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UNIDAD Pr oceso

de enf er mer a
El proceso de enfermera es un mtodo
sistemtico centrado en el paciente para
estructurar la administracin de la asistencia de
enfermera. El proceso de enfermera conlleva
la obtencin y el anlisis de los datos con el fin
de identificar los puntos fuertes del paciente y
sus problemas de salud potenciales o reales y
el desarrollo y revisin continuos de un plan de
intervenciones de enfermera para conseguir
resultados acordes entre s. En todos los
estadios del proceso, el profesional de
enfermera trabaja con el paciente para
individualizar la asistencia y construir una
relacin de confianza y respeto mutuos.
CAP TULO 10
Pensami ent o cr t i co y pr oceso de
enf er mer a
CAP TULO 11
Val or aci n
CAP TULO 12
Di agnst i co
CAP TULO 13
Pl ani f i caci n
CAP TULO 14
Apl i caci n y eval uaci n
CAP TULO 15
Regi st r oe i nf or maci n
CAPTULO Pensami ent o
, .
cr i t i co
y pr oceso
de enf er mer a
OBJETIVOS DEL APRENDIZAJE
Al acabar el captulo, usted ser capaz de:
1. Comentar las habilidades y actitudes del pensamiento
crtico.
2. Describir el significado del desarrollo del pensamiento
crtico para practicar una asistencia de enfermera
segura, eficaz y profesional.
3. Comentar las relaciones que hay entre el proceso de
enfermera, el pensamiento crtico, el proceso
de resolucin de problemas y el proceso de
toma de decisiones.
4. Explorar formas de demostrar el pensamiento crtico.
TRMINOS CLAVE
anl i si s cr t i co, /64
cr eat i vi dad, /63
cuest i onami ent o socr t i co, /64
i nt ui ci n, /68
pensami ent o cr t i co, /63
pr oceso de enf er mer a, /67
r azonami ent o deduct i vo, /64
r azonami ent o i nduct i vo, /64
r esol uci n
de pr obl emas, /67
t oma de
deci si ones, /68
Aunque el pensamiento crtico tiene muchas definiciones, una de las
mstiles para laenfermera procede delaNational League for Nursing
(2000): El pensamiento crtico en la prctica de la enfermera es un
proceso derazonamiento reflexivo especfico de ladisciplina que gua
al profesional de enfermera en la generacin, ejecucin y evaluacin
deformas deenfrentarse ala asistencia del paciente y a las preocupa-
ciones profesionales. Se espera que los profesionales de enfermera
usenel pensamiento crtico para resolver los problemas del paciente y
tomar mejores decisiones. De este modo, el pensamiento crtico, lare-
solucin de problemas y la toma de decisiones son procesos interre-
lacionados, cuyos resultados potencian la creatividad.
PENSAMIENTO CRTICO
El pensamiento crtico es esencial para la prctica segura, competente
y diestrade la enfermera. La cantidad de conocimientos que los pro-
fesionalesdeenfermera deben usar y el crecimiento rpido y continuo
deesteconocimiento les impiden ser profesionales eficaces si inten-
tanactuar slo con lainformacin adquirida en lafacultad o que sedes-
cribeen los libros. Las decisiones que los profesionales de enfermera
debentomar sobre la asistencia del paciente y sobre la distribucin de
losrecursos limitados les fuerzan apensar y actuar en temas donde no
hay respuestas claras ni procedimientos estndar y donde las fuerzas en
conflictoconvierten latoma dedecisiones en un proceso complejo. Por
tanto, los profesionales de enfermera necesitan adoptar las actitudes
quepromueven el pensamiento crtico y dominar las habilidades deeste
tipodepensamiento con el fin de procesar y evaluar la informacin
aprendida antes y la informacin nueva. El cuadro 10-1 enumera al-
gunasrazones que apoyan la importancia del pensamiento crtico.
Los profesionales de enfermera usan las habilidades del pensa-
mientocrtico de diferentes formas:
Los profesionales de enfermera usan el conocimiento procedente
de otros temas y campos. Como los profesionales de enfermera
tratan de forma integral con las respuestas humanas, deben obte-
ner informacin significativa de otras reas temticas (es decir,
hacer conexiones interdisciplinares) con el fin de comprender el
significado de los datos del paciente y planificar intervenciones
eficaces. Los estudiantes de enfermera siguen cursos deciencias
biolgicas y sociales y de humanidades de forma que puedan ad-
quirir una base slida sobre la que construir su conocimiento y
habilidades de enfermera. Por ejemplo, el profesional de enfer-
merapodra usar su conocimiento sobre nutricin, fisiologa y f-
sicapara favorecer lacuracin de la herida y evitar provocar ms
lesiones aun paciente con una lcera por presin.
Los profesionales de enfermera se enfrentan a cambios en am-
bientes estresantes. Los profesionales de enfermera trabajan en
situaciones que cambian con rapidez. Los tratamientos, los me-
dicamentos y las tecnologas cambian constantemente, y el tras-
torno de un paciente puede cambiar de un minuto a otro. Las
acciones habituales pueden, por tanto, no ser adecuadas para en-
frentarse a la situacin que tenemos entre manos. La farniliari-
dad con algunos medicamentos habitua-
les, por ejemplo, no ayuda al profesional de
enfermera a enfrentarse con un paciente que est asustado por
las inyecciones o con otro que no desea tomarse un medicamento.
Cuando surgen situaciones inesperadas, el pensamiento crtico
capacita al profesional de enfermera a reconocer indicios im-
portantes, aresponder con rapidez y aadaptar las intervenciones
para que resuelvan las necesidades especficas del paciente.
Los profesionales de enfermera toman decisiones importantes.
A lo largo de un da de trabajo, los profesionales de enfermera
toman decisiones vitales de muchos tipos. Estas decisiones de-
terminan amenudo el bienestar de los pacientes eincluso su su-
pervivencia, de forma que es importante que las decisiones sean
slidas. Los profesionales deenfermera usan el pensamiento cr-
tico para obtener e interpretar la informacin necesaria para to-
mar decisiones. Los profesionales de enfermera deben usar el
buen juicio clnico, por ejemplo, para decidir qu observacio-
nes deben comunicar al mdico de inmediato y cules pueden
anotarse en el registro del paciente para que el mdico las vea
ms tarde, durante su visita habitual al paciente.
La creatividad es un componente importante del pensamiento cr-
tico. Cuando los profesionales de enfermera incorporan lacreatividad
a su pensamiento, son capaces de encontrar soluciones nicas a pro-
blemas nicos. La creatividad es el pensamiento que da lugar al des-
arrollo de ideas y productos nuevos. La creatividad en la solucin de
problemas y la toma de decisiones es la capacidad para desarrollar y
poner en marcha nuevas y mejores soluciones.
CUADRO 10-1 Las di ez pr i nci pal es r azones
par a mejor ar el pensami ent o
la. Las cosas no son lo que solan ser o lo que sern.
9. Los pacientes estn ms enfermos y tienen mltiples problemas.
8. Ms implicacin del consumidor (pacientes y familias).
7. Los profesionales de enfermera deben ser capaces de moverse de
un marco a otro.
6. El cambio rpido y la explosin de informacin nos exigen desarro-
llar nuevas habilidades de aprendizaje y laborales.
5. Los consumidores y financiadores demandan ver las pruebas de los
beneficios, la eficiencia y los resultados.
4. El progreso actual crea a menudo problemas nuevos que no pueden
resolverse con las formas de pensar antiguas.
3. Volver a disear la prestacin de asistencia y los currculos de enfer-
mera es intil si los estudiantes y los profesionales de enfermera no
tienen las habilidades de pensamiento necesarias para enfrentarse
al mundo actual.
2. P uede hacerse: no tiene por qu ser tan difcil.
1. Su capacidad para concentrar su pensamiento con el fin de
obtener los resultados que necesita puede establecer la di-
ferencia entre el xito y el fracaso en este mundo rpido.
Noto: Reproducido de Critica! Thinking in Nursing: A oaical Approoch, 3rd ed.,
R. Alfaro-LeFevre, Copyright 2004, con autorizacin de Elsevier.
163
164 UNIDAD 111 / P roceso de enfermera
La creatividad es necesaria cuando el profesional de enfermera se
encuentra con una situacin nueva en la que las intervenciones tradi-
cionales no son eficaces. Por ejemplo, un profesional de enfermera
peditrico domiciliario trata auna nia de 9 aos que muestra una res-
piracin ineficaz despus de una intervencin quirrgica abdominal.
El mdico ha ordenado la espirometra incentivadora (un dispositivo
teraputico que favorece la expansin alveolar). La nia se siente asus-
tada por el equipo y se cansa rpidamente durante los tratamientos.
