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Universidad Evanglica Boliviana

Facultad de Ciencias de la Salud


Carrera de Bioqumica Farmacia
Gua Didctica
Asignatura: SIPES VII
Autor: Dr. I. Elias Aguilera Vaca
Farmacutico

ndice
Pag.
Misin y visin de la UEB 1
Modelo pedaggico de la UEB 2
Contenido mnimo 3
Propuesta educativa 4
Principio bblico 5
Unidad # 1 6
Unidad # 2 9
Unidad # 3 11


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Dr. I. Elias Aguilera Vaca
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MISION
La U.E.B. en un ambiente acadmico, cristiano y disciplinado, tiene la misin de formar profesionales
competitivos, ntegros, idneos y serviciales comprometidos con la comunidad, en el desarrollo del pas y la obra
de Cristo.
VISION
La U.E.B. contribuir a la transformacin de la sociedad boliviana e internacional, con la permanente
participacin de sus profesionales, formados tanto acadmicas como espiritualmente, siendo verdaderos lderes
de cambio y modelos de integridad, idoneidad y servicio cristiano.









Misin y Visin
De la
UEB

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El Modelo Pedaggico de la Universidad Evanglica Boliviana propone una formacin personal, profesional y
productiva con un pilar epistemolgico multirrelacional, un pilar antropolgico integral y un pilar metodolgico
integrador. Su concrecin requiere del presente instrumento para que gue la enseanza y el aprendizaje dentro
y fuera del aula.
Esta gua didctica est destinada a orientar el trabajo acadmico del docente y los alumnos de la asignatura de
SIPES VII en el octavo semestre de la carrera de Bioqumica y Farmacia.
Tanto el docente como el estudiante deben
prestar atencin al doble propsito de esta
gua:
Por un lado, orienta el aprendizaje
especfico en la asignatura de SIPES
VII.
Por otro lado, orienta en la relacin
de estos contenidos con los productos
de las dems materias de la carrera.




Modelo Pedaggico
De la
UEB
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Unidad 1: Conocimiento cientfico
El conocimiento cientfico.
Conocimientos y mtodos.
Unidad 2: Investigacin Cientfica
La investigacin cientfica.
La investigacin nace de una idea.
Unidad 3: Componentes de un trabajo de Investigacin.
Planteamiento del problema.
El problema de investigacin.
El objetivo y justificativo de la investigacin.
Hiptesis y variables.





Contenido Mnimo

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Propuesta Educativa
OBJETIVOS TRIPLE P DE LA ASIGNATURA
OBJETIVO PROFESIONAL: Los estudiantes aplicaran los conceptos y utilizaran las herramientas
existentes para la actualizacin, implementacin y promocin del CITF.
OBJETIVO PRODUCTIVO: Los estudiantes impulsaran el Centro de Informacin Toxicolgica y
Fitoterapeutica (CITF).
OBJETIVO PERSONAL: Los estudiantes podrn interactuar a travs del trabajo en equipo aplicando
los valores de servicio, solidaridad y confianza en sus relaciones personales con sus compaeros a fin
de elaborar un trabajo de investigacin que les permita desarrollar sus habilidades en el rea.
COMPETENCIA
Logra sistematizar, actualizar y
elaborar un informe sobre una
sustancia qumica.
Contribuyendo a los datos del
CITF.
PRODUCTO
Implementacin y promocin
del CITF.
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Poder y Forma.
En todas las cosas, el poder determina la forma y no al revs. Teniendo solo el poder Dios un ser supremo que le
dio la forma a cada una de las cosas que vive en este mundo. Nosotros como seres humanos tenemos el poder
sobre nuestra vida y as poderle dar la forma que cada persona quiere.
El principio de Poder y Forma en la practica
La implementacin y promocin del Centro de Informacin Toxicolgica y Fitoterapeutica (CITF) adquirir la
forma de cada uno de los alumnos que participen en la actualizacin y recoleccin de la informacin de cada una
de las sustancias qumicas.










Principio Bblico

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Introduccin
El conocimiento cientfico es un pensamiento dinmico en la conciencia de los sujetos capaz de utilizar la
reflexin crtica sobre un problema. Es cierto que se requieren de ciertos pasos para llegar a l sin embargo es
necesario un pensamiento categorial para acceder a ellos por lo cual exige la categora de 'totalidad entendida
como la apertura a la realidad que vivimos para concretar en un tpico especfico.
Llamado Conocimiento Crtico, no guarda una diferencia tajante, absoluta, con el conocimiento de la vida
cotidiana y su objeto puede ser el mismo. Intenta relacionar de manera sistemtica todos los conocimientos
adquiridos acerca de un determinado mbito de la realidad. Es aquel que se obtiene mediante procedimientos con
pretensin de validez, utilizando la reflexin, los razonamientos lgicos y respondiendo una bsqueda
intencional por la cual se delimita a los objetos y se previenen los mtodos de indagacin.







Unidad 1
Conocimiento Cientfico
Objetivos del Tema.-
Profesional.- conocer el uso de su conocimiento en la prctica
cientfica
Productivo.- utilizar el conocimiento adquirido en la parte cientfica.
Personal.- Aplicar los conocimientos aprendidos
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Practico # 1
1. Distinga, para algunos de los siguientes conceptos, la forma diferente en que los definen el lenguaje
cientfico y el lenguaje cotidiano:
a) Precio
b) Cultura
c) Metal
d) Energa
e) Arbol
f) Peso
2. Imagine que en una regin determinada se produce una sequa. Cmo encarara el problema un
cientfico, un hombre prctico, un pensador religioso o un poeta? Trate de escribir un prrafo que
represente la visin de cada uno y de relacionarlos luego en un comentario final.











3. Dentro de la clasificacin de las ciencias dnde ubicara Ud. La Ingeniera de Sistemas? )Dnde la
Psicologa, la Lgica, la Lingstica, la Geologa?
















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4. Cules son las ciencias puras de que se alimenta la Medicina? Cules aplicaciones cree Ud. que tienen la
Psicologa y la Historia?











5. Mencione alguna novela que haya ledo donde pueda haber encontrado una aproximacin literaria a los
conflictos polticos latinoamericanos. Trate de analizar el texto y compararlo con algn trabajo cientfico
que trate el mismo tema.















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Introduccin
La Investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del mtodo cientfico, procura obtener informacin
relevante y fidedigna (digna de fe y crdito), para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento.
Para obtener algn resultado de manera clara y precisa es necesario aplicar algn tipo de investigacin, la
investigacin est muy ligada a los seres humanos, esta posee una serie de pasos para lograr el objetivo planteado
o para llegar a la informacin solicitada. La investigacin tiene como base el mtodo cientfico y este es el mtodo
de estudio sistemtico de la naturaleza que incluye las tcnicas de observacin, reglas para el razonamiento y la
prediccin, ideas sobre la experimentacin planificada y los modos de comunicar los resultados experimentales y
tericos.









Unidad 2
Investigacin Cientfica
Objetivos del Tema.-
Profesional.- realizar investigaciones, e identifica cada una de sus
etapas.
Productivo.- Investigar la informacin de un medicamento o
sustancia qumica.
Personal.- Aplicar los conocimientos aprendidos

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Practico # 3
1. Busque alguna tesis o trabajo de investigacin y trate de identificar cada una de las etapas?






















2. trate de imaginar qu ocurrira con los resultados de la investigacin si:
a) No existe un marco terico que organice las ideas previas del investigador.
b) Las tcnicas de recoleccin de datos no se adecuan al diseo formulado.
c) El tema no ha sido delimitado con precisin.
d) Los datos no se procesan adecuadamente.






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Introduccin
Con las siguientes pautas no pretendo crear modelos que se adapten al trabajo de elaboracin de los proyectos de
investigacin que van a ser en un futuro las monografas de grado. Es nuestro objetivo ilustrar y dar paso a paso
el proceso de elaboracin de un proyecto, que se elabore teniendo en cuenta que l todo es la esencia del proceso
de investigacin y no aislar conceptos ni partes del mismo a elaboraciones secundarias dando prioridad a otros.
El cuerpo del proyecto debe ser secuencial y gozar del proceso de los vasos comunicantes que determinara el
xito del proyecto.










Unidad 3
Componentes de un trabajo de
investigacin

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Practico # 4
Realiza el planteamiento del problema y la pregunta problema de tu grupo























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Ponga el planteamiento del problema y la pregunta problema del curso.

























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Practico # 5
Realice los objetivos de tu grupo.























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Ponga los objetivos del curso.

























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Practico # 5
Realiza el justificativo de tu grupo.























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Ponga el justificativo del curso.

























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Practico # 6
Realiza el marco terico de tu grupo























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Ponga el marco terico del curso.



























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Para abordar con provecho el estudio de la metodologa cientfica es necesario situarse, previamente, en el
contexto en que sta adquiere su sentido. La metodologa, como veremos ms adelante, no es realmente una
ciencia, sino un instrumento dirigido a validar y a hacer ms eficiente la investigacin cientfica. Esta, a su vez, es
la actividad que alimenta un singular tipo de conocimiento, la ciencia. Por tal razn no es posible estudiar la
metodologa como disciplina si no se posee una comprensin mnima sobre ciertos problemas relativos al
conocimiento en general y a la ciencia en particular.
A este objetivo dedicaremos en consecuencia los dos primeros captulos de este dossier: revisaremos aunque
muy sucintamente algunos conceptos y nociones bsicas del complejo campo filosfico que suele llamarse
epistemologa, o teora del conocimiento, procurando dar una perspectiva razonada del conjunto de la materia
que tratamos. De este modo esperamos que los problemas metodolgicos que se desarrollan ms adelante se
comprendan mejor en su autntico significado y puedan estudiarse con menor dificultad.
El conocimiento como problema
En nuestra vida cotidiana, en el trabajo, los estudios o la constante interaccin social, adquirimos y utilizamos una
inmensa cantidad de conocimientos, tan variados como el universo mismo: sabemos cual es la llave que abre la
puerta de nuestra casa y cmo cambia el semblante de la persona que amamos, aprendemos cuantos electrones
orbitan en un tomo de helio o la fecha en que fue fundada nuestra ciudad. El conocimiento se nos presenta como
algo casi natural, que vamos obteniendo con mayor o menor esfuerzo a lo largo de nuestra vida, como algo que
normalmente aceptamos sin discusin, especialmente cuando lo adquirimos en la escuela o a travs de medios
escritos de comunicacin.
Pero en algunas ocasiones, o con respecto a ciertos conocimientos, percibimos que las cosas no son tan simples,
que hay afirmaciones discutibles o sencillamente falsas. Encontramos que, en una conversacin cualquiera o en
una polmica determinada, hay aseveraciones que tienen diverso valor, que son ms o menos confiables que otras
y que dicho valor depende en buena medida del modo en que se ha llegado hasta ellas. Esto puede ocurrir, por
ejemplo, cuando descubrimos que una persona relata hechos que no ha tenido ocasin de comprobar o cuando
comprendemos que se han sacado inadvertidamente conclusiones erradas, ya sea por haberse confundido los
trminos de un problema o por basarse en datos incompletos, aproximados o directamente equivocados.
Si reflexionamos sobre estos casos encontraremos que es posible hacerse una pregunta, una pregunta tal que
cambia por completo nuestra actitud ante los conocimientos que tenemos:) cmo sabemos lo que sabemos?
podemos inquirir)en qu nos basamos para afirmar o para aceptar una determinada afirmacin?) Cmo sostener
El conocimiento cientfico
Capitulo

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que algo es verdad, por ejemplo, si no hemos podido comprobarlo directa y personalmente, o si tenemos slo una
informacin parcial al respecto? Y ms todava, aun cuando nuestros sentidos parezcan indicarnos claramente
una respuesta) podremos siempre estar seguros de lo que vemos, omos y sentimos? Porque el sol parece girar
alrededor de nuestro planeta, y sabemos que eso no es cierto, la materia presenta un exterior inerte, y sin embargo
est cargada de una tremenda energa, las personas afirman que han hecho esto o aquello, pero pueden estar
confundidas o faltar a la verdad.
Al llegar a este punto podemos entonces vislumbrar que existe un problema alrededor de lo que es el conocer, el
saber algo acerca de los objetos que nos rodean o de nosotros mismos. Y este problema radica en que la verdad no
se muestra directa y llanamente ante nosotros, sino que debe ser buscada ms o menos activamente por medio de
un trabajo indagatorio sobre los objetos que intentamos conocer. Todo conocimiento supone un cierto esfuerzo
para adquirirlo y este esfuerzo puede ser hecho de una manera ms o menos completa o efectiva.
Surge entonces una primera distincin que es preciso resaltar y tener siempre en cuenta: no debemos confundir
una afirmacin respecto a un hecho o a un objeto, con el proceso mediante el cual se ha obtenido tal
conocimiento, es decir, que nos ha permitido llegar a dicha afirmacin. En otras palabras, aquello que dice un
profesor o que dice un libro o un peridico digamos, por ejemplo, que la economa de cierto pas ha crecido 4% en
el ao es una afirmacin que, cierta o falsa, nosotros podemos recordar y utilizar; es, por tanto, un conocimiento,
que recibimos si se quiere de un modo pasivo, y que incorporarnos y relacionamos con otros que poseemos de
antemano. Pero resulta evidente que alguien, una o ms personas, son los responsables de esa afirmacin;
alguien, de algn modo, en algn momento, ha estudiado la economa a la que nos referimos y ha determinado
por algn medio que su crecimiento anual ha sido del 4% y no del 3% o del 5%. ) Cmo lo ha hecho? )de qu
recursos se ha valido para saberlo?: ste es el punto que nos interesa destacar.
Cuando comenzamos a preocuparnos acerca del modo en que se ha adquirido un conocimiento, o cuando
intentamos encontrar un conocimiento nuevo, se nos presentan cuestiones de variada ndole, muchas de las
cuales integran el campo de estudio de la metodologa. Algunos de estos problemas, los ms generales, sern
apenas esbozados en las pginas siguientes, por cuanto son el tema de la epistemologa y de la filosofa del
conocimiento en general y no podemos desarrollarlos en profundidad; otros, ms especficos, son los que
abordaremos a partir del captulo 3 de este dossier.
El conocimiento como proceso
El hombre parece haber estado siempre preocupado por entender y desentraar el mundo que lo rodea, por
penetrar en sus conexiones y en sus leyes, por atisbar hacia el futuro, descubriendo las relaciones y el posible
sentido de las cosas que existen a su alrededor. No podemos aqu discutir por qu ocurre esto, ni resumir
tampoco las varias teoras que se han adelantado sobre el tema. Puede resultar til, al menos, intentar una breve
digresin.
Desde que la especie humana empez a crear cultura, es decir, a modificar y remodelar el ambiente que la
rodeaba para sobrevivir y desarrollarse, fue necesario tambin que comprendiera la naturaleza y las mutaciones
de los objetos que constituan su entorno. Tareas que a nuestros ojos resultan tan simples como edificar una
choza, domesticar animales o trabajar la tierra, slo pudieron ser emprendidas a luz de infinitas y cuidadosas
observaciones de todo tipo; el ciclo de los das y las noches, el de las estaciones del ao, la reproduccin de
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animales y vegetales, el estudio del clima y de las tierras y el conocimiento elemental de la geografa fueron,
indudablemente, preocupaciones vitales para nuestros remotos antecesores, por cuanto de esta sabidura
dependa su misma supervivencia.
El conocer, entonces, surgi indisolublemente ligado a la prctica vital y al trabajo de los hombres como un
instrumento insustituible en su relacin con un medio ambiente al que procuraban poner a su servicio. Pero,
segn las ms antiguas narraciones que poseemos, el pensamiento de esas lejanas pocas no se circunscribi
exclusivamente al conocimiento instrumental, aplicable directamente al mejoramiento de las condiciones
materiales. Junto con ste apareci simultneamente la inquietud por comprender el sentido general del cosmos y
de la vida. La toma de conciencia del hombre frente a su propia muerte origin adems una peculiar angustia
frente al propio destino, ante a lo desconocido, lo que no se posible abarcar y entender. De all surgieron los
primeros intentos de elaborar explicaciones globales de toda la naturaleza y con ello el fundamento, primero de la
magia, de las explicaciones religiosas ms tarde, y de los sistemas filosficos en un perodo posterior.
Si nos detenemos a estudiar los mitos de los pueblos grafos, los libros sagrados de la antigedad o las obras de
los primeros filsofos veremos, en todos los casos, que en ellos aparecen conjuntamente, pero sin un orden
riguroso, tanto razonamientos lcidos y profundos como observaciones prcticas y empricas, sentimientos y
anhelos junto con intuiciones, a veces geniales y otras veces profundamente desacertadas. Todas estas
construcciones del intelecto donde se vuelcan la pasin y el sentimiento de quienes las construyeron pueden
verse como parte de un amplio proceso de adquisicin de conocimientos que muestra lo dificultoso que resulta la
aproximacin a la verdad: en la historia del pensamiento nunca ha sucedido que alguien haya de pronto
alcanzado la verdad pura y completa sin antes pasar por el error; muy por el contrario, el anlisis de muchos
casos nos dara la prueba de que siempre, de algn modo, se obtienen primero conocimientos falaces, ilusiones e
impresiones engaosas, antes de poder ejercer sobre ellos la crtica que luego permite elaborar conocimientos ms
objetivos y satisfactorios.
Lo anterior equivale a decir que el conocimiento llega a nosotros como un proceso, no como un acto nico donde
se pasa de una vez de la ignorancia a la verdad. Y es un proceso no slo desde el punto de vista histrico que
hemos mencionado hasta aqu, sino tambin en lo que respecta a cada caso particular, a cada persona que va
acumulando informaciones de todo tipo desde su ms temprana niez, a cada descubrimiento que se hace, a
todas las teoras o hiptesis que se elaboran.
A partir de lo anterior ser posible apreciar con ms exactitud el propsito de nuestro libro: presentar una visin
de conjunto del proceso mediante el cual se obtiene el conocimiento cientfico, es decir, de un tipo particular de
conocimiento que se alcanza, como decamos ya, por medio de una actividad que denominamos investigacin
cientfica.
Diferentes tipos de conocimiento
Hemos hecho alusin, en lneas anteriores, a sistemas religiosos y filosficos, al pensamiento mgico y a otras
creaciones culturales del hombre que no se pueden desestimar pese a sus posibles errores, puesto que deben ser
comprendidas como parte de un proceso gradual de afirmacin de un saber ms riguroso y confiable. Pero no se
trata slo de distinguir entre los aciertos y los errores: existe tambin una diferencia entre el pensamiento racional
y las emociones, las intuiciones y otros elementos del discurso que se diferencian bastante claramente de ste.

