna palabra perti-
nente en contextos histricos sucesivos. Por ende, la tarea nues-
tra hoy en da tambin es la de retomar la palabra proftica (pe-
ro de otra manera: sin aadir a ella) y aplicarla a nuestro mun-
do. Dice Coote:

Cada etapa de la recomposicin representa una interpretacin de las
palabras de Ams y, por lo tanto, una actualizacin de ellas, una lectu-
ra y una comprensin que las hace actuales y relevantes para un pre-
sente nuevo y diferente. Sin estas actualizaciones sucesivas, las pala-
bras de Ams rpidamente habran sido olvidadas. Estas actualizacio-
nes son unas analogas de nuestra propia interpretacin de Ams por
la cual lo hacemos significativo para nosotros. La vida de la palabra
en la comunidad de fe depende de la actualizacin continua de la pa-
labrapermite que nos veamos a nosotros mismos en una continuidad
directa con las personas y comunidades de fe que leyeron Ams tan
activamente que lo reescribieron al leerlo. Nuestra Escritura naci en
el proceso de la interpretacin.
16



ra de la sociedad israelita de N. K. Gottwald. Para una resea de las varias te-
oras en cuanto al libro de Ams, vase Carroll R., AmosThe Prophet and
His Oracles, pgs. 19-20, 31-35.
16
Coote, Amos among the Prophets, pgs. 3-4.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 19
Por varias razones, es difcil que los evanglicos acepten
muchas de las propuestas acerca de la composicin de los li-
bros del Antiguo Testamento. No hay que descartar todo el po-
sible trabajo editorial de generaciones posteriores, pero s hay
que reconocer que muchas de estas hiptesis entran al campo
de la especulacin y la subjetividad. Sin embargo, un valor de
esta clase de estudio es su lectura sumamente cuidadosa de la
Biblia y su afn por entender la relacin entre pasajes. Esto
obliga a quienes optamos por la forma final o cannica
17
del
texto a estudiar la literatura proftica ms concienzudamente.
El resultado es una lectura ms fecunda para la tica actual.
Por ejemplo, si regresamos a Ams 9:11-15, podemos ob-
servar que la terminologa de estos versculos describe una in-
versin de los cuadros de juicio presentados anteriormente en el
libro. Uno se da cuenta de que, lejos de requerir una hiptesis
de redacciones para explicar el cambio de vocabulario, esta es-
peranza de una reconstruccin nacional concientemente se con-
trasta con el sufrimiento del pueblo en el presente y en el futuro
inminente. Dicho de otra manera, la utopa se basa en la inver-
sin de la realidad histrica y no se entiende sin ella. Esta clase
de relectura esmerada del texto bblico reconoce que los profe-
tas tenan una visin moral muy amplia, la cual no se limitaba
solo a la condena del pueblo, sino que tambin abarcaba pala-
bras alentadoras de la gracia divina que lo ayudaran a ver ms
all del juicio y as sobrevivirlo con fe. Los dos ltimos ensayos
de esta serie explicarn con mayores detalles la opcin por la
forma cannica del texto y sus implicaciones para la formula-
cin de una tica bblica. El libro de caso ser Ams.

17
La frase la forma final se refiere a la ltima etapa de la composicin
(no importando cules y cuntas fueron las etapas anteriores). Al usar el
trmino la forma cannica no estamos haciendo referencia a la crtica can-
nica desarrollada por Brevard S. Childs y otros, quienes recalcan la forma fi-
nal pero siempre en relacin con posibles redacciones anteriores. Un ejemplo
reciente de uno que trabaja el texto final, pero que a la vez toma por sentado
un proceso complejo de composicin, es Andrew Davies, Double Standards:
Re-evaluating Prophetic Ethics and Divine Justice (Biblical Interpretation 46;
Leiden, Holanda: E. J. Brill, 2000). Para una explicacin de su metodologa,
vase ibid, pgs. 5-19, 27-33.
20 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
En resumen, hemos presentado el esquema de las tres clases
de acercamiento al texto bblico, los estudios de lo que est de-
ntro de, enfrente de y detrs del texto. Hemos concentrado
nuestra atencin en la tercera clase, es decir, la variedad de in-
formacin que puede explicar el trasfondo histrico, teolgico
y literario de los mensajes ticos de los profetas. Se expusieron
unos ejemplos para ilustrar su aporte a la interpretacin pero, a
la vez, intentamos sealar que cada acercamiento nos sugiere
una orientacin metodolgica para la contextualizacin actual
de la tica proftica. En la segunda parte de este ensayo enfoca-
remos una subcategora especial del trasfondo histrico: los es-
tudios sociolgicos.

LOS ACERCAMIENTOS SOCIOLGICOS
AL TEXTO BBLICO

Al igual que la primera parte de este ensayo, se puede divi-
dir la siguiente discusin en tres partes, porque en general exis-
ten tres enfoques en el estudio de la Biblia en los acercamientos
sociolgicos.
18


El contexto de la recepcin del texto

La meta en esta clase de estudio es investigar con herra-
mientas de las ciencias sociales el contexto en el cual el texto es
ledo e interpretado. En nuestro medio ha sido la teologa de la
liberacin la que ms se ha dedicado a analizar con cierto grado
de sofisticacin las circunstancias socioeconmicas y polticas
del pueblo de Dios en Amrica Latina que afectan el proceso
hermenutico.
En su obra clsica, titulada La liberacin de la teologa,
Juan Luis Segundo empieza su crculo hermenutico con el
compromiso con la realidad de Amrica Latina, una postura

18
M. Daniel Carroll R., Introduction: Issues of Context within Social
Science Approaches to Biblical Studies en dem, ed., Rethinking Contexts,
Rereading Texts: Contributions from the Social Sciences to Biblical Interpre-
tation (Journal for the Study of the Old Testament Supplement Series 299;
Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 2000), pgs. 13-21.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 21
que le lleva a reconocer la necesidad de utilizar las ciencias so-
ciales para el anlisis de la sociedad y la propuesta de una solu-
cin poltica.
19
He aqu la opcin por el marxismo. A menudo,
el uso del marxismo por los telogos de la liberacin ha sido
tergiversado y no bien entendido. Una lectura cuidadosa de au-
tores como Segundo y Enrique Dussel, entre otros, muestra que
la aceptacin de esta perspectiva no ha sido ni ingenua ni total,
sino ms bien informada y crtica.
20
El deseo de concientizar al
pueblo de Dios, que abarca tanto una orientacin marxista para
una comprensin sociopoltica del contexto como el estudio te-
olgico y bblico, es sumamente una orientacin tica a la fe
cristiana. De all, el inters de esta teologa en lo proftico.
No hay que estar de acuerdo con la teologa de la liberacin
para ver el valor de las ciencias sociales en la contextualizacin
del mensaje proftico. Los textos no se dieron en, y hoy no se
aplican a, un vaco. Una sensibilidad informada de la realidad
concreta en la cual nuestros pases se encuentran sumergidos
ayudara a que la utilizacin de los profetas sea ms apropiada
y relevante. No elaborar ms este tema, porque nuestro nfasis
est en lo que est detrs del texto. Dejo para otra oportuni-
dad el reto de pensar en cules teoras de sociologa ms podr-
an arrojar luz sobre el contexto latinoamericano.

La ideologa de los autores del texto bblico

En estos estudios no se busca elaborar una tica coherente
del Antiguo Testamento en su totalidad, que nos podra funcio-
nar como una gua moral hoy. No, la meta es identificar las di-
ferentes, y posiblemente contradictorias, perspectivas ticas que
existen en la Biblia. Este anlisis no es un trabajo meramente

19
Juan Luis Segundo, La liberacin de la teologa (Buenos Aires: Carlos
Lohl, 1975).
20
Para una resea de posturas y una bibliografa hasta 1990, vase Carroll
R., Contexts for Amos, pgs. 112-20. Fuentes posteriores incluyen Enrique
Dussel, Teologa de la liberacin y marxismo en Ignacio Ellacura y Jon So-
brino, eds., Mysterium liberationis: Conceptos fundamentales de la teologa
de la liberacin, vol. 1 (Coleccin Teologa Latinoamericana 16; San Salva-
dor: UCA Editores, 1991), pgs. 115-44; dem, Las metforas teolgicas de
Marx (Navarra, Espaa: Editorial Verbo Divino, 1993).
22 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
descriptivo y objetivo, porque tambin llega a considerar estas
perspectivas como productos de ideologas del pasado, con to-
das sus limitaciones histricas y culturales. Desde este punto de
vista, el texto no siempre nos debe servir como un orientador,
porque all podemos topar con ideas que ya no tienen validez o
que nos pueden ser hasta negativas y destructivas.
Como resultado, el desafo para quien desea usar el texto
para la tica moderna es saber discernir entre lo bueno y lo ma-
lo de lo que all se encuentra. Este proceso de evaluacin libera
al lector a interactuar con el texto bblico con madurez y se
vuelve en s un ejercicio de reflexin tica.
21
Ahora el texto no
es tanto una revelacin, como se entiende clsicamente, sino un
interlocutor en la tarea tica. Como dice Andrew Davies, este
acercamiento

representa una defensa implacable del derecho del lector de proponer
su propio punto de vista ante el del autor y es, a propsito, icono-
clasta y anti-autoritario. La esencia de este acercamiento es la resis-
tencia a, la interrogacin de y la socavacin de las ideologas domi-
nantes expresadas en el texto, muchas veces desde la postura cons-
ciente e interesada de otra ideologa, como el feminismo o el marxis-
mo
22


Este cuestionamiento del texto naturalmente lleva tambin a
la necesidad de evaluar las descripciones e imgenes de Dios
presentadas en el texto. Sigue diciendo Davies:

As como la erudicin bblica (y a menudo la predicacin) por siglos
ha tratado de analizar las motivaciones y explicar la conducta de los
personajes humanos del texto bblico, ahora nos corresponde poner el
personaje de Yahv bajo el lente del microscopio y hacer un esfuerzo
serio de evaluar sus acciones, si es que esperamos producir una lectura

21
Douglas A. Knight, Introduction: Ethics, Ancient Israel and the He-
brew Bible, Semeia 66 (1994), pgs. 1-8; J. David Pleins, The Social Visions
of the Hebrew Bible: A Theological Introduction (Louisville, Kentucky:
Westminster John Knox Press, 2000).
22
Davies, Double Standards in Isaiah, pg. 13. Para una presentacin
amplia del tema de las ideologas y su relacin con la Biblia, vase Jonathan
E. Dyck, A Map of Ideology for Biblical Critics, en Carroll R., ed., Rethink-
ing Contexts, Rereading Texts, pgs. 108-28.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 23
que realmente entabla el texto en un dilogo, particularmente en rela-
cin con el tema de la tica.
23


Como se acaba de mencionar, quienes ms ponen el texto
bblico en tela de juicio son algunos feministas y marxistas; a
este grupo podemos agregar ciertos pacifistas y algunos que lu-
chan por la ecologa. Carol Dempsey es una erudita feminista
que ha escrito bastante en torno a la tica de los profetas.
24
Para
ella, las escenas del juicio de Yahv pintan un cuadro de un
dios guerrero y sangriento, quien permite que los inocentes su-
fran indiscriminadamente cuando castiga a otros. Esta teologa
viola las sensibilidades ticas, pertenece a otra poca y no tiene
lugar en la nuestra. A esto Dempsey aade lo que para los fe-
ministas es el prejuicio de gnero en los profetas, ejemplificado
en el retrato de Israel rebelde como una mujer ramera quien es
juzgada metafricamente con la humillante muestra pblica de
su desnudez (por ej., Ezequiel 16, 23; Oseas 1-3; cp. Nah. 2:4-
6).
25
Estas ideas reflejaran valores paternalistas y machistas
hacia las mujeres en la antigedad, una actitud que hoy se debe
rechazar categricamente.
Sobre la base de esta evaluacin tan negativa de la literatura
proftica, algunos de esta persuasin la rechazan como palabra
de Dios. Pero Dempsey no es as; quiere que los profetas sigan
teniendo cierta vigencia hoy. Por lo tanto, apela a pasajes que
hablan de paz y abundancia, los cuales, segn ella, nos deben
servir como indicadores de lo que el verdadero Dios espera de
la humanidad (por ej., Is. 11:1-9, 32:16-20; Jl. 2:28-29; Os.
2:14-23; Am. 9:11-15). El papel de los profetas modernos (tan-
to individuos como el pueblo de Dios colectivamente) es pro-
clamar esta visin y trabajar para que sea una realidad. El pro-
feta Isaas nos presenta este modelo en 42:1-4 y 61:1-4, dos pa-

23
Davies, Double Standards, pg. 11.
24
Carol J. Dempsey, The Prophets: A LiberationCritical Reading (Min-
neapolis: Fortress Press, 2000); dem, Hope amid the Ruins: The Ethics of Is-
raels Prophets (San Luis, Missouri: Chalice, 2000).
25
Algunos dicen que esto fue una prctica comn en el antiguo Israel, pe-
ro no hay pruebas. Otros van al extremo de catalogar estas escenas como por-
nogrficas.
24 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
sajes que contrabalancean otros ms problemticos. Comenta
Dempsey:

Parte de mi dificultad a nivel personal es mi esfuerzo por reconciliar
el concepto cristiano evanglico de un Dios santo, recto y totalmente
justo con la descripcin de Yahv en el libro cannico de Isaas. Por
eso, estos asuntos me importan tanto, y es la razn por la cual estoy
preocupada por sugerir un tercer camino para resolverlos, entre las
otras dos posturas de rechazar a Dios y minimizar o pasar por alto los
problemas ticos.
26


Una vez ms los evanglicos nos encontramos ante un acer-
camiento que podra ser algo chocante porque pudiera violar
cierto concepto de la inspiracin. Aqu no se hace una evalua-
cin de estas posturas, pero debemos aceptar el reto de apreciar
la complejidad teolgica e ideolgica del texto bblico.
27
Qu
hacemos con un Dios guerrero? Cmo encajamos esta idea de
Dios con el llamado a ser un pueblo pacfico? Es el Yahv del
Antiguo Testamento la creacin de una sociedad controlada por
los hombres y que menospreciaba a la mujer? Esta clase de
preguntas nos insta a comprender mejor la naturaleza y funcin
de las muchas y complementarias metforas en la Biblia, a in-
vestigar con otros ojos el mundo antiguo en el cual fue escrita
la literatura proftica, y a profundizar nuestra concepcin de la
persona de Yahv al aprender a diferenciar entre lo que real-
mente nace de su ser y lo que refleja su decisin de entregarnos
a nuestras propias pasiones crueles en el juicio.
Aquella complejidad ahora se convierte en una motivacin
para la investigacin de nuevas riquezas teolgicas y en un ca-
mino hacia una tica ms considerada y menos ingenua. Si
creemos de corazn que los profetas son palabra inspirada de
Dios, no debemos huir de estos estudios. Demandan de noso-

26
Ibid., pg. 156.
27
Buenos ejemplos de la interaccin con los retos ideolgicos desde una
perspectiva de profundo respeto hacia la Biblia como palabra de Dios son
Anthony C. Thistleton, New Horizons in Biblical Hermeneutics: The Theory
and Practice of Transforming Biblical Reading (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1992); Francis Watson, Text, Church, and World: Biblical
Interpretation in Theological Perspective (Grand Rapids: William B. Eerd-
mans Publishing Company, 1994).
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 25
tros otra clase de lectura (eso s!), una nueva orientacin que
toma en serio la realidad de las ideologas dentro de y afuera
del texto, pero al final estaremos mejor equipados para contex-
tualizar la tica proftica al mundo latinoamericano.