El profesional de enfermera le ofrece un frasco con burbujas y un
aro para soplar. Ella est encantada con el soplado deburbujas. El pro-
fesional de enfermera sabe que el esfuerzo respiratorio para hacer bur-
bujas favorecer la expansin alveolar y aconseja que haga burbujas
entre los tratamientos con espirometra incentivadora.
Los pensadores creativos deben conocer el problema. Deben haber
valorado el problema actual y conocer los hechos y principios subya-
centes que seaplican. Por ejemplo, en la situacin previa, el profesional
deenfermera conoca las caractersticas anatmicas y fisiolgicas de la
funcin respiratoria y era consciente del objetivo de laespirometra in-
centivadora. El profesional deenfermera tambin conoce el crecimiento
y desarrollo de los nios. Para tratar de asistir al nio, el profesional de
enfermera construye sobre este conocimiento y surge una solucin crea-
tiva. Usando la creatividad, los profesionales de enfermera
Generan con rapidez muchas ideas.
Son generalmente flexibles y naturales; es decir, que son capa-
ces de cambiar con rapidez y facilidad los puntos de vista o di-
recciones del pensamiento.
Crean soluciones originales a los problemas.
Tienden a ser independientes y a confiar en s mismos, incluso
bajo presin.
Demuestran su individualidad.
HABILIDADES EN EL PENSAMIENTO
CRTICO
Los procesos mentales complejos, como el anlisis, la solucin de pro-
blemas y la toma de decisiones, exigen utilizar las habilidades del pen-
samiento crtico cognitivo. Estas habilidades comprenden el anlisis cr-
tico, el razonamiento inductivo y deductivo, larealizacin deinjerencias
vlidas, la evaluacin de la credibilidad de las fuentes de informacin,
laaclaracin de los conceptos y el reconocimiento de las suposiciones.
El anlisis crtico es la aplicacin de un grupo depreguntas auna si-
tuacin o idea particular para determinar la informacin eideas esencia-
les y descartar lainformacin y las ideas superfluas. Las preguntas no son
pasos esenciales, sino ms bien un grupo decriterios parajuzgar una idea.
No todas las preguntas tienen que aplicarse atodas las situaciones, sino
que uno debe ser consciente de todas las preguntas con el fin de elegir
aquellas que son adecuadas auna situacin dada. Scrates (nacido alre-
dedor del 470 a.C.) fueunfilsofo griego que ide el mtodo socrtico de
plantear una pregunta y buscar una respuesta. El cuadro 10-2enumera las
preguntas socrticas que hay que utilizar en el anlisis crtico. El cues-
tionamiento socrtico es una tcnica que podemos usar para buscar de-
bajo de lasuperficie, reconocer y estudiar suposiciones, buscar inconsis-
tencias, analizar mltiples puntos devista y diferenciar loque uno conoce
delo que simplemente cree. Los profesionales de enfermera deben em-
plear el cuestionamiento socrtico cuando escuchan el informe del final
deun turno, revisan unhistorial olas notas sobre laevolucin, planifican
una carrera o comentan laasistencia de un paciente con colegas.
Otras dos habilidades del pensamiento crtico son el razonamiento
inductivo y el deductivo. En el razonamiento inductivo, las generali-
o
Q)
"'O
:>
2:-
<D
U
'''= ;
l5
00
e
:s2
e
...c:
f-
- --
CUADRO lO-? Pr egunt as socr t i cas
PREGUNTAS ACERCA DE LA PREGUNTA (O PROBLEMA)
Seentiende esta pregunta, est clara y se comprende con facilidad?
Esimportante la pregunta?
Sepodra fragmentar en varias preguntas?
Cmo podra enunciar esta pregunta?
PREGUNTAS SOBRE LAS ASUNCIONES
P arece que usted est asumiendo ces as?
Qu otra cosa podra asumir? P orqu?
Essiempre cierta esta asuncin?
PREGUNTAS SOBRE EL PUNTO DE VISTA
P arece que usted est usando una perspectiva P orqu?
Qu dira alguien que no compartiera su perspectiva?
P uede planterselo de otra forma?
PREGUNTAS SOBRE LAS PRUEBAS Y MOTIVOS
(Qu prueba tiene sobre ello?
Hiene motivos para dudar de las pruebas?
Cmo lo sabe?
(Qu le hara cambiar de opinin?
PREGUNTAS SOBRE IMPUCACIONES y CONSECUENCIAS
(Qu efecto tendra esto?
Cul es la probabilidad de que realmente suceda?
Qu altemativas existen?
(Qu implicaciones tiene esto?
zaciones seforman apartir de un conjunto de hechos uobservaciones.
Cuando sevenjuntos, ciertos pequeos fragmentos de informacin su-
gieren una interpretacin particular. El razonamiento inductivo pasa
de ejemplos especficos (premisas) auna conclusin generalizada; por
ejemplo, despus de tocar varias llamas (premisa) concluimos que to-
das las llamas queman. Un profesional de enfermera que observa aun
paciente que tiene la piel seca, escasa turgencia, los ojos hundidos y
la orina de color mbar oscuro y que se sabe por otros medios que est
deshidratado (premisa) concluye que la presencia de estos signos in-
dica que otros pacientes estn deshidratados.
El razonamiento deductivo, por el contrario, es un tipo de razona-
miento que va de la premisa general a la conclusin especfica. Si us-
ted comienza con una premisa de que la suma de los ngulos de cual-
quier tringulo es siempre de 180, entonces puede concluir que lasuma
de los ngulos del tringulo que tiene delante es tambin de 180. Un
profesional de enfermera podra comenzar con una premisa de que a
todos los nios les gustan los bocadillos de mantequilla de cacahuete.
Si el paciente es un nio, entonces al nio le gustarn los bocadillos
de mantequilla de cacahuete. Este es un ejemplo en el que la premisa
no es siempre vlida y en el que, por ello, laconclusin tampoco puede
serio. Los profesionales deenfermera usan el pensamiento crtico para
ayudarse aanalizar situaciones y establecer qu premisas son vlidas.
En el pensamiento crtico, el profesional de enfermera diferencia
las declaraciones de los hechos, la inferencia, el juicio y laopinin. La
tabla 10-1 muestra cmo puede aplicarse esto a un paciente. La ev~-
luacin dela credibilidad de las fuentes de informacin es un paso im-
portante en el pensamiento crtico. Lamentablemente, nosotros no po-
demos creer siempre lo que leemos o escuchamos. El profesional de
enfermera necesita asegurarse de la precisin de la informacin com-
probando otros documentos o con otros informantes.
Para comprender la situacin de un paciente con claridad, el profe-
sional de enfermera y el paciente deben estar de acuerdo en el signi-
ficado del trmino. Por ejemplo, si el paciente dice al profesional de
enfermera creo que tengo un tumor, el profesional de enfermera
debe aclarar lo que esta palabra significa para el paciente -la defini-
TABLA 10-1
CApTULO 10 I P ensamiento crtico y proceso de enfermera 165
Di f er enci aci n ent r e l os t i pos de decl ar aci n
DECLARACi N
Hechos
Inferencias
DESCRIPCi N
P uede verificarse por medio de la investigacin
P ueden sacarse conclusiones de los hechos, e ir ms all
de ellos para hacer afirmaciones sobre algo que no se
conoce actualmente
Evaluacin de los hechos o la informacin que reflejan
los valores u otros criterios; un tipo de opinin
las creencias formadas con el tiempo y que incluyen juicios
que pueden ajustarse a los hechos o ser un error
J uicios
Opiniones
cinclnica de tumor (masa slida) o el significado vulgar habitual
decncer- antes de responder.
Laspersonastambin viven sus vidas bajo ciertas suposiciones. Algu-
naspersonasvenalos seres humanos como deuna naturaleza bsicamente
generosa,mientras que otros creen que la tendencia humana es aactuar
ensupropiobeneficio. El profesional de enfermera puede creer que la
vidadebeconsiderarse digna de vivirse sea cual sea la condicin, mien-
trasqueel paciente cree que lacalidad de vida es ms importante que la
cantidaddevida. Si reconocen que realizan elecciones basndose en es-
tassuposiciones, todava pueden trabajar juntos hacia un plan aceptable
deasistencia.Ladificultad surge cuando laspersonas no setoman tiempo
enconsiderarqu suposiciones subyacen asus creencias y acciones.