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Si concebimos al hombre como un ser complejo, dotado de una capacidad de raciocinio pero tambin de una
poderosa afectividad, veremos que ste tiene, por lo tanto, muchas maneras distintas de aproximarse a los objetos
de su inters. Ante una cadena montaosa, por ejemplo, puede dejarse llevar por sus sentimientos y maravillarse
frente la majestuosidad del paisaje, o bien puede tratar de estudiar su composicin mineral y sus relaciones con
las zonas vecinas; puede embargarse de una emocin indefinible que le haga ver en lo que tiene ante s la obra de
Dios o de un destino especial para s y el universo, o tambin puede detenerse a evaluar sus posibilidades de
aprovechamiento material, considerndola como un recurso econmico para sus fines.
El producto de cualquier de estas actitudes ser, en todos los casos, algn tipo de conocimiento. Porque un buen
poema puede decirnos tanto acerca del amor o de la soledad como un completo estudio psicolgico, y una novela
puede mostrarnos aspectos de una cultura, un pueblo o un momento histrico tan bien como el mejor estudio
sociolgico. No se trata de desvalorizar, naturalmente, el pensamiento cientfico, ni de poner a competir entre s a
diversos modos de conocimiento. Precisamente lo que queremos destacar es lo contrario: que hay diversas
aproximaciones igualmente legtimas hacia un mismo objeto, y que lo que dice el poema no es toda la verdad,
pero es algo que no puede decir la psicologa porque se trata de una percepcin de naturaleza diferente, que se
refiere a lo que podemos conocer por el sentimiento o la emocin, no por medio de la razn.
Lo anterior tiene por objeto demostrar que el conocimiento cientfico es uno de los modos posibles del
conocimiento, quizs el ms til o el ms desarrollado, pero no por eso el nico, o el nico capaz de
proporcionarnos respuestas para nuestros interrogantes. Y es importante, a nuestro juicio, distinguir ntidamente
entre estas diversas aproximaciones para procurar que ningn tipo de conocimiento pueda considerarse como el
nico legtimo y para evitar que un vano afn de totalidad haga de la ciencia una oscura mezcla de deseos y de
afirmaciones racionales. Porque cuando el campo del razonamiento es invadido por la pasin o la emocin ste se
debilita, lo mismo que le sucede a la intuicin religiosa o esttica cuando pretende asumir un valor de saber
racional que no puede, por su misma definicin, llegar a poseer. Por este motivo es que resulta necesario precisar
con alguna claridad aun cuando lo haremos someramente las principales caractersticas de ese tipo de pensar e
indagar que se designa como cientfico.
El conocimiento cientfico y sus caractersticas
La ciencia es una vasta empresa que ha ocupado y ocupa una gran cantidad de esfuerzos humanos en procura de
conocimientos slidos acerca de la realidad. Tratar de elaborar una definicin ms precisa sera tarea
evidentemente ardua, que escapa a los objetivos de estas pginas. Pero interesa sealar aqu que la ciencia debe
ser vista como una de las actividades que el hombre realiza, como un conjunto de acciones encaminadas y
dirigidas hacia determinado fin, que no es otro que el de obtener un conocimiento verificable sobre los hechos
que lo rodean.
Como toda actividad humana, la labor de los cientficos e investigadores est naturalmente enmarcada por las
necesidades y las ideas de su tiempo y de su sociedad. Los valores, las perspectivas culturales y el peso de la
tradicin juegan un papel sobre toda actividad que se emprenda y, de un modo menos directo pero no por eso
menos perceptible, tambin se expresan en la produccin intelectual de una poca el tipo de organizacin que
dicha sociedad adopte para la obtencin y transmisin de conocimientos y el papel material que se otorgue al
cientfico dentro de su medio. Considerando estos factores ser preciso definir a la ciencia como una actividad
social y no solamente individual, para no correr el riesgo de imaginar al cientfico como un ente abstracto, como
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un ser que no vive en el mundo cotidiano, con lo que perderamos de vista las inevitables limitaciones histricas
que tiene todo conocimiento cientfico.
Entrando ms de lleno en la determinacin de las caractersticas principales del pensamiento cientfico habremos
de puntualizar que ste se ha ido gestando y perfilando histricamente por medio de un proceso que se acelera
notablemente a partir de la poca del Renacimiento. La ciencia se va distanciando de lo que algunos autores
denominan conocimiento vulgar", otros conocimientos prctico" y otros el mundo del manipular"; se va
estableciendo as una gradual diferencia con el lenguaje que se emplea en la vida cotidiana, en la bsqueda de un
pensamiento riguroso y ordenado.
Al igual que la filosofa, la ciencia trata de definir con la mayor precisin posible cada uno de los conceptos que
utiliza, desterrando las ambigedades del lenguaje corriente. Nociones como las de crisis econmica", vegetal" o
estrella", por ejemplo, que se utilizan comnmente sin mayor rigor, adquieren en los textos cientficos un
contenido mucho ms preciso. Porque la ciencia no puede permitirse designar con el mismo nombre a fenmenos
que, aunque aparentemente semejantes, son de distinta naturaleza: si llamamos crisis" a toda perturbacin que
una nacin tiene en su economa sin distinguir entre los diversos tipos que se presentan, nos ser imposible
construir una teora que pueda describir y explicar lo que son precisamente las crisis: nuestro modo de emplear el
lenguaje se convertir en nuestro principal enemigo. De all la necesidad de conceptualizar con el mayor rigor
posible todos los elementos que componen nuestro razonamiento, pues sta es la nica va que permite que el
mismo tenga un significado concreto y determinado. De all tambin la aparente oscuridad de algunos trabajos
cientficos, que emplean conceptos especficos, claramente delimitados, utilizando palabras que confunden al
profano.
Otras cualidades especficas de la ciencia, que permiten distinguirla con bastante nitidez del pensar cotidiano y de
otras formas de conocimiento, son las que mencionaremos a continuacin:
Objetividad: La palabra objetividad se deriva de objeto, es decir, de aquello que se estudia, de la cosa o problema
sobre la cual deseamos saber algo. Objetividad significa, por lo tanto, que se intenta obtener un conocimiento que
concuerde con la realidad del objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como nosotros desearamos que
fuese. Ser objetivo es tratar de encontrar la realidad del objeto o fenmeno estudiado, elaborando proposiciones
que reflejen sus cualidades. Lo contrario es la subjetividad, las ideas que nacen del prejuicio, de la costumbre o de
la tradicin, las meras opiniones o impresiones del sujeto. Para poder luchar contra la subjetividad es preciso que
nuestros conocimientos puedan ser verificados por otros, que cada una de las proposiciones que hacemos sean
comprobadas y demostradas en la realidad, sin dar por aceptado nada que no pueda sufrir este proceso de
verificacin.
Si una persona sostiene: hoy hace ms calor que ayer" y otra lo niega, no podemos decir, en principio, que
ninguna de las dos afirmaciones sea falsa o verdadera. Probablemente ambas tengan razn en cuanto a que
sienten ms o menos calor que el da anterior, pero eso no significa que en realidad, objetivamente, la temperatura
haya aumentado o decrecido. Se trata de afirmaciones no cientficas, no verificables, y que por eso deben
considerarse como subjetivas. Decir, en cambio, ahora la temperatura es de 24
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C", es una afirmacin de carcter
cientfico, que puede ser verificada, y que Ben caso de que esto ocurra podemos considerar como objetiva.

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El problema de la objetividad no es tan simple como podra dar a entender el ejemplo anterior, sacado del mundo
fsico. En todas nuestras apreciaciones va a existir siempre una carga de subjetividad, de prejuicios, intereses y
hbitos mentales de los que participamos muchas veces sin saberlo. Este problema se agudiza cuando nos
referimos a los temas que ms directamente nos conciernen, como los de la sociedad, la economa o la poltica, en
todos los cuales puede decirse que estamos involucrados de algn modo, que somos a la vez los investigadores y
los objetos investigados. Por eso no debemos decir que la ciencia es objetiva, como si pudiese existir un
pensamiento totalmente liberado de subjetividad, sino que la ciencia intenta o pretende ser objetiva, que trata de
alcanzar un fin que, en plenitud, en trminos absolutos, resulta inaccesible.
Racionalidad: es otra caracterstica de suma importancia para definir la actividad cientfica, que se refiere al
hecho de que la ciencia utiliza la razn como arma esencial para llegar a sus resultados. Los cientficos trabajan en
lo posible con conceptos, juicios y razonamientos y no con sensaciones, imgenes o impresiones. Los enunciados
que realizan son combinaciones lgicas de esos elementos conceptuales que deben ensamblarse coherentemente,
evitando las contradicciones internas, las ambigedades y las confusiones que la lgica nos ensea a superar. La
racionalidad aleja a la ciencia de la religin, y de todos los sistemas donde aparecen elementos no-racionales o
donde se apela a principios explicativos extra o sobre-naturales; y la separa tambin del arte donde cumple un
papel secundario, subordinado a los sentimientos y sensaciones.
Sistematicidad: La ciencia es sistemtica, organizada en sus bsquedas y en sus resultados. Se preocupa por
organizar sus ideas coherentemente y por tratar de incluir todo conocimiento parcial en conjuntos cada vez ms
amplios. No pasa por alto los datos que pueden ser relevantes para un problema sino que, por el contrario,
pretende conjugarlos dentro de teoras y leyes ms generales. No acepta unos datos y rechaza otros, sino que trata
de incluirlos a todos dentro de modelos en los que puedan tener ordenada cabida. La sistematicidad est
estrechamente ligada a la siguiente caracterstica que examinaremos.
Generalidad: La preocupacin cientfica no es tanto ahondar y completar el conocimiento de un solo objeto
individual, como en cambio lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente para alcanzar una
comprensin de mayor alcance. Para el investigador, por ejemplo, carece de sentido conocer todos los detalles
constitutivos de un determinado trozo de mineral: su inters se encamina preponderantemente a establecer las
leyes o normas generales que nos describen el comportamiento de todos los minerales de un cierto tipo, tratando
de elaborar enunciados amplios, aplicables a categoras completas de objetos. De este modo, tratando de llegar a
lo general y no detenindose exclusivamente en lo particular, es que las ciencias nos otorgan explicaciones cada
vez ms valiosas para elaborar una visin panormica de nuestro mundo.
Falibilidad: la ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el hombre donde se reconoce explcitamente la
propia posibilidad de equivocacin, de cometer errores. En esta conciencia de sus limitaciones es donde reside su
verdadera capacidad para autocorregirse y superarse, para desprenderse de todas las elaboraciones aceptadas
cuando se comprueba su falsedad. Gracias a ello es que nuestros conocimientos se renuevan constantemente y
que vamos hacia un progresivo mejoramiento de las explicaciones que damos a los hechos. Al reconocerse falible
todo cientfico abandona la pretensin de haber alcanzado verdades absolutas y finales, y por el contrario slo se
plantea que sus conclusiones son provisoriamente definitivas", como deca Einstein, vlidas solamente mientras
no puedan ser negadas o desmentidas. En consecuencia, toda teora, ley o afirmacin est sujeta, en todo
momento, a la revisin y la discusin, lo que permite perfeccionarlas y modificarlas para hacerlas cada vez ms
objetivas, racionales, sistemticas y generales.
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Este carcter abierto y dinmico que posee la ciencia la aparta de un modo ntido de los dogmas de cualquier tipo
que tienen la pretensin de constituirse en verdad infalible, proporcionndole as una enorme ventaja para
explicar hechos que esos dogmas no interpretan o explican adecuadamente, para asimilar nuevos datos o
informaciones, para modificarse continuamente. Es, de algn modo, la diferencia crucial que la distingue de otros
modelos de pensamiento, sistemticos y racionales muchas veces, pero carentes de la posibilidad de superarse a s
mismos.
Clasificacin de las ciencias
Siendo tan vasto el conjunto de fenmenos que nos rodea, tan polifacticos y diversos, y teniendo en cuenta que
la actividad cientfica tiende por diversas razones a especializarse pues cada tipo de problema requiere el empleo
de mtodos y tcnicas especficas y el investigador individual no puede dominar bien una gama muy amplia de
temas es comprensible que se hayan ido constituyendo, a lo largo de la historia, diferentes disciplinas cientficas.
Estas ciencias particulares, que se caracterizan por tratar conjuntos ms o menos homogneos de fenmenos y por
abordarlos con tcnicas de investigacin propias, se pueden clasificar de diversas maneras para su mejor
organizacin y comprensin.
Las ciencias que se ocupan de objetos ideales, y en las que se opera deductivamente, como las matemticas o la
lgica, son las llamadas ciencias formales. Las ciencias que se ocupan de los hechos del mundo fsico, en
cualquiera de sus manifestaciones, son las que llamamos ciencias fcticas, para distinguirlas as de las anteriores,
incluyndose entre ellas a la fsica, la qumica, la biologa, la sociologa, etc.
Las ciencias que tratan de los seres humanos, de su conducta y de sus creaciones son, en principio, tambin
ciencias fcticas. Entre ellas cabe mencionar a la psicologa, la historia, la economa, la sociologa y muchas otras.
Pero, como cuando estudiamos las manifestaciones sociales y culturales necesitamos utilizar una
conceptualizacin y unas tcnicas de investigacin en parte diferentes a las de las ciencias fsico-naturales, se hace
conveniente abrir una nueva categora que se refiera particularmente a tales objetos de estudio. Se habla por eso
de ciencias humanas, ciencias sociales o de ciencias de la cultura, como una forma de reconocer lo especfico de
tales reas de estudio y para distinguirlas de las que suelen llamarse ciencias naturales (llamadas tambin ciencias
fsico-naturales o, con menos propiedad, ciencias exactas).
Conviene aclarar que la clasificacin de las ciencias, as como la existencia misma de disciplinas separadas, posee
siempre algo de arbitrario. Se trata de distinciones que se han hecho para la mayor comodidad y facilidad en el
estudio de la realidad, pero no porque sta se divida en s misma en compartimientos separados. Por eso,
histricamente, han aparecido nuevas ciencias, y se han ido modificado tambin las delimitaciones que se
establecen corrientemente entre las mismas.
Se comprender, por ello, que toda clasificacin es apenas un intento aproximado de organizar segn ciertas
caractersticas a las disciplinas existentes y que muchos problemas reales no admiten un tratamiento unilateral
sino que slo pueden resolverse mediante un esfuerzo interdisciplinario. As el desarrollo econmico, por
ejemplo, slo puede comprenderse a travs de conocimientos econmicos, histricos, sociolgicos, polticos y
culturales; los problemas de la gentica requieren un abordaje doble, qumico y biolgico, y las matemticas, que
se incluyen dentro de las ciencia formales, resultan un componente indispensable en muchas investigaciones que
desarrollan las ciencias fcticas.