El trasfondo de los datos textuales

Aqu llegamos a la ltima categora de los estudios sociol-
gicos. El afn de entender el trasfondo del texto antiguotesta-
mentario con el aporte de las ciencias sociales tiene una larga
historia
28
y recientemente han salido a luz varias introducciones
a la aplicacin crtica de estos acercamientos.
29
Los eruditos
han investigado una amplia gama de temas, tales como las es-
tructuras familiares y culturales (por ej., las genealogas, el pa-
rentesco, categoras de pureza, honor y vergenza y costumbres
de gnero), los papeles sociales (de los varios miembros de la
familia, de los sacerdotes, profetas, jueces y reyes), la organiza-
cin del culto, la dinmica de la monarqua, y la naturaleza de
la religin popular.
30

Un tema que siempre ha generado mucho debate tiene que
ver con la crtica econmica de los profetas. Cul era el siste-
ma que ellos condenaban como el cruel opresor de los margi-

28
Para reseas histricas vase John W. Rogerson, Anthropology and the
Old Testament (Oxford: Basil Blackwell, 1978); Robert R. Wilson, Sociologi-
cal Approaches to the Old Testament (Guides to Biblical Research; Filadelfia:
Fortress Press, 1984), pgs. 10-29.
29
Adems de las fuentes mencionadas en la nota anterior, vase Ronald E.
Clements, ed., The World of Ancient Israel: Sociological, Anthropological
and Political Perspectives (Cambridge: Cambridge University Press, 1989);
A. D. H. Mayes, The Old Testament in Sociological Perspective (Londres:
Marshall Pickering, 1989); Victor H. Matthews y Don C. Benjamin, Social
World of Ancient Israel, 1250-587 BCE (Peabody, Massachusetts: Hendrick-
son Publishers, 1993); Thomas W. Overholt, Cultural Anthropology and the
Old Testament (Guides to Biblical Research; Minneapolis: Fortress Press,
1996); Carroll R., Contexts for Amos, pgs. 31-47; dem, Introduction.
30
Hemos tratado el tema de la religin popular con mucho detalle, espe-
cialmente en relacin con el libro de Ams, en Carroll R., Contexts for Amos,
pgs. 48-91, 122-32; dem, Re-examining Popular Religion: Issues of Defi-
nition and Sources. Insights from Interpretive Anthropology y For so you
love to do: Probing Popular Religion in the Book of Amos, Rethinking Con-
texts, Rereading Texts, pgs. 146-67 y 168-89, respectivamente.
26 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
nados de la sociedad israelita? No han faltado propuestas, tanto
del lado de los socilogos como de los biblistas. Por ejemplo, el
socilogo pionero Max Weber postulaba que los profetas fue-
ron intelectuales e idelogos polticos, que se opusieron a la
profesionalizacin del ejrcito, la burocratizacin del estado, la
violacin de los antiguos valores del pasado nmada del pueblo
y la concentracin del poder y riqueza en los nuevos centros
urbanos.
31

Entre los eruditos del Antiguo Testamento no ha sido raro
que se identifique el blanco de la denuncia proftica como una
forma del capitalismo.
32
Sin embargo, en los ltimos aos algu-
nos han sido ms sofisticados en sus propuestas y han abogado
para que se especifique el tipo de capitalismo que atacan los
profetas como el capitalismo de renta. Este no es el capita-
lismo de las sociedades desarrolladas e industrializadas, sino de
las que dependen de la agricultura. Entre los que han trabajado
esta tesis estn Bernhard Lang, Robert Coote, Marvin Chaney y
D. N. Premnath.
33

El capitalismo de renta es un sistema dentro del cual los
campesinos estn a la merced de las lites polticas y econmi-
cas de las urbes. Cuando por varias posibles razones (como una
sequa, la enfermedad o la guerra) no pueden sostener a sus fa-
milias con lo que cosechan de sus tierras, caen en una deuda de
la cual no pueden librarse. Se ven forzados a buscar crdito (o
pagar una renta) para comprar herramientas y semillas y aun
comida para sobrevivir. En el transcurso del tiempo, pierden
sus tierras patrimoniales a sus acreedores urbanos y se encuen-

31
Max Weber, Ancient Judaism, trad. por H. H. Gerth y D. Martindale
(Glencoe: The Free Press, 1952), pgs. 90-117, 267-335. Para una evaluacin
de su propuesta, vase Carroll R., Contexts for Amos, pgs. 26-36.
32
Se puede mencionar como ejemplos a J.-L. Vesco, Amos de Teqoa, de-
fenseur de lhomme, Revue biblique 87 (1980), pgs. 481-543; James L.
Mays, Justice: Perspectives from the Prophetic Tradition, Interpretation 37
(1983), pgs. 5-17. Obviamente, esto ha sido tambin la postura de la teologa
de la liberacin.
33
Para lo que sigue, incluyendo una evaluacin de la teora, vase Carroll
R., Contexts for Amos, pgs. 22-47; dem, Los profetas del octavo siglo y su
crtica de la economa. Un dilogo con Marvin Chaney, Kairs 13 (julio-
diciembre 1993), pgs. 7-24; dem, AmosThe Prophet and His Oracles,
pgs. 22-24, 41-43.
La tica social de los profetas: el aporte del estudio del trasfondo 27
tran obligados a pagarles tributo para laborar lo que antes era
de ellos. En vez de dedicarse al cultivo de lo que ellos necesi-
tan, ahora tienen que cultivar para los fines comerciales de los
nuevos dueos y se hacen ms dependientes del mercado. Se
perpeta el crculo vicioso. Nace as la latifundizacin de las
tierras en las manos de una oligarqua y surge una estructura in-
justa de clases, hechos que iban de la mano con el desarrollo de
la monarqua, que a su vez otorgaba privilegios a sus funciona-
rios y oficiales.
No es difcil ver cmo varios pasajes profticos podran en-
tenderse como evidencia de este sistema en Israel. Ams habla
de la compra y venta de los pobres (2:6; 8:6), la imposicin de
tributo (5:11) y la manipulacin de las medidas de trigo (8:5),
mientras que Isaas describe cmo algunos amontonan las
herencias de otros (5:8). Este capitalismo de renta, entonces,
sera la realidad que causaba tanto sufrimiento a la poblacin y
que llevara a la nacin a un juicio contundente.
Esta propuesta, como todas, tiene problemas tericos y de
datos. Adems, uno de los retos en tratar de utilizar cualquier
teora econmica es que los profetas no eran socilogos ni eco-
nomistas; eran telogos con una fuerte conciencia social. Lo
que nos proveen en sus orculos no son un anlisis sistmico de
la problemtica nacional, sino una evaluacin tica de los
hechos y de los personajes y con sus palabras algo como una
galera de fotos de escenas de opresin. Lo que describen era
conocido por sus oyentes y lectores originales; no haba necesi-
dad de darles mayores detalles. Son retratos diseados para
conmovernos y hacernos sentir la ira de Dios.
Al decir esto, no queremos descartar el uso de este tipo de
acercamiento. Ms bien, como en el caso de los varios acerca-
mientos que hemos mencionado anteriormente en este ensayo,
estos estudios nos estimulan a darnos cuenta de otra dimensin
clave al leer los textos profticos; significa leerlos con un lente
ms realista, reconociendo la importancia de las cuestiones so-
cioeconmicas en la misin de los profetas. Al grado que va-
yamos acercndonos a una mayor comprensin de lo que moti-
vaba a los profetas a hablar y actuar con tanto denuedo, podre-
mos aprender tambin a incluir a los problemas sociales en
28 KAIRS N 33 / julio - diciembre 2003
nuestra visin de ministerio en nuestro propio contexto, y as
acercarnos ms al corazn tico del mensaje proftico.