ACTITUDES QUE FOMENTAN
EL PENSAMIENTO CRTICO
Ciertasactitudes son cruciales para el pensamiento crtico. Estas ac-
titudessebasan en la suposicin de que una persona racional est mo-
tivadaparadesarrollar, aprender y crecer. Un pensador crtico trabaja
paradesarrollar las siguientes actitudes o rasgos: independencia, im-
parcialidad,perspicacia, humildad intelectual, coraje intelectual, inte-
gridad,perseverancia, confianza y curiosidad.
Independenci a
Elpensamiento crtico exige que los individuos piensen por s mismos.
Laspersonas adquieren muchas creencias como los nios, que no se
basannecesariamente en la razn sino en explicaciones que compren-
den.A medida que maduran y adquieren conocimiento y experien-
cia,lospensadores crticos examinan sus creencias ala luz de nuevas
pruebas.Los pensadores crticos consideran seriamente una amplia va-
riedaddeideas, aprenden de ellas y establecen sus propios juicios so-
breellas. Los profesionales de enfermera tienen la mente abierta ha-
cialaconsideracin de mtodos diferentes de hacer diversas tcnicas,
noslolanica forma que aprendieron en la facultad. No se ven in-
fluidosfcilmente por las opiniones de otros, sino que mantienen la
responsabilidad sobre sus propios puntos de vista (Catalano, 2003).
Impar ci al i dad
Lospensadorescrticos son imparciales, demanera que valoran todos los
puntosdevista con los mismos modelos y sin basar sujuicio en sesgos
personalesodegrupo ni enprejuicios (Catalano, 2003). La imparcialidad
ayudaaconsiderar los puntos de vista opuestos y atratar decomprender
nuevasideas completamente antes de rechazarlas o aceptarlas. Los pen-
sadorescrticos luchan por estar abiertos a laposibilidad de que nuevas
pruebaspuedan cambiar su mente. El profesional deenfermera escucha
lasopinionesdetodos los miembros de lafamilia, jvenes y viejos.
EJEMPLOS
A la presin arterialle afecta el volumen sanguneo
Si el volumen sanguneo se reduce (p. ej., en el choque
hemorrgico), la presion disminuir
Es perjudicial para la salud del paciente que la presin
arterial disminuya demasiado
la intervencin de enfermera puede ayudar a mantener
la presin arterial del paciente dentro de sus lmites normales
Per spi caci a y egocent r i smo
Los pensadores crticos estn abiertos ala posibilidad de que sus ses-
gas personales o presiones y costumbres sociales puedan afectar ex-
cesivamente a su pensamiento. Ellos intentan de forma activa exami-
nar sus propios sesgo s y hacerlos conscientes cada vez que piensan o
toman decisiones. Por ejemplo, un profesional de enfermera emplea
un tiempo excesivo en tratar de ensear aun paciente cmo evitar una
futura recidiva de algn problema, pero sesiente desconcertado cuando
el paciente parece desinteresado y no sigue su consejo. La tendencia
egocntrica del profesional de suponer que todos los pacientes estn
interesados y motivados en laasistencia preventiva (slo porque el pro-
fesional de enfermera lo est) es una valoracin imprecisa del deseo
del paciente de aprender; se desperdician el tiempo del profesional y
el del paciente. Si el profesional de enfermera hubiera valorado el tras-
fondo y las creencias del paciente sobre el problema y recogido sufi-
cientes pruebas, el profesional deenfermera habra identificado el pro-
blema ms relevante en las prioridades del paciente y as ideado un
mejor plan de asistencia.
Humi l dad i nt el ect ual
Humildad intelectual significa tener conciencia de los lmites del pro-
pio conocimiento. Los pensadores crticos desean admitir lo que no
conocen; estn deseando buscar nueva informacin y volver aconsi-
derar sus conclusiones a la luz de los nuevos conocimientos. Nunca
suponen que lo que todo el mundo cree que es correcto lo ser siem-
pre, porque pueden surgir nuevas pruebas. Un profesional de enferme-
ra hospitalario podra ser incapaz de imaginar cmo vaacuidar laan-
ciana esposa a su marido que acaba de sufrir un ictus. Pero el
profesional de enfermera tambin reconoce que no es realmente po-
sible saber lo que esta pareja puede conseguir.
Cor aje i nt el ect ual f r ent e al desaf o
de l o est abl eci do y l os r i t ual es
Con una actitud de coraje, uno est deseando considerar y examinar las
ideas y puntos de vista propios, en especial aquellos frente alos que uno
podra tener una reaccin muy negativa. Este tipo decoraje procede del
reconocimiento deque las creencias son aveces falsas oengaosas. Los
valores y las creencias no siempre se adquieren de forma racional. Las
creencias racionales son aquellas que sehan examinado y que sehan en-
contrado apoyadas en razones y datos slidos. Despus de este tipo de
examen, es inevitable que algunas creencias que se tenan por ciertas
contengan elementos cuestionables y que surja cierta verdad de ideas
consideradas peligrosas o falsas. El coraje es necesario para el pensa-
miento nuevo en tales casos, en especial si los castigos sociales por la
falta de conformidad son severos. Por ejemplo, antes muchos profesio-
166 UNIDAD111 / Proceso de enfermera
nales deenfermera crean que permitir alos familiares observar una ur-
gencia (como una reanimacin cardiopulmonar) tendra efectos psico-
lgicos perjudiciales para ellos y que deberan apartarse del equipo sa-
nitario. Otros crean que la exclusin general de los familiares era
innecesaria y sumamente estresante para ellos. Debido a ello, los pro-
fesionales deenfermera iniciaron la investigacin que demostr que la
presencia delafamilia poda conseguirse sin efectos perjudiciales ni para
el profesional de enfermera, ni para el paciente, ni para lafamilia.
Int egr i dad
Laintegridadintelectual requiere que los sujetos apliquen losmismos mo-
delos rigurosos deprueba asus propios conocimientos y creencias como
losaplican al conocimiento y creencias deotros. Los pensadores crticos
cuestionansupropio conocimiento y creencias con tanta rapidez y exhaus-
tividadcomo desafan los de otros. Son capaces de admitir y evaluar in-
consistencias dentro de sus propias creencias y entre sus creencias y las
deotros. Un profesional de enfermera podra creer que la asistencia de
unaheridarequiere una tcnica estril. La lectura deunartculo nuevo so-
breel uso y resultados de una tcnica limpia en algunas heridas lleva al
profesional deenfermera con un pensamiento crtico areconsiderarlo.
Per sever anci a
Los profesionales de enfermera que son pensadores crticos muestran
perseverancia en la bsqueda de soluciones eficaces a los problemas
del paciente y del profesional. Esta determinacin les capacita para acla-
rar conceptos y organizar aspectos relacionados, apesar de las dificul-
tades y las frustraciones. La confusin y lafrustracin son incmodas,
pero los pensadores crticos se resisten ala tentacin de encontrar una
respuesta rpida y fcil. Las cuestiones importantes tienden aser com-
plejas y confusas, y por ello requiere amenudo un gran esfuerzo men-
tallJ egar auna respuesta. El profesional de enfermera debe continuar
enfrentndose al asunto hasta que lo resuelva. Por ejemplo, los profe-
sionales deenfermera deuna unidad han intentado establecer unas nor-
mas para que ciertos pacientes abandonen el hospital de una sola vez
en lugar de tener que ser dados de alta y reingresados el mismo da.
Lanecesidad delaparticipacin de personal deenfermera, mdico, ad-
ministrativo y contable genera gradualmente soluciones alos obstcu-
los. El desarrollo de las normas avanza, aunque lentamente.
Conf i anza
Lospensadores crticos creen que el pensamiento bien razonado llevar
aconclusiones fiables. Por tanto, cultivan una actitud deconfianza en el
proceso derazonamiento y examinan los argumentos cargados de emo-
tividad usando los modelos de pensamiento evaluador, planteando pre-
guntas como: esjusto ese argumento?, se basa en suficientes pruebas?
Considere aprofesionales de enfermera intentando determinar la me-
jor forma dedistribuir los turnos de trabajo en das festivos para el per-
sonal. Debe ser por antigedad, mediante el uso de una seleccin alea-
toria(lotera), dando preferencia alos que tienen nios, usando el criterio
el que llegue el primero gana o usando otro mtodo?
El pensador crtico desarrolla habilidades en el razonamiento induc-
tivoy el deductivo. A medida que el profesional deenfermera tiene ms
conciencia del proceso de pensamiento y ms experiencia en la mejora
deaspectos como el pensamiento, laconfianza en el proceso crecer. No
temer el desacuerdo y se preocupar cuando otros se muestren de
acuerdo con demasiada rapidez. Este profesional puede servir demodelo
aotros, inspirndoles y fomentndoles un pensamiento crtico.