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Por otra parte, segn el tipo de inters que prevalece en la bsqueda de conocimientos, estos pueden dividirse en
puros y aplicados, hablndose en consecuencia tambin de ciencias puras y ciencias aplicadas. Las primeras son
las que se proponen conocer las leyes generales de los fenmenos estudiados, elaborando teoras de amplio
alcance para comprenderlos y desentendindose al menos en forma inmediata de las posibles aplicaciones
prcticas que se puedan dar a sus resultados. Las aplicadas, por su parte, concentran su atencin en estas
posibilidades concretas de llevar a la prctica las teoras generales, encaminando sus esfuerzos a resolver las
necesidades que se plantean los hombres. De estas ltimas ciencias surgen las tcnicas concretas que se utilizan
en la vida cotidiana. De tal manera, por ejemplo, tenemos que de la fsica y la qumica surgen las diversas ramas
de la ingeniera, de la biologa y la qumica deriva la medicina, y as en muchos otros casos. No hay ciencia
aplicada que no tenga detrs suyo un conjunto sistemtico de conocimientos tericos Apuros", y casi todas las
ciencias puras son aplicadas constantemente, de un modo ms o menos directo, a la resolucin de dificultades
concretas.
La divisin entre ciencias puras y aplicadas no debe entenderse como una frontera rgida entre dos campos
opuestos y sin conexin. Una ciencia es pura solamente en el sentido de que no se ocupa directamente por
encontrar aplicaciones, pero eso no implica que sus logros puedan disociarse del resto de las inquietudes
humanas. Entre ciencias puras y aplicadas existe una interrelacin dinmica, de tal modo que los adelantos puros
nutren y permiten el desarrollo de las aplicaciones, mientras que stas someten a prueba y permiten revisar la
actividad y los logros de las ciencias puras, proponindoles tambin nuevos desafos.














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La ciencia: cinco por de ciento inspiracin, noventa y cinco por ciento de transpiracin.
(Atribuido a Albert Einstein)
Hicimos alusin, en el captulo anterior, al proceso mediante el cual se van obteniendo los diversos conocimientos
que poseemos. Nos toca ahora examinar, ya ms detenidamente, la forma en que se desarrolla este proceso, en
especial en lo que se refiere al mbito particular de la ciencia. Comenzaremos por retomar el problema de la
objetividad, no ya en trminos generales, sino en la forma que ms interesa desde el punto de vista de la
metodologa cientfica.
Sujeto y Objeto
El proceso de conocimiento puede concebirse como una relacin, de singular complejidad, entre estos dos
elementos, sujeto y objeto. Para comenzar diremos que entendemos por sujeto a la persona (o equipo de
personas) que adquiere o elabora el conocimiento. El conocimiento es siempre conocimiento para alguien,
pensado por alguien, en la conciencia de alguien. Es por eso que no podemos imaginar un conocimiento sin
sujeto, sin que sea percibido por una determinada conciencia. Pero, de la misma manera, podemos decir que el
conocimiento es siempre conocimiento de algo, de alguna cosa, ya se trate de un ente abstracto-ideal, como un
nmero o una proposicin lgica, de un fenmeno material o an de la misma conciencia. En todos los casos, a
aquello que es conocido se lo denomina objeto de conocimiento.
La relacin que se articula entre ambos trminos es dinmica y variable: lo primero porque no se establece de una
vez y para siempre, sino a travs de sucesivas aproximaciones; lo segundo, porque resulta diferente segn la
actitud del sujeto investigador y las caractersticas del objeto estudiado.
En el proceso de conocimiento es preciso que el sujeto se site frente al objeto como algo externo a l, colocado
fuera de s, para que pueda examinarlo. Hasta en el caso de que quisiramos analizar nuestras propias
sensaciones y pensamientos deberamos hacer esa operacin, es decir deberamos objetivarnos desdoblarnos", en
un actitud reflexiva para poder entonces colocarnos ante nosotros mismos como si fusemos un objeto ms de
conocimiento. La necesidad de objetivar elementos propios del sujeto para poder conocerlos hace que, desde
luego, resulte ms compleja toda investigacin que se desenvuelva dentro de las ciencias sociales y de la
conducta.
Conocimientos y Mtodos
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Esta delimitacin o separacin no es ms que el comienzo del proceso pues, una vez producida, el sujeto debe ir
hacia el objeto, acercarse al mismo, para tratar de captar y asimilar su realidad. Es decir que el sujeto investigador
debe salir de s", abandonar su subjetividad, para poder concretar su propsito de comprender cmo es el objeto,
de aprehenderlo. De otro modo permanecera encerrado en el lmite de sus conceptos previos, de sus anteriores
conocimientos, y no tendra la posibilidad de ir elaborando un conocimiento nuevo, ms objetivo, que incorpore
datos de la realidad externa.
El acercamiento del investigador hacia su objeto puede considerarse como la operacin fundamental, la esencia
misma de la investigacin, pues es lo que lo vincula con la realidad, lo que le da acceso a conocerla. Pero para que
el proceso se complete el investigador debe, finalmente, volver otra vez hacia s mismo a fin de elaborar los datos
que ha recogido, concibiendo ahora al objeto, mentalmente, a la luz de su contacto con l.
Sujeto y objeto quedan as como dos trminos que sucesivamente se oponen y se compenetran, se separan y se
acercan, en un movimiento que se inicia por la voluntad del investigador que desea el conocimiento y que en
realidad contina repetidamente, porque el sujeto debe acercarse una y otra vez hacia lo que est estudiando si se
propone adquirir un conocimiento cada vez ms profundo y completo sobre ello.
Es desde este punto de vista que debemos enfocar entonces el problema de la objetividad, que esbozbamos en el
captulo anterior. Para que nuestro conocimiento fuera en realidad objetivo debera suceder que el sujeto de la
investigacin se despojara a s mismo completamente de toda su carga de valores, deseos e intereses, que se
convirtiera en una especie de espritu puro, liberado de toda actitud personal o subjetiva. Como el lector puede
comprender fcilmente, esto no es posible. El sujeto de la investigacin es siempre un sujeto humano y no puede
dejar de serlo. Se puede llegar, en el mejor de los casos, a utilizar instrumentos, mquinas y otros dispositivos
como complementos tecnolgicos en la investigacin; tales instrumentos sern capaces de recoger datos precisos,
de ordenarlos y de procesarlos. Pero lo que no sern capaces de efectuar son las operaciones propiamente
epistemolgicas de plantearse un problema, seleccionar el tipo de datos capaces de resolverlo e interpretar el
valor y el sentido de los mismos. Y es ms, podramos decir que una cierta dosis de subjetividad no slo es
inevitable en un trabajo de investigacin, sino que es adems indispensable. Porque para plantearse un problema
de conocimiento, es decir, para querer saber algo, se necesita de una voluntad de una preocupacin por conocer la
verdad y esclarecer la duda que no puede ser sino subjetiva.
Por esta misma razn es que no concebimos la existencia de un conocimiento lisa y llanamente objetivo y es que
afirmamos que todo el conocimiento no deja de ser el producto de una cultura, de una poca y de hombres
concretos. De all que resulte algo pedante afirmar que el conocimiento cientfico es objetivo, y que sea ms
adecuado sostener que la ciencia se preocupa constantemente por ser objetiva, por tratar de llegar a serlo, sin que
se pueda plantear nunca que haya arribado a la total objetividad. De otro modo estaramos negando su propio
carcter falible, su posibilidad de cometer errores, pretendiendo tener un conocimiento absoluto, completamente
cierto y vlido hasta el fin de los tiempos, con lo cual nos alejaramos del pensamiento cientfico y caeramos en el
dogmatismo.
Insistimos en lo anterior no slo porque creemos necesario remarcar el carcter falible del conocimiento cientfico
sino porque adems esto es necesario para comprender plenamente la naturaleza dinmica y procesal de la
misma actividad cognoscitiva. Este carcter procesal implica evidentemente que ningn conocimiento puede
concebirse como definitivo; pero aqu conviene advertir sobre otro problema opuesto en esencia al anterior que es
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necesario abordar para no caer en el extremo contrario, en una posicin completamente escptica. Porque si bien
rechazamos que puedan hallarse verdades definitivas eso no significa afirmar, por supuesto, que ninguna de
nuestras proposiciones pueda comprobarse o demostrarse. Si dijsemos que todo es subjetivo, que ningn
conocimiento puede obtenerse por cuanto en todos aparece jugando un cierto papel la subjetividad y el error,
arribaramos tambin a una posicin parecida a la del dogmatismo, aunque de signo inverso. Rechazar de plano
todo conocimiento por falaz es lo mismo, en el fondo, que aferrarse a todo conocimiento obtenido y revestirlo con
el atributo de verdad suprema. Nuestra posicin implica entonces recusar ambos trminos extremos, aceptando la
falibilidad de toda afirmacin, pero sin por eso negar que a travs de conocimientos falibles, limitados, es que
precisamente se va llegando a la verdad, nos vamos aproximando a ella.
Abstraccin y conceptuacin
El conocimiento puede ser considerado como una representacin conceptual de los objetos, como una elaboracin
que se produce, por lo tanto, en la mente de los hombres. Desde este punto de vista puede afirmarse que es una
actividad intelectual que implica siempre una operacin de abstraccin.
Si decimos que todo conocimiento es conocimiento para un sujeto, admitimos entonces que en dicho sujeto el
conocimiento se presenta bajo la forma de pensamiento, es decir, bajo una forma que en un sentido amplio
podemos llamar terica. Su contraparte son los fenmenos de la realidad, los objetos exteriores o exteriorizados
sobres los cuales se detiene el pensamiento.
Puede establecerse de algn modo, por ello, que entre teora y prctica se presenta una interaccin del mismo tipo
que la que observbamos entre sujeto y objeto. El pensamiento se concibe como pensamiento de alguien, de los
sujetos, y la teora no es otra cosa que el pensamiento organizado y sistemtico respecto de algo. El objeto, por
otra parte, es siempre un conjunto de hechos (entendido estos en un sentido amplio, que incluye hasta los mismos
pensamientos), de objetos que se sitan en el exterior de la conciencia. Por este motivo la relacin entre teora y
hechos va a ser la expresin, en otro plano diferente, de la misma relacin que examinbamos anteriormente entre
sujeto y objeto.
Pero no debe pensarse que tal relacin es de tipo mecnico o simple. Ciertas vertientes epistemolgicas, en sus
formulaciones ms extremas, han sostenido que los hechos se reflejan directamente en la conciencia y que por lo
tanto todo el trabajo intelectual consista en organizar y sistematizar tales percepciones para poder elaborar la
teora correspondiente. Esto no es as: el proceso de conocimiento no es una simple y pasiva contemplacin de la
realidad; esta misma realidad slo se revela como tal en la medida en que poseemos un instrumental terico para
aprehenderla que en otras palabras poseemos los conceptos capaces de abordarla. Parece evidente, por ejemplo,
que si tomamos un trozo de hierro y lo manipulamos de diferentes maneras, podemos obtener una variada gama
de conocimientos sobre dicho mineral, o que si estudiamos la historia de las instituciones de un pas
conseguiremos tambin una comprensin de su evolucin poltica y social. Pero lo que no hay que perder de vista
aqu es que podemos realizar dichas investigaciones, en primer lugar, porque ya tenemos un concepto de hierro o
de instituciones polticas sin el cual sera imposible detenerse en su estudio y, en segundo lugar, porque hemos
intervenido directa o indirectamente sobre tales objetos, ya sea manipulndolos fsicamente o comparndolos con
otros, de diversas pocas y lugares.