CONCLUSIN

Este ensayo ha tratado de recorrer una vasta rea de erudi-
cin, reseando cmo se ha investigado lo mucho que est
detrs del texto. El peligro de intentar tanto se expresa muy
bien por el dicho, quin mucho abarca, poco aprieta. Reco-
nocemos el riesgo, pero la meta ha sido dar un vistazo a una
cordillera de erudicin e investigacin. Lejos y a la vez alcan-
zable, tentadora como tambin desafiante, con mltiples picos
que al mismo tiempo son partes de un solo conjunto, esta cordi-
llera de los muchos trasfondos nos llama a meternos ms en la
literatura proftica, a fin de hacer que viva hoy. En el viaje se-
remos introducidos a nueva informacin de toda ndole, y
aprenderemos a echar mano de varios acercamientos al texto.
El peregrinaje ser informativo y metodolgico. No ser una
labor quijotesca en bsqueda de molinos acadmicos a los cua-
les conquistar; ser una aventura seria hacia una mayor profun-
didad en la tica proftica. Que el Seor nos acompae y gue
en este noble esfuerzo!
Laticasocialdelosprofetasysurelevancia
paraAmricaLatinahoy:
Lafecundidaddelaimaginacin
proftica
*
Dr.M.DanielCarrollRodas
ProfesordeAntiguoTestamento
DenverSeminary
Unalecturaliterariaayudaaentendercmoeltextoprofticopuedete
ner una influencia transformadora hoy. Se recomienda partir del texto
cannico,reconocerquefuncionacomountextoclsicoybuscardis
cernir el papel de la imaginacin proftica. Estos principios se ilus
tranenunalecturadedosaspectosdeAms:larealidadreligiosadeIs
rael plasmada en varias partes del libro, y la visin de un futuro muy
distintoen9:1115.
Aliteraryreadinghelpstounderstandhowtheprophetictextcanhavea
transforming influence today. The recommended approach focuses on
thecanonicaltext,recognizesthatitfunctionsasaclassicaltext,and
seeks to discern the role of prophetic imagination. These principles
areillustratedinareadingoftwoaspectsofAmos:Israelsreligiousre
alityportrayedinvariouspartsofthebook,andthevisionofaverydif
ferentfuturein9:1115.
INTRODUCCIN
Esteartculoeselterceroenunaseriedecuatrosobrelati
casocialenlaliteraturaproftica.Enlaprimeraentreganuestra
meta era establecer el hechode que crece el inters en la voz
proftica, es decir, esecompromisoenlaactualidaddedenun
*
Esteartculo forma parte de las Conferencias Bblicas del SETECA, im
partidasporelDr.CarrollRodasdel30dejulioal2deagostode2002.
8 KAIRSN34/enero junio2004
ciarlainjusticiayproclamarlaesperanzaalestilode,ysobrela
basede,elmensajeticodelosprofetasantiguotestamentarios.
1
Surge,entonces,lainquietudencuantoacmosedebeestu
diar la literatura proftica para entender y contextualizar mejor
ese mensaje. Eso nos llev a la segunda presentacin, donde
abogamos por el valor de investigar las mltiples dimensiones
del trasfondo de los profetas (lo que est detrs del texto).
2
Cadaacercamientoaltrasfondonosarrojamsluzsobreelcon
tenidodesusmensajes,peroalaveznosretaaampliarnuestra
propiareflexinencuantoacmollevarlosalmundoactual.Lo
que se buscaba en ese ensayo era ensanchar el horizonte inter
pretativo(sinentrarendetallesyevaluarcadaunadelasvarias
metodologasallpresentadas).
Ahora cambiaremos de enfoque. Nos dedicaremos a ver c
mootraclasedeacercamientoalaBiblialalecturaliteraria
puede ayudarnos a entender la influencia de ese texto transfor
mador en la vida delpueblodeDios.Usandolajergadelapo
nencia anterior, veremos cmo lo que est dentro del texto
puedellegaratenerunimpactoenfrentedeltexto,esdecir,en
loslectores.
Laexposicinsedivideendospartesprincipales.Laprimera
explicaelementosbsicosdelateoraliterariaqueconstituyeel
fundamento de esta manera de leereltextobblico.Lasegunda
presentaunalecturaliterariadeAms9:1115,conelfindeex
plorarcmopodrageneraresperanzaenlascircunstanciasdif
cilesqueviveAmricaLatinahoy.
1
M. Daniel Carroll Rodas, La ticasocialdelosprofetasysurelevancia
para Amrica Latina hoy: La opcin porlaticaproftica,Kairs32(enero
junio2003):725.
2
M. Daniel Carroll Rodas, La ticasocialdelosprofetasysurelevancia
paraAmricaLatinahoy:Elaportedelestudiodeltrasfondo,Kairs33(julio
diciembre2003):728.
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 9
HACIAUNACERCAMIENTOLITERARIO
Laopcinporlaformacannica
deltextobblico
En el artculo anterior se seal que algunos eruditos tratan
defundarsu anlisisdelmensajeticodeloslibrosprofticosen
las posibles etapas decomposicin.
3
Paraellos,esteprocesode
reactualizareltextoenelpasadonossirvecomounapautapara
nuestracontextualizacinenelpresente.Nosotros,sinembargo,
optamos por la forma cannica del texto bblico,
4
es decir, la
formaenlacuallatenemosennuestrasversioneshoy.
En crculos evanglicos, la opcin por el texto actual a me
nudosedefiendeconapelaraladoctrinadelainspiracindivi
na,alcuidadosoberanoenlatransmisindelosmanuscritosya
laconfianzaenladecisindelaIglesiaenlosprimerossiglosde
suhistoriaderatificarunalistafijadeloslibrosqueserecono
cancomorevelacindeDios.Aesterazonamientoteolgicose
lepuedeagregarporlomenostresobservacionesms,queayu
dan a solidificar nuestra opcin.
5
Como analizaremos una por
cindellibrodeAmsmsadelante,lousaremoscomoejemplo
aqu.
1) Algunos eruditos han empezado a cuestionar los estudios
diacrnicos(osea,losquetratandereconstruirlaposiblehisto
riadelacomposicin)debidoalascontradiccionesylasubjeti
vidaddemuchosresultadosdelascrticasdelasfuentes,delas
formas y de las redacciones. Los acercamientos literarios han
mostrado, y continan mostrando, con ms y ms sofisticacin,
larica(ycompleja)unidaddelostextosbblicos.Incluso,porla
frustracinconlosfrutosdelascrticasdiacrnicas,variosestu
3
Ibid.,1718.
4
Paraunaexplicacindeestetrmino,vase ibid.,19,n.17.
5
Para la discusin que sigue y la correspondiente bibliografa, vase M.
Daniel Carroll R., Contexts for Amos: Prophetic Poetics in Latin American
Perspective (Journal for the Study of the Old Testament Supplement Series
132 Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1992): 14954 dem,
AmosThe Prophet and HisOracles:ResearchontheBookofAmos(Louis
ville,Kentucky:WestminsterJohnKnox,2002): 2426,4347.
10 KAIRSN34/enero junio2004
diososqueanteslasutilizabanlashandejadoparadedicarseala
formacannicadeltexto.EntreellospodemosmencionaraRoy
MeluginyDonaldGowan.
2) Otros eruditos, como Shalom Paul, John Hayes, Francis
Andersen y David Freedman, sostienen argumentos histricos
paraaceptarellibrodeAmsensutotalidad(o,enalgunosca
sos, con muy pocas adiciones) como procedente del profeta del
octavosigloa.C.Novenporqulosdatosdellibronopueden
encajar dentro de ese contexto histrico.Paraellos,lassupues
tas evidencias para las varias hiptesis de composicin tienen
otra explicacin a la luz de un anlisis cuidadoso de los datos
histricosdelapoca.
3) A estas razones se les puede sumar el realismo moral.
Quirase o no,todoslosqueestudianculeseltextodelpue
blotienenqueadmitirqueeltextocannicoeslanicaBiblia
quelascomunidadescristianasportodoelmundoconocen,leen
y usan para sus decisiones ticas. Este reconocimiento prag
mticodebeirdelamanoconelcompromisopastoraldetraba
jar precisamente con ese texto que el pueblo de Dios utiliza, a
fin de que sea unapalabraanmsentendidayvivaenlasva
riassituacionesdondeseencarnalafe.Haceunosaosescuch
una entrevista que un amigo canadiense realiz con Pablo Ri
chard,enlacualeldestacadoliberacionistadecaqueestabaes
tudiando el Documento Yahvista con su comunidad de base.
Dudoquehayasidounacomunidaddebaseenelsentidoco
mndelapalabra.
6
Talvezfueronestudiantesdeposgradoyno
ungrupodehermanosdeunaiglesialocal!
Ahorabien,siunprimerpasoesestablecerqutextoseem
plear para el estudio de la ticaprofticaennuestrocaso,el
cannicoel siguiente esdereflexionarsobrecmoesquepo
demos conceptualizar su aporteaesatica.Unamaneracomn
de describir el papel de la literaturaprofticaenlaelaboracin
de la tica es decir que nos sirve como un fondo de principios
morales fundamentales. Claramenteestoesmuycierto,ylapo
nencia anterior intent comunicar varias formas de comprender
6
Usualmentelaexpresinlabaseseusadelasmasasdelasociedadlati
noamericana,mayormentepobresydebajosnivelesdeescolaridad.
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 11
mejoresafuentedivinadelatica.
7
Sinembargo,enestapresentacinquisiramosexplorarotra
maneradeapreciareltexto.Laideaaquesquelaliteraturapro
ftica (y la Biblia entera) es ms que un depsito estable de
principios, del cual sacamos verdades cuando nos es necesario.
Tambinesunapalabradinmica,queformalaconcienciayla
visindequienessesometenaella.
Elconceptodeuntextoclsico
En la hermenutica filosfica encontramos un trmino bas
tanteinteresanteydemuchoprovechoparaloqueestamosdes
arrollando acercadeloslibrosprofticos.Eselconceptodelos
textosclsicos.
8
Setratadelostextosquesiemprehanpodido
funcionarcomounpuentesobreelabismohistricoentreelpa
sadodelautoryelpresentedesuslectores.Aunqueesostextos
seanproductodeotrapoca,ensuspginassepresentaunmun
do con su visin de la realidad quetransciendelaslimitaciones
histricas de su propio contexto original y que ilumina la vida
actual.
9
Estostextoshanperdurado,yhoyendasiguencautivandoy
orientandoasuslectores.Noshalanhaciaadentrodelarealidad
plasmadaensusescenas:sumundoeselnuestro,suspersonajes
7
CarrollRodas,Elaportedelestudiodeltrasfondo,Kairs(33):728.
8
VaseHansGeorgGadamer,TruthandMethod(NewYork:Continuum,
1975): 25358. Ntese tambin la discusin en Luis Alonso Schkel y Jos
MaraBravo,Apuntesdehermenutica(ColeccinEstructurasyProcesos,Se
rieReliginMadrid:EditorialTrotta,1997):11334.
9
Aqusurgeuntemaquegeneramuchodebateenlateoraliteraria:lama
nera de entender la relacin entreelmundopresentadoeneltextoyelmundo
real. Vase la excelente discusin de Clarence Walhout en Narrative Herme
neutics,enR.Lundin,C.WalhoutyA.C.Thistleton,ThePromiseofHerme
neutics (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company Carlisle,
Inglaterra:PaternosterPress,1999):65131.Walhouthaceunaimportantedis
tincin entre referencia (indica la relacin entre el lenguaje del texto y lo que
ese lenguaje describe en el mundo del textopersonajes, acontecimientos, si
tuaciones, etc.) y mimetismo (indica la relacin entre el mundo del texto y el
mundoenelcualvivimos).Paraunejemplodeestadistincin,vaselanota13
abajo. Ntese tambin el argumento de Francis Watson, Text, Church and
World:BiblicalInterpretationinTheologicalPerspective(GrandRapids:Wil
liamB.EerdmansPublishingCompany,1994).
12 KAIRSN34/enero junio2004
songentequetodosconocemos,susimgenesnosconmuevende
una manera singular,
10
y lo que dicen de la existencia humana
nosenseamuchoencuantoacmodebemosvivir.Enotraspa
labras, el horizonte del texto antiguo se conecta y se combina
con el del presente, y ambos interactan con el horizonte ms
amplioyabarcadordeunacomnhumanidad.
Esta caracterstica especial de este grupo reducidodetextos
noselimitaaobrasreligiosasesunfenmenoquesepuedever
en elmundoentero.Porejemplo,enlasculturasquetienenra
cesibricas,podemoshablardelaobramajestuosadeMiguelde
Cervantes, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha.
Todossabemosquinessonelcaballeroenformacin(elQuijo
te),elsimpticoescuderoSanchoPanza,laprincesaDulcinea
y ese caballo noble pero raqutico, Rocinante. Al no ms men
cionarseDonQuijote,todosempezamosasonrer,porqueto
dostenemosenlamenteunaimagendel,desuscompaerosy
desusaventuras(Quinnopodracontarlahistoriadelencuen
troconlosmolinos?).DonQuijoteesunclsicoespaol,que
sigue movindose entre nuestros pueblos despus de cuatro si
glos. Aquel personaje famoso no ha muerto. An aparece en
nuestrovocabulario.Terminelartculoanteriordiciendoquela
investigacindelostrasfondosdelosprofetasnoserunalabor
quijotesca
11
o tambin pudiramos haber dicho que no ser
una quijotada, una locura ingenua.
12
All est: un texto cuya
narrativasigueentreteniendoasuslectoresconsushistoriasdi
vertidaspero,alavez,conesehumortanmgico,mostrndoles
loquenosehaceconlavida.
13
10
Unexcelenteestudiodelasimgenesusadasporloslibrosprofticospa
ra comunicar su mensaje tico es Pedro Jaramillo Rivas, La injusticia y la
opresinenellenguajefiguradodelosprofetas(InstitucinSanJernimo26
Navarra,Espaa:EditorialVerboDivino,1992).
11
CarrollRodas,Elaportedelestudiodeltrasfondo,Kairs(33):28.
12
Ounaquijotera,ounquijotismo.
13
UsandolaterminologadeWilhout(vaselanota9arriba),diramosque
las dos palabras Don Quijote se refieren al caballero cuya vida se describe
dentro de la novela de Cervantes. Otra cosa seran las cuestiones delmimetis
mo, del texto hacia afuera. Por ejemplo, este personaje existi literalmente
hace siglos en Espaa y era conocido por Cervantes? O representa no a una
personaespecfica,sinoaunaclaseogrupodepersonasdeaquellapoca?O
esunsmbolodeunacategoradepersonasquesiempreexistenentodasocie
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 13
Para elcristiano,laBibliaeseltextoclsicoporexcelencia
ysingular,perounclsicoconunacaractersticamuyparticular.
Ella tiene como metaalgosublimeyconimplicacioneseternas.
Buscano, demandauna respuesta a su presentacin e inter
pretacin del mundo que nos rodea, y nos orienta en cuanto a
cmodebemosvivirenl.Nosexplicaqueesunarealidadca
da,enrebeldacontraDios,violentayllenadeambicionesdes
tructivasentodonivel.Supropsitonoesmeramentedescripti
vo. Tambin se esfuerza por persuadirnos con el fin de llamar
nosaentenderyconscientementeabrazarsuvisinalternadela
realidad. Esta es una comprensin distinta de la que el mundo
proyecta de s mismo a travs de los medios de comunicacin,
dondesegozaelpecadoylosexcesos,dondesevalorizamsla
belleza exterior y sensual que la sabidura interior, donde lo
mximoesbuscarlosuyosinimportarlasconsecuencias,donde
sejuegalavidapolticamenteconmentirasyarreglosalescon
dite, donde naciones justifican las guerras y matanzas con la
aprobacin de los buenos ciudadanos. La visin presentada
porelmundoesilusoria,engaosay,afindecuentas,destructi
va.
Aqu se puede apreciar la autoridad funcional o moral dela
Biblia, como la escriturasagradadeunpuebloapartadoyredi
mido.
14
Estaautoridadfuncionalnoespasivanosereducesim
dad?Osedebe(osepuede)entenderalQuijotecomounreflejodeunacom
binacindelaspersonas(seanrealesotpicas)delaspreguntasanteriores?
14
LaautoridadfuncionaldelaBibliasedistinguedesuautoridadontolgi
ca,quesebasaenloquees(revelacindeDios).Eslaautoridadontolgicala
queusualmenteestratadaenloslibrosdeteologasistemtica.Unaramadela
filosofa del lenguaje, que se usa ms a menudo recientemente para describir
cmosepuedeconceptualizarelaspectofuncionaldeltextobblico,eslateora
delhablahecho(speechacttheory).VaseespecialmenteAnthonyC.Thistle
ton, New Horizons in Hermeneutics: The Theory and Practice of Transform
ing Biblical Reading (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992)
Kevin J. Vanhoozer, Is There a Meaning in the Text? The Bible, theReader,
andtheMoralityofLiteraryKnowledge(GrandRapids:ZondervanPublishing
House, 1998) dem, From Speech Acts to Scripture Acts: The Covenant of
Discourse and the DiscourseoftheCovenant,enC.Bartholomew,C.Greene
yK.Mller,eds.,AfterPentecost:Language&BiblicalInterpretation(Scrip
ture & Hermeneutics Series 2 Carlisle, Inglaterra: Paternoster Press Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 2001): 149. Para la aplicacin de esta
teora a la literatura proftica (particularmente los orculos de juicio), vase
14 KAIRSN34/enero junio2004
plementeaaceptarunalistadedoctrinas.Esexigente.Seveen
cmo la Biblia moldea a quienes confesamos que seguimos al
Dios que ella presenta. Esta manera de entender la revelacin
divinaserecalcamuchoenloslibrosprofticos:repitenveztras
vezquesusmensajessonpalabradeDiosyexhortanalanacin
aescucharyobedecerla.NonosdebesorprenderqueIsraeldije
ra a los profetas: No profeticis (Am. 2:12), o que Amasas,
sacerdote de Betel, enviara un aviso al rey Jeroboam de que el
pas ya no poda sufrir todas las palabras condenatorias de
Ams (Am. 7:10). La palabra de Dios demanda una respuesta,
deaceptacinoderechazonoesunapalabraneutraloinocua.
Laimaginacinproftica:Losaportesde
MarthaNussbaumyWalterBrueggemann
15
Dosautoresmehanayudadomuchoenelintentodeleerlos
textosprofticosdesdeestaperspectivaparaelcontextoconflic
tivo de nuestra Amrica Latina. La primera es Martha Nuss
baum.Nopuedohacerjusticiaalariquezadetodasuargumen
tacin,perobsicamenteloqueellaproponeesquelaliteratura
(eltemadesulibroeslanovela)puedecultivarlareflexinti
ca: estimula la imaginacin de los lectores por su presentacin
desituacioneshumanasuniversalesypersonajesfamiliares.
16
La
Walter Houston, What Did the Prophets Think They Were Doing? Speech
Acts and Prophetic Discourse in the Old Testament, Biblical Interpretation
1/2(1993):16788KarlMller,Wordsof(In)evitableCertitude?Reflections
on the Interpretation of Prophetic Oracles of Judgment, en Bartholomew,
Greene,Mller,AfterPentecost:35286.
15
Paraloquesigue,vaseM.DanielCarrollR.,LivingbetweentheLines:
Reading Amos 9:1115 in PostWar Guatemala, Religion & Theology 6/1
(1999):5254.
16
Martha C. Nussbaum, Poetic Justice: The Literary Imagination and
Public Life (Boston: Beacon Press, 1995). La Dra. Nussbaum es profesorade
leyesyticaenlaUniversidaddeChicago.Otrosqueanalizancmolaliteratu
ramoldealaimaginacinmoralson:WayneC.Booth,TheCompanyWeKeep:
An Ethics of Fiction (Berkeley: University of California Press, 1988): 32473
RobertColes,TheCallofStories:TeachingandtheMoralImagination(Bos
ton: Houghton Mifflin, 1989) Paul Ricoeur, From Text to Action, tomo 2 de
Essays in Hermeneutics (Evanston, Illinois: Northwestern University Press,
1992): 16887. Obviamente, la discusin tocante a la imaginacin est muy
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 15
experiencialiterariadeloslectores,especialmenteatravsdesu
interaccin con esa representacin de sufrimiento y los proble
mas sociales,puedesensibilizarlosalprocesodetomardecisio
nesmoralesensuspropioscontextos.
Nussbaummencionadospuntosmsquesonpertinentes.Por
unlado,laliteraturaessolounadevariasfuentesquepuedenser
tilesparalareflexintica.Elladicequetambinsedebeacu
dir a teoras de la poltica, a la filosofa moral y a las ciencias
sociales.Porotrolado,sealaquelainteraccindelaimagina
cinconestasfuentesdebesercrticayevaluativa,esdecir,en
dilogo con otros lectores y con las convicciones personales y
socialesdeunomismo.
Estasdosideasnospuedenayudaraleerlaliteraturaprofti
ca en nuestro contexto. Por sus cuadros de hambre, injusticia y
batallas, los profetas nos sensibilizan a la cruel realidad de la
pobreza y las guerras contemporneas. Al mismo tiempo, una
comprensinmsabarcadoradenuestrocontextorequiereeluso
de material de varias fuentes (como las ciencias sociales) para
informar nuestra interaccin con la palabra proftica desde
nuestromundo.
Otroautorquehadesarrolladoelconceptodelaimaginacin
literariaesWalterBrueggemann.Envariasobrasdescribecmo