TABLA 10-2 Model os i nt el ect ual es uni ver sal es
MODELO
Claridad
Fidelidad
Relevancia
Lgica
Amplitud
Precisin
Significacin
Carcter completo
Imparcialidad
Profundidad
PREGUNTA EJEMPLO
(Qu es un ejemplo de esto?
Cmo puedo saber que es verdad!
Cmo me ayuda en este tema?
Sededuce de laprueba?
(Debo considerar otro punto de vista?
Puedo ser ms especfico?
Cul de estos hechos es ms importante?
Hepasado por altoalgnaspecto importante?
Estoyconsiderando el pensamiento de otros?
(Qu convierte esto en un problema difcil?
Noto: Tomado de A Cuide for Educotors to Criticol Thinking Competency Stondords by
R. P aul & L. Elder, Foundation lar Critical Thinking, 2005. Adaptado con autorizacin.
www.criticalthinking.org.
Cur i osi dad
La mente de un pensador crtico est llena de preguntas: Por qu cree-
mos esto? Qu lo produce? Tiene que ser de esta forma? Podra otra
cosa funcionar mejor? Qu sucedera si se hiciera de otra manera?
Quin dice que tiene que ser as? El profesional de enfermera curioso
puede valorar la tradicin, pero no le asusta examinar las tradiciones
para asegurarse de que siguen siendo vlidas. El profesional de en-
fermera puede, por ejemplo, aplicar estas preguntas al tema de tras-
ladar la responsabilidad para un procedimiento como la extraccin
de muestras de sangre arterial entre el personal de los departamentos de
enfermera, fisioterapia o laboratorio.
MODELOS DEL PENSAMIENTO
CRTICO
Cmo podemos saber si nuestro pensamiento es un pensamiento cr-
tico? Paul y Elder (2005) propusieron que los pensadores pudieran usar
modelos universales, que semuestran en latabla 10-2. La declaracin ex-
plcita delos modelos para el pensamiento crtico promueve lafiabilidad
y validez del pensamiento y esto aumenta laprobabilidad de emprender
una accin adecuada. Forneris (2004), al investigar sobre el trabajo de
muchos tericos modernos de laeducacin, describi los atributos cen-
trales del pensamiento crtico: reflexin, contexto, dilogo y tiempo. La
reflexin implica la determinacin de qu datos son relevantes y esta-
blece conexiones entre los datos y las decisiones alcanzadas. El contexto
es una consideracin esencial enlaenfermera yaque hay que individua-
lizar laasistencia, teniendo en cuenta los conocimientos y aplicndolos
alas personas reales. El dilogo, que no necesita implicar aotras perso-
nas, serefiere al proceso deservir como profesor y estudiante enel apren-
dizaje delas situaciones, el planteamiento depreguntas, el establecimiento
de conexiones y la determinacin de la motivacin. Finalmente, el atri-
buto del tiempo subraya el valor de la utilizacin de lo aprendido antes
en situaciones actuales, que despus guiarn acciones futuras.
APLICACi N DEL PENSAMIENTO
CRTICO A LA PRCTICA
DE LA ENFERMERA
El profesional deenfermera acta demanera eficaz una parte del da sin
ningn pensamiento crtico. Muchas pequeas decisiones sebasan sobre
todo en el hbito con una mnima participacin del pensamiento; por
ejemplo, qu uniforme vestir, qu camino seguir hacia el trabajo y qu
comer. Las habilidades psicomotoras en laenfermera implican amenudo
CAP TULO 10/ P ensamiento crtico y proceso de enfermera 167
unpensamientomnimo, como laoperacin deuna parte del equipo con
laqueseest familiarizado. Pero las habilidades de orden superior del
pensamientocrtico entran enjuego tan pronto como se encuentra una
nuevaideaohay que tomar una decisin que no sea rutinaria.
El proceso de enfenneria es un mtodo racional y sistemtico depla-
nificaciny proporcin de asistencia de enfermera individualizada. Las
fasesdelprocesodeenfermera (valoracin, diagnstico, planificacin, eje-
cuciny evaluacin) secomentan con detalle en los captulos que siguen.
Enlatabla10.3semuestran las fases del proceso deenfermera y laapli-
cacindeunejemplo clnico del pensamiento crtico. Esto demuestra el
usodel pensamiento crtico con pacientes individuales. Adems, el profe-
sionaldeenfermera emplea el pensamiento crtico cuando establece prio-
ridadesparael da. Cuando analiza una situacin y planifica estrategias para
laresolucinocambio de un conflicto, el director de enfermera usa acti-
tudesy habilidades del pensamiento crtico. El profesional de enfermera
y el directordeenfermera pretenden ser conscientes desupensamiento en
laformaenqueellos piensan, enlaforma en que aplican los modelos para
elpensamientoy en laforma en que supensamiento progresa.
Losprofesionales de enfermera usan el pensamiento crtico en la
prcticadeenfermera sobre todo cuando resuelven problemas y to-
mandecisiones. Estos dos procesos se describen con mayor detalle.
Resol uci n de pr obl emas
s:
ID
o.
Di '
1" "
s'
~
En la resolucin de problemas. el profesional de enfermera obtiene in-
formacin que aclare la naturaleza del problema y aconseje posibles so-
luciones. El profesional evala entonces con cuidado lasposibles solucio-
nes y eligelamejor para llevarla acabo. La situacin sevigilaconatencin
enel tiempo para asegurar sueficacia inicial y continua. El profesional de
enfermera nodescarta otras soluciones, pero las mantiene enreserva para
el caso de que laprimera no resulte. El profesional de enfermera puede
encontrarse tambin un problema parecido en una situacin diferente del
paciente donde sedetermina que la solucin alternativa es lams eficaz.
Por tanto, la resolucin de problemas para una situacin contribuye al
cuerpo deconocimientos del profesional que hace quepueda resolver pro-
blemas en situaciones anlogas. Los mtodos usados con frecuencia para
resolver problemas sonel ensayo y error, laintuicin, el proceso deinves-
tigacin y el mtodo cientfico o el cientfico modificado.
m
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Ensay o y er r or
Una forma de resolver los problemas es atravs del ensayo y error, en
el que se prueban varios mtodos hasta que se encuentra una solucin.
Pero, sin considerar alternativas de manera sistemtica, no podemos sa-

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TABLA 10-3 Fases del pr oceso de enf er mer a y ejempl os cl ni cos d_epensami ent o crtis~
PROCESO DE ENFERMERA APLICACiN CLNICA
Evaluacin Datos: un varn latino de 45 aos se queja de cefalea intensa; sobrepeso de 9kg; presin arterial de 180/95.
Dice que ha estado tomando pastillas para la hipertensin slo cuando le duele la cabeza. Trabaja por cuenta
propia como jardinero; vive con su esposa, su suegra y cuatro nios.
En funcin de estos datos, un pensador crtico es consciente de que debe obtener ms datos sobre los valores
culturales del paciente respecto a la salud y la conducta declarada. No emplear el pensamiento crtico ni obtener
datos adicionales lleva a objetivos, diagnsticos e intervenciones imprecisos.
Objetivo: aumentar el cumplimiento del rgimen farmacolgico con el fin de aliviar las cefaleas y evitar un
accidente cerebrovascular (AO/). Al pensar de forma crtica, un profesional de enfermera tratar de determinar
los objetivos del paciente y acordar objetivos mutuos.
Un pensador crtico diferir la identificacin del diagnstico del paciente hasta que obtenga ms datos y conozca
las prioridades del paciente. Esto evita un diagnstico prematuro basado en datos insuficientes.
Como pensador crtico, el profesional de enfermera es consciente de que el punto de vista del paciente puede
diferir del suyo.
Aunque el profesional de enfermera puede apoyar el sistema mdico occidental que adjudica una prioridad alta
a la prevencin de la enfermedad, el pensador crtico es tambin consciente de que el paciente puede tener el
punto de vista contrario sobre la salud y la enfermedad, el tratamiento y las medidas preventivas.
El pensador crtico reconoce que el uso errtico del paciente de los medicamentos recetados puede tener
mltiples causas (p. ej., efectos adversos molestos o creer que la enfermedad se debe al deseo divino y que no
es evitable) y no inferir un diagnstico etiolgico hasta que obtenga ms datos. No pensar de forma crtica
puede llevar a interpretaciones irrelevantes, inadecuadas y superficiales (p. ej., una interpretacin errnea de que
el problema del paciente es la falta de suficientes conocimientos).
El pensador crtico asume suposiciones que estn de acuerdo con una base de datos amplia y sin sesgos
y que a la vez cumplen los objetivos del paciente. El pensador crtico evita asumir suposiciones sin verificar,
como que un aumento del conocimiento aumentar el cumplimiento del paciente o que este paciente est
motivado para prevenir un AO/.