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Por ello lo que llamamos teora los conocimientos abstractos que obtenemos al investigar los objetos de estudio no
es una simple representacin ideal de los hechos: es algo ms, es el producto de lo que elabora nuestro intelecto.
Un hecho slo se configura como tal a la luz de algn tipo de conceptuacin previa, capaz de aislarlo de los otros
hechos, de la infinita masa de impresiones y fenmenos que lo rodean. Esta operacin de aislamiento, de
separacin de un objeto respecto al conjunto en que est integrado, se denomina abstraccin y resulta en verdad
imprescindible. Slo teniendo un concepto claro de hierro podemos hablar de la composicin de un mineral
concreto o determinar las propiedades fsicas de dicho metal. La abstraccin, en primer lugar, se aprecia
claramente en lo que llamamos anlisis, la distincin y descomposicin de las partes de un todo para mejor
comprenderlo. Pero la abstraccin es tambin decisiva en la operacin lgica contraria, la sntesis, que consiste en
la recomposicin de ese todo a partir de los elementos que lo integran. Porque ninguna sntesis puede efectuarse
si no tenemos un criterio que nos indique qu elementos parciales debemos integrar, si no definimos previamente
sobre qu bases habremos de organizar los mltiples datos que poseemos. Y tal cosa, desde luego, es imposible de
realizar al menos que hayamos abstrado y jerarquizado las diversas caractersticas que poseen los objetos que
estamos estudiando. De otro modo la sntesis no sera tal, sino una simple copia de la primera impresin que
tenemos del objeto, es decir, algo muy poco racional y sistemtico, ms propio del conocimiento cotidiano que de
la ciencia.
Mtodo y metodologa
Dijimos que la ciencia es un tipo particular y especfico de conocimiento, caracterizado por una serie de
cualidades que expusimos ya, de un modo sumario, en el captulo anterior. Para lograr un conocimiento de tal
naturaleza, o sea, para hacer ciencia, es preciso seguir determinados procedimientos que nos permitan alcanzar el
fin que procuramos: no es posible obtener un conocimiento racional, sistemtico y organizado actuando de
cualquier modo: es necesario seguir algn mtodo, algn camino concreto que nos aproxime a esa meta.
El mtodo cientfico, por lo tanto, es el procedimiento o conjunto de procedimientos que se utilizan para obtener
conocimientos cientficos, el modelo de trabajo o secuencia lgica que orienta la investigacin cientfica. El estudio
del mtodo o de los mtodos, si se quiere dar al concepto un alcance ms general se denomina metodologa, y
abarca la justificacin y la discusin de su lgica interior, el anlisis de los diversos procedimientos concretos que
se emplean en las investigaciones y la discusin acerca de sus caractersticas, cualidades y debilidades.
Sin embargo en el lenguaje cotidiano, y an en la terminologa que se sigue frecuentemente en el mundo
acadmico, la palabra metodologa se utiliza tambin muy extensamente en sentidos diferentes, opuestos a veces
al anterior: se habla as de metodologa de la investigacin" para hacer referencia a los pasos y procedimientos
que se han seguido en una indagacin determinada, para designar modelos concretos de trabajo que se aplican en
una disciplina o especialidad y tambin para hacer referencia al conjunto de procedimientos y recomendaciones
que se transmiten al estudiante como parte de la docencia en estudios superiores. Tambin suelen designarse
como mtodos a los estilos de trabajo peculiares de cada disciplina como cuando hablamos del mtodo
antropolgico" y a las formas particulares de investigacin que se utilizan para resolver problemas especficos de
indagacin, como cuando aludimos al mtodo cualitativo", el mtodo experimental" o el mtodo estadstico".
El lector advertir, sin mayor dificultad, lo confuso que todo esto resulta. Pero es en vano que nos lamentemos de
esta curiosa situacin, de que no se emplee una conceptuacin clara y precisa en el campo en que precisamente se
requerira con mayor necesidad: hay usos aceptados del lenguaje que, por la amplia extensin que poseen, son
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casi imposibles de modificar. Desde estas pginas recomendamos asignar al concepto de mtodo el significado
general de modelo lgico que se sigue en la investigacin cientfica. En cuanto al de metodologa, pensamos que
lo ms adecuado es considerarla como el estudio y anlisis de los mtodos, reservando los trminos tcnicas y
procedimientos para hacer alusin a los aspectos ms especficos y concretos del mtodo que se usan en cada
investigacin. Pero esta recomendacin general, tomando en cuenta la observacin anterior, deber siempre
seguirse con bastante flexibilidad, adecundola a las circunstancias de cada caso: no tiene mayor sentido entablar
discusiones, que suelen tornarse interminables, por simples problemas terminolgicos. Ms importante es que
asignemos a cada trmino un significado preciso en cada trabajo o exposicin que hagamos.
El mtodo, en el sentido que acabamos de mencionar, se refiere entonces directamente a la lgica interior del
proceso de descubrimiento cientfico, y a l le corresponden no solamente orientar la seleccin de los
instrumentos y tcnicas especficos de cada estudio sino tambin, fundamentalmente, fijar los criterios de
verificacin o demostracin de lo que se afirme en la investigacin. Si quisiramos ahora ser ms concretos
debiramos dedicarnos a responder una pregunta crucial:) Cual es, o cmo es, el mtodo de la ciencia? Pero aqu
nos encontraramos con una seria dificultad: no investigan del mismo modo el astrnomo y el economista, el
historiador o el qumico, el antroplogo o el bioqumico. La experiencia histrica muestra, adems, que los
procedimientos de la ciencia cambian con alguna frecuencia, porque son distintos los problemas que se van
planteando en el desarrollo de las disciplinas y porque tambin las tcnicas y los instrumentos concretos
evolucionan, a veces con gran rapidez.
La historia de la ciencia permite afirmar que el mtodo, como camino que construye el pensamiento cientfico, se
va constituyendo, en realidad, junto con ese mismo pensamiento, indisolublemente unido. Es falsa la imagen que
nos presenta el mtodo como un todo acabado y cerrado, como algo externo a la prctica cotidiana de los
investigadores, por cuanto l est estrechamente unido a los aportes, tericos y prcticos, que se van realizando.
La ciencia no avanza por medio de un proceso mecnico, como si bastara con formular un problema de
investigacin, aplicar el mtodo correcto y obtener el resultado apetecido. La investigacin es un proceso creativo,
plagado de dificultades imprevistas y de asechanzas paradjicas, de prejuicios invisibles y de obstculos de todo
tipo. Por ello, la nica manera de abordar el problema del mtodo cientfico, en un sentido general, es buscar los
criterios comunes las orientaciones epistemolgicas de fondo que guan los trabajos de investigacin.
Uno de los elementos ms significativos en todo el pensar cientfico (aunque no exclusivo de l) es el esfuerzo por
la claridad en la conceptuacin, tal como lo veamos en el anterior captulo. Decamos que, sin un trabajo riguroso
en este sentido, era imposible formular con precisin hasta la ms simple observacin que pudiera servir de base
para elaborar cualquier desarrollo terico.
Pero este es slo un primer elemento. El anlisis del pensamiento cientfico permite afirmar, adems, que el
mtodo de la ciencia se asienta en dos pilares fundamentales: por una parte en un constante tomar en cuenta la
experiencia, los datos de la realidad, lo que efectivamente podemos constatar a travs de nuestros sentidos; por
otro lado en una preocupacin por construir modelos tericos, abstracciones generales capaces de expresar las
conexiones entre los datos conocidos. Entre estos dos elementos debe existir una concordancia, una adecuacin,
de modo tal que el modelo terico integre sistemticamente los datos que se poseen en un conjunto ordenado de
proposiciones. Esto nos remite, como enseguida veremos, al decisivo concepto de verificacin.

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Como forma general, toda investigacin parte de un conjunto de ideas y preposiciones que versan sobre la
realidad sobre hechos y fenmenos y sus descripciones y explicaciones. El cientfico, por ms que est persuadido
de la verdad de estas proposiciones, no las podr sostener hasta que, de algn modo, puedan ser verificadas en la
prctica. Ello supone entonces que todo problema de investigacin debe ser explicitado en trminos tales que
permitan su verificacin, es decir, su comprobacin o rechazo mediante la prueba de los hechos. Dicho de un
modo ms concreto, una proposicin es verificable cuando es posible encontrar un conjunto de hechos,
previamente delimitados, que sean capaces de determinar si es o no verdadera. As, si sostenemos que el peso
especfico del mercurio es 13,6 veces mayor que el del agua, estamos en presencia de una proposicin verificable,
por cuanto es perfectamente factible, por medio de una sencilla operacin, determinar que la afirmacin se
cumple. En cambio al decir Dios cre al mundo" no estamos frente a una afirmacin cientfica, por cuanto no es
posible refutar o corroborar lo dicho mediante datos de la experiencia.
Un tercer elemento que creemos preciso incluir como integrante, en todos los casos, del proceder cientfico, es el
uso sistemtico de la inferencia, o razonamiento deductivo. Inferir significa sacar consecuencias de un principio o
supuesto, de modo tal que dichas conclusiones deban ser asumidas como vlidas si el principio tambin lo es.
As, por ejemplo, es posible reconstruir totalmente el esqueleto de un ictiosaurio a partir de algunas pocas piezas
si se conocen algunas caractersticas generales de la disposicin sea de los vertebrados, o es factible deducir la
hiptesis de la expansin del universo por el corrimiento de las franjas espectrales de la luz de las galaxias hacia
el rojo, segn analoga con lo que ocurre a otros cuerpos observados en la Tierra. La inferencia opera durante la
investigacin, por lo general, de la siguiente manera: una vez formulada una hiptesis se deducen de ella posibles
consecuencias prcticas que son luego, a su vez, sometidas a verificacin. La hiptesis misma no se prueba, no se
confirma, sino las consecuencias deducibles de ella. A este tipo de razonamiento operacional se le llama modelo
hipottico deductivo".
No creemos oportuno, en un trabajo introductorio como ste, hacer un anlisis ms exhaustivo de los problemas
metodolgicos de la ciencia. Pero no podemos concluir este captulo sin agregar dos cosas: la primera, bastante
obvia, es que el lector se remita a la bibliografa especializada sobre filosofa, epistemologa e historia de la ciencia
cuando tenga dudas sobre estas complejas materias: no es posible adquirir un cierto dominio sobre ellas si no se
las estudia con paciencia, consultando la amplia variedad de ideas ya expresadas por tantos autores. La segunda
observacin tiene ms bien la forma de una advertencia, y est especialmente dirigida a los estudiantes y a
quienes se inician en el camino prctico de la investigacin cientfica.
Existen docentes y autores que tratan de presentar al mtodo, quizs con la mejor intencin pedaggica, como
una especie de camino seguro y cerrado, como un conjunto de pasos sucesivos de obligatorio cumplimiento. Esta
manera de ver las cosas, como dijimos lneas ms arriba, queda automticamente refutada al hacer el ms somero
repaso de la historia de la ciencia o al comparar el modo, a veces bastante divergente, con que investigadores de
diversas disciplinas encaran en la prctica su trabajo. Pero existe otro argumento que permite apreciar la falacia
lgica que encierra ese modo de concebir el mtodo cientfico: si existiese un mtodo nico, que pudiese definirse
como verdadero de una vez y para siempre, habra que aceptar que el mismo nos garantizara la resolucin
automtica de todos los problemas. No habra entonces ninguna dificultad metdica y el conocimiento
progresara en lnea recta, hacindose ociosa toda discusin acerca de su carcter y de su validez. Pero esto,
evidentemente, no se corresponde con la realidad.
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Ello es as, en ltima instancia, porque el mtodo, en s mismo, no es ni puede ser demostrable o verificable.
Sostener lo contrario derivara en un razonamiento circular, en un obvio sin sentido lgico pues, si el mtodo nos
garantiza un pensar cientfico )qu mtodo garantizara a su vez al mismo mtodo? Nos encontraramos pues en
una regresin hasta el infinito. De modo que la postura ms razonable parece ser la de aceptar que el mtodo
cientfico no puede ser, intrnsecamente, demostrado cientficamente. Es por este motivo que la metodologa no
es, estrictamente, una disciplina o ciencia particular que posea un cuerpo propio de conocimientos. Debe
considerarse en cambio como una reflexin sistemtica, til, sin duda, pero cuyos productos no pueden
equipararse a los de las afirmaciones verificables de la propia ciencia.





















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La perseverancia trae buena fortuna
I Ching

El proceso de investigacin y sus momentos
Llamamos investigacin cientfica, de un modo general, a la actividad que nos permite obtener conocimientos
cientficos, es decir, conocimientos que se procura sean objetivos, sistemticos, claros, organizados y verificables.
El sujeto de esta actividad suele denominarse investigador, y a cargo de l corre el esfuerzo de desarrollar las
distintas tareas que es preciso realizar para lograr un nuevo conocimiento. Los objetos de estudio son los infinitos
temas y problemas que reclaman la atencin del cientfico, que suelen agruparse y clasificarse segn las distintas
ciencias o especialidades existentes.
La investigacin cientfica se desarrolla de acuerdo a los lineamientos generales del proceso de conocimiento que
ya analizamos en los dos captulos precedentes. En ella se asiste, por lo tanto, a ese acercamiento del sujeto hacia
el objeto del que ya hablbamos, por un lado, y a la verificacin de las teoras que se elaboran al confrontarlas con
los datos de la realidad, por el otro.
A pesar de que el proceso de conocimiento, en la vida real, es continuo y a veces bastante desorganizado pues, no
lo olvidemos, se trata de una experiencia creativa donde no pueden excluirse ni la intuicin ni la subjetividad
existe la posibilidad de distinguir en el mismo algunas grandes fases o momentos que, desde un punto de vista
abstracto, muestran las sucesivas acciones que va desarrollando el investigador mientras trabaja. Los
presentaremos seguidamente, en trminos todava bastante generales, para luego ir definindolos de un modo
ms concreto.
Existe un primer momento en que el cientfico ordena y sistematiza sus inquietudes, formula sus preguntas y
elabora organizadamente los conocimientos que constituyen su punto de partida, revisando y asimilando lo que
se ya se conoce respecto al problema que se ha planteado. Es el momento en que se produce la delimitacin o
distincin entre sujeto y objeto, ya que all el investigador se ocupa por definir qu es lo que quiere saber y
respecto a qu hechos. Igualmente puede considerarse como la fase en que se plantea explcitamente la teora
inicial, el modelo terico del que partimos y que se habr de verificar durante la investigacin. Es en este
La Investigacin Cientfica
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momento cuando se formulan los problemas bsicos de toda indagacin y cuando hay que atender
preponderantemente a la racionalidad de lo que proponemos y a la coherencia lgica de nuestro marco terico.
Por estas razones hemos adoptado la denominacin de momento del proyecto, o momento proyectivo, para
referirnos a esta parte inicial del proceso.
A partir de este punto el investigador debe tratar de fijar su estrategia ante los hechos a estudiar, es decir, debe
formular un modelo operativo que le permita acercarse a su objeto y conocerlo, en lo posible, tal cual es. Del
mismo modo debe indicarse que, en este segundo momento, es preciso encontrar mtodos especficos que
permitan confrontar teora y hechos. La preocupacin mayor durante toda esta fase es la de elaborar sistemas de
comprobacin lo ms confiables posibles, y el nombre con que la designamos es, por todo lo anterior, momento
metodolgico.
Luego, ya elegidos los mtodos o estrategias generales que han de servir para ejecutar nuestro trabajo, se hace
necesario abordar las formas y procedimientos concretos que nos permitan recolectar y organizar las
informaciones que necesitamos. A esta tercera fase la denominamos momento tcnico y, aunque es apenas una
proyeccin y continuacin del momento anterior, decidimos considerarla separadamente por cuanto supone la
realizacin de trabajos que en la prctica son bastante diferentes a los anteriores. En esta fase suele incluirse
tambin el trabajo prctico de la obtencin de los datos, pues durante ste se redefinen y ponen a punto las
tcnicas y los instrumentos que se emplean en la investigacin.
Finalmente, cuando el investigador ya dispone de los datos que le proporcionan los objetos en estudio, se abre
una nueva fase, que tiene por cometido elaborar los nuevos conocimientos que es posible inferir de los datos
adquiridos. Se vuelve as de los hechos a la teora, del objeto al sujeto, cerrando el ciclo del conocimiento, aunque
no definitivamente, pues la nueva teora alcanzada slo puede concebirse como un superior punto de arranque
para el desenvolvimiento de nuevas investigaciones. El nombre que mejor se adapta a esta fase de la
investigacin es, por lo tanto, el de momento de la sntesis, aunque puede tambin llamarse momento terico o
momento de la redaccin final.
Estos cortes efectuados en la continuidad del proceso que analizamos son tiles para ver cmo los problemas
epistemolgicos generales reaparecen en la prctica concreta de la actividad cientfica. Pero no son todava
apropiados, por lo muy amplios y generales, para servir de gua a quien se ve frente a la necesidad de efectuar un
trabajo concreto de investigacin. Por tal motivo encararemos ahora la tarea de fijar etapas ms especficas dentro
de este proceso.
Un modelo del proceso de investigacin
Adoptando la descripcin anterior como un punto de partida genrico, nos ocuparemos seguidamente de
delimitar las operaciones concretas que usualmente se realizan en todo proceso de investigacin, para lo cual
hemos confeccionado el esquema que proponemos al lector. Cabe advertir aqu que un esquema sobre las
actividades que implica la investigacin no puede ser ms que una abstraccin, una construccin terica que
intenta representar de algn modo los procesos de conocimiento que efectivamente se producen. No hay nada de
sacrosanto en un esquema de esta naturaleza, desde luego, ni tampoco existe la pretensin de que el mismo sea
seguido obligatoriamente por investigadores o estudiantes.

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Para entender mejor el valor y las limitaciones de cualquier esquema que intente servir como modelo al proceso
de investigacin es conveniente que reflexionemos acerca del origen que poseen tales modelos. Los mismos no
pueden sino surgir de dos fuentes: por un lado, de la observacin y sistematizacin de la prctica cientfica que en
diversos campos se realiza o se ha realizado; por otra parte, de la necesaria organizacin lgica de los contenidos
que en la misma intervienen, de modo de construir un modelo internamente coherente. Visto lo cual se
comprende perfectamente el carcter aproximativo que posee todo esquema de pasos o etapas, y se entienden
mejor las discrepancias que en los textos sobre el tema se suelen presentar. Par evitar que el esquema que
proponemos se interprete errneamente haremos adems otras dos consideraciones previas:
1. Todo esquema sobre el proceso de investigacin corre el peligro, especialmente para quien no ha
realizado todava labores cientficas prcticas, de convertirse en una especie de modelo formal restrictivo,
en un molde rgido de procedimientos que puede adquirir hasta un carcter burocrtico. En realidad la
labor cientfica es un trabajo donde la libertad y la creacin cumplen un papel central: no hay, ni puede
haber, ninguna receta que nos garantice un resultado positivo para nuestro trabajo, por cuanto las
dificultades y los imprevistos son tantos que impiden alcanzar una planificacin completa del proceso. La
prctica nos ensea que investigar es una tarea casi artesanal en la que es preciso unir el pensamiento
riguroso a la imaginacin, la disciplina de trabajo a la inspiracin, en dosis variables segn las
circunstancias. Por eso cualquier esquema que se presente no tiene ms que el valor de una simple
sugerencia encaminada a estimular el pensamiento sistemtico, de una especie de indicacin general, que
slo pretende ser una gua para que el estudiante que se inicia en este campo pueda tener en cuenta los
principales factores y aspectos que intervienen en el proceso.
2. Revisando la bibliografa que existe sobre el punto se advierte que en cada caso los diferentes autores
confeccionan diversos esquemas de pasos sucesivos que intentan describir las etapas del proceso. Varan,
eso s, en la cantidad de pasos, aunque la secuencia general manifiesta casi siempre una cierta similitud,
inevitable por la misma lgica de la investigacin. Diferencias importantes se encuentran, en esta
comparacin, en lo relativo al nmero de pasos, al nfasis puesto en cada uno y, a veces, en el orden
establecido. La clasificacin que ofrecemos enseguida al lector no pretende ser la nica ni la mejor
posible: es simplemente el resultado de nuestra observacin en este campo e intenta poner de relieve
algunos aspectos fundamentales que hemos percibido en nuestra prctica. Se distingue de la que
presentan casi todos los autores por una caracterstica especfica: no es lineal. Pretendemos con ello poner
en relieve el carcter dinmico y procesal de la investigacin, de modo que no se conciba al proceso como
teniendo un principio y un fin definitivos, sino ms bien como un trabajo continuo, donde cada
investigacin particular es parte de un esfuerzo mucho mayor en el desarrollo de los conocimientos
cientficos. Por otro lado se observar que el modelo plantea etapas paralelas en su desenvolvimiento.
Esto tiene por objeto mostrar que no hay verdaderamente un orden nico en el trabajo sino que existen
tareas que se desarrollan de un modo simultneo, que se complementan y determinan mutuamente.