losprofetaslucharonporconvenceralpueblodeDiosdelane
cesidad de una contraimaginacin (counterimagination):
una visin de la realidad contraria a la visin de la monarqua
que los centros religiosos legitimaban y santificaban con una
teologa nacionalista, sin cuestionar el liderazgo econmico y
poltico,lasituacinsocialylapolticaexterior.
17
Elministerio
vinculada con la de la autoridad funcional de la Biblia que se mencion ante
riormente.
17
LafraselaimaginacinprofticarealmentenaceconBrueggemann.Su
obra fundamental es La imaginacin proftica (Presencia Teolgica 28 San
tander:SalTerrae,1986).Ntesetambin,entreotraspublicacionesdelmismo
autor,TheCreativeWord:CanonasaModelofBiblicalEducation(Philadel
phia:FortressPress,1982)TextsunderNegotiation:TheBibleandPostmod
ern Imagination (Minneapolis: Fortress Press, 1993) Cadences of Home:
PreachingamongExiles(Louisville,Kentucky:WestminsterJohnKnoxPress,
1997)yTheologyoftheOldTestament:Testimony,Dispute,Advocacy(Min
neapolis: Fortress Press, 1997).Noestamosdeacuerdoconvariasdesuspos
16 KAIRSN34/enero junio2004
proftico era capaz de criticar la presentacin predominante de
larealidaddelasociedad,deorientaralpueblotocanteasusu
frimiento y acerca del Dios que se identificaba con ellos, y de
animarleconpalabrasesperanzadorassobreunmundodiferente
ms all del juicio que penda sobre aquella realidad que ac
tualmenteconocan.Adems,losprofetasamenudoacudanala
memoria del pueblo, recordndole de la gracia ylaprovidencia
de Dios en su historia, as como de loserroresylosjuiciosdel
pasado.
Estos conceptos de Brueggemann son importantes para la
lectura bblica en Amrica Latina hoy. En nuestro contexto,
dondepocosvenunasalidaviableocreblehaciaunfuturodife
rente del presente en que vivimos,unacontraimaginacines
vital. La contravisin de la teologa de liberacin ha mostrado
su incapacidad de llevar alcontinenteaunmundonuevo.Tam
poco las teologas evanglicas han alimentado a nuestra gente
conunavisinalternaparaelcontinente.Amenudononosme
temos en las discusiones de los problemas del contexto o nos
contentamos con ideas sensacionalistas del arrebatamiento y de
no ser dejado atrs
18
envezdeecharhombroaunareflexin
comprometida con, e informada por, una buena nueva amplia y
poderosadelaobrasalvficadelDiostodopoderoso.
La triple tarea proftica que menciona Brueggemannde
denunciar,orientaryanimaresunretosaludableyurgente.Es
interesante tambin el asunto de lamemoria.Hoysehablamu
chodelamemoriadenuestrahistoriareciente,
19
yesciertoque
turas(porejemplo,tocantealpapeldelahistoricidaddeltextobblicoosucon
ceptodelainspiracin),perosusideasencuantoalaimaginacinliterariason
sumamenteimportantesparalareflexintica.
18
EsteeselttulodeunaseriepopulardenovelasporTimLaHayeyJerry
Jenkins (The Left Behind Series), publicada por la editorialTyndaleHouse,
cuyashistoriassedesarrollanentornoalosltimostiemposyelarrebatamien
to.
19
En Guatemala: Oficina de DerechosHumanosdelArzobispadodeGua
temala, Guatemala: Nunca ms (Guatemala: ODHAG, 1998) Comisin para
elEsclarecimientoHistrico,Guatemala:Causasyorgenesdelenfrentamien
to armado (Guatemala: F. y G. Editores, 2000). Este ltimo es una edicin
abreviadadeGuatemala,memoriadelsilencio,quefuepublicadoen1999.In
formessimilareshansidoelaboradosenotrospases,comoArgentinayElSal
vador.
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 17
noserposiblemarcharhaciaelfuturosinorecordamoslobue
noquehasidoDiosparaconsupuebloylastragediashumanas
quenuestrospaseshanexperimentado.
Ahoranoscorrespondetratardeutilizarestosconceptospara
hacer una lecturaliterariadellibrodeAms,afindeestimular
la imaginacin proftica para Amrica Latina. No hay espacio
parapresentaruncuadroexhaustivodelmundodeIsraelofreci
doenlosorculosylaspartesnarrativasdellibrodeAms.Por
lo tanto, enfatizaremos solo un elemento: la realidad religiosa
del pueblo. Tampoco podemos echarmanoalascienciassocia
les y otras herramientas para hacer una lectura an ms com
prensiva. Sin embargo, esperamos que lo que sigue sirva como
unejemplode,yqueseaunprimerpasohacia,unacercamiento
a las Sagradas Escrituras que habla con poder y eficacia en
nuestromundo.
UNALECTURALITERARIADEAMS:
UNAESPERANZAPARAUNMUNDOSIN
ESPERANZA
20
ElmundodellibrodeAms:
Denunciadoeirredimible
EnellibrodeAms,senotadeentradaqueIsraelesunana
cin sumamente religiosa. No es un pueblo que no crea en su
Dios Yahv al contrario, lossantuariosestnllenosdegentey
losritosabundan.
20
Para lo que sigue, vase M. Daniel Carroll R., Reflecting on War and
Utopia in the Book of Amos: The Relevanceof a LiteraryReadingofthePro
phetic Text for Central America, en M. D. Carroll R., D.J.A.ClinesyP.R.
Davies, eds., The Bible in Human Society: Essays in Honour of John Roger
son (Journal fortheStudyoftheOldTestamentSupplementSeries200:Shef
field, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1995): 10521 dem, Living be
tween the Lines dem, Reexamining Popular Religion: Issues of Definition
and Sources. Insights from Interpretive Anthropology y For so you love to
do:ProbingPopularReligionintheBookofAmos,endem,ed.,Rethinking
Contexts,RereadingTexts:ContributionsfromtheSocialSciencestoBiblical
Interpretation (Journal for the Study of the Old Testament SupplementSeries
299 Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 2000): 14667 y 16889,
respectivamente.
18 KAIRSN34/enero junio2004
Tambin se puede distinguir entre la religin oficial y la
popular. La religin oficial, as como por todo el Medio
Oriente Antiguo, est relacionada con la monarqua. El templo
central del dios nacional se encuentra en las proximidades del
palacioenlacapital.Elpapeldelsistemareligiosoydelperso
naldesujerarquaeseldelegitimarelrgimengobernanteylas
estructurasyvaloresdelasociedad.Eldiosdelanacinestara
prestoparabendecirlayprotegerladecualquieramenazainterna
o externa. Las variasactividadesrelacionadasconelcultosim
blicamentesostendranestaconceptualizacindelarealidad.
Porotrolado,lareliginpopular,ademsdeseguirlaspau
tasdelareliginoficial,mezclaraaquellastradicionesteolgi
casylaparticipacinenesosritosconotrasideasyactividades.
Varios pasajes del libro de Ams dan la impresin de que el
pueblotenaunasnocionesequivocadasdeYahvy/ocreatam
bin en otros dioses (ntese los pasajes controversiales: 2:78
5:268:14).Estascreenciastalvezserelacionaranconlosque
haceresdelamayoradelapoblacin,compuestadeagricultores
y campesinos, quienes estaran interesados en tratar cosas rela
cionadas con la naturaleza (lacosecha,lalluvia,lasplagas),la
salud(lasenfermedades,lamuerte)ylasvariasetapasdelavida
humana (la infertilidad, elnacimientodeloshijos,lamenstrua
cin,laboda,losentierros).Adems,podemosmencionarlace
lebracinnoyahvistadelaclasepudiente,lamarzeah,quedes
cribimosenlaponenciaanterior(vase6:47posiblemente2:8
y4:1).
21
CmoevalaYahv,atravsdelprofetaAms,lavidare
ligiosadeIsrael?Sucrticaescontundenteeinequvoca.Sebur
ladeellaconfrasessarcsticascomo:IdaBetel,yprevaricad
aumentadenGilgallarebelin(4:5).Msadelanteexpresasu
desdn con unas palabras sumamente emotivas: Aborrec,
abomin(5:21).Anunciaqueempezarasujuicioconeltemplo
mismo(probablementeBetel,9:1comp.7:9,1617).Porqu
Dios denuncia la religin de la nacin con tanta vehemencia?
Mencionoporlomenostresrazones.
21
CarrollRodas,Elaportedelestudiodeltrasfondo,Kairs(33):1314.
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 19
Primero,lareliginoficialylapopularapoyanelsentimiento
deseguridadnacionalista.Elpasestconfiadoporque,segnsu
teologa, Yahv siempre lo protegera. l es su dios guerrero y
todopoderoso. Con orgullo, anuncian sus victorias (6:13). No
puedenconcebirqueYahvnolossalvaradecualquierenemigo
que los confrontara (5:18 6:1, 13 9:10).Desdeestaperspecti
va,todovabienynohayquecriticarlasestructurasdelasocie
dadylasdecisionesyaccionesdelgobiernoodelajerarquare
ligiosa.
Segundo, el culto se caracteriza por la mucha celebracin
(4:45a 5:2123), pero muestra poca relacin con la realidad.
MientrasquelanacinalabaaDiosporsucuidadoybendicio
nes, l les recuenta que ha enviado hambre, sequa, plagas y
guerra (4:611). En otras palabras, la religin de Israel es pre
tenciosa,engaosaydivorciadadeloqueexperimentaelpueblo
adiario.Esmotivadamsporsatisfacerasuspropiosdeseosre
ligiosos que por la obediencia a Yahv (pues que as lo que
ris,4:5b).LareligindeIsraeldemuestrasucoraznverdade
rocuandosilenciaalosmensajerosdeDios,losprofetas,ytrata
de comprometer a los modelos de entrega, los nazareos (2:11
127:1013).EnvezdeayudarlealpuebloaacercarseaYahv,
loalejadel.Anmstriste,quienessufrenlaopresindeesta
creacin religiosa nunca lacuestionan!Lospobresylosmargi
nadostambinacudenalossantuariosybuscanladireccindel
liderazgonacional,queseaprovechadeellosynopiensaensus
penas(6:1,47).Elautoengaoesamplio,cruelyperverso.
El tercer problemay realmente el ms fundamentales
queestecuadroequivocadodeYahvesloquesostienereligio
samenteaestasociedad.ElprofetaanunciaqueelYahvautn
ticonoquieretenernadaqueverconestareliginylarealidad
queellalegitimaensunombre.Enresumidascuentas,loquees
tenjuegoeslapersonamismadeDios.Poreso,haytanton
fasisensunombre,sucarcterysusttulos(vase,porej.,4:13
5:899:56).lseselDiosguerrero,elDiosdelosejrcitos,
pero en un futuro muy prximo luchar en contra de su pueblo
(2:14163:11125:1415,276:147:9119:810).
Loqueleesperaalanacinesunjuicioterribleyabarcador.
Muchos morirn y las calles sern llenas de lamentos y llanto
20 KAIRSN34/enero junio2004
(5:13,16176:9108:13,109:10).Irnalexilio(4:35:27
7:11,179:9),lasciudadesquedarnenruinas(3:114:35:11
6:8, 11) y los santuarios sern destruidos (3:14 5:5 7:9 9:1).
Aquelpas,quesecreagrande,serdesenmascaradocomope
queoydbil,incapazdedefenderse(7:2,52:1416).Eljuicio
inminente significara el fin de su mundo: la eliminacin de las
instituciones polticas, de todo lo que la nacin tomaba como
normal,desuscostumbressociales,desumaneradeorganizar
sus vidas, y de su religin. Es decir, Dios en ninguna manera
aceptalavisindelarealidadelaboradaporelpueblo.
Sin embargo, este anuncio tan abrumador de destruccin no
representa la palabra final de Yahv. l promete otro mundo
msalldeljuicio.Enotraspalabras,Diospresentanosolouna
contraimaginacin de la visin reinante, sino tambin describe
unavisindeunanacinreconstruidasobrelasruinasdeljuicio
(9:1115).
LaesperanzadeAms9:1115
LosltimoscincoversculosdellibrodeAmssonlaantte
sisdelrestodellibro.Sepuedenotarcmosuvocabulariocons
cientementerepresentaelrevsdetodoloqueleprecede.Lasi
guientelistareflejaestehecholiterarioyteolgico:
enaqueldabendiciones(9:11) en aquel da juicio (2:16 8:3,
9,13)
lasnacionesseguirnalDiosde laexperienciaylaamenaza
Israel(9:12) continua de guerra (1:32:16
3:114:3 4:10 5:13 6:8, 14
7:9,179:4)
vienendasdeabundancia(9:13) vienen das de sufrimiento
(4:28:11)
levantarruinas(9:11,14) destruccin de edificios (3:14
4:36:8,115:119:1)
provisinparatodos(9:1314) escasezparalamayora,banque
tesparalaclasepudiente(4:69
6:6)
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 21
plantadosenlatierra(9:15) condenados a ir al exilio (4:3
5:276:77:11,179:4,9)
Lo que Dios le ofrece al pueblo es una realidad pacfica y
conampliaprovisin.Loqueesms,lamencindeltabernculo
deDavidcomunicaqueelgobiernoactualserreemplazadopor
otro, con races en la tradicin de David y Sin (9:11 comp.
1:2).AntelosojosdeDios,lamonarquaactualyladinastade
Jeroboam en Israel, por lo tanto, sonilegtimas(comp.3:94:3
6:12 7:917). Esto noquieredecirqueelprofetaapoyeelgo
biernoactualdeJud,queestcado,nomuyfuerteyinterpe
netrado tambin con la rebelin (9:11 vase 2:45 6:1). Ms
bien retrataungobiernobasadoenlapromesahechaaDavidy
caracterizadoporlaobedienciaaYahv(comp.2Sam.7).
staesperanzapintadaenAms9:1115eslasegundaetapa
de la contraimaginacin delprofetarepresentaotramanerade
negarlaactualidad,peroconalgopositivo.Estavisineslaal
ternativa divina al presente humano, y es una palabra poderosa
precisamente porque niega y reemplazar al mundo actual. No
esunfuturodesencarnado,abstractoymeramenteespiritual.Se
rotrarealidadhistrica,unaquenoestarbajolacondenadel
Dios delosejrcitos,sinoconlapromesadeunarelacinrees
tablecida con Yahv Dios tuyo (9:15). Es un futuro seguro,
porqueesYahvquehaceesto(9:12).
Tcnicasparallevarallectoralmundotextual
22
Ofrece este mundo literario de Ams algo pertinente para
AmricaLatinaenelsigloveintiuno?Qu?Cmo?Siellector
confiesasufeenelDiosdeAmsysumembresaenlacomuni
dad que declara ser descendientes de Abraham por la fe en Je
ss,laspalabrasdelprofetanopuedensersolodeintershist
rico. Lo que Yahv dijo a su pueblo Israel hace tantos aos es
muypertinenteparasupueblohoyenda.Aestaafirmacinteo
lgica se puede aadir la observacin literaria de que el texto
mismo en varias maneras ubica asuslectoresensumundoy
22
EstaseccinsebasaenCarrollR.,ContextsforAmos: 27989.
22 KAIRSN34/enero junio2004
hace que se identifiquen como los recipientes de sus orculos.
Mencionotres,brevemente.
Primero,sieltextobblicoeseltextoclsicoporexcelen
ciadelpueblodeDios,enelcualsereconoceyatravsdelcual
se evala, entonces el mundo del texto puede y debe funcionar
comounespejo.As,estetextoclsicoestambinsutextode
identidad(identitydocument).Seesperaquehayaciertaconti
nuidad entre la vida de hoy y aquella en la antigedad, y esa
continuidadhacequeelactualpueblodeDiossecompareconel
Israeldeantao.
Porejemplo,sicontinuramosenfocandolacuestinreligio
sa,podramoshacernosvariaspreguntasmotivadasporlalectu
ra de esta palabra proftica. Cmo describiramos y cmo po
dramos calificar las creencias y prcticas religiosas del pueblo
de Dios en Amrica Latina? Es posible discernir la existencia
de una religin oficial y otra popular con algunas de las
mismas lagunasquelasquemostrabalareligindeIsrael?La
fedelpueblodeDioshoysemanifiestaenunaticaclarayva
liente?Qurelacintieneelcultoconladurarealidadlatinoa
mericanaylaresponsabilidadsocialdelpueblodeDios?Esel
Dios de las iglesias cristianas un Dios que busca la paz y el
bienestar del ser humano (especialmente de los marginados), o
esleldefensordelstatuquo?Estamosdispuestosarecibirel
rechazo(yeljuicio!)deDiosporunareligininadecuada,des
enganchada de las necesidades de tantas personas, hipcrita y
engaosa? En otras palabras, el texto nos fuerza a auto
examinarnos.
Lasegundamaneradeenlazarallectorconeltextovadela
mano con la primera,peronoesunacaractersticainherentede
un texto clsico. Ms bien, es un aspecto literario: lapresencia
delosimperativos.Ellectornosoloseveeneltextotambines
interpeladoporl.Porejemplo,elllamadood(3:1,5:1)esun
reto para que el pueblo de Dios ponga atencin a la denuncia
profticayrespondaasusacusaciones.Serqueesepuebloen
Amrica Latina es culpable de los mismos pecados y rebelda
delIsraeldeloctavosigloa.C.?Ntese,tambin,laimportancia
de diferenciar entrelosvariosimperativosalgunossedirigena
todalacomunidad,perootrosvanhaciaunosgruposespecficos.
Laticasocialdelosprofetas:Lafecundidaddelaimaginacinproftica 23
Doscasossonelodde4:1yelayde6:1,queiniciancrti
cas contra quienes estn en posiciones de poder y que son los
msresponsablesporlacondicindelanacinysudestino.Esa
cargadelliderazgosiguevigentehoy.Loslectoresactuales,en
tonces,tienenqueleereltextocondiscernimientoyasaprender
cmorecibirapropiadamentesusorculos.
Otro elemento literario, y la tercera manera de lograr una
mayorinteraccinentreeltextoysuslectores,eslaimprecisin
enlaidentidaddelospersonajesdellibro.Amenudoloqueen
contramosenAmssondescriptivosannimos(usualmenteenel
hebreoenformadeparticipio:losqueporej.,5:7,186:1
8:14)yverbosensegundaotercerapersonasinunsujetodefini
do(porej.,2:68,11123:105:106:379:10).Fcilmenteel
lectorempiezaaconectarestospersonajestpicosyrepresentati
vosconpersonasquehavistooconquinesserelaciona.Estas
descripciones sealan a personas hoy en da que encarnan las
mismas cualidades. Todos, por ejemplo, conocemos (personal
menteoporotrosmedios)agenteadineradaquesacaprovecho
deotros,apobresquesufrenlainjusticiayalderescorruptosy
orgullosos. En otras palabras, el texto tiene la habilidad de so
brepasarloslmitesdelmundoantiguoyaterrizarenlaactuali
dad por esta vaguedad. El mundo del librodeAmsesrealy
muyrealistaporquepodemosverloyvivirlodiariamente.
HabresperanzaparaAmricaLatina?
El juicio anunciado por el profeta sobre su mundo nos debe
advertirqueDiostambinpuedejuzgaranuestraAmricaLati
na, que histricamente y a menudosiguediciendoqueescris
tiana. Querr Yahv asociar su nombre con este mundo tan
opresoreinjusto?Ladenunciadelaopresinyladescripcinde
los horrores de los conflictos armados (abriendo a mujeres em
barazadas, la compra y venta de esclavos, el llanto por las ca
lles,ladestruccindelasciudades)enAmssonunacondenade
nuestromundo,quetambinsehacaracterizadoporlacrueldad
y el desprecio porelserhumano.Nuestrocontinentehasufrido
muchoportantosaos.
24 KAIRSN34/enero junio2004
La realidad plasmada en las pginas de este libro proftico
nosindicaqueYahvestinteresadoeinvolucradoenlahistoria
deplorableylamentabledelahumanidadydesupueblo(comp.
1:32:3 6:14 9:7). Pero, a la vez, nos recalca que l promete
que vienen das cuando este mundosermuydiferente.Esla
esperanza de un tiempo futuro en el cual Dios enderezar toda
injusticia, terminar todo conflicto y proveer por toda necesi
dad. No es una esperanza desligada de la realidad latinoameri
cana.Serlaanttesis,elrevs,denuestrahistoria,cuandovivi
remosenelreinogloriosodelMesas.
23
CONCLUSIN
Enesteensayohemostratadodeexplicardesdevariospuntos
devistacmolosprofetaspuedenformarlaimaginacindesus
lectores. Su mensaje sigue vigente y relevante: nos expone, en
seayanima.AsesellibrodeAms.Dejamuyenclaroelpe
cadodelpueblodeDios,perotambin,alllegarasusltimasl
neas,instaasuslectoresaanticipareimaginarotrarealidad.
Hoyendavivimoslastensionesdeesapocadeesperahas
ta que llegue aquel reino del tabernculo de David. No debe
serunaesperapasivayresignada.Msbien,debemostomarlas
palabras del profeta Isaas como las nuestras y entender que
nuestraopcinescatolgicasevuelveenunaopcinticaymi
siolgica.Despusdedescribirlacondicinactualdelanacin
y la visin de Sin purificado en el futuro, en un mundo donde
todas las naciones adorarn a Yahv y seguirn su leyydonde
las guerras terminarn, el profeta exhorta al pueblo de Dios:
Venid, oh casa de Jacob, y caminaremos a la luz de Yahv
(Is.2:5).
23
La teologa de laliberacinhausadolacategoradelautopaparades
cribirsuesperanzadeotraclasedesociedadparaAmricaLatina.Elgradode
espiritualidad y compromiso con el socialismo depende del autor. Vase, por
ej., Ignacio Ellacura, Utopa y profetismo,enI.EllacurayJ.Sobrino,eds.,
Mysteriumliberationis:Conceptosfundamentalesdelateologadelalibera
cin (Coleccin Teologa Latinoamericana 16 San Salvador: UCA, 1991)
1:393442 J. B. Libanio, Utopas y esperanza cristiana (Mxico, D. F.: Edi
cionesDabar,2000).