El pensador crtico usa conceptos sobre la motivacin, la teora del cambio y la enfermera multicultural para
comprender la conducta del paciente y su motivacin para cambiar. No pensar de forma crtica puede Ilevarle a
apoyarse exclusivamente en un concepto simplista, como el conocimiento provoca el cambio.
El pensador crtico considera las implicaciones y consecuencias de las estrategias de enfermera seleccionadas
antes de poner en marcha planes de asistencia. los planes de asistencia, incluidos los objetivos y resultados, se
basan en una valoracin continua de los valores culturales, las creencias y las necesidades del paciente.
No pensar de forma crtica puede llevar a intervenciones ineficaces, como una educacin del paciente centrada
slo en la resolucin de su conocimiento deficiente sobre los medicamentos recetados. El pensador crtico
reconoce que una deficiencia de conocimiento puede o no ser uno entre varios problemas.
El pensador crtico basa la evaluacin de los resultados del paciente y la eficacia de las intervenciones de
enfermera en criterios bien desarrollados y mensurables y considera de forma racional si los resultados se han
validado. No pensar de forma crtica puede llevar al paciente a no cumplir el tratamiento y a inferir que el
paciente no aprendi de forma eficaz y necesita instrucciones adicionales.
Establecimiento de objetivos
Diagnstico
Diagnstico
Diagnstico
Diagnstico
P lanificacin
P lanificacin
Ejecucin
Evaluacin
168 UNIDAD 1 1 1 1 P roceso de enfermera
~; r .
~IPRCTICA EN EL MUNDO REAL
Cuando escuchamos las palabras pensamiento crtico entran muchas
cosas en nuestra mente. Es ms que simplemente tener el conocimiento
o la habilidad psicomotora para llevar a cabo la tarea. En la asistencia del
paciente, es la capacidad de reconocer desviaciones de la normalidad, la
capacidad de priorizar, la gestin de esas desviaciones y la justificacin de
sus acciones. Las habilidades tcnicas se han considerado tradicional-
mente la nica medida de la competencia. Esto ya no es cierto.
La clave del pensamiento crtico es utilizar estrategias que se centren
en su proceso de pensamiento para tomar decisiones. Usando las habi-
lidades del pensamiento crtico en el proceso de enfermera, usted nece-
sita valorar, para identificar cualquier factor de riesgo; diagnosticar, in-
cluidos el anlisis de los datos, la prediccin de cualquier posible problema
y el diagnstico de cualquier problema real; planificar la asistencia de su
paciente, y ejecutar cada problema, determinando si las intervenciones
son eficaces para el resultado deseado.
P lantese a s mismo .Iassiguientes preguntas: ules son los posibles
problemas de este paciente y por qu?, qu hara si estos problemas ocurrie-
ran?, ccrno los priorizara y por qu? La capacidad para el pensamiento
crtico se desarrolla a lo largo del tiempo a travs de muchas experiencias.
Con la complejidad actual de la asistencia del paciente y la falta de
tiempo, la necesidad de usar el pensamiento crtico es crucial en el
mundo de la enfermera. El tema clave para el desarrollo de nuevos gra-
duados es la urgencia y la gestin del tiempo. Ambas exigen prepara-
cin, supervisin y tiempo, con el fin de que las habilidades del pensa-
miento crtico se desarrollen.
-jruv Krutd.>m, MS~ R~
Saint Elizabeth Regional Medical Center Lineoln, NE
ber por qu funcion la solucin. Los mtodos de ensayo y error en la
asistencia deenfermera pueden ser peligrosos porque el paciente podra
sufrir dao si un mtodo es inadecuado. Pero los profesionales deenfer-
mera usan amenudo el ensayo y el error enel marco domiciliario donde,
debido a la logstica, el equipo y el estilo de vida del paciente, los pro-
cedimientos hospitalarios no actan deuna forma tan eficaz (p. ej., puede
no haber una percha desde laque manejar una bolsa de sueros IV ni una
toma decorriente para enchufar un dispositivo).
Laintuicinesel conocimiento oaprendizaje decosas sinel uso consciente
del razonamiento. Tambin seleconoce por sexto sentido, presentimiento,
instinto, sensacin o sospecha. Como un mtodo deresolver problemas, la
intuicin lavenalgunas personas como unaforma deaveriguacin y, como
tal, una baseinadecuada para las decisiones deenfermera. Pero otros ven
laintuicin como un aspecto esencial y legtimo del juicio clnico adqui-
rido atravs del conocimiento y laexperiencia. El profesional deenferme-
radebetener labasedeconocimientos necesaria parapracticar enel campo
clnico y despus usar eseconocimiento enlaprctica clnica. Laexperien-
cia clnica permite al profesional de enfermera reconocer pistas y patro-
nes y comenzar aalcanzar conclusiones correctas.
La experiencia es importante para mejorar la intuicin, porque la
rapidez del juicio depende del profesional de enfermera que ha visto
antes muchas veces situaciones parecidas. A veces los profesionales de
enfermera usan las palabras tengo la sensacin para describir el ele-
mento del pensamiento crtico que consideran una prueba. Estos son ca-
paces dejuzgar con rapidez qu prueba es ms importante y de actuar
con esas pruebas limitadas. Los profesionales de las unidades de asis-
tencia de pacientes crticos prestan amenudo mayor atencin aun pa-
ciente cuando sienten que su situacin podra cambiar bruscamente.
Int ui ci n e
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1-
Aunque el mtodo intuitivo de resolucin de problemas est ga-
nando reconocimiento como una parte de la prctica de la enferme-
ra, no se recomienda para novatos ni estudiantes porque estos suelen
carecer de la base de conocimientos y la experiencia clnica suficien-
tes sobre la que hacer unjuicio vlido.
Pr oceso de i nvest i gaci n y mt odo ci ent f i co
o ci ent f i co modi f i cado
El proceso investigador, comentado en el captulo 2, es un mtodo for-
malizado, lgico y sistemtico de resolver problemas. El mtodo cien-
tfico clsico es ms til cuando el investigador est trabajando en una
situacin controlada. Los profesionales sanitarios, trabajando amenudo
con personas en una situacin descontrolada, requieren una forma mo-
dificada de abordar el mtodo cientfico para resolver los problemas.
Por ejemplo, al contrario que en los experimentos con animales, los
efectos de la dieta sobre la salud se complican por las variaciones g-
nicas de una persona, su estilo de vida y sus preferencias personales.
La tabla lOA compara el proceso investigador omtodo cientfico con
el mtodo cientfico modificado. El pensamiento crtico es importante en
todos los procesos de resolucin de problemas ya que el profesional de
enfermera evala posibles soluciones aun problema dado y toma una
decisin para seleccionar la solucin ms adecuada para esa situacin.
Toma de deci si ones
La toma de decisiones es un proceso del pensamiento crtico que sirve
para elegir las mejores acciones para alcanzar un objetivo deseado. Las
decisiones deben tomarse siempre que haya varias opciones mutua-
mente excluyente s o cuando haya una opcin para actuar o no. Por
ejemplo, el individuo que desea convertirse en un profesional de en-
fermera en EE. UU. tiene varios posibles caminos: un programa di-
plomado, un programa de grado asociado o un programa de bachille-
rato. Los futuros estudiantes deben elegir. Por tanto, deben evaluar los
diferentes tipos de programas, as como sus circunstancias personales,
para tomar una decisin adecuada a su situacin.
Los profesionales de enfermera toman decisiones en el curso dela
solucin de los problemas. Pero la toma de decisiones tambin se usa
en situaciones que no implican la solucin de problemas. Los profe-
sionales de enfermera toman decisiones valiosas (p. ej., para mante-
ner laconfidencialidad de la informacin del paciente), decisiones res-
pecto a la gestin del tiempo (p. ej., llevar ropa de cama limpia a la
habitacin del paciente al mismo tiempo que los medicamentos para
ahorrar pasos), decisiones sobre la programacin (p. ej., baar al pa-
ciente antes de las horas de visita) y decisiones sobre prioridades (p.
ej., qu intervenciones son ms urgentes y cules pueden delegarse).
Los profesionales de enfermera toman decisiones y ayudan alos
pacientes a tomar decisiones. Cuando se enfrentan a varias necesida-
des de pacientes al mismo tiempo, el profesional de enfermera debe
priorizar y decidir aqu paciente asistir primero. El profesional deen-
fermera puede: a) buscar las ventajas y desventajas de cada opcin,
b) aplicar lajerarqua de Maslow alas necesidades, e) considerar qu
tareas delegar en otros o d) usar otra base de establecimiento deprio-
ridades. Cuando un paciente est tratando de tomar una decisin so-
bre qu tratamiento seguir, el profesional de enfermera puede propor-
cionar informacin o recursos al paciente que pueda usar para
decidirse. Los profesionales de enfermera deben tomar decisiones so-
bre sus propias vidas personales y profesionales. Por ejemplo, el pro-
fesional de enfermera debe decidir si trabajar en un hospital oenuna
comunidad, si unirse auna asociacin profesional o si tomar un seguro
de responsabilidad profesional.