Hechas estas advertencias, veamos, ya ms de cerca, el modelo que proponemos al lector. El primer
elemento anotado, la definicin de un rea temtica, implica la seleccin de un campo de trabajo, de la
especialidad o problemtica donde nos situamos. Para explicarnos mejor ejemplificaremos diciendo que
reas temticas son las migraciones internas, los semiconductores, las partculas subatmicas, la inflacin,
las enfermedades contagiosas, etctera. Es decir, se trata de campos del saber que tiene unidad interna
pero que abarcan una problemtica mucho ms reducida que las disciplinas, y an las especialidades, en
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las que suelen ubicarse. No son reas temticas, pues, la sociologa, el derecho penal o la ingeniera
mecnica, dado que son demasiado amplias como para definir el campo de estudio de una investigacin
en particular, y ni siquiera especialidades como la sociologa poltica, la anatoma patolgica o la
mecnica de fluidos.

Toda investigacin versa, naturalmente, sobre algn rea del conocimiento, aunque esta pertenezca a ms
de una disciplina cientfica (en este caso se trata, obviamente, de un estudio interdisciplinario). Pero una
investigacin puede definirse tambin como un esfuerzo que se emprende para resolver un problema: no
un problema cualquiera, claro est, sino un problema de conocimiento. En este sentido conviene sealar
que un problema de conocimiento se plantea o presenta cuando alcanzamos a precisar qu es lo que no
sabemos dentro de un rea temtica determinada, cuando establecemos una especie de frontera entre lo
conocido y lo no conocido y nos decidimos a indagar sobre esto ltimo.

La segunda etapa que hemos definido consiste, por lo tanto, en lo que se denomina la formulacin o el
planteamiento del problema. Ella es, quizs, la fundamental de todo el proceso indagatorio, la que
distingue una verdadera investigacin de otros trabajos aparentemente similares, como los de revisin
bibliogrfica, recopilacin de informacin, procesamiento de datos, etc. Porque, en ausencia de un
problema no hay verdadera bsqueda de conocimientos, no hay creacin, aunque puedan hacerse
valiosos aportes pedaggicos o prcticos: si no hay algo de algn modo desconocido o mal conocido no
hay, en verdad, autntica necesidad de investigar, de obtener nuevo conocimiento.

Conviene advertir a nuestros lectores que los problemas de conocimiento no deben confundirse con los
problemas de la vida prctica, aunque ambos puedan estar estrechamente ligados. As, por ejemplo, no es
un problema de investigacin reducir los accidentes de trnsito, pero en cambio s lo es responder a la
pregunta) cules son las causas que producen los accidentes de trnsito? Con base a su repuesta es que
podr resolverse el problema prctico, pero es preciso hacer la distincin entre estas dos clases de
problemas para disipar frecuentes equvocos que luego se traducen en serios inconvenientes para el
investigador.

Como se habr observado, la formulacin de un problema asume generalmente la forma de una
pregunta, de algn interrogante bsico cuya respuesta slo se podr obtener despus de realizada la
investigacin. Dicho de otro modo, el objetivo fundamental de la investigacin es resolver precisamente
dicho problema de conocimiento (encontrar la respuesta) y su xito deber medirse entonces antes que
nada por la claridad pertinencia y precisin de dicha respuesta. Los problemas prcticos, en cambio, se
resuelven mediante la realizacin de algn tipo de accin, no mediante la obtencin de un saber nuevo,
aunque puedan a veces necesitarse de nuevos conocimientos para desarrollar las acciones que hay que
emprender.

La siguiente etapa, que llamamos delimitacin de la investigacin, incluye la tarea de fijar los objetivos,
generales y especficos, del trabajo a desarrollar, aclarando qu fines se considera posible alcanzar
concretamente. Porque no puede hacerse investigacin cientfica estudiando todo a la vez, sin ningn
orden ni disciplina y sin tener una idea, aunque sea aproximada, de lo que se ir a alcanzar: es necesario
contar con un tema de estudio preciso y bien delineado que, por sus proporciones, pueda ser investigado

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en correspondencia con nuestros recursos tericos y materiales. Sobre estas dos indispensables
actividades de toda investigacin hablaremos ms extensamente en el captulo siguiente.

Una vez precisado el objeto de nuestro trabajo habr que abocarse a la tarea de construir un referente
terico para el problema en estudio. Ello significa asimilar el bagaje conceptual y las teoras ya elaboradas
respecto al tema, pero reenfocadas para los fines especficos de nuestro caso. Implica por lo tanto la
revisin y organizacin de los conocimientos previos disponibles sobre el tema, en lo que se refieren
particularmente al problema que se ha planteado y al punto de vista que se ha asumido acerca del
mismo.

Conviene aclarar que la elaboracin de este marco terico est estrechamente ligada al mismo
planteamiento del problema, y en los hechos ambas cosas se van desenvolviendo casi simultneamente.
Esto es as porque no puede plantearse con seriedad un problema de investigacin delimitando lo que no
se sabe sobre algo si no se revisa y asimila previamente lo que ya se conoce acerca del mismo, si no se
ordena y elabora la teora existente. A los problemas referidos al marco terico.

Las primeras cuatro fases del trabajo de indagacin que acabamos de describir corresponden el momento
proyectivo inicial del que hablbamos . Se observar que en nuestro esquema, a partir de la etapa N
o
. 3, se
produce una bifurcacin que implica la realizacin de trabajos simultneos o, al menos, paralelos.
Nuestro objetivo al presentar las cosas de este modo ha sido remarcar que todo problema de
investigacin se presenta ante nosotros bajo una doble faz: por un lado (lnea de abajo) como una
coleccin de hechos, de fenmenos empricos; por otra parte, como un conjunto de conceptos y de
proposiciones relativos a esos hechos o fenmenos (lnea de arriba). Con esto se rescata la circunstancia
de que la investigacin debe atender a la doble naturaleza de lo que se construye como objeto, en tanto
ste no slo es un elemento puramente emprico, un segmento de la realidad, sino que est precisamente
constituido como resultado de nuestra labor de conceptualizacin y de elaboracin terica.

El elemento N
o
.5, el que llamamos diseo concreto, cumple entonces la funcin de complementarse al
marco terico: si ste proporciona el marco conceptual y referencial para el problema, el diseo tiene por
misin determinar la forma en que el problema habr de ser verificado: establecer el criterio general de
comprobacin, el sistema de aproximacin a la realidad especfica considerada, la estrategia general a
utilizar. Junto con el paso N
o
.6 pertenece a lo que antes hemos denominado el momento metodolgico de
la investigacin, que ser tratado ms adelante.

Los aspectos N
o
. 6 y 7 son la continuacin operativa del marco terico y del diseo, respectivamente, tal
cual se observa en nuestro grfico. La obtencin de indicadores, llamada a veces operacionalizacin, tiene
por objeto la bsqueda de elementos concretos, empricos, que permitan traducir y medir en la prctica
los conceptos que se han definido tericamente; las tcnicas de recoleccin de datos son la
implementacin instrumental del diseo escogido. Ambos elementos se sintetizan en la confeccin de
determinados instrumentos de recoleccin de datos. Los instrumentos (como, por ejemplo, cuestionarios,
pautas de observacin, etc.) tiene una forma y un contenido. La forma, es decir, si se trata de entrevistas,
cuestionarios, pautas, etc., estar determinada por las tcnicas concretas escogidas; el contenido es decir,
qu preguntar, qu observar ser el resultado de la operacionalizacin efectuada. De este modo ambas
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lneas, emprica y terica, confluyen en este elemento, con el cual nos dedicaremos a la labor de conseguir
los datos capaces de construir una respuesta para nuestro problema inicial. Los captulos ms adelante
tratarn con bastante detalle lo relativo a estas etapas.

Pero esos datos se obtienen en bruto y necesitan, por tanto, de un trabajo de clasificacin y ordenacin
que habr de hacerse teniendo en cuenta las proposiciones sobre las que se asienta la investigacin. Esta
tarea, el procesamiento de los datos, cierra la fase tcnica del proceso, que incluye tambin a las tres
anteriores.

Finalmente, con estos datos ya procesados adecuadamente, habr que retomar la labor propiamente
terica para poder obtener de ellos la respuesta al problema planteado: ser preciso analizar crticamente
la informacin, proceder a sistematizarla y sintetizarla, y arribar a conclusiones globales de acuerdo a los
datos disponibles. Estamos, as, en el momento final de la investigacin, en el que llamamos de la sntesis.

Con esto se cierra aunque slo en apariencia el proceso de investigacin. Y decimos as por cuanto
ninguna investigacin resuelve completamente los problemas formulados. Generalmente la respuesta es
slo parcial, o hay ciertos elementos de confusin o, en el mejor de los casos, la respuesta eficaz de un
problema implica la aparicin de varios otros nuevos problemas a investigar. El ciclo se reiniciar as a
partir del segundo elemento, de un modo circular e inacabable, como lo es en verdad la tarea del hombre
por resolver los interrogantes del mundo que lo rodea y de su propia prctica.

Las breves explicaciones que acabamos de dar al lector seguramente resultarn un tanto oscuras,
especialmente para aquellos que se acercan por primera vez a un texto de metodologa. Hemos querido
hacer una presentacin sumaria, para que pudiese captarse el sentido general del proceso de
investigacin y su correspondencia con los problemas del conocimiento tratados precedentemente. En los
captulos que siguen iremos desarrollando, con mucho ms detalle, cada una de las operaciones que
hemos esbozado en este punto. Rogamos al lector que las lea cuidadosamente y que, ante cualquier duda,
regrese a la presentacin sinttica que acabamos de ofrecerle.

Antes de proceder con lo anunciado, sin embargo, nos detendremos brevemente en otro aspecto de la
prctica cientfica que responder, sin duda, a las inquietudes de algunos de nuestros lectores.
El sujeto investigador
Generalmente se presta poca atencin, en los escritos sobre metodologa, a las dificultades y trabas que surgen del
lado del sujeto. Cuando las cosas se presentan de este modo los autores tratan de resolver los problemas que
plantea la complejidad inherente a todo objeto de estudio, pero olvidando que el sujeto investigador tambin
tiene limitaciones y se enfrenta a dificultades sobre las que es preciso reflexionar.
Ahora bien, en cuanto a nuestra particular visin de las cualidades que todo investigador principiante o no
requiere para desplegar un trabajo efectivo y de calidad, diremos primeramente que el investigador no es una
clase especial y diferente de hombre, con algo as como una inspiracin genial o cosa semejante. Por el contrario,
aunque hayan existido y existan verdaderos superdotados que se ocupan de la ciencia, la mayora de los buenos
investigadores y muchos de los excelentes, no son otra cosa que hombres largamente educados en la disciplina de

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la ciencia, gente que se ha hecho investigadora mediante la voluntad y el estudio, cuya tarea es la de proponer
teoras y ponerlas a prueba.
Naturalmente, quienes poseen una inteligencia ms brillante o una intuicin ms aguda tienen mayores
posibilidades de alcanzar resultados de importancia. Pero eso no cierra las puertas a la mayora de los que, da a
da, van levantando el edificio de la ciencia. Y aun aquellos que tienen a su favor mayores dotes naturales no
pueden escapar a esa necesidad de trabajar sistemticamente, con paciencia, perseverancia y continuidad, porque
sin ello no es posible llegar a ningn resultado provechoso. Muchas investigaciones son lentas y dificultosas,
plagadas de tareas tediosas y de inconvenientes que pueden producir el desnimo; slo una firme determinacin
por conocer la verdad y exponerla, una voluntad sin desmayos orientada hacia ese fin, nos convierte en
verdaderos investigadores.
Pero, complementndose con lo anterior, es necesario poseer y cultivar un espritu libre, una mentalidad creadora
y abierta a todas las posibilidades, porque el conocimiento cientfico se opone a las posiciones dogmticas y
porque los hechos son muchas veces ms fantsticos que cualquiera de nuestras expectativas. Slo una
inteligencia que duda de todo y se pregunte ante todo, una imaginacin libre, nos prepara para construir teoras e
hiptesis que muchas veces resultan verificadas por la realidad. Una sntesis entre un despiadado espritu crtico
y una imaginacin sin trabas parece ser el modelo que nos ofrecen los ms grandes cientficos y pensadores de
todos los tiempos.
Existen tambin ciertos hbitos y capacidades que ayudan sobremanera a un investigador: los conocimientos
generales sobre muchas ramas del saber, la capacidad para trabajar en equipo, el placer siempre presente por
conocer, el entrenamiento en la lectura sistemtica, crtica y cuidadosa, son cualidades valiosas que todo
estudioso debe cultivar y tratar de desarrollar en s mismo. Por ltimo diremos que la experiencia prctica en la
misma accin investigadora resulta una ayuda importantsima, por lo que nunca debemos abandonar este campo
apresuradamente, como si no estuvisemos dotados para desenvolvernos en l, sino insistir en nuestro trabajo
hasta obtener lo que realmente podemos alcanzar por nosotros mismos.










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Las investigaciones se originan en ideas. Para iniciar una investigacin siempre se necesita una idea; todava no se
conoce el substituto de una buena idea. Las ideas constituyen el primer acercamiento a la realidad que habr de
investigarse.
Fuentes de ideas de investigacin
Existe una gran variedad de fuentes que pueden generar ideas de investigacin, entre las cuales podemos
mencionar las experiencias individuales, materiales escritos (libros, revistas, peridicos y tesis), teoras,
descubrimientos producto de investigaciones, conversaciones personales, observaciones de hechos, creencias y
aun presentimientos. Sin embargo, las fuentes que originan las ideas no se relacionan con la calidad de stas. El
hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l una idea de investigacin no implica que sta
sea mejor que la de otro estudiante que la obtuvo mientras vea una pelcula o un juego de bisbol en la televisin.
Estas fuentes pueden generar ideas, cada una por separado o conjuntamente. Por ejemplo, alguien puede ver
sucesos de violencia en los estadios de ftbol al asistir a varios partidos y de ah comenzar a desarrollar una idea
para efectuar una investigacin. Despus puede platicar su idea con algunos amigos y precisarla un poco ms o
modificarla; posteriormente puede leer informacin al respecto en revistas y peridicos hasta que llegue a
consultar artculos cientficos sobre violencia, pnicos colectivos, muchedumbres, psicologas de la masas, eventos
deportivos masivos, etc.
Lo mismo podra suceder con el caso del sexo, la liberacin de la mujer, la drogadiccin, las relaciones familiares,
la amistad, los anuncios publicitarios en radio y otros temas.
Como surgen las ideas de investigacin Vaguedad de la idea inicial
La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren analizarse cuidadosamente para que sean transformadas
en planteamientos ms precisos y estructurados. Necesidad de conocer los antecedentes.
Para adentrarse en el tema es necesario conocer los estudios, investigacin y trabajos anteriores. El conocer lo que
se ha hecho con respecto a un tema ayuda a:
La Investigacin Nace de una Idea
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1. No investigar de la misma manera alguna cuestin que ya ha sido estudiada muy afondo
(pretender descubrir la rueda). Esto implica que una buena investigacin debe ser novedosa, lo que
puede lograrse ya sea tratando un tema no estudiado, profundizando en uno poco o medianamente
conocido o dndole un enfoque diferente o innovador a un problema aunque ya haya sido examinado
repetidamente (por ejemplo, la familia es un tema muy estudiado; sin embargo, si alguien la analiza
desde una perspectiva diferente digamos la manera en que se presenta en las telenovelas mexicanas, le
est dando a su investigacin un enfoque novedoso).