La tica social de los profetas y su relevancia
para Amrica Latina hoy:
La contribucin de la tica filosfica
*



Dr. M. Daniel Carroll Rodas
Profesor de Antiguo Testamento
Denver Seminary


Los cambios en estructuras socioeconmicas y polticas en Amrica Lati-
na no han trado mejoras correspondientes en el clima tico. Hace falta
formacin tica de la gente, la cual es el enfoque de la tica de las virtu-
des. Una aplicacin de este acercamiento tico a Ams hace resaltar que
en ese libro el bien para Israel es la justicia y en ltima instancia
Yahweh mismo; que la justicia se relaciona con la apacibilidad, la me-
moria de la gracia de Dios y la indignacin moral; y que Yahweh es el
modelo tico supremo.

Changes in the socioeconomic and political structures in Latin America
have not brought corresponding improvements in the moral climate. What
is needed is the moral formation of the people, which is the focus of virtue
ethics. An application of this kind of ethics approach to Amos shows that
in that book the good for Israel is justice and ultimately Yahweh him-
self; that justice is related to peaceableness, the memory of Gods grace,
and moral indignation; and that Yahweh is the supreme moral exemplar.

LA NECESIDAD DE UN ACERCAMIENTO
DISTINTO A LA TICA DE LOS PROFETAS

Comienzo este artculo con un relato autobiogrfico. Sospe-
cho que para muchos una conviccin tocante a la centralidad de
la tica social para la fe cristiana naci de sus experiencias per-
sonales, y no sencillamente como un agregado a su juego de

*
Este artculo forma parte de las Conferencias Bblicas del SETECA, im-
partidas por el Dr. Carroll Rodas del 30 de julio al 2 de agosto de 2002. Este
ensayo se basa en gran parte en su artculo Seeking the Virtues among the
Prophets: The Book of Amos as a Test Case, Ex Auditu 17 (2001): 77-96.
8 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
creencias necesarias. El relato explicar cmo yo llegu a
apasionarme por la tica del Antiguo Testamento en general y
cmo comenc a ver la necesidad de la tica de las virtudes en
particular. Las dos partes principales de este ensayo despus del
relato personal proporcionan un resumen introductorio de la ti-
ca de las virtudes y luego una lectura del libro de Ams desde
esa perspectiva.
Mi inters en la tica del Antiguo Testamento naci y ha
crecido a travs de los aos desde una fascinacin con los pro-
fetas del Antiguo Testamento. Dicho inters primero comenz
a cobrar fuego durante mis estudios de seminario. En ese tiem-
po (fines de la dcada de 1970), una pasin por mi herencia la-
tinoamericana (soy hijo de madre guatemalteca) volva a arder
despus de algunos aos en un estado durmiente. En parte lo
que despert esa conciencia renovada fue el reto a la teologa
tradicional presentado por la teologa de la liberacin. Aqu
haba una manera de hacer teologateologa que exiga un
compromiso de carne y sangre con la tica socialque preten-
da hablar por los millones de pobres en el continente y recupe-
rar un enfoque central del mensaje bblico que por mucho tiem-
po haba sido ignorado (y aun callado) por telogos y cuerpos
eclesisticos. Desatender el clamor de los oprimidos significaba
hacer caso omiso de la opcin de Dios por los pobres y perpe-
tuar el sufrimiento de las masas del Mundo de los Dos Tercios.
La vida y el mensaje de los profetas antiguotestamentarios
siempre eran componentes fundamentales del argumento de la
teologa de la liberacin. En particular se destacaba el libro de
Ams, profeta del siglo octavo. Su crtica de la opresin es re-
soluta y dura. Adems, el individuo Ams se descuella como
paradigma del valor. Denuncia a las lites econmicas y socia-
les de su tiempo y no se deja amedrentar ni por el sacerdote ni
por el rey cuando proclama su mensaje divino en el santuario
nacional de Bet-el. Motivado por sus lecciones en cuanto a la
justicia y un deseo de elaborar un acercamiento bblico evang-
lico que podra servir como alternativa a la teologa de la libe-
racinuna alternativa que criticara y apreciara dicha teologa
pero que fuera distinta de ellacomenc a concentrar mucha
de mi propia investigacin en Ams. As, este texto proftico se
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 9
aferr de m hace aos y desde entonces ha servido de alguna
manera como mi taller para la reflexin tica seria.
El aspecto central que la teologa de la liberacin subray
de la condena de la pobreza por los profetas en el antiguo Israel
era el desenmascaramiento mordaz de las estructuras opresivas
socioeconmicas y polticas. Para muchos de los liberacionis-
tas, contextualizar ese mensaje en Amrica Latina requera ad-
quirir el poder para efectuar cambios sociales necesarios y para-
lelos a los cambios que los profetas aparentemente pedande
ah su participacin en una variedad de movimientos revolucio-
narios o de protesta social y los esfuerzos de algunos dentro del
rgimen sandinista.
Sin embargo, al transcurrir el tiempo lleg a ser evidente a
lo largo del continente que ni siquiera el cambio estructural
dramtico era suficiente para crear un clima moral diferente,
aun si la configuracin formal y oficial pareca ser ms equita-
tiva. En la ltima dcada del siglo XX, se negoci una serie de
acuerdos de paz que han puesto un fin a conflictos armados
(con la importante excepcin de Colombia), y varios pases han
tomado pasos significativos, si bien con tropiezos, hacia una
mayor democracia y reforma econmica. Pese a esto, una pre-
ocupacin y desencanto general arroja una sombra negra sobre
Latinoamrica.
1
La corrupcin y la violencia continan y el ci-

1
Es interesante observar el desencanto de la izquierda despus de la de-
rrota electoral del gobierno sandinista en 1990, el colapso de la Unin Soviti-
ca y la calamidad resultante en Cuba. Vanse las discusiones perspicaces en
Jorge G. Castaeda, La utopa desarmada: Intrigas, dilemas y promesa de la
izquierda en Amrica Latina (Mxico: Joaqun Mortiz, 1993); Jos Renique,
The Latin American Left: Epitaph or New Beginning?, Latin American Re-
search Review 30 (1995): 177-94. Mario Roberto Morales ha contado sus ex-
periencias y su profunda desilusin con una ala del movimiento guerrillero
guatemalteco en Los que se fueron por la libre (Mxico: Editorial Praxis,
1998). Algunos de los hroes de la izquierda han llegado a ser objeto de un es-
crutinio crtico. David Stoll, en su libro Rigoberta Mench and the Story of
All Poor Guatemalans (Boulder, Colorado: Westview, 1999), relata su sorpre-
sa al descubrir los engaos y falsedades de la activista maya guatemalteca y
Premio Nobel de la Paz, Rigoberta Mench. Este libro ha generado una con-
troversia acadmica y poltica a nivel mundial. Vanse: Arturo Arias, ed., The
Rigoberta Mench Controversy (Minneapolis, Minnesota: University of Min-
nesota Press, 2001); Mario Roberto Morales, ed., Stoll-Mench: La invencin
de la memoria (Guatemala: Consucultura, 2001).
10 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
nismo crece, mientras que la esperanza de un cambio duradero
mengua.
Se vuelve cada vez ms claro que hace falta algo ms all
dequiz se deba decir ms profundo queel mero cambio
externo. En la jerga de la tica filosfica, sugiero que lo que
hace falta en este contexto de tanta muerte y desesperanza es el
cultivo de una cultura de virtud, especialmente de las virtudes
especficas de la justicia y la paz. De manera que mi investiga-
cin dentro del campo de la tica social del Antiguo Testamen-
to lleg a ser un intento de descubrir si, y cmo, la tica de las
virtudes se haba empleado en el estudio de la tica de los pro-
fetas.
Esta bsqueda fue infructuosa. El inters acadmico en la
tica de los profetas, con pocas excepciones, normalmente se
ha dirigido a otros aspectos del tema y no hacia las virtudes.
Como explicamos en los dos artculos anterior, se ha invertido
bastante esfuerzo en la investigacin de diversos trasfondos y
en el poder literario del texto.
2
Estos acercamientos valiosa-
mente iluminan dimensiones importantes del mensaje tico en
los libros profticos. A la vez, lo que hace falta en estos estu-
dios es una investigacin tocante a la formacin y las pruebas
del carcter moral de la nacin; este es el enfoque de la tica de
las virtudes. El nivel del carcter moral determinar en gran
medida la tica del pueblo, cmo las estructuras sociales fun-
cionan y el trato que se les brinda a los pobres y a los margina-
dos.
Los estudios sobre el carcter moral en el Antiguo Testa-
mento generalmente se han derivado de los libros narrativos
(Gnesis, Jueces, Samuel-Reyes) y de la literatura sapiencial,
especialmente del libro de Proverbios. Con todo, ha habido
unos pocos estudiosos que han examinado cuestiones relacio-
nadas con las virtudes en los profetas.
3


2
M. Daniel Carroll Rodas, La tica social de los profetas y su relevancia
para Amrica Latina hoy: El aporte del estudio del trasfondo, Kairs 33 (ju-
lio-diciembre 2003): 7-28; dem, La tica social de los profetas y su relevan-
cia para Amrica Latina hoy: La fecundidad de la imaginacin proftica,
Kairs 34 (enero-junio 2004): 7-25.
3
Para Gnesis y Jueces, vase Gordon Wenham, Story as Torah: Reading
the Old Testament Ethically (Old Testament Study Series; Edimburgo: T. & T.
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 11
Benjamin Farley dedica un captulo entero a los profetas y
argumenta que sus mensajes buscaban empujar a la nacin a
vivir las virtudes implcitas en los Diez Mandamientos.
4
Sugie-
re que se puede resumir las dos tablas del Declogo (y las vir-
tudes) como el amor a Dios y el amor al prjimo. El Declogo
comienza enfocando la atencin del pueblo en Yahweh, porque
un concepto correcto de Dios es la base para un trato correcto
de otros en la comunidad del pacto y de la humanidad en gene-
ral. La lista de prohibiciones en la segunda tabla del Declogo
(Ex. 20:12-17; Dt. 5:16-21) fomentara las virtudes de gratitud,
respeto, fidelidad, veracidad y contentamiento.
En la Primera parte de su obra sobre la tica antiguotes-
tamentaria, Let Justice Roll Down, Bruce Birch subraya la im-
portancia del carcter moral y explica cmo el texto bblico
puede servir para interpelar y formar la vida tica de la iglesia
hoy.
5
En su captulo sobre los profetas preexlicos, l seala
que uno de los propsitos de anunciar una esperanza ms all
del juicio era el de comunicar una visin de la clase de comuni-
dad que el pueblo de Dios algn da llegara a ser.
Otro estudioso, Waldemar Janzen, aboga por el poder y la
relevancia ticos de las narrativas del Antiguo Testamento, las
cuales despliegan un abanico de personajes de carcter moral
que pueden funcionar como modelos de conducta. Janzen pre-