PROCESO DE INVESTIGACiN (MTODO CIENTIFICO)
Establezcaunacuestin o problema a investigar.
Definael objetivodel estudio o su razn de ser.
Reviselaliteraturarelacionada.
Formulehiptesisy definavariables.
Seleccioneunmtodo paracomprobar las hiptesis.
Seleccioneuna poblacin, una muestra y losparmetros que hay que medir.
Realizeunestudio piloto.
Recojalosdatos.
Analicelosdatos.
Comuniquelasconclusiones e implicaciones.
CAPTULO10/ Pensamiento crticoy proceso de enfermera 169
TABLA 10-4 Compar aci n ent r e el pr oceso de i nvest i gaci n y el mt odo ci ent f i co modi f i cado
Aqu seofrecen pasos secuenciales para el proceso de toma de de-
cisiones:
1. Identificar el objetivo. El profesional de enfermera identifica por
ques necesaria una decisin y qu necesidades debe determinar.
2. Establecer los criterios. Cuando el profesional de enfermera es-
tablecelos criterios para tomar decisiones, hay que responder atres
preguntas: cul es el resultado deseado?, qu necesidades hay que
preservar? y qu necesidades hay que evitar? Por ejemplo, para un
paciente con dolor, los criterios seran:
a. Cul es el resultado deseado? Alivio del dolor.
b. Qu necesidades hay que preservar? Funcin fsica, funcin
cognitiva, funcin psicolgica.
c. Qu necesidades hay que evitar? Depresin del sistema ner-
vioso central, depresin respiratoria, nuseas.
3. Ponderar el criterio. En este paso, el que toma las decisiones esta-
blecelas prioridades y ordena las actividades o servicios desde el
menos importante al ms importante en su relacin a la situacin
especfica. Como la ponderacin es especfica a la situacin, una
actividadpuede ordenarse como lams importante en una situacin
y laque menos en otra. Por ejemplo, el profesional de enfermera
evitamedicamentos que puedan sedar al paciente con un trauma-
tismo craneal, pero, en un paciente con un cncer terminal, puede
ser ms importante aliviar el dolor que evitar los efectos adversos
sedantes de los analgsicos.
4. Buscar alternativas. El que toma las decisiones identifica posibles
formas de cumplir los criterios. En las situaciones clnicas, las al-
ternativas pueden seleccionarse desde una variedad de intervencio-
nesdeenfermera o estrategias de asistencia del paciente. El dolor
puedetratarse con medicamentos por va oral o parenteral, cuando
seanecesario o de forma pautada o sin ninguna intervencin far-
macolgica en absoluto, y usar en su lugar modalidades alternati-
vascomplementarias (MAC).
5. Analizar las alternativas. El profesional deenfermera analiza las al-
ternativas para asegurarse de que hay una razn objetiva en relacin
conloscriterios establecidos para elegir una estrategia sobre otra. Para
el dolor que sedebe aunprocedimiento (corno laextraccin deunob-
jeto extrao), las MAC pueden no ser un alivio suficiente, y los me-
dicamentos por va oral pueden ser eficaces pero actuar con lentitud,
demanera que lamejor eleccin sera un opiceo por vaintravenosa.
6. Proyectar. El profesional de enfermera aplica el pensamiento crea-
tivo y el escepticismo para determinar qu podra ir mal como re-
sultado de la decisin e idear planes para evitar, minimizar o su-
perar cualquier problema. Si se selecciona el opiceo por va
MTODO CIENTIFICO MODIFICADO
Definael problema.
Obtenga informacin.
Analizelainformacin.
Ideesoluciones.
Tomeuna decisin.
Pongaen prcticaladecisin.
Evaleladecisin.
TABLA10-5 Compar aci n ent r e
el pr oceso de enf er mer a y el pr oceso
de t oma de deci si ones
PROCESO
DE ENFERMERIA
Evale
Diagnostique
Planifique
PROCESO DE TOMA
DE DECISIONES
Identifiqueel objetivo.
Establezcaloscriterios.
Pondere loscriterios.
Busque altemativas.
Examinelasaltemativas.
Proyede.
Ejecute.
Evaleel resultado.
Ejecute
Evale
*EIprocesodetomadedecisionesvaparaleloal deenfermera,perotambinseusa
durantecadafasedel proceso.
intravenosa, qu procedimientos de seguridad deben llevarse acabo
(p. ej., un antdoto de opiceos y oxgeno complementario)?
7. Ejecutar. El plan de decisin se pone en accin. Empieza el trata-
miento del dolor.
8. Evaluar el resultado. Como en todas las asistencias de enferme-
ra, en la evaluacin el profesional determina la eficacia del plan y
si se consigui el objetivo inicial. Cmo valora el paciente la in-
tensidad del dolor despus del procedimiento?
El proceso de toma de decisiones y el proceso de enfermera com-
parten similitudes, y el profesional de enfermera usa la toma de de-
cisiones en todas las fases del proceso de enfermera. La tabla 10-5
compara estos procesos. Es esencial que el profesional de enfermera
use el pensamiento crtico en cada paso o fase de estos procesos de
manera que seconsideren bien las decisiones y seimparta una asisten-
cia con la mayor calidad posible.
DESARROLLO DE ACTITUDES
Y HABILIDADES PARA
EL PENSAMIENTO CRTICO
Tras obtener una idea de lo que significa pensar deforma crtica, resol-
ver los problemas y tomar decisiones, los profesionales de enfermera
deben ser conscientes de su propio estilo de pensamiento y de sus ca-
pacidades. Adquirir habilidades para el pensamiento crtico y una ac-
170 UNIDAD111/Proceso de enfermera
NOTA DE INVESTIGACIN Estn relacionadas la educacin, la experiencia y la capacidad
para el pensamiento crtico con la toma de decisiones?
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Elestudiopilotoinvestiglapremisadeque habrarelacionesentre laedu-
caciny laexperienciade losprofesionales de enfermera de unidades de
cuidados intensivosy su capacidad paratomar decisiones clnicasslidas.
Tambinerade esperar que lacapacidad parael pensamiento crtico,me-
didaatravs de las habilidades y pruebas de disposiciones, se correlacio-
naracon latoma de decisiones. Enel estudio se incluyeron54 profesiona-
les de enfermera con un BSNo MSN que trabajaban en unidades de
cuidados intensivos de adultos en hospitales universitarios.Losresultados
demostraron que, en general, cuanto ms compleja es lasituacinclnica,
menos consistentes eranlosprofesionalesdeenfermeraen susdecisiones.
Laintuicin,como unaestrategiadetoma dedecisiones, serelacionabams
con lasdecisiones consistentes. Nose encontr ningunacorrelacinentre
losaos deformacinototales de experienciay laconsistenciaen latoma
dedecisiones. Hubounaasociacinentrelosaos deexperienciaen lasuni-
dades de cuidados intensivosy laconsistenciade lasdecisiones.
IMPUCACIONES
Esteestudio refuerzael hecho deque latomadedecisionesy el pensamiento
crticoson complejos cuando se aplicanasituaciones de lavidareal. Elque
losresultados mostrarandecisiones ms consistentes cuando se usaba lain-
tuiciny cuando el profesional de enfermeratena ms aos de experiencia
en unidades de cuidados intensivos (no slo laexperienciageneral) indica
que hay untipodepensamiento deenfermeraenesaespecialidadclnicaque
noevolucionanecesariamente con una exposicinms global alaasistencia
de lospacientes. Tambinindicaque el mtodo de pensamiento usado por
losprofesionalesde enfermeraque eligenlaprcticaen unidades de cuida-
dos intensivospuede tener una caractersticainherente.
Noto: Tomado de Critica! Thinking and Clinical Decision Making in Critical Care Nurs-
ing: A P ilot Study, by F. D. Hicks, S. L. Merritt, &A. S. Elstein, 2003, Heart & Lung, 32,
pp. 169-180.
titud crtica se convierte entonces en un asunto de la prctica. El pen-
samiento crtico no es un fenmeno de una cosa uotra; las personas
lo desarrollan y usan de la forma ms o menos eficaz a lo largo de un
proceso continuo. Algunas personas hacen mejores evaluaciones que
otras, otras se creen la informacin de casi cualquier fuente y otros ra-
ramente se creen nada sin una evaluacin cuidadosa de la credibilidad
de lainformacin. El pensamiento crtico no es fcil. La resolucin de
problemas y la toma de decisiones son arriesgadas. A veces el resul-
tado no es el deseado. Pero, con esfuerzo, todos pueden alcanzar al-
gn nivel de pensamiento crtico para convertirse en una persona capaz
de solucionar problemas y tomar decisiones de forma eficaz.