2. Estructurar ms formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, una persona al ver un programa
televisivo donde se incluyan escenas con alto contenido de sexo (los personajes muestren conductas
sexuales, aparezcan actos sexuales, etc.), puede interesarse por llevar a cabo una investigacin en torno a
este tipo de programas. Sin embargo, no sabe cmo abordar el tema, su idea es confusa y no se encuentra
estructurada; consulta entonces diversas fuentes bibliogrficas al respecto, platica con alguien que conoce
la temtica y analiza ms programas con contenidos sexuales; y una vez que ha profundizado en el
campo de estudio correspondiente, puede esbozar con mayor claridad y formalidad lo que desea
investigar. Vamos a suponer que decide centrarse en un estudio de los efectos que dichos programas
tienen en la conducta sexual de cierto tipo de televidentes digamos los adolescentes o enfocar el tema
desde otro punto de vista (investigar si hay o no una cantidad considerable de programas con alto
contenido sexual en la televisin venezolana, por qu canales y en qu horarios se transmiten, qu
situaciones muestran este tipo de contenido, en qu forma lo hacen). Y as su idea ha sido precisada en
mayor medida.

3. Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de investigacin (psicolgica,
sociolgica, antropolgica, comunicolgica). En efecto, aunque los fenmenos del comportamiento
humano son los mismos, pueden ser analizados en diversas formas segn la disciplina dentro de la cual
se enmarque fundamentalmente la investigacin. Por ejemplo, si se estudian las organizaciones
bsicamente desde el punto de vista comunicolgico, el inters se centrara en aspectos tales como las
redes y flujos de comunicacin en las organizaciones (quin se comunica con quin, con qu propsitos y
qu resultados se obtienen), los medios de comunicacin, los tipos de mensajes que se emiten, la
sobrecarga de informacin, la distorsin y la omisin de la informacin. Por otra parte, si se estudian ms
bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se ocupara de aspectos tales como la estructura
jerrquica en las organizaciones, los perfiles socioeconmicos de sus miembros, la migracin de los
trabajadores de reas rurales a zonas urbanas y su ingreso a centros fabriles, las ocupaciones y otros
aspectos. Si se adopta un enfoque principalmente psicolgico se analizaran otros aspectos como los
procesos de liderazgo, la personalidad de los miembros de la organizacin, la motivacin en el trabajo. Y
si se utilizara un encuadre fundamentalmente mercadolgico de las organizaciones, se investigaran
por ejemplo cuestiones como los procesos de compra-venta, la evolucin de los mercados, las
relaciones entre empresas que compiten dentro de un mercado.
Desde luego, la mayora de las investigaciones, a pesar de que se ubiquen dentro de un enfoque particular, no
pueden evitar en mayor o menor medida tocar temas que se relacionan con distintos campos o disciplinas
(por ejemplo, las teoras de la agresin social desarrolladas por los psiclogos han sido utilizadas por los
comuniclogos para investigar los efectos que la violencia televisada tiene en la conducta de los nios que se
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exponen a ella). Por ello, cuando se comenta el enfoque seleccionado se habla de enfoque principal o
fundamental y no de enfoque nico. La eleccin de una u otra perspectiva tiene importantes implicaciones en
el desarrollo de un estudio. Tambin es comn que se efecten investigaciones interdisciplinarias que abordan un
tema utilizando varios enfoques.
Investigacin previa de los temas
Es evidente que, cuanto mejor se conozca un tema, el proceso de afinar la idea ser ms eficiente y rpido. Desde
luego, hay temas que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo de conocimiento se
encuentra ms estructurado. Estos casos requieren planteamientos ms especficos. Podramos decir que hay:
a. Temas ya investigados, estructurados y formalizados (sobre los cuales se pueden encontrar documentos
escritos y otros materiales que reportan los resultados de investigacin y/o anlisis anteriores).

b. Temas ya investigados pero menos estructurados y formalizados (sobre los cuales hay investigacin
hecha pero pocos documentos escritos y otros materiales que reporten esta investigacin; el conocimiento
puede estar disperso o no ser accesible. De ser as, habr que buscar las investigaciones no publicadas y
acudir a medios informales como expertos en el tema, profesores, amigos, etctera).

c. Temas poco investigados y poco estructurados (los cuales requieren un esfuerzo para encontrar lo que se
ha investigado aunque sea escaso).

d. Temas no investigados.
Cmo generar ideas
Dankhe (1986) menciona diversos criterios que inventores famosos han sugerido para generar ideas de
investigacin productivas, entre las cuales destacan:
a. Las buenas ideas intrigan, alientan y excitan al investigador de manera personal. Al elegir un tema para
investigar y ms concretamente una idea, es importante que sta nos resulte atractiva. No hay nada ms
tedioso que trabajar en una investigacin que no nos interesa. En la medida en que la idea estimule y
motive al investigador, ste se compenetrar ms en el estudio y tendr una mayor predisposicin para
salvar los obstculos que se le presenten.

b. Las buenas ideas de investigacin no son necesariamente nuevas pero s novedosas como se
mencion antes. En muchas ocasiones es necesario actualizar o adaptar los planteamientos derivados
de investigaciones efectuadas en contextos diferentes (otras culturas, edades de las personas, condiciones
ambientales, pocas).

c. Las buenas ideas de investigacin pueden servir para elaborar teoras y la solucin de problemas. Una
buena idea puede conducir a una investigacin que ayude a formular, integrar o probar una teora o a
iniciar otros estudios que, aunados a la investigacin, logren constituir una teora.

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En otros casos, las ideas dan origen a investigaciones que ayuden a resolver problemas. Por ejemplo, un estudio
que se disee para analizar los factores que provocan conductas delictivas en los adolescentes, puede colaborar al
establecimiento de programas tendientes a resolver diversos problemas de delincuencia juvenil.























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El que no conoce limitaciones tendr que lamentarse.
I Ching
Seleccin del tema y formulacin del problema
La actividad cientfica no se ocupa por igual de todos los infinitos fenmenos que se presentan en nuestro
universo ni intenta responder a cada una de las preguntas que los hombres nos hacemos ante el polifactico
mundo en que vivimos. La ciencia se concentra en ciertos temas y explora hasta el final algunos interrogantes,
pero deja a algunos otros en la penumbra y se desentiende casi por completo de los dems. Esta seleccin de
objetos y de temas de estudio no es, desde luego, producto del azar: obedece a causas personales y sociales, a los
conocimientos previos y a las inquietudes que en cada poca y lugar adquieren predominio en la comunidad
cientfica.
Los grandes interrogantes de la humanidad se expresan, aunque casi siempre de un modo indirecto, en la prctica
de la ciencia: si es cierto que el investigador cientfico no intenta responder a preguntas demasiado amplias qu es
la vida?, por qu se producen las guerras?, u otras similares no hay duda de que, por otra parte, tales
preocupaciones se expresan en el extenso trabajo que realizan los bilogos para conocer las caractersticas de los
seres vivos o en los continuos anlisis que se hacen en las ciencias sociales sobre la historia y las relaciones entre
diversas comunidades humanas. Aunque el fsico que analiza con paciencia un problema meteorolgico no
parezca tener mucho inters en el origen de nuestro universo, su actitud, en definitiva, no es tan diferente a la del
filsofo que se interroga acerca de tan vasto problema: la diferencia est en que el investigador slo se remite a
analizar una parte de ese todo, a concentrar sus esfuerzos en un problema de dimensiones ms reducidas y que,
por lo tanto, est en mejores condiciones de solucionar.
Pero no solamente son estos grandes temas, esas inquietudes que parecen inevitables en todos los seres humanos,
los que reclaman la atencin del cientfico. Existen tambin problemas mucho ms concretos que lo impulsan a
encaminar sus esfuerzos hacia un determinado tema de estudio: la gente quiere saber cmo eliminar la pobreza,
cmo curar ciertas enfermedades o hacer que sus cultivos prosperen, y la comunidad cientfica responde a estos
deseos encaminando sus esfuerzos hacia la obtencin de los conocimientos que servirn de algn modo para
alcanzarlos.
Planteamiento de la Investigacin
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Hasta aqu hemos hablado de las motivaciones externas que influyen en la seleccin de los temas de inters
cientfico. Pero stas representan slo una parte, a veces mnima, de las influencias que recibe el investigador,
pues existe otro elemento que resulta de hecho decisivo en la determinacin de los temas o problemas a
seleccionar. Nos referimos al propio saber acumulado en un campo determinado del conocimiento, a una especie
de lgica interior de la ciencia que lleva a extraer, de lo ya conocido, nuevas preguntas, generalmente ms
complejas o ms sutiles que las anteriores. As, por ejemplo, una vez que se determin que los seres vivos eran
inmensos conjuntos integrados de clulas, surgi obviamente el inters por conocer de qu se componan y cmo
funcionaban stas, y de all su fue pasando a temas cada vez ms especficos y particulares. El conocimiento
obtenido previamente sirve, entonces, para formular nuevas preguntas y problemas de investigacin, pues stos
se desarrollan siempre mejor cuando existe un cierto saber anterior que los orienta y respalda.
Los mismos condicionantes, externos e internos, operan tambin, aunque de un modo diferente, cuando el
estudiante o el investigador poco experimentado enfrenta la difcil tarea de escoger y definir un tema concreto
para su trabajo de indagacin. Pero en este caso la eleccin se complica puesto que la persona, generalmente, no
posee el dominio suficiente de una especialidad como para saber qu se est haciendo en los centros de
investigacin en esos momentos, que problemas estn resueltos o en vas de resolverse y qu temas reclaman la
atencin de la comunidad cientfica al respecto. Por tal motivo el principiante suele escoger los Agrandes temas
que lo inquietan y que son casi imposibles de resolver directamente o se inclina hacia problemas de actualidad
que, no por ello, resultan ms fciles de abordar. Esto ocasiona, sin duda, grandes dificultades: no es posible
hacer una investigacin ms o menos valiosa si no se apartan las presiones directas del entorno, si no se conoce
con cierta profundidad la materia estudiada, si no se ha recopilado suficiente informacin para que podamos
desarrollar un trabajo preciso en sus objetivos y claro en sus alcances.
Por todas estas razones ofrecemos a los estudiantes, y a los profesores que los orientan, algunas recomendaciones
que hemos hecho ya con ms detalle en otro lugar:
1. Seleccionar un tema bien concreto y accesible
Es fundamental que el estudiante comience, para decirlo en trminos directos, por el verdadero principio.
No se puede alcanzar un conocimiento sobre temas amplios y complejos en la primera o segunda prctica
como investigador ni se puede encontrar un atajo que nos evite adentrarnos pacientemente en los
problemas, detenernos en su estudio, familiarizarnos con los mtodos usuales de trabajo o adquirir la
pericia de un cientfico experimentado. Es por ello preferible definir un tema concreto, bien delimitado y
preciso, sobre el que pueda encontrarse suficiente bibliografa y sea factible recoger datos de inters.

2. Escoger una temtica conocida
Por ms que haya muchos posibles temas de inters que excitan la curiosidad del investigador, ste no
puede trabajar sobre reas del conocimiento que apenas si conoce superficialmente o de las cuales no ha
obtenido an la informacin bsica. Si una persona no tiene mayores conocimientos de economa, por
ejemplo, y apenas posee las nociones elementales que ha recibido durante el curso de un semestre como
puede, razonablemente, hacer una indagacin cientfica acerca de la relacin entre costos de transaccin e
inflacin? Por ello es conveniente concentrarse en aqullas reas del conocimiento sobre las que ya se
posee una informacin ms o menos considerable y postergar para mejor ocasin el abordaje de temas
sobre los que no se conoce lo suficiente.

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3. Buscar reas de trabajo en las que pueda contarse con una ayuda efectiva
Es siempre recomendable contar con apoyo externo cuando se comienza a investigar. Por eso resulta til
escoger temas en los que ya se est trabajando y en los cuales pueda contarse con el asesoramiento y la
orientacin de profesores e investigadores ms versados en la materia. El investigador solitario, que
rechaza todo contacto con los dems y no busca la ayuda de otras personas, pertenece casi enteramente al
terreno de la ficcin.

4. Buscar un problema de investigacin que resulte de real inters para el estudiante
La prctica de la investigacin nos suele enfrentar a dificultades que generan ansiedad, a tareas rutinarias
que se pueden volver tediosas, a un esfuerzo que, en general, es bastante intenso y sostenido. Por ello es
siempre conveniente que sintamos una verdadera curiosidad por lo que vamos a estudiar pues as
tendremos la motivacin para desplegar nuestros mejores esfuerzos en la superacin de los inevitables
inconvenientes que habremos de enfrentar.

Una vez seleccionada el rea de investigacin sobre la que habremos de trabajar es preciso recapitular la
informacin que poseemos sobre ella y pasar a formular o plantear el problema a investigar. Decamos
que un problema de investigacin no es lo mismo que un problema prctico, sino un desafo en el plano
del conocimiento. Afirmbamos, en consecuencia, que un problema de investigacin puede expresarse,
generalmente, bajo la forma de alguna o algunas preguntas bsicas. Determinar con exactitud y claridad
tales preguntas es esencial para la buena marcha del trabajo, por lo que difcilmente podr exagerarse la
importancia de esta tarea: eso se comprender distintamente si pensamos que, si la pregunta es oscura,
imprecisa o poco congruente, resultar imposible encontrarle una satisfaccin que sea ms clara o menos
confusa que ella misma. No en vano se dice que formular correctamente un problema es alcanzar ya la
mitad de su respuesta.

Cmo puede lograrse esta adecuada formulacin? En primer lugar, para hacerlo, es necesario conocer lo
mejor posible el tema en estudio. No ser imprudente tratar de sistematizar las ideas y diversas
posiciones que existan al respecto con lo que nos introduciremos, evidentemente, en la siguiente tarea: la
de construir un marco terico. Esto es saludable y en nada debemos temer el saltar el orden del modelo
de investigacin pues ste, como decamos, no es ms que un simple gua que slo debe respetarse en
tanto no entrabe la marcha de la investigacin misma. En segundo lugar ser conveniente hacer un
autoexamen de los propsitos que nos orientan: definir, con la mayor sinceridad posible, qu sabemos ya,
qu deseamos saber, qu elementos presentan dudas en el conocimiento existente y que puntos nos
proponemos aclarar en la investigacin. Con ello estaremos trazando una especie de frontera entre lo que
conocemos y lo que no conocemos, una lnea imaginaria que nos sita ante el desafo de traspasarla para
averiguar lo nuevo, respondiendo a las preguntas que nos hacemos. Nos acercaremos tambin a la
definicin de los objetivos de nuestra investigacin, con lo que daremos un paso importante para la
elaboracin del proyecto de la misma. Por ltimo, ser prudente someter nuestras propuestas a un
riguroso anlisis lgico, para vigilar su consistencia interior y su correspondencia con otros elementos
tericos ya conocidos. En esta ltima tarea siempre es valiosa la opinin de personas ms experimentadas
o que conozcan con mayor profundidad el tema que nos proponemos estudiar.