Clark, 2000): 87-107. William P. Brown proporciona una buena introduccin
a la tica de las virtudes antes de pasar a una exposicin del texto bblico en
Character in Crisis: A Fresh Approach to the Wisdom Literature of the Old
Testament (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1996).
Una excepcin en cuanto al inters en las virtudes en los profetas es Jacque-
line E. Lapsley, Can These Bones Live? The Problem of the Moral Self in the
Book of Ezekiel (BZAW, 301; Berln: Walter de Gruyter, 2000). Interesante-
mente, John Barton cuestiona si el Antiguo Testamento realmente muestra in-
ters en las virtudes como clsicamente se conocen en la tica filosfica; va-
se John Barton, Virtue in the Bible, Studies in Christian Ethics 12/1 (1999):
12-22.
4
Benjamin W. Farley, In Praise of Virtue: An Exploration of the Biblical
Virtues in a Christian Context (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publish-
ing Company, 1995). l dedica dos prrafos del libro a Ams (pgs. 83-84).
5
Bruce C. Birch, Let Justice Roll Down: The Old Testament, Ethics, and
Christian Life (Louisville, Kentucky: Westminster/John Knox, 1991). Para la
Primera parte, vanse pgs. 29-68; para los profetas preexlicos, pgs. 240-
79.
12 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
senta una tica construida en torno a lo que l llama el para-
digma familiar de vida, tierra y hospitalidad.
6
Los profetas,
cree l, llamaban a toda la nacin, y a personas en posiciones
de influencia en particular, a que volvieran a esos ideales. Al
transcurrir el tiempo, los profetas mismos, en su lucha para
cumplir con su llamamiento en medio del sufrimiento y prdi-
da, se convirtieron en un paradigma de obediencia para el resto
de la nacin.
Estos pocos estudios han comenzado a sealar el camino
para mirar a los profetas a travs del lente de la tica de las vir-
tudes.
7
Nuestra lectura del libro de Ams ms adelante desde
esta perspectiva es un esfuerzo inicial y exploratorio para tratar
de ampliar la aplicacin de la tica de las virtudes al Antiguo
Testamento. Mi esperanza es que otros, con mayor pericia, par-
tan de este ejemplo y lo desarrollen ms para el beneficio de la
vida social de la iglesia cristiana.
Antes de hablar de Ams, ofrecemos una breve introduc-
cin a la tica de las virtudes.

INTRODUCCIN BREVE
A LA TICA DE LAS VIRTUDES

En trminos muy generales, las tres escuelas clsicas de la
tica filosfica son la deontologa, la teleologa y las virtudes.
8


6
Waldemar Janzen, Old Testament Ethics: A Paradigmatic Approach
(Louisville, Kentucky: Westminster/John Knox, 1994). Para una explicacin
de su acercamiento, vanse pgs. 1-54; para los profetas preexlicos, pgs.
154-78.
7
Otra obra que habla de una visin proftica para la sociedad norteameri-
cano contempornea y de la necesidad de cultivar un conjunto de virtudes
constructivas (tales como la compasin, la justicia y el valor), pero que no
procede de la pluma de un biblista, es el libro de Jim Wallis, The Soul of Poli-
tics: A Practical and Prophetic Vision for Change (Nueva York: The New
Press; Maryknoll, Nueva York: Orbis Books, 1994).
8
Subrayo la frase en trminos muy generales. El panorama de la tica
filosfica es obviamente mucho ms complejo que lo que aqu se presenta. Por
ejemplo, se puede dividir la deontologa y la teleologa en varias subcategor-
as. Las tres escuelas no son mutuamente exclusivas, y cada una refleja en su
propia perspectiva algunos aspectos de las otras. Se trata ms de una cuestin
de nfasis. Algunos, por ejemplo, clasificaran la tica de las virtudes como un
tipo de teleologa. Para un panorama detallado de la deontologa y la teleolo-
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 13
Las primeras dos buscan principalmente que el sujeto tico
haga la decisin correcta en una situacin determinada. El
acercamiento de la deontologa (del vocablo griego dei, es ne-
cesario o es correcto) evala si un acto es correcto o inco-
rrecto sobre la base de principios y normas establecidos o reve-
lados (en el caso de la iglesia, en las Escrituras). Un desafo
grande, entonces, es la eleccin de la norma correcta para la si-
tuacin. La teleologa (de la palabra griega telos, fin) busca
cuidadosamente sopesar las consecuencias (tanto las posibles
como las probables)
9
de una accin y tomar una decisin de
acuerdo con la accin que podra mejor promover el mayor
bien para la mayora.
La tica de las virtudes recibi su expresin clsica en el
cuarto siglo a. C. en La tica nicomquea de Aristteles. Ha te-
nido una especie de resurreccin en las ltimas dos o tres dca-
das, especialmente a travs de los escritos del filsofo-eticista
Alisdair MacIntyre.
10
Desde una perspectiva expresamente cris-
tiana sobresale el trabajo de eticistas como Josef Pieper, Stan-
ley Hauerwas y Gilbert Meilander. Ya hemos mencionado a al-
gunos estudiosos del Antiguo Testamento que han adoptado es-
ta perspectiva.
La tica de las virtudes no hace caso omiso de los dilemas
morales en esos momentos difciles de decisin que son de tan-
ta importancia para la deontologa y la teleologa. Sin embargo,
su enfoque primario se concentra en el carcter moral de la per-
sona que har aquella decisin. La meta es formar el carcter
es decir, la conducta, actitudes e intenciones habitualesa fin
de que esa persona pueda discernir, elegir y vivir la mejor ac-
cin en las diversas situaciones. Es ms una cuestin de llegar a

ga, vase Ian C. M. Fairweather y James I. H. McDonald, The Quest for
Christian Ethics: An Inquiry into Ethics and Christian Ethics (Edimburgo:
The Handel Press, 1984): 3-64.
9
De ah que esta manera de razonar tambin se llama consecuencialis-
mo.
10
Alisdair MacIntyre, After Virtue: A Study in Moral Theory, 2a ed.
(Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame Press, 1985); Whose Jus-
tice? Whose Rationality? (Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame
Press, 1988). La meta de MacIntyre es escribir una crnica de los movimien-
tos histricos que han conducido a la incoherencia moral de las sociedades
modernas de Occidente y propulsar el valor de la tradicin moral aristoteliana.
14 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
ser la clase correcta de ser humano, uno que puede crecer en
madurez hacia un estilo de vida tica marcado por la integridad,
la sensibilidad y la coherencia.
El acercamiento de la tica de las virtudes tiene algunos
componentes fundamentales. Primero, es crucial definir el
bien hacia el cual toda reflexin tica se debe dirigir. El
bien es aquel fin supremo que idealmente debe orientar y de-
finir toda nuestra existencia. Es logrando este bien que mejor
cumplimos nuestro propsito como seres humanos. Este bien
trascendente al cual todas las otras metas ms finitas en ltima
instancia deben dirigirse no puede limitarse a alguna ganancia
material cuantificable o a alguna satisfaccin emocional. Tiene
valor absoluto en y por s mismo y se debe buscar por lo que es
en s. Para Aristteles el bien supremo para los seres humanos
era la dicha (eudaimonia en griego, trmino que l usaba pa-
ra referirse a algo ms que sencillamente los sentimientos aso-
ciados con la alegra).
11
La Confesin Westminster de la Fe de-
clara (aunque no en un contexto de discusin de la tica) que el
bien supremo del cristiano es glorificar a Dios y gozar de l
para siempre. Los comentarios de Farley sobre el Declogo
hacen eco de esta expresin clsica del propsito central de la
vida del creyente cristiano.
12

El segundo trmino que requiere de una definicin es vir-
tud. Las virtudes son aquellas disposiciones que se necesitan
poseer para aproximarse a y encarnar el bien. Usualmente se
agrupan en dos categoras fundamentales: las cuatro virtudes
cardinales (prudencia, justicia, valor y templanza) y las tres vir-
tudes teolgicas (fe, esperanza y caridado amor). Estas lti-
mas tres fueron agregadas a la lista de Aristteles y expuestas
por telogos cristianos de antao, siendo Toms de Aquino la
figura clave.
13
Poseer estas virtudes es adquirir las destrezas re-

11
Ha sido difcil encontrar equivalentes adecuados en espaol para algu-
nos de los trminos tcnicos empleados por Aristteles en griego. MacIntyre
da algunos ejemplos de este problema en ingls en Whose Justice? Whose Ra-
tionality?: caps. 6-7.
12
Farley, In Praise of Virtue.
13
Hay ms de siete virtudes; muchos consideran que estas son las ms
preeminentes. La lista de virtudes compuesta por Aristteles en realidad era
bastante larga. Vase E. Lled igo, ed. y trad., tica nicomquea-tica eu-
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 15
queridas de razonamiento moral y exhibir los hbitos de con-
ducta conmensurables con el bien. Todo esto demanda un pro-
ceso que dura toda la vida de disciplina en las virtudes, el razo-
namiento moral (fronsis), la transformacin de uno mismo y la
prctica tica continua dentro de una comunidad especfica.
Para los propsitos de este artculo, la virtud que queremos
resaltar es la justicia. La definicin convencional de esta virtud
es suum cuique, a cada quien lo que debidamente le corres-
ponde.
14
La virtud de la justicia es aquel esfuerzo consciente y
persistente de conceder a cada persona lo que por derecho es
suyo. Lo que se debe a cada persona como mnimo es una par-
ticipacin en las provisiones bsicas para la existencia (como
los alimentos y la proteccin) y los beneficios especiales de la
vida de la comunidad (como la celebracin en el culto).
En un nivel esta virtud es visible por criterios externos, co-
mo la bsqueda de actos de justicia y el respeto por las leyes de
la comunidad. Sin embargo, ser justo es tambin tener ciertas
actitudes internas que inspiran a la persona a hacer lo que es
correcto para otros, independientemente de las exigencias o
prohibiciones sociales. En otras palabras, no basta sencillamen-
te con hacer lo correcto; el inters en la virtud auscultar ms
profundamente.
15
Adems, un compromiso con la justicia invo-

demia (Biblioteca Clsica Gredos; Madrid: Editorial Gredos, 1985): 129-409.
Aristteles tambin dividi las virtudes en dos categoras, las intelectuales y
las morales. Las virtudes deban de entenderse segn la doctrina del punto me-
dioes decir, en la eleccin de conductas y actitudes que mediaban entre ex-
tremos opuestos (por ejemplo, el valor como el punto medio entre la temeridad
y la cobarda). Interesantemente, algunas virtudes que seran fundamentales
para una tica cristiana no aparecen en la lista de Aristteles (por ejemplo, la
humildad y la caridad). Cp. MacIntyre, Whose Justice? Whose Rationality?:
162-63 y pssim.
14
Tradicionalmente se ha catalogado la justicia en tres formas bsicas: la
justicia recproca entre individuos; la justicia distributiva, por la cual la socie-
dad acta de manera correcta hacia los individuos; y justicia legal, a la cual
todos los individuos idealmente se adhieren. Es importante sealar que el con-
tenido de cada uno de estos conceptos y de lo debido en general depender en
gran medida de la particular comunidad o tradicin bajo consideracin.
15
Ntese la discusin de MacIntyre en Whose Justice? Whose Rationali-
ty?: 111-12. Su discusin de las prcticas es relevante para este asunto. Las
prcticas ticas, segn l, tienen que ver con el bien en el interior de las acti-
vidades, el cual busca la excelencia moral y no se limita sencillamente a la
16 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
lucra lo que James Gilman llama sentimientos de empata,
esos lazos emocionales que son cruciales para la prctica de la
virtud cristiana.
16
La indignacin es un sentimiento propio de
la virtud de la justicia. Como l explica, no se trata de una pa-
sin destructiva de venganza y retribucin. Una ira justa va ms
all de esos sentimientos para incorporar una esperanza firme
en la reivindicacin final de los que han sido agraviados e ins-
pirar al defensor de la justicia a levantar la voz, auxiliar a las
vctimas de la justicia y trabajar responsablemente para un
mundo mejor. Otro sentimiento propio de la justicia es la grati-
tud a Dios por la misericordia que uno mismo ha recibido. Re-
cordar as la gracia de Dios debe entonces conducirnos a mos-
trar misericordia hacia otros.
El tercer componente de la tica de las virtudes es la comu-
nidad. Cada comunidad establece por s misma qu es el bien
para sus miembros y trata de formarlos en consonancia con l.
La formacin del carcter moral de sus miembros se fundamen-
ta en un particular conjunto de tradiciones (en narrativas tanto
orales como escritas) y en sus propias explicaciones de la natu-
raleza de la sociedad humana y el significado de la vida. Estas
tradiciones y explicaciones sealan el atractivo, las ventajas y la
utilidad de aquel bien. El bien tambin se modela en ciertos in-
dividuos ejemplares, aquellos que mejor ejemplifican las virtu-
des en sus vidas cotidianas.
En el Antiguo Testamento, desde luego, la comunidad clave
es el pueblo de Dios, Israel, cuya existencia fue resultado de la
eleccin de Abraham. Las narrativas fundacionales de Israel
son los relatos acerca de los patriarcas, la entrega de la Ley en
Sina y el milagro de la liberacin en el xodo. Estas narrativas

bsqueda de consecuencias externas o al cumplimiento de expectativas comu-
nitarias. Vase tambin Andr Comte-Sponville, A Small Treatise on the
Great Virtues: The Use of Philosophy in Everyday Life, trad. por C. Temerson
(Nueva York: Metropolitan Books, 2001): 60-85.
16
James E. Gilman, Fidelity of Heart: An Ethic of Christian Virtue (Ox-
ford: Oxford University Press, 2001): 112. Para su discusin de la justicia,
vanse pgs. 102-131. Para una explicacin ms amplia del papel de las emo-
ciones en el razonamiento y la prctica ticos, vase Martha C. Nussbaum,
Upheavals of Thought: The Intelligence of Emotions (Cambridge: Cambridge
University Press, 2001).
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 17
sirven, entre otras cosas, para proveer la motivacin para la ti-
ca del pueblo de Dios. En sus familias y en mltiples ceremo-
nias pblicas Israel deba de recordar esas historias que expli-
can de dnde ellos procedieron y que ponen de relieve los actos
de Yahweh que manifiestan su gracia a favor de ellos. Estas
historias proporcionan a Israel una perspectiva distinta en cuan-
to a la realidad y la responsabilidad moral, diferente de las na-
rrativas rivales y los modelos sociales de las culturas en su de-
rredor. Dios mismo es el ejemplo mayor de la vida moral de Is-
rael. Esto es apropiado, si una comprensin correcta de su per-
sona es el fundamento de la vida moral. A lo largo de su histo-
ria l tambin levanta a ciertas personas que a su manera son el
eptome de lo que l requiere de la nacin como una totalidad.
A diferencia de Yahweh, estos individuos no son perfectos, pe-
ro, con todo, son las personas que se esfuerzan en el poder de
Dios para ser obedientes a sus demandas y fieles al llamamien-
to de la nacin.
Este tema de las tradiciones y las representaciones de la rea-
lidad nos conduce a un cuarto (y, para nosotros, ltimo) com-
ponente de la tica de las virtudes. Para el pueblo de Dios, estos
cuadros distintivos de lo que la vida realmente es ms all del
pecado y las pretensiones humanas y de cmo debe ser encar-
nada se encuentran en el texto bblico, la narracin revelada del
trato de Yahweh con el mundo y especialmente con aquellos
que son llamados por su nombre. En otras palabras, la Biblia
desempea un papel importante en la inculcacin de las virtu-
des en la iglesia cristiana.
17
Este canon sagrado tiene el poder