Aut oeval uaci n
El profesional de enfermera debe considerar algunas de las actitudes
comentadas antes que facilitan el pensamiento crtico, como la curio-
sidad, la imparcialidad, la humildad, el coraje y la perseverancia. Un
profesional de enfermera podra beneficiarse de una valoracin per-
sonal rigurosa para determinar qu actitudes ya posee y qu necesidad
debe cultivar. Esto podra hacerse con una pareja o en grupo. El pro-
fesional de enfermera determina en primer lugar qu actitudes man-
tiene con fuerza y forman una base para su pensamiento y cules se
mantienen al mnimo o nada en absoluto. El profesional de enferme-
ra debe reflejarse en situaciones donde tom decisiones que despus
lepesaron, y analizar los procesos del pensamiento y actitudes o pe-
dir aun colega deconfianza que leevale. Tambin es importante iden-
tificar las habilidades y actitudes dbiles o vulnerables.
La reflexin, en todos los pasos del pensamiento crtico y dela asis-
tencia de enfermera, ayuda aexaminar las formas en las que el profe-
sional deenfermera obtiene y analiza los datos, toma decisiones y de-
termina la eficacia de las intervenciones. La reflexin exige que el
profesional de enfermera se tome una pausa para considerar sus cre-
encias, conocimientos, valores y capacidades en la situacin en parti-
cular que tiene entre manos. El objetivo de esta reflexin es determi-
nar si el curso natural de la accin es el mejor y mejorar las acciones
futuras. La figura 10-1 -, el mapa mental para el pensamiento crtico
en laenfermera, es un esquema visual de las asas interactivas de ideas
usadas en el pensamiento crtico. Obsrvese que la accin de la refle-
xin aparece como parte de tres de los pasos mostrados: los puntos
de comienzo, los procesos y los resultados.
Tol er anci a de l a di sonanci a
y l a ambi gedad
El profesional de enfermera debe hacer esfuerzos deliberados para
cultivar las actitudes del pensamiento crtico. Por ejemplo, para des-
arrollar la imparcialidad debemos buscar deliberadamente informa-
cin que se oponga a sus puntos de vista; esto le da prctica en com-
prender y aprender a estar abiertos a otros puntos de vista. Es una
tendencia humana buscar informacin que se corresponda con las
creencias que se tenan antes e ignorar las pruebas que puedan contra-
decir las ideas preciadas. Esta perspectiva es cierta para el profesio-
nal de enfermera y para el paciente. Los ancianos pueden tener ms
dificultades para aceptar el predominio de la tecnologa o que las per-
sonas no permanezcan en el hospital tanto tiempo como en la dcada
de los setenta o que recibir un diagnstico de cncer no siempre sig-
nifica que uno vaya a morir. Por otra parte, los ancianos poseen una
enorme cantidad de conocimientos y experiencias y a menudo saben
mejor que el profesional sanitario lo que les ir bien y ser aceptable
para ellos. Los profesionales de enfermera deben incrementar su to-
lerancia frente a las ideas que contradigan sus creencias previas, y
deben practicar el mantenimiento en suspensin de las opiniones.
Mantener en suspenso las opiniones significa tolerar la ambige-
dad durante un momento. Si un tema es complejo, puede que no se
resuelva con facilidad y claridad, y entonces hay que posponer laopi-
nin. Durante unos instantes, el profesional de enfermera tendr que
decir no lo s y sentirse cmodo con esa respuesta hasta que sepa
ms. Aunque posponer la opinin puede no ser factible en situacio-
nes urgentes donde se precisa una accin rpida, suele serIo en otras.
Bsqueda de si t uaci ones en l as que
se pr act i que el buen pensami ent o
Para los profesionales de enfermera es til acudir aconferencias en los
marcos clnico y educativo que apoyen unexamen abierto detodos losas-
pectos de un tema y respeten los puntos de vista opuestos. Es vital culti-
var una actitud decuestionamiento, ya seausando el cuestionamiento so-
crtico uotras tcnicas. Los profesionales deenfermera deben revisar los
modelos paraevaluar el pensamiento y aplicarlos asupropio pensamiento.
Si los profesionales de enfermera son conscientes de su propio pensa-
miento (mientras lo estn realizando), pueden detectar errores en l.
CAP TULO lO/P ensamiento crtico y proceso de enfermera 171
Figura10-1 El mapa de la mente para el pensamiento crtico en la enfermera.
PROCESOS
RESULTADOS
Ref l exi n en el conoci mi ent o
Ref l exi n en l a acci n
Pensami ent o conver gent e/ di ver gent e
Pr oceso de enf er mer a
Resol uci n de pr obl emas
Pensami ent o cr eat i vo
Razonami ent o di agnst i co/cl ni co
Noto: Duphorne,P .& Giddens, J . (2004) Critical Thinking in Nursing Resourcefunded by intramural grant of College of Nursing, University of New Mexico.
Cr eaci n de ambi ent es que apoy en
el pensami ent o cr t i co
Unprofesional de enfermera no puede desarrollar o mantener acti-
tudesdepensamiento crtico en un vaco. Los profesionales de en-
fermeraenposiciones de liderazgo deben ser particularmente cons-
cientesdel clima de pensamiento que establecen, y deben crear de
maneraactiva un ambiente estimulante que fomente las diferencias
de opinin y un examen justo de las ideas y opciones. Los profesio-
nales de enfermera deben adoptar la exploracin de las perspectivas
de las personas de diferentes edades, culturas, religiones, niveles so-
cioeconmicos y estructuras familiares. Como lderes, los profesio-
nales de enfermera deben animar asus colegas aexaminar las prue-
bas con cuidado antes de llegar a conclusiones, y a evitar el
pensamiento grupal, la tendencia areferirse sin reflexin a la vo-
luntad del grupo.
CONSIDERACIONES SEGN LA EDAD Decisiones en la asistencia sanitaria
NIOS
Lospadres suelen tomar decisiones sobre la asistencia sanitaria de sus hi-
jos. los nios ms mayores pueden participar en decisiones apropiadas
parasu edad. Como describi P iaget, la capacidad de los nios de razo-
nary pensar de forma crtica sobre s mismos y su situacin se desarrolla
gradualmente (vase captulo 20). QIIO En cada estadio, los profesio-
nales de enfermera deben ser conscientes de las formas en que los ni-
os piensan y ser sensibles a cmo pueden implicarse en las decisiones
sanitarias:
los lactantes progresan desde un comportamiento reflexivo a un com-
portamiento simple y repetitivo y despus a conductas de imitacin,
aprendizaje de conceptos de causa y efecto y permanencia del objeto.
Aunque no participan en la toma de decisiones, se sienten cmodos y
seguros cuando se les proporciona asistencia.
Los nios que empiezan a andar y los preescolares son muy egocn-
tricos y participan en el pensamiento crtico. No pueden razonar sobre
las implicaciones de la asistencia, pero necesitan explicaciones en un
lenguaje que puedan entender. la ludoterapia y el uso de muecos y
juguetes pueden ayudarles a aceptar la asistencia, ya veces se les pue-
den ofrecer opciones (p. ej., eseas que te cambiemos el vendaje
antes o despus de desayunar?).
Los nios en edad escolar tienden a ser pensadores concretos. A ellos
les resultan tiles explicaciones sencillas y directas; las exploraciones di-
rectas del equipo y los materiales, y ayudar al profesional sanitario cuando
sea adecuado durante el procedimiento. Implicar a estos nios en la asis-
tencia puede aumentar la cooperacin y reducir la ansiedad.
Los adolescentes son cada vez ms capaces de pensar de forma abs-
tracta y de tomar decisiones sobre su propia asistencia sanitaria. Se les
debe consultar de forma activa como parte del sistema familiar.
(Contino en lo pgino 172)
172 UNIDAD 111 / P roceso de enfermera
CONSIDERACIONES SEGN LA EDAD Deci si ones en l a asi st enci a sani t ar i a (cont.)
ANCIANOS .