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Tipos de investigacin segn sus objetivos
Una vez seleccionado un problema que merezca la atencin del investigador y que en principio resulte accesible,
se hace imprescindible formular la siguiente pregunta: Cul es el objeto de estudiar el problema ? Qu
conocimientos queremos obtener de esta indagacin? Dicho de otro modo, es preciso determinar, en esta fase
inicial del trabajo, los objetivos bsicos que persigue nuestra investigacin, tarea que debe ser realizada con
rigurosidad y en forma explcita.
Hemos observado en la prctica docente que, en bastantes casos, los objetivos que se designan para un trabajo
escapan, por su naturaleza puramente prctica, a los que corresponden a una investigacin. Debe recordarse que
hacer ciencia es tratar de aportar nuevos conocimientos sobre algn aspecto de la realidad, por lo que toda
investigacin puede definirse como el intento de conocer algo, de averiguar algo, de saber algo. No es
investigacin, por lo tanto, la prueba de un nuevo mtodo de ventas a domicilio, ni la programacin del
contenido curricular de una cierta carrera, ni la redaccin de un material de divulgacin con fines pedaggicos.
En cambio, si deseamos saber cules de los sistemas de ventas que se utilizan son ms eficientes, o si queremos
determinar cules son las ventajas y desventajas que perciben los alumnos en un cierto curriculum, estaremos
haciendo, indudablemente, algn tipo de investigacin, pues en estos casos nuestra intencin es ampliar nuestros
conocimientos sobre una cierta esfera de problemas.
Una investigacin puede hacerse para satisfacer muy diferentes necesidades, inquietudes o intereses. Puede
ocurrir que nuestros estudios se encaminen directamente a conocer los aspectos que nos permitirn resolver
mejor una situacin concreta, a la bsqueda de los elementos necesarios para poder actuar luego en un sentido
especfico. En otros casos la investigacin se justifica simplemente por la necesidad de esclarecer algn problema
que resulta de inters dentro del mundo cientfico, por ms que no se vislumbren aplicaciones directas para sus
resultados. Cuando analizamos los fines que, en este sentido, persigue nuestro trabajo, nos estamos refiriendo a
sus objetivos extrnsecos o externos, porque se refieren a la utilidad que, fuera del mbito estrictamente cientfico,
van a tener las conclusiones que saquemos. Desde este punto de vista las investigaciones suelen clasificarse en
dos grandes tipos: puras y aplicadas.
Son investigaciones puras aquellas en que los conocimientos no se obtienen con el objeto de utilizarlos de un
modo inmediato, aunque ello no quiere decir, de ninguna manera, que estn totalmente desligadas de la prctica
o que sus resultados, eventualmente, no vayan a ser empleados para fines concretos en un futuro ms o menos
prximo. Por ejemplo, las indagaciones que varios cientficos realizaron sobre la estructura del tomo fueron
hechas como trabajos de investigacin pura, pues no se vean, para las mismas, aplicaciones concretas. No
obstante, pocos aos despus, siguieron diversas formas de emplear dichos conocimientos, algunas de ellas tan
terrorficas como las bombas atmicas.
La investigacin aplicada persigue, en cambio, fines ms directos e inmediatos. Tal es el caso de cualquier estudio
que se proponga evaluar los recursos humanos o naturales con que cuenta una regin para lograr su mejor
aprovechamiento, o las investigaciones encaminadas a conocer las causas que provocan una enfermedad, con el
fin de proteger la salud. Hay investigadores que, un poco candorosamente, prefieren dedicarse a este tipo de
trabajos porque piensan que de ese modo podrn influir ms directamente en su entorno. No negamos la buena
intencin que pueda existir en tales casos pero, lamentablemente, debemos recordar que una cosa es la posible
aplicabilidad de una investigacin y otra muy distinta su aplicacin concreta y efectiva, especialmente en el caso
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de las ciencias sociales. Para que ello se produzca es preciso que existan tanto la voluntad como los recursos que
pueden llevar las conclusiones tericas al plano de la vida real.
La investigacin pura y la aplicada no son dos formas contrapuestas y desligadas entre s. Tal como veamos
cuando hablbamos de los diversos tipos de ciencia, tambin en este caso existe una complementacin muy
estrecha, de modo tal que una forma de trabajo no puede concebirse ni entenderse plenamente sin el concurso de
la otra. Debemos aclarar, adems, que ambos tipos de investigacin son modelos ideales, ya que muchas veces se
realizan estudios que combinan ambos tipos de objetivos. La clasificacin que hacemos, por lo tanto, debe
entenderse ms como un recurso analtico para estimular al investigador a clarificar sus objetivos que como una
disyuntiva ante la cual hay que optar por una u otra alternativa.
Pero los fines de una investigacin deben tambin especificarse en cuanto al tipo de conocimiento que el cientfico
espera obtener al finalizar el trabajo. Nos estamos refiriendo, en este caso, a los objetivos internos o intrnsecos de
la investigacin, o sea a la calidad y tipo de los hallazgos que pretendemos alcanzar. Para ello es necesario
preguntarse: qu es lo que podemos llegar a saber, razonablemente, sobre nuestro tema en estudio? Es decir,
buscamos un simple conocimiento de tipo general, que nos aproxime al conocimiento del problema? deseamos
una descripcin, ms o menos completa, de un determinado fenmeno, o nos interesa saber por qu las cosas se
producen de una cierta manera y no de otra? En este momento el investigador debe esforzarse por pensar con la
mayor claridad lgica y, no est dems decirlo, con la mayor honestidad intelectual posible, para poder definir
cules son sus propsitos y objetivos reales y para evaluar hasta qu punto ser posible alcanzarlos.
Los tipos de investigacin que ms frecuentemente se plantean a los investigadores, desde el punto de vista de los
objetivos intrnsecos, no son ms que respuestas generalizadas a las preguntas formuladas anteriormente. Ellas
pueden clasificarse as en:
a) Exploratorias
Son las investigaciones que pretenden darnos una visin general y slo aproximada de los objetos de
estudio. Este tipo de investigacin se realiza especialmente cuando el tema elegido ha sido poco
explorado, cuando no hay suficientes estudios previos y cuando an, sobre l, es difcil formular hiptesis
precisas o de cierta generalidad. Suelen surgir tambin cuando aparece un nuevo fenmeno que,
precisamente por su novedad, no admite todava una descripcin sistemtica, o cuando los recursos de
que dispone el investigador resultan insuficientes como para emprender un trabajo ms profundo. Tal es
el caso de los estudios que, mediante sondas, se realizan sobre los planetas del sistema solar, o de las
investigaciones que actualmente se efectan sobre inteligencia artificial. No son investigaciones
exploratorias, sin embargo, las que se enfocan sobre objetos de estudio que son bien conocidos para
algunos cientficos, pero que el investigador personalmente no conoce bien: en este caso se trata
simplemente de que ste est familiarizndose con un tema, estudindolo, explorndolo subjetivamente,
pero no realizando una investigacin que vaya a aportar conocimiento nuevo. Tampoco se consideran
exploratorios los trabajos en que se aplican, para objetos nuevos, conocimientos ya suficientemente
generalizados en una cierta disciplina. No es exploratoria, entonces, una indagacin sobre la composicin
mineral del suelo de una regin hasta entonces inaccesible, pues existen innumerables estudios que
versan sobre dicho asunto, con una metodologa bien establecida, para infinidad de otras regiones del
planeta.


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b) Descriptivas
Su preocupacin primordial radica en describir algunas caractersticas fundamentales de conjuntos
homogneos de fenmenos. Las investigaciones descriptivas utilizan criterios sistemticos que permiten
poner de manifiesto la estructura o el comportamiento de los fenmenos en estudio, proporcionando de
ese modo informacin sistemtica y comparable con la de otras fuentes. Las mediciones y relevamientos
que realizan los gegrafos son, por ejemplo, tpicas investigaciones descriptivas. Otros ejemplos de este
tipo de trabajos los encontramos en las tareas que efectan las agencias internacionales de las Naciones
Unidas cuando presentan informes sobre el crecimiento demogrfico, el comercio internacional y muchos
otros aspectos de inters. Tambin deben clasificarse como investigaciones descriptivas los diagnsticos
que realizan consultores y planificadores: ellos parten de una descripcin organizada y lo ms completa
posible de una cierta situacin, lo que luego les permite en otra fase distinta del trabajo trazar
proyecciones u ofrecer recomendaciones especficas.

c) Explicativas
Son aquellos trabajos donde nuestra preocupacin se centra en determinar los orgenes o las causas de un
determinado conjunto de fenmenos. Su objetivo, por lo tanto, es conocer por qu suceden ciertos hechos,
analizando las relaciones causales existentes o, al menos, las condiciones en que ellos se producen. Este es
el tipo de investigacin que ms profundiza nuestro conocimiento de la realidad porque nos explica la
razn o el por qu de las cosas, y es por lo tanto ms complejo y delicado, pues el riesgo de cometer
errores aumenta aqu considerablemente. Sobre su base, puede decirse, se construye el edificio de la
ciencia, aunque no por esta razn deban desdearse los tipos anteriores, ya que los mismos son, casi
siempre, los pasos previos indispensables para intentar explicaciones cientficas.
Los tipos precedentes de investigacin no son, para nada, categoras cerradas y excluyentes y constituyen apenas
una de las tantas formas de clasificarlas. Saber de qu tipo es la investigacin que uno est realizando no tiene un
valor por s mismo ni es un requisito que otorga a nuestro trabajo mayor rigurosidad o valor: sirve, antes bien,
para hacernos conscientes de los fines que pretendemos alcanzar, para entender mejor lo que estamos
emprendiendo, para razonar con ms claridad acerca de nuestros objetivos.
Por otra parte, se puede hablar de una cierta graduacin desde los tipos menos rigurosos de trabajos
exploratorios hasta los conocimientos ms profundos, que surgen de las investigaciones explicativas, pasando por
las investigaciones que nos proporcionan descripciones sistemticas y detalladas. Un estudio descriptivo puede
ser la continuacin de otro exploratorio, aunque evidentemente esto no puede darse en un sentido inverso, ya que
es necesario alcanzar un conocimiento relativamente amplio de una situacin antes de intentar describirla
orgnicamente. Del mismo modo ocurre con las investigaciones explicativas. La tarea investigadora sobre un
problema no tiene por qu reducirse a uno solo de estos campos de accin, pues hay casos en que pueden llevarse
a cabo trabajos exploratorio-descriptivos o descriptivos-explicativos, de acuerdo a la naturaleza del problema y al
estado de los conocimientos en el rea temtica del trabajo.
Delimitacin temtica
La delimitacin del tema a investigar es una etapa ineludible en todo proceso de obtencin de conocimientos,
porque ella nos permite reducir nuestro problema inicial a dimensiones prcticas dentro de las cuales es posible
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efectuar los estudios correspondientes. En otras palabras, delimitar un tema significa enfocar en trminos
concretos nuestro campo de inters, especificar sus alcances, determinar sus lmites.
Para poder hacerlo es necesario tener, en primer lugar, una idea cabal del estado actual de los conocimientos en el
rea de estudios que se va a investigar, conocer los ltimos avances significativos al respecto y los puntos que
requieren de un mayor esfuerzo para su elucidacin y clarificacin. Se requiere entonces una revisin
bibliogrfica lo ms amplia posible, acudiendo especialmente a revistas cientficas, informes y monografas,
medios de comunicacin que reflejan con ms dinamismo que los libros los adelantos que se producen. Muy
importante, hoy, es acudir a internet, la amplia red de redes que liga a millones de computadoras en el mundo,
porque all aparece sin demora casi todo lo que hay de nuevo en todos los terrenos de investigacin.
Slo sobre la base de un conocimiento slido y actualizado puede el investigador realizar una delimitacin de su
tema que tenga sentido, definiendo un campo concreto y fecundo en qu trabajar. Es error comn en los
principiantes el prestar poca atencin a esta tarea, por lo que suelen enfrentar, cuando luego se va desarrollando
la investigacin, inconvenientes bastante desagradables: es frecuente que el investigador se d cuenta demasiado
tarde de que est estudiando varias cosas diferentes a la vez, que sus esfuerzos se dispersan, que ha acumulado
una gran cantidad de informacin de todo tipo que no sabe cmo organizar ni para qu utilizar.
Una correcta delimitacin permite precisar hacia donde deben concretarse los esfuerzos y resolver, por lo tanto,
muchos problemas prcticos. Si, por ejemplo, estamos interesados en el tema general de las migraciones, ser
necesario delimitar especficamente a qu contexto habremos de referirnos. Sera difcil averiguar, en el curso de
un solo trabajo, los motivos que llevaban a la gente a cambiar de residencia
dentro de las fronteras del Imperio Romano, las consecuencias demogrficas de los traslados de poblacin
durante la poca de la Conquista y el nivel socioeconmico de quienes se desplazan de un pas a otro dentro de la
Europa actual. Es decir, el tema de las migraciones admite la posibilidad de ser estudiado en mbitos geogrficos,
histricos y conceptuales marcadamente diferenciados, que muchas veces requieren de un instrumental
metodolgico tambin diferente, por lo que debe ser delimitado concretamente para poderlo abordar con xito.
Esta delimitacin habr de efectuarse en cuanto al tiempo y al espacio para situar nuestro problema en un
contexto definido y homogneo. As, en nuestro ejemplo, podramos referirnos a las migraciones internas en
Venezuela a partir de 1936 y especificar, adems, que habremos de estudiar con mayor atencin aqullas que se
producen con rumbo a Caracas a partir de 1968, o cualquier otra delimitacin semejante. Cabe advertir que,
cuando hablamos de delimitacin espacial, no lo hacemos exclusivamente en referencia a los espacios fsicos que
estemos considerando, como en el ejemplo anterior. Espacio, en este contexto, significa ms bien el tipo de objetos
de estudio al que estaremos estudiando, como cuando nos referimos a toda la poblacin entre 12 y 15 aos de
edad, Apersonas que sufren del mal de Parkinson o empresas de telecomunicaciones transnacionales. Hacer una
delimitacin espacial significa, por lo tanto, definir una categora homognea de objetos sobre los cuales habr de
recaer nuestra atencin.
Pero no basta slo con delimitar estas coordenadas de espacio y tiempo. Los motivos que impulsan a la gente a
migrar son muy variados, y diferentes de acuerdo a las caractersticas sociales de los migrantes. Existe un aspecto
puramente psicolgico del problema, un aspecto social, ocupacional, econmico, educativo, etc., as como una
problemtica particular de los migrantes segn su origen sea rural o urbano, y de acuerdo a su edad, sexo y

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dems condiciones. Elegir de entre estas posibilidades un rea especfica y concreta que posea una relativa
homogeneidad e indicar con qu profundidad vamos a encararla, es lo que llamaremos delimitar el tema en
cuanto a su contenido.
Se trata de una tarea que resulta difcil de realizar cuando no se tienen amplios conocimientos previos sobre el
tema. Aqu, como ya decamos, es necesario que el investigador haga una amplia revisin de la bibliografa
existente, especialmente de las obras donde se enfocan los problemas de inters desde un punto de vista amplio y
general. Con esto se evitan innecesarias repeticiones y se pueden explorar los diversos ngulos que plantean los
temas que nos preocupan. Debemos aclarar, finalmente, que en muchos casos es imposible hacer una delimitacin
en cuanto al contenido si no hemos avanzado ya bastante en lo relativo a formular un marco terico, pues existe
una relacin ntima entre ambas tareas. Las etapas de una investigacin, como se puede apreciar, se entrelazan y
se complementan de tal modo que nos obligan a efectuar constantes revisiones de los aspectos anteriores.


















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El estudio de la prctica evidencia que todo proceso de Investigacin Cientfica est orientado a la solucin de
problemas cientficos. Todo problema cientfico se formula conscientemente y cuya solucin debe ser alcanzada
en el curso de la investigacin, en consecuencia la primera caracterstica del proceso de Investigacin Cientfica
ser el concepto de Problema.
Que es un problema?
La determinacin del problema es una operacin mediante la cual se especifica claramente y de un modo concreto
sobre qu se va a realizar la investigacin. Es el punto inicial de la cadena: Problema- Investigacin- Solucin; por
tanto, determinar toda la posterior proyeccin de la investigacin se debe tener en cuenta:
El problema, responde al POR QUE, de la Investigacin lo podemos definir como la situacin propia de un
objeto, que provoca una necesidad en un sujeto, el cual desarrollar una actividad para transformar la situacin
mencionada.
El problema es objetivo en tanto es una situacin presente en el objeto; pero es subjetivo, pues para que exista el
problema, la situacin tiene que generar una necesidad en el sujeto.
Cualquier problema cientfico es consecuencia del desconocimiento de la existencia, en una esfera de la realidad,
de elementos y relaciones de dicha realidad objetiva. El planteamiento del problema cientfico es la expresin de
los lmites del conocimiento cientfico actual que genera la insatisfaccin de la necesidad del sujeto.
Cualquier situacin problmica constituye un problema constituye un problema cientfico?
Para que un problema sea cientfico debe de reunir determinados requisitos como son:
La formulacin del problema debe basarse en un conocimiento cientfico previo del mismo.