17
Los que adoptan la perspectiva de la tica de las virtudes frecuentemen-
te analizan el papel del texto bblico en el desarrollo de la imaginacin moral.
Ntese especialmente Stephen E. Fowl y L. Gregory Jones, Reading in Com-
munion: Scripture & Ethics in Christian Life (Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Company, 1991). En cuanto al Antiguo Testamento,
adems de los autores ya mencionados (Wenham, Birch, Grown, Farley y Jan-
zen), vase John Barton, Ethics and the Old Testament (Harrisburgo, Pensil-
vania: Trinity Press International, 1998). Tambin sera apropiado mencionar
aqu varias de las obras de Walter Brueggemann, como su reciente Texts un-
der Negotiation: The Bible and the Postmodern Imagination (Minneapolis:
Fortress Press, 1993). Para mi propia discusin terica sobre cmo hacer uso
de la tica de las virtudes en relacin con los acercamientos narrativos para la
lectura de Ams, vase M. Daniel Carroll R., Contexts for Amos: Prophetic
18 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
de formar la imaginacin moral de creyentes, y lo hace retra-
tando un mundo antiguo que es a la vez histricamente verdico
y realista. Es este realismo en el retrato de la existencia humana
el que permite que sus representaciones de la vida resuenen con
los lectores de hoy, aunque son separados por milenios del Is-
rael hallado en sus pginas.
En la Biblia los lectores se reconocen a s mismos, sus pre-
ocupaciones personales y sociales, tipos de personas similares a
quienes ellos conocen y situaciones que ellos viven. Adquieren
de la Biblia una visin franca y fidedigna de la vida humana y
acerca de Dios, y ellos pueden llegar a ser hbiles para distin-
guir entre esta percepcin nueva y las ilusiones falsas y de au-
toengao que predominan en la sociedad dentro de la cual vi-
ven. Los individuos cristianos y la iglesia como entidad pueden
empezar a apreciar el texto bblico como un documento de
identidad que define quines son, por qu estn aqu y cmo
son diferentes de, pero a la vez relacionados con, el mundo que
les rodea. El texto as autoriza la formacin y la forma
particular de las comunidades cristianas. A su vez, conforme
los creyentes y las iglesias viven de acuerdo con esta visin,
ellos, en algn sentido, de manera recproca, autentifican el
poder y la pertinencia de la Biblia.
La informacin tica y la formacin dinmica se comunican
en algn grado por medio de los mandamientos y exhortaciones
directos dentro del Antiguo y Nuevo Testamentos, y muchos
eticistas con razn han recalcado estas partes de la Biblia. Sin
embargo, este proceso tambin se realiza cuando se presta
atencin a los personajes dentro de la Biblia. Al fijarnos en es-
tos personajes complejos en una variedad de escenas poderosas,
vemos a otros creyentes en Dios luchando con dilemas y de-
mandas ticos mientras se esfuerzan por encarnar fielmente
virtuosamente, se podra decirel bien. De sus limitaciones,
sus reflexiones, sus fracasos y sus triunfos podemos aprender
mucho acerca de la clase de personas que debemos ser hoy.

Poetics in Latin American Perspective (Journal for the Study of the Old Tes-
tament Supplement Series 132; Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Pre-
ss, 1992): 76-91.
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 19
En fin, la Biblia ofrece a sus lectores un estudio rico de las
virtudes. La tarea que nos queda a continuacin es la de ver si y
cmo este tipo de acercamiento al libro de Ams podra ayu-
darnos a cosechar una nueva comprensin de sus tan conocidos
imperativos ticos.

LA TICA DE LAS VIRTUDES
APLICADA AL LIBRO DE AMS

Nuestra lectura de Ams se concentrar en tres ejes interre-
lacionados: la definicin del bien que Israel debe seguir, una
exploracin de las observaciones del libro en cuanto a la virtud
de la justicia y una explicacin del tipo de modelo tico que
Yahweh es para su pueblo.

El significado del bien

Si una tica de las virtudes se fundamenta en la nocin del
bien, entonces es con este concepto que iniciamos nuestra in-
vestigacin de Ams. Felizmente, dos versculos emplean el
trmino hebreo tb bueno, bien (5:14a, 15a). Estas dos lneas
no solamente son paralelas en alguna medida con respecto a su
contenidoambas contienen un mandamiento acerca del
biensino que tambin son vinculadas por un paralelismo in-
vertido (o quiasmo) de este mandamiento: Buscad el bien y no
el mal Aborreced el mal y amad el bien. Varios artificios li-
terarios ponen de relieve la importancia de esta exhortacin a
andar en pos del bien. El ms obvio, por supuesto, es esta repe-
ticin artstica del mismo mandamiento en versculos consecu-
tivos; en otras palabras, no se trata de una exigencia de baja
prioridad. Se puede notar, tambin, en las lneas que describen
las consecuencias de prestar atencin al mandamiento (5:14b,
15b), la repeticin del nombre divino extendido SEOR
18

(Yahweh) Dios de los ejrcitos (YHWH `lh sb`t), que
combina su nombre pactal (SEOR) con un ttulo que subraya

18
SEOR (con S mayscula normal y las otras letras en maysculas
pequeas) es la traduccin de Yahweh empleada en varias versiones moder-
nas, como la Nueva Versin Internacional.
20 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
su imponente poder soberano. A este llamado a buscar el bien,
entonces, el texto atribuye una seriedad divina. El nombre ya
haba aparecido en 3:13 y 4:13 en contextos ominosos de juicio
inminente, y lo mismo suceder de nuevo ms adelante (6:8,
14; cp. 5:27). El uso del ttulo en estos textos y el lenguaje de
5:14-15 sugieren la seriedad de la opcin que se presenta al
pueblo. Solamente buscando el bien puede la nacin (qui-
z! v. 15) tener una esperanza de algn tipo de futuro despus
de la destruccin horrorosa que ahora asoma en el horizonte.
Qu es, entonces, ese bien que Yahweh tan enfticamen-
te exige?
19
Para comenzar, la yuxtaposicin doble de bien
con mal en 5:14-15 fuertemente sugiere que aqu el trmino,
por lo menos en parte, se definir por su anttesis. En el contex-
to inmediato, el significado del mal se halla implcito en
5:10-13; se amenaza a quienes levantan la voz en la puerta de la
ciudad, el sitio antiguo para la administracin de la justicia, se
aprovecha de los marginados a travs de impuestos injustos, y
el sistema legal se pervierte por medio del cohecho. La especi-
ficacin del bien en 5:15a como estableced la justicia en la
puerta encaja bien con el nfasis legal en la descripcin del
mal en los versculos 10-13. Por lo tanto, en un nivel el bien
tiene un componente muy tangible y cotidiano, que es tambin
crucial para el bienestaraun la sobrevivenciade los menos
afortunados. El bien requiere, como la definicin clsica de la
justicia sugiere, que a cada quien se le d la parte que debida-
mente le corresponde en las provisiones bsicas para la vida
con equidad y dignidad. A la vez, el texto revela que el bien es
tambin comunitario, pues es inseparable del sistema legal y
econmico de Israel. No puede reducirse solamente a lo perso-
nal, ya que aqu lo personal no tiene sentido aparte de las es-

19
El trmino tb y otras palabras relacionadas de la raz twb aparecen
ms de 700 veces en el Antiguo Testamento. Tiene una variedad de matices,
pero aqu resaltamos sus conotaciones ticas. Para una discusin ms amplia,
ver I. Hver-Johag, tb, en G. Johannes Botterweck y Helmer Ringgren,
eds., Theological Dictionary of the Old Testament, trad. del alemn por David
E. Green (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1986),
5:296-318; R. P. Gordon, tb en Willem A. VanGemeren, ed., New
International Dictionary of Old Testament Theology and Exegesis (Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 1997), 2:353-57.
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 21
tructuras y procedimientos sociales que influyen en la existen-
cia diaria de cada individuo.
En un contexto ms amplio, el bien guarda relacin con la
tradicin del pacto antiguo en Sina.
20
Hacer el bien delante de
Yahweh significa acatar las estipulaciones del pacto y cumplir
con sus obligaciones de solidaridad social para as gozar de la
plenitud de la generosidad y proteccin divinas; desobedecer es
traer las maldiciones del pacto (Os. 8:1-3; Mi. 6:8; cp. Dt. 4:39-
40; 6:17-19; 12:28). Las transgresiones de Israel no son peca-
dos de omisin. Tampoco las palabras del profeta en 3:10, No
saben hacer lo recto (nkhh), significan que su descono-
cimiento del bien se debe a la ignorancia (cp. Jer. 4:22, en con-
traste con Dt. 1:39; Is. 7:15-16; Jon. 4:11). Sus acciones y acti-
tudes reflejan un alejamiento intencional de las exigencias ti-
cas del pacto. Esta dimensin interna de hacer el bien se mani-
fiesta en la decisin del profeta de utilizar palabras de emocin:
aborreced el mal, y amad el bien (5:15). Buscar el bien es una
disposicin, una eleccin consciente que surge de lo ms pro-
fundo del alma individual y comunitaria. El bien que Ams
predica, entonces, es la provisin equitativa de las necesidades
para la vida dentro del contexto de esa comunidad moral del
pacto que Israel fue llamado a ser.
Sin embargo, el concepto del bien se extiende ms all de
ese plano horizontal. Algunos estudiosos han propuesto que el
bien en 5:14-15 realmente es un epteto o ttulo de Yahweh, y
que de manera similar mal es una referencia a otra deidad.
Las oraciones, entonces, se podran traducir: Buscad el Bueno,
y no el Malo Aborreced el Malo, y amad al Bueno. Sean
cuales fueran los mritos de esta interpretacin, el nexo con

20
Juntamente con otros trminos (como hesed), tb guarda relacin con el
concepto del pacto. Algunos estudiosos protestan que Ams no alude a la
relacin pactual, pues el vocablo pacto (brt) no aparece en el libro.
Responderamos que, no obstante la ausencia del trmino, las referencias
repetidas a la eleccin de la nacin, el eco obvio de las maldiciones del pacto
de Levtico 26 y Deuteronomio 28 en 4:6-11 y en otros pasajes, y la denuncia
de violaciones legales que corresponden a la legislacin del pacto demuestran
la importancia del pacto para la teologa y tica del libro. Tampoco aceptamos
el punto de vista de que el concepto del pacto es necesariamente tardo (es
decir, que no se haba cristalizado hasta el siglo octavo o an despus).
22 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
Yahweh se vuelve abundantemente claro cuando estos dos ver-
sculos son colocados dentro del quiasmo mayor que abarca to-
do el 5:1-17. En esta estructura literaria la parte que correspon-
de a 5:14-15 son los versculos 4-6. All encontramos que el
imperativo buscad se repite dos veces, pero ahora su objeto
es Dios mismo. Este enlace revela que en ltima instancia el
bien en pos del cual Israel debe correr es la persona de Yah-
weh. Volveremos a tratar este punto en ms detalle en la tercera
parte de esta seccin. Sin embargo, desde ya podemos notar
que los profetas persistentemente ensean que es Yahweh
quien trae las bendiciones plenas del bien a su pueblo con-
forme ellos lo buscan, y que l es quien enva maldiciones
cuando eligen el mal.
21
En resumen, el bien es ms que un
cuadro de una comunidad humana ideal unida por su historia y
religin (y, en alguna medida, por su identidad tnica). Yahweh
es el bien supremo, y sin l esta visin de armona social es im-
posible.

La virtud de la justicia

Me atrevo a especular que Ams es ms conocido por ser
un paladn de la justicia social y un defensor de los pobres. El
versculo ms reconocible del libro es 5:24. Lo que se pierde en
las traducciones al espaol es que en el hebreo este texto tiene
una estructura quistica. Literalmente reza: Pero corra como
las aguas justicia, y rectitud como un arroyo inagotable. Este
tipo de estructura se utiliza para concentrar la atencin en su
centro; as la yuxtaposicin de los dos trminos claves justi-
cia y rectitud subrayan la importancia que tienen para Yah-
weh. l preferira tener justicia social en vez de celebraciones
bulliciosas y frenticas sin exigencias ticas (5:21-23). La figu-
ra literaria es vvida tambin. En una parte del mundo donde los
wadis, o arroyos, pasan la mayor parte del ao secos, se expresa