Es importante incluir a todos los pacientes adultos en la toma de decisio-
nes y en la planificacin de la asistencia de enfermera, pero es especial-
mente difcil hacerlo cuando se trabaja con ancianos con alteraciones en
su capacidad cognitiva, como una enfermedad de Alzheimer. El profesio-
nal de enfermera debe permitirles el mayor control y participacin posi-
bles, manteniendo las cosas sencillas y directas para que puedan enten-
derlas. Los ancianos con trastomos suelen ser incapaces de realizar mltiples
tareas o incluso de pensar en ms de un paso al mismo tiempo. El profe-
sional de enfermera debe tener paciencia y estar dispuesto a repetir con
calma las instrucciones si es necesario. P resentar y comentar los temas en
trminos bsicos ayuda a mantener el respeto y la dignidad y permite a los
ancianos participar en su propia asistencia mientras sea posible. Si el an-
ciano es incapaz de cuidarse a s mismo, como baarse o desempear las
actividades relacionadas con su salud como cambiarse el vendaje, el profe-
sional de enfermera buscar mtodos alternativos adecuados para ayudarle.
PUNTOS DE PENSAMIENTO CRTICO
El Sr. W es un ingeniero recin retirado de 53 aos con un sndrome del
intestino irritable que le produce diarrea y hemorragias rectales constantes.
Su rnujer es rnaestra. A mediados de diciembre, el Sr. W vino a su clnica
quejndose de no sentirse bien. Usted concluye que tiene una recidiva
de su problema intestinal.
l. Qu preguntas se planteara para comprobar esta suposicin?
2. Cmo demostrara que est usando una actitud del pensamiento cr-
tico de confianza en el razonamiento?
3. Scrates podra preguntarle sobre las consecuencias de su conclusin
planteando la cuestin ccules son las implicaciones de su pensa-
rniento?, Crno podra contestarle? Considere las implicaciones de que
su suposicin sea cierta o no.
4. Los pensadores crticos buscan indicios sutiles. Qu pistas precisan se-
guimiento en esta situacin?
Vase Posiblidades de pensamiento crtico en el apndice A. CIIO
CAPTULO 10 REVISi N
PUNTOS CLAVE
Los profesionales de enfermera necesitan habilidades y actitudes del
pensamiento crtico para ser profesionales seguros, competentes y
hbiles.
El pensamiento crtico es un proceso que gua al profesional de
enfermera en la generacin, ejecucin y evaluacin de formas de
enfrentarse a la asistencia del paciente y a los conceptos l
profesionales (NLN, 2000). I
Los profesionales de enfermera usan el pensamiento crtico en la
forma en que aplican el conocimiento de otros temas y campos a la
prctica de la enterrnera.ise enfrentan a cambios en ambientes
estresantes y tornan deci~iones importantes relacionadas con la
asistencia del paciente. Cuando los profesionales de enfermera
incorporan la creatividad a su pensamiento, son capaces de encontrar
soluciones nicas a problemas nicos.
La creatividad potencia el pensamiento crtico. Los profesionales de
enfermera creativos generan muchas ideas con rapidez, son flexibles y
naturales, crean soluciones originales a sus problemas, tienden a ser
independientes y a confiar en s mismos y demuestran su individualidad.
Las habilidades del pensamiento crtico comprenden el anlisis crtico,
el razonarniento inductivo y deductivo, la realizacin de inferencias
vlidas, la diferenciacin entre los actos y las opiniones, la evaluacin
de la credibilidad de las fuentes de informacin, la aclaracin de
conceptos y el reconocimiento de las suposiciones.
Los pensadores crticos tienen ciertas actitudes: independencia,
imparcialidad, perspicacia, humildad intelectual, coraje intelectual para
desafiar el estado actual de las cosas y los rituales, integridad,
perseverancia, confianza y curiosidad.
El pensamiento
crtico consiste en
procesos cognitivos de
nivel alto que comprenden la
solucin de problemas y la toma de decisiones. Existen varias formas
de resolver problemas: el ensayo y error, la intuicin, el proceso de
enfermera, el mtodo cientfico y el mtodo cientfico modificado.
Los profesionales de enfermera usan el mtodo cientfico o el
proceso de investigacin cuando participan en la investigacin sobre
la enfermera y la salud.
El proceso de enfermera y el pensamiento crtico estn
interrelacionados y son interdependientes, pero no son idnticos.
Ambos implican la solucin de problemas, la toma de decisiones y la
creatividad.
Los profesionales de enfermera deben tomar decisiones en sus vidas
personales y profesionales. Los pasos en el proceso de toma de
decisiones son la identificacin del objetivo de la decisin, el
establecimiento de criterios, la ponderacin de los criterios, la
bsqueda de alternativas, el examen de las alternativas, la proyeccin,
la ejecucin y la evaluacin de la accin.
Todos poseemos al menos cierto nivel de habilidad de pensarniento
crtico, y esa habilidad puede desarrollarse con la prctica. Algunas
pautas para potenciar las habilidades y actitudes del pensamiento
crtico son la realizacin de la autovaloracin, la tolerancia de la
disonancia y la ambigedad, la bsqueda de situaciones donde el
pensarniento crtico sea productivo y la creacin de ambientes que
apoyen el pensamiento crtico.
COMPRUEBE SUS CONOCIMIENTOS
1. Un paciente con diarrea tiene adems una orden del mdico de
tomar un laxante formador de masa. El profesional de enfermera, al
no caer en la cuenta de que los laxantes formadores de masa
pueden ayudar a solidificar ciertos tipos de diarrea, concluye el
mdico no saba que el paciente tiene diarrea. Esta afirmacin es un
ejemplo de:
l. Un hecho.
2. Una inferencia.
3. Unjuicio.
4. Una opinin.
2. Unpaciente dice que siente hambre, pero no come cuando se le da
comida. Usando las habilidades del pensamiento crtico, el
profesional de enfermera debera realizar ul de las siguientes?
1. Evaluarpor qu el paciente no ingiere la comida que se le
proporciona
2. Continuar dejando comida junto al paciente hasta que el paciente
tenga el hambre suficiente
3. Notificar al mdico que puede ser necesaria pronto una sonda
nasogstrica
4. Creer que el paciente no tiene hambre en realidad
3. Aunque un profesional de enfermera cree que el director prepar el
esquema de trabajo para los das festivos de forma injusta, el director
diceque es el mismo tipo de esquema usado en el pasado y que
otrosprofesionales de enfermera no tienen ningn problema con l.
Elprofesional de enfermera contina sintindose incmodo sobre
cmo se dise el esquema. Qu respuesta indica que el profesional
de enfenmera est mostrando una actitud de pensamiento crtico?
1. Acepta las preferencias de los otros profesionales de enfermera
ya que existen varias de ellas
2. Reconoce que el profesional de enfermera debe haber llegado a
una falsa conclusin
CAP TULO 10 / P ensamiento crtico y proceso de enfermera 1n
3. Considera acudir a una autoridad superior al director para pedir una
explicacin
4. Contina preguntando al director hasta que el profesional de
enfermera comprende la explicacin
4. Al paciente con disnea le resulta beneficioso elevar el cabecero de la
cama. Como esta posicin puede producir heridas en la piel de la zona
sacra, el profesional de enfermera decide estudiar el grado de presin
sacra que se produce en esas posiciones. Esta decisin es un ejemplo
de ccul de las siguientes?
1. El mtodo cientfico
2. El mtodo del ensayo y error
3. Intuicin
4. El proceso de enfermera
5. En el proceso de toma de decisiones, el profesional de enfermera
establece y pondera los criterios, examina las altemativas y realiza cul
de las siguientes antes de ejecutar el plan?
l. Reexamina el objetivo de la toma de decisiones
2. Consulta con el paciente y los familiares su punto de vista sobre los
criterios
3. Identifica y considera varios medios de alcanzar los resultados
4. Determina el curso lgico de la accin si surgen problemas
intermedios
Vanse las respuestas aCompruebe sus conocimientos en el apndice A CIIC>
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Losmuchos modelos procedentes de la
literaturason a menudo complejos y difciles de
interpretaren relacin con situaciones de la
prcticoclnica. Si la teora no puede integrarse
en lo prctico, entonces su valor paro la
enfermera debe ponerse en duda. La tarea es
ahora formalizar y cementar las conexiones
que hay entre los dos conceptos junto al
cobecero de la cama del paciente.
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Artide l. La obtencin de conocimientos a
travs de conferencias se ha visto a veces de
una forma negativa. Este autor, bien conocido
en el mbito de la educacin y el pensamiento
crticoexplora otro mtodo: la integracin del
aprendizaje activo dentro de la conferencia para
as aprovechar los beneficios de los dos
mtodos. El artculo explora los beneficios de un
mtodo educativo integrado y presenta
estrategias para conseguir un aprendizaje activo
diseado paro usado junto a las conferencias.
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