La solucin que se alcance al problema estudiado debe de contribuir al desarrollo del conocimiento
cientfico, al desarrollo de la ciencia.


El Problema de Investigacin
Capitulo

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Debe de formularse y debe resolverse aplicando los conceptos, categoras y leyes de la rama del saber
que se investiga.
La formulacin de un problema cientfico debe partir de un conocimiento previo de la ciencia en cuestin y debe
de estar estrechamente vinculado con problemas especficos que se presentan en la relacin del hombre con la
naturaleza y la sociedad. La fuente fundamental de problemas de investigacin, es la actividad prctico-
transformadora del hombre. Toda actividad humana engendra nuevas situaciones problemticas, las cuales
demandan su solucin y posible respuesta.
Otra fuente de problemas lo constituye el mismo proceso de desarrollo del conocimiento cientfico; dicho proceso
resulta largo y tortuoso y va dejando lagunas que es necesario completar en la medida de que este avance. Estas
lagunas constituyen a su vez mltiples problemas que el investigador debe de enfrentar para satisfacer las
necesidades prcticas y enriquecer el conocimiento cientfico.
Aplicar respuestas conocidas a situaciones nuevas pueden ser fuente de nuevos problemas al encontrarse que
dichas soluciones no den respuestas a las nuevas situaciones. La crtica a soluciones conocidas buscando sus
puntos ms controvertidos, son situaciones que pueden dar origen a nuevos problemas cientficos.
El problema surge como resultado del diagnstico de la situacin del objeto en que se manifiesta un conjunto de
fenmenos, hechos y procesos no explicables.
Para lograr una exitosa formulacin del problema, es necesario conocer la teora e historia precedente acerca del
mismo. El desarrollo cientfico acerca del problema ser el punto de partida sobre el cual se elaboran los nuevos
conocimientos.
El problema cientfico debe ser formulado en los conceptos propios de la ciencia, partiendo del sistema de
conocimientos cientficos, donde se precisa de forma clara el objeto de la investigacin.
Para su elaboracin se debe tener en cuenta:
Magnitud: (tamao de la poblacin)
Trascendencia: Ponderacin que la sociedad hace sobre el problema de acuerdo con su gravedad y consecuencias
Vulnerabilidad: Ver el grado en que el problema puede ser resuelto o atacado.
Factibilidad: Existencia de recursos y organizacin suficiente para solucionar o disminuir el problema.
Importancia social: La importancia del problema representa el inters que ste pueda tener para el grupo que
afecta (escuela, comunidad, profesional, sociedad). Esta se destaca en trminos de la pertinencia, actualidad,
generalidad, tipicidad, influencia o gravedad del problema, aplicabilidad de la solucin en la teora o en la
prctica, por la oportunidad que ofrece para probar la eficacia de mtodos y tcnicas para la resolucin de
problemas.
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Novedad y originalidad: La novedad y originalidad se confunden cuando el investigador selecciona un problema
que ha escapado al resto de los estudiosos. La novedad es importante para evitar repeticiones o duplicaciones
intiles de los trabajos de investigacin. El trabajo puede tener novedad en los siguientes casos:
El investigador dispone de informacin ms reciente.
Si el investigador dispone de informacin distinta de la que sirvi de base al estudio anterior.
El investigador decide plantear el problema en forma distinta de la que se sirvi para formularlo el
estudio anterior. Por ejemplo: el trabajo podra ser distinto en relacin con el anterior, en materia de
objetivos, contenido, hiptesis o procedimiento, o un trabajo de estudio inductivo frente a otro
deductivo, o de un trabajo de campo frente a otro de estudio documental.
Viabilidad: El problema debe ser viable como tema de investigacin, de acuerdo con las condiciones objetivas y
subjetivas que se ofrecen para resolverlo. Es necesario que el problema sea susceptible de resolucin de acuerdo
con el estado actual del conocimiento. Esto implica la disponibilidad de informacin, teoras, mtodos y tcnicas
que permitan plantear el problema con precisin Algunos autores sugieren evitar los temas sobre los que tenemos
prejuicios arraigados, los problemas que se asocian fcilmente con las emociones del investigador o de la
comunidad para la que ste escribe, es decir, evitar al mximo el subjetivismo.
Precisin: El problema debe ser preciso para poder juzgar sobre su importancia, novedad, originalidad y
viabilidad. El acto de precisar incluye las operaciones siguientes:
El reconocimiento de los antecedentes y las relaciones del problema, mediante la exploracin de la
bibliografa de la especialidad del investigador y, a veces de otras especialidades.
La ubicacin del problema en el marco terico dentro del cual pretende resolverse, mediante el
reconocimiento de los supuestos bsicos, la seleccin de mtodos y tcnicas de investigacin y, en su
caso la formulacin de una o varias hiptesis de trabajo.
La determinacin de los objetivos, el alcance y las limitaciones del estudio.
La identificacin, localizacin y cuantificacin de las fuentes de informacin documental, experimental
o de campo.
La caracterizacin del estudio con el auxilio de las categoras para tipificar distintas clases de
investigacin (terica, fundamental, pura, bsica, aplicada; exploratoria y descriptiva; experimental,
primaria y secundaria).
Los problemas pueden formularse:
En forma de interrogante
Ejemplo: Cules son los medios que contribuyen a incrementar la conciencia jurdica de la poblacin?
En forma de objetivo
Ejemplo: Encontrar los medios que contribuyen a incrementar la conciencia jurdica de la poblacin.
En forma afirmativa

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Ejemplo: El desempeo profesional en nuestros docentes aun no satisface las exigencias de nuestra sociedad.
Niveles del Problema.
Nivel sociopsicolgico: psicologa social de determinados grupos (aspiraciones, intereses, actividad,
etc.) Ejemplo: Cul es la actitud de nuestros estudiantes respecto al estudio colectivo?
Nivel institucional: estudio del sistema institucional (instituciones polticas, militares, econmicas,
educacionales, etc.) Ejemplo: Cmo se desarrolla la educacin formal dentro de la familia?
Nivel social: nivel ms amplio y complejo, abarca a sectores muy grandes de grupos sociales (la
sociedad en su conjunto) Ejemplo: Cules son los efectos (culturales, educacionales) de la Revolucin
Cientfico-Tcnica en la sociedad cubana actual?
Proceso de formulacin del problema.
La pregunta inicial de la investigacin no surge sola, espontnea, de forma automtica, sino como resultado de
una labor de bsqueda de informacin, de anlisis de la realidad.
Momentos del proceso de formulacin del problema.
A lo primero que se enfrenta un investigador es a una situacin problemtica o condicin muy general de la
dificultad existente en determinado sector de la realidad. La situacin problemtica es una categora de la
enseanza, esta evidencia una contradiccin, un conflicto que impiden dar respuesta con los conocimientos que
se poseen en la esfera de la realidad que se estudie.
Ejemplo: La situacin de las altas tasas de divorcio puede provocar inquietudes en diferentes sentidos.
Para dar paso de lo general al problema concreto, es necesario ahondar, profundizar acerca de la temtica
estudiada. Esto nos permitir decantar problemas.
Cualidades que debe reunir un problema
Las cualidades que debe reunir un problema para que este se considere como tal son:
Objetividad: Todo problema tiene que responder a una necesidad real de la sociedad (Importancia prctica y su
significacin social). El problema tiene que ser expresin de un desconocimiento cientfico, la solucin de un
problema tiene que traer como resultado la aparicin de un nuevo conocimiento. Debe responder a las
necesidades sociales.
Especificidad: No puede ser impreciso, al extremo de ser vago. Para ello se hace necesario determinar cul va a
ser el objeto de estudio de la investigacin y qu cuestiones particulares nos interesan.
Asequibilidad emprica: Los trminos incluidos en la formulacin del problema necesitan ser definidos de forma
tal que permitan el trabajo directo del investigador en la bsqueda de la informacin terica y emprica en un
tiempo adecuado. Los problemas planteados tienen que ser objetos de observacin, experimentacin o cualquier
otro tipo de contrastacin de la realidad.
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Se investiga el ser: La realidad, lo que es, no el debe ser.
Los problemas no deben ser hechos o casos aislados, pues la ciencia busca establecer generalizaciones,
regularidades basadas en los hechos.
Tipos de problemas
Descriptivos: Establece una vinculacin entre un grupo de caractersticas o propiedades y la frecuencia de
aparicin de estas caractersticas o propiedades respecto a un fenmeno, objeto de estudio o conjunto de
determinados individuos.
Ejemplo: Qu grupos de edades y qu categoras socio - profesionales ven el programa X de la TV.
Causales: Tienen como objeto brindar una explicacin de por qu se da determinado fenmeno, cules son sus
causas; no permiten explicar fenmenos y podemos establecer predicciones sobre hechos o situaciones futuras.
Ejemplo: Constituyen la asistencia a clases y el estudio sistemtico por parte de los estudiantes causas de xito
acadmico?
Identificacin
Es un anlisis sistemtico que sirve para identificar el problema, se puede realizar por varias tcnicas como ser el
Arbol de problema, espina de pescado, etc.
Instrumentos para la identificacin de Problemas El rbol de Problemas
El instrumento propuesto para realizar el Anlisis de Problemas es el rbol de Problemas. Se trata de una tcnica
que facilita identificar los problemas ms importantes y las relaciones de causa efecto, permitiendo visualizar
esas relaciones a partir de organizarlas grficamente.
Para elaborar el rbol de Problemas se deben seguir los siguientes pasos:
Identificar los problemas principales que actan como factores explicativos de la situacin que se est
analizando. Formularlos como un estado negativo.
Identificar slo los problemas existentes, no los posibles o potenciales.
Enfocar el anlisis a travs del problema central.
Ubicar los problemas de acuerdo con las relaciones de causa efecto.
Elaborar un esquema que muestre esas relaciones de causa y efecto en forma de un rbol de
Problemas.
Advertir si hay problemas faltantes e incorporarlos al rbol.
Revisar el esquema completo y verificar su validez e integridad. La imagen final del rbol debe permitir
siguiendo las relaciones causa efectos, explicar y entender el origen del problema central que se
intenta abordar.
Se debe tener en cuenta que la importancia de un problema no est determinada por su ubicacin en el rbol.

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Algunos elementos que ayudan al ordenamiento de los problemas son los siguientes:
Las causas ms directas o cercanas al problema central son ubicadas en forma paralela por debajo del
mismo.
Lo mismo con los efectos directos, pero ubicados por encima del problema central.
Los siguientes problemas que representan causas y efectos de los ya ubicados en el rbol se presentan
siguiendo el mismo principio. Esto significa que se van formando varios niveles de causas y efectos,
con posibles ramificaciones segn la naturaleza del problema en cuestin.







Para elaborar un rbol de Problemas que logre explicar las causas y efectos del problema central identificado,
puede ser de utilidad categorizar previamente aquellos problemas que actan como factores explicativos en
funcin de sus caractersticas e incidencia sobre el problema central. De esta manera, puede distinguirse si estos
factores inciden de un modo directo, indirecto o son estructurales.
Factores Directos: son aquellos que producen en forma inmediata y sin ninguna mediacin los
indicadores del problema; en general los factores directos son hechos o flujos sociales que se generan en
forma continua.
Factores Indirectos: inciden a travs de los directos. Incluyen a los actores sociales y los recursos con los
que se cuentan o no en la produccin del problema.
Factores Estructurales: son las caractersticas del modelo o del sistema econmico, social, poltico y
cultural del pas o de la regin en la cual se produce el problema. Son factores que determinan todo el
proceso.
En funcin de esta categorizacin se puede organizar la explicacin de las causas que dan origen al problema
central y graficarlas en el rbol de problemas, utilizando la tcnica ya presentada anteriormente, de la siguiente
manera:


Efectos
Problema Central
Causas
Ejemplo; El bajo nivel de ingreso de las familias campesinas (CAUSA) es una de las razones que
contribuye al incremento de la desnutricin crnica en los nios, (PROBLEMA) quienes como
consecuencia de ello no tendrn un desarrollo fsico-mental adecuado (EFECTO).
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El anlisis de problemas finaliza cuando se ha establecido una red causal para explicar las principales relaciones
causa efecto que caracterizan al problema central y se ha desarrollado un "rbol de Problemas" que satisface las
expectativas del investigador.














rbol de Problema de nios con enfermedades inmunoprevalentes


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Planteamiento
Equivale a enunciar, a contar, a describir el asunto sobre la cual va a girar el trabajo.
Formulacin
El problema a solucionar se concreta en la denominada pregunta del problema a solucionar, es decir, es el
interrogante al cual se debe dar respuesta a travs del trabajo.
Sistematizacin
De la pregunta del problema a solucionar se derivan o desprenden una serie de preguntas ms pequeas y
concretas, tambin conocidas como sub preguntas de investigacin.
rbol de Problemas en el Municipio de Robore

Efectos
Agotamiento
fsico
Alta prevalencia de
anemia en escolares
Bajo rendimiento
escolar
Mayor susceptibilidad
a infecciones
Deficiente
Controles de salud
Bajo de
Aporte hierro
Aporte de los
requerimientos de
hierro
Modelo de
Atencin asistencial
y curativo
Ingesta insuficiente
Inseguridad
alimentaria
Mal
aprovechamiento de
hierro de la dieta
Infecciones
recurrentes
Pobreza y
exclusin
social
Deficientes
programas
alimentarios de
salud
Escasez de
programas de
educacin
alimentaria
Malas
condiciones
higinicos-
ambientales
Crisis socioeconmica Polticas asistenciales inadecuadas
Problema
central
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Ejemplo: Identificacin del Problema
Debido a la deficiente alimentacin que presentan los nios en edad escolar, estos se vuelven muchas veces ms
susceptibles de contraer diferentes enfermedades infecciosas, disminuyendo de esta manera su capacidad de
aprendizaje. Ante esta situacin, las autoridades han visto la necesidad de implementar aportes nutricionales,
como el desayuno escolar, con el fin de disminuir estas enfermedades y mejorar la nutricin de los nios.
Una de las infecciones ms comunes y a la vez peligrosa, son las infecciones parasitarias, ya que los parsitos son
responsables en gran medida de quitar los nutrientes que reciben los nios en su alimentacin, provocando de
esta manera mayor vulnerabilidad a las infecciones y por consiguiente su bajo rendimiento escolar; a la vez el
tratamiento tradicional que se realiza actualmente no satisface el impacto preventivo para eliminar estos
parsitos, ya que se dan medicamentos muy genricos.
Actualmente las campaas de desparasitacin son realizadas con medicamentos como son los antihelmnticos,
estos han servido para disminuir la parasitosis en las ciudades y en las zonas rurales, pero muchas veces no se ha
realizado el monitoreo para evaluar estas intervenciones, lo que conlleva a utilizar otro tipo de medidas que sean
mucho ms especficos, sostenibles y de mayor impacto.
El municipio El Torno presenta elevados ndices de enfermedades gastrointestinales y parasitarias, siendo estas
las causantes de un elevado porcentaje de enfermedades entre los poblacin infantil, lo cual se debe
especialmente a la falta de un buen saneamiento ambiental.
A continuacin se detalla el rbol de Causas y Efectos:
FIGURA N I-1 ARBOL DE CAUSAS Y EFECTOS











Bajo
rendimiento
escolar
Elevado ndice de infecciones
Parasitarias en nios escolares
Del ciclo de primaria
Mayor
vulnerabilidad
Poca higiene en
Los nios
Falta de programas
Higinico-ambiental
Deficiente
tratamiento
Antiparasitario
Dosis
generalizadas
De antiparasitarios
Falta de
diagnostico
laboratorial

Deficiente control
Por parte de los
Centros de Salud
Falta de modelos
de
Atencin
preventiva
Y promocional de
La salud

Falta de
aporte
Nutricional

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Segn se observa en el rbol de causa y efecto se