21
Este juego con la palabra bien aparece en varios textos, especialmente
en Jeremas. Ntese, por ejemplo, Jer. 8:15; 21:10; 44:27. Vale la pena men-
cionar, tambin, que el Antiguo Testamento (especialmente en los Salmos) en-
sea que Yahweh es bueno, debido a quin es y lo que ha hecho por su pue-
blo (por ej., Sal. 106:1; 107:1; 118:1-4, 29).
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 23
aqu el deseo de una justicia que est siempre presente, como
un cauce siempre lleno de agua.
Los dos trminos justicia y rectitud tambin aparecen
juntos en dos versculos similares, 5:7 y 6:12. Aqu tambin las
imgenes son potentes. En estos casos, sin embargo, en vez de
declarar la voluntad de Dios, el profeta describe el fuerte recha-
zo de la justicia por parte de la nacin. De nuevo, el lector en-
cuentra estructuras quisticas: Los que converts en ajenjo la
justicia, y la rectitud por tierra la echis (5:7); y Porque ha-
bis convertido en veneno la justicia, y el fruto de rectitud en
ajenjo (6:12b). La justicia y la rectitud ahora estn en el centro
de lo que Israel pasa por alto y abusa. En vez de permitir que el
sistema legal floreciera como un beneficio constructivo de mo-
do que todos recibieran lo debido, la nacin y sus lderes lo
pervierten y lo convierten en una hierba amarga; lo echan por
tierra como algo de poca importancia, como algo que se apro-
vecha y que se pisoteaas como pisotean a los necesitados.
Estos versculos revelan que la bsqueda y preservacin de la
justicia no es sencillamente un ideal abstracto. La justicia re-
quiere de una actitud particular, un inters interior y activo en
la equidad y la legalidad.
Una virtud relacionada es la apacibilidad. Esta virtud, as
como fue el caso en nuestra discusin del bien, emerge en un
anlisis de su opuesto. El mundo retratado en el texto est ates-
tado de violencia. Por un lado la violencia se asocia con la gue-
rra. Los orculos iniciales contra las naciones (1:3-2:3) hablan
de la crueldad cruda, la compra y venta de poblaciones al exi-
lio, la destruccin de fortalezas y la violacin de los muertos en
los conflictos internacionales de la regin. En la invasin que
se aproxima Israel experimentar la destruccin de sus fortale-
zas (3:11; 4:3) y de las casas de los pudientes y del pueblo co-
mn por igual (3:15; 5:9, 11; 6:11), derrota en batalla y terrible
prdida de vida (2:14-16; 3:12; 5:1-3, 16-17; 6:9-10; 8:3, 10;
9:1, 10), la demolicin de sus santuarios (3:14; 7:9; 9:1) y la
deportacin al exilio (4:2; 5:27; 6:7; 7:17; 9:9). El libro de mu-
chas maneras resta legitimidad a las pretensiones militares de la
24 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
nacin.
22
Los ejrcitos de Israel no podrn hacer frente al ene-
migo, que ser el instrumento de juicio empleado por el Seor
de los ejrcitos, y sern indefensos ante la arremetida (2:14-16;
3:11; 6:13-14).
Por otro lado est la violencia interna de la opresin. El pro-
feta utiliza terminologa impresionante para describir la falta de
compasin exhibida hacia los pobres: son comprados y vendi-
dos como mercanca a causa de sus deudas (2:6; 8:6); sus cabe-
zas son pisoteadas en el polvo (2:7); son desmenuzados (4:1); y
son hollados y despreciados (5:10-11). Los que detentan el po-
der atesoran violencia como productos en una bodega (3:10).
En una inversin llamativa, el libro de Ams se cierra con una
visin de una reconstruccin pacfica despus de la guerra
(9:11-15). En ese da todos participarn en la abundancia extra-
ordinaria; la violencia externa e interna no existir ms. La vio-
lencia del presente, sin embargo, halla sus races en la falta de
justicia. La violencia desde afuera llega como castigo de Yah-
weh por la injusticia de Israel; la violencia interna es parte de la
injusticia cometida a expensas de los indefensos. Ni la justicia
ni la injusticia sucede en un vaco. Seres humanos reciben cada
unasea para su bienestar o para su sufrimiento. No puede
haber paz poltica, ni un pueblo pacfico, sin justicia, tanto una
justicia externa manifestada en disposiciones legales, como una
interna en el alma de la comunidad.
Dos observaciones ms concluirn nuestra investigacin de
la virtud de la justicia en Ams. Primero, ya dijimos que para
que la justicia florezca es necesario recordar las obras de gracia
de Dios a favor de uno en el pasado. Estas memorias deben
convertirse en una motivacin fuerte para actuar con justicia

22
Para ms detalles y un intento de contextualizar este concepto en la
Amrica Latina moderna, vase M. D. Carroll R., Reflecting on War and
Utopia in the Book of Amos: The Relevance of a Literary Reading of the Pro-
phetic Text for Central America, en M. D. Carroll R., D. J. A. Clines y P. R.
Davies, eds., The Bible in Human Society: Essays in Honour of John Roger-
son (Journal for the Study of the Old Testament Supplement Series 200: Shef-
field, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1995): 105-21; dem, The Pro-
phetic Text and the Literature of Dissent in Latin America: Amos, Garca
Mrquez, and Cabrera Infante Dismantle Militarism, Biblical Interpretation
4 (1996): 76-100; dem, Living between the Lines: Reading Amos 9:11-15 in
Post-War Guatemala, Religion & Theology 6 (1999): 50-64.
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 25
para con otros. En la acusacin inicial que Yahweh dirige a Is-
rael les recuerda de sus obras milagrosas de liberacin (2:9-10)
y cmo l levant modelos de rectitud moral (los nazareos) y
voceros (profetas) para ser sus representantes (2:11). Pero Is-
rael trataba de estropear los votos de los nazareos y de callar a
aquellos que deban hablar por Dios (2:12). A la nacin se le ha
olvidado sus races, y esta prdida pecaminosa de las tradicio-
nes redentoras condujo a Yahweh a invertir esas memorias.
Ahora la eleccin de Israel es la razn por qu Dios dirige su
juicio especficamente contra ellos (3:2). El xodo se describe
como un paradigma de la actuacin de Yahweh para con otras
naciones y no solamente como la experiencia particular de Is-
rael (9:7). Adems, Yahweh no les recuerda de bendiciones, si-
no de desastres mltiples, y el refrn cinco veces repetido, mas
no volvisteis a m, confirma la rebelin obstinada del pueblo
(4:6-11). El potencial de la memoria para promover la justicia
ya no existe. Ms bien la memoria ahora ha llegado a ser una
herramienta peligrosa en las manos de Dios para proclamar la
culpa de su pueblo y para llevar a cabo su propia justicia. Israel
ahora tiene que beber de la copa de ajenjo hasta la ltima gota.
Segundo, la demanda por justicia debe ser acompaada por
la indignacin moral. Lo que encontramos en las descripciones
en el libro son todo menos esta emocin hacia la injusticia rein-
ante en la tierra. Mujeres ricas piden vino sin prestar atencin
alguna al clamor de los oprimidos (4:1); los celebrantes de la
fiesta marzeah ignoran el sufrimiento (el quebrantamiento)
de los que no tienen los medios para saciarse (6:3-6);
23
el lide-
razgo nacional apoya con actitud desafiadora el rgimen co-
rrupto de Israel (6:13; 7:10-13); y la nacin en general no pue-
de concebir recibir otra cosa que no sea victoria de la mano de
Dios (5:18-20; 9:10). Queda claro que Israel no tiene, y no
puede tener, la virtud de la justicia.


23
Vase la discusin de la fiesta marzeah en Carroll Rodas, El aporte del
estudio del trasfondo: 13-14.
26 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
Yahweh, el modelo ejemplar supremo

La persona de Yahweh es el mero punto de enfoque del li-
bro de Ams, y muchos estudiosos argumentan que este hecho
teolgico se puede demostrar por medios literarios. Sugieren
que el libro completo es un quiasmo, cuyo punto central se ha-
lla en 5:8 el SEOR es su nombre. La primaca de Yahweh en
el mensaje del profeta se pone de manifiesto tambin en las tres
doxologas (4:13; 5:8-9; 9:5-6) y en la repeticin y las combi-
naciones de los varios ttulos de Dios a lo largo del libro. Lo
que todo esto comunica es el poder incomparable de Yahweh,
su soberana sobre las naciones de la tierra y su particular parti-
cipacin en la vida social y la historia de su pueblo Israel. Se le
revela como un Dios que es intransigentemente justo y que exi-
ge justicia de la ms alta calidad en Israel (y en las otras nacio-
nes tambin). Ejerce su poder para juzgar la injusticia en todo
nivel.
Ya explicamos que Yahweh es el bien supremo de Israel
(5:14-15 con 5:4-6). Es el bien porque es en algn sentido la
personificacin de las virtudes. Para el lector, slo l puede ser-
vir como el modelo ejemplar por excelencia. La persona de
Ams no se desarrolla plenamente. Se le menciona solamente
en el encabezado (1:1) y en una referencia enigmtica a su ofi-
cio cuando asumi su manto de profeta (7:14-15; quiz tambin
en 3:7-8); sencillamente no hay suficiente informacin biogr-
fica disponible para proponerle como un modelo digno de ser
emulado (en contraste con otros profetas, como Jeremas).
24

Los otros posibles candidatos para modelos ejemplares, los na-
zareos y los profetas, son rechazados por el pueblo mismo y
permanecen invisibles al lector (2:11-12).
25
Por supuesto, el li-

24
Sin embargo, Ams intercede por su pueblo (7:1-6), y esto puede servir
como una actividad ejemplar.
25
Algunos sugieren que podra ser de ayuda considerar a los pobres/justos
como modelos ticos ejemplares. Creo, sin embargo, que esta observacin es
til solo hasta cierto punto. En un sentido, los pobres son vctimas inocentes y
el texto los mira favorablemente; por otro lado, a la poblacin en general se le
condena por su participacin en el culto que desagrada a Yahweh. Al final,
nadie queda libre de culpa (salvo tal vez Ams, los nazareos y los profetas).
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 27
derazgosea el rey, los sacerdotes, los ancianos, los jefes mili-
tares o los comerciantesquedan descalificados por sus peca-
dos y su complicidad en las injusticias. Solo queda Yahweh.
Desde luego, como Dios l no puede ser imitado en ningn sen-
tido comprensivo, pero el texto explica que l ha ejemplificado
la misericordia ante el pueblo con sus propios actos de gracia,
ha estipulado cmo ellos deben vivir las leyes de su pacto, les
ha enviado modelos de conducta y fe, les ha advertido de las
consecuencias de continuar en los caminos de su construccin
social de la realidad y de sus estilos de vida personales, y bre-
vemente les ha pintado una visin de cmo podra ser una vida
de abundancia y paz en su presencia. En verdad l es la fuente
y el modelo de lo que debe ser el bien tico de ellos.
26

La conviccin de que Yahweh es el bien de Israel pone en
otra perspectiva las diatribas del profeta contra el culto. Nos
ayuda a entender por qu Yahweh no puede separar la tica de
la adoracin (5:21-25). Ignorar la dimensin tica de su persona
en el culto es conceptuar mal su misma esencia. Ninguna litur-
gia, ninguna cantidad de sacrificios finos y ninguna calidad de
canto pueden acercar el pueblo a Dios si no hay un llamado a
una justicia profunda y continua en los asuntos cotidianos.
El grado del fracaso del culto de Israel tambin se recalca en
la burla que Yahweh hace en 4:4-5 del llamado sacerdotal a
adorar en los santuarios histricos: Id a Bet-el, y prevaricad;
aumentad en Gilgal la rebelin. Despus de estas oraciones si-

Adems, el carcter moral de los pobres no se desarrolla como un modelo
ejemplar para una vida tica.
26
La discusin en este prrafo naturalmente conduce a la cuestin ms
amplia de la imitacin de Dios en la vida tica, un tema que queda ms all de
los parmetros de este artculo pero muy central en la tica del Antiguo Tes-
tamento (cp. Wenham, Story as Torah, 104-07). Para algunos, sin embargo, el
carcter moral de Yahweh en el libro de Ams es problemtico. A David J. A.
Clines, por ejemplo, se le incomoda el cuadro de un Dios que trae guerra; va-
se su artculo Metacommenting Amos, en H. A. McKay y D. J. A. Clines,
eds., Of Prophets Visions and the Wisdom of Sages (Journal for the Study of
the Old Testament Supplement Series 162; Sheffield, Inglaterra; Sheffield
Academic Press, 1993): 143-60. Algunos sealan 3:6 (Yahweh hace un mal)
como una observacin que se debe tomar en consideracin para matizar ms
lo dicho acerca de Yahweh en este prrafo. Esta observacin requiere que el
lector reconozca la complejidad con que se retrata a Yahweh en el libro. Para
ms discusin de este tema, vanse las fuentes enumeradas en la nota 22.
28 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
gue una lista de actividades de celebracin, pero no se mencio-
nan sacrificios por el pecado. Pero, cmo puede Israel estar
agradeciendo a Yahweh sus bendiciones, cuando lo que l ha
mandado ha sido una retahla de desastres para conducirlos al
arrepentimiento (4:6-11)? La pista est en 4:5b: pues esto es lo
que os encanta hacer. Esta evaluacin franca del culto de Is-
rael delata que el pueblo rehsa buscar a Yahweh genuinamen-
te, con todas las implicaciones socio-ticas involucradas, y ex-
plica la ceguera resultante de la nacin frente a su condicin re-
al. El llamado de Yahweh para un encuentro cara a cara ahora
resulta ser no un contexto para comunin gozosa, sino un
anuncio de muerte en el juicio (4:12-5:3; cp. 3:3-6, 12). Ellos se
han engaado creyendo que l es un Dios de bendicin nacio-
nal y que su venida traera victoria y beneficios para Israel, pero
su venida ser un da de tinieblas y lamento (5:14-20). Un sis-
tema religioso que ve el templo como el santuario de la monar-
qua israelita, como el smbolo del aval divino para Jeroboam y
sus polticas, ver el fin de la dinasta real y el exilio de su ms
alto funcionario religioso (7:9-17). El autoengao ha trado au-
todestruccin.
La falta profunda y extensa de una comprensin adecuada
de Dios se sugiere de otra manera tambin en varios pasajes
que pueden aludir a prcticas sincrticas de algn tipo. Es la
casa de su(s) dios(es) en 2:8 el santuario de Yahweh, o de
otras deidades? Si la frase es una referencia a Yahweh, enton-
ces la actividad descrita all sera una perversin de sus ideales.
En 5:26 puede haber una alusin a la adoracin de deidades as-
trales. Tambin la fiesta marzeah de 6:3-6 aparentemente era
en parte una ceremonia religiosa que involucraba la veneracin
de los muertos, y 8:14 se refiere o bien a cultos yahwsticos lo-
cales, cada uno con sus conceptos peculiares de l, o bien a la
adoracin de otros dioses en sus centros de peregrinajes.
No sorprende, entonces, leer que Yahweh ha marcado el
santuario ms importante de Israel en Bet-el para destruccin
especial (3:14; 9:1). No puede quedar en pie como un smbolo
de seguridad nacional y un centro de celebracin. Caer porque
el Yahweh adorado all es una creacin de la imaginacin
humana. Es un dios sin justicia, una deidad sin escrpulos, un
La tica social de los profetas: La contribucin de la tica filosfica 29
Yahweh de gloria nacional y el protector del statu quo. El
Yahweh del profeta, el Dios verdadero, tiene que destruir esa
farsa; tiene que derribar ese sistema religioso destructivo, co-
menzando con el templo que justifica las estructuras opresivas
de la sociedad en su nombre. Causa extraeza que la visin
beatfica de los versculos finales del libro, que predice la res-
tauracin nacional, no menciona la reconstruccin del templo
en Bet-el (9:11-15)? Ha de asombrarse el lector que el len
ruge desde Sin, ese otro santuario en Jerusaln, la ciudad de
David (1:1; 9:11a)? Yahweh, el bien de Israel, exige justicia.
No permitir que se le burle ni que se le manipule. Sin tica, sin
las virtudes, no puede haber adoracin aceptableni una vida
social viable.

CONCLUSIN

El hervor socioeconmico y poltico que es Latinoamrica
me impuls a reconocer que la tica social tiene que ser una
parte integral de la fe cristiana y el culto a Dios. Las corrientes
teolgicas del subcontinente me encaminaron a los profetas del
Antiguo Testamento. Pronto aprend que la literatura proftica
puede proveer un lente para ver nuestro contexto y a nosotros
mismos en verdad y con realismo. Una vez que escuchamos la
voz de los profetas, sus ataques contra las estructuras sociales
opresivas pueden comenzar a moldear nuestras perspectivas
ticas. Su mensaje es complejo, sin embargo, y su aporte a la
tica es polifactica. He argumentado que una dimensin que
merece atencin detenida es la preocupacin por el carcter
moral de Israel. El escrutinio y la condena profticos de la ca-
rencia de virtudes en aquel pueblo de Dios antiguo se yerga
como un desafo que traspasa los siglos hasta llegar a nosotros
que profesamos seguir a Yahweh hoy. l dijo por medio de
otro profeta, que aos ms tarde presenciaba la cada de Jud:

[l] practicaba el derecho y la justicia,
y por eso le fue bien.
Defenda la causa del pobre y del necesitado,
y por eso le fue bien.
Acaso no es esto conocerme?
afirma el SEOR (Jer. 22:15b-16 NVI).
30 KAIRS N 35 / julio - diciembre 2004
Busquemos las virtudes entre los profetas y as hallemos a
nuestro Dios en una manera nueva y fresca.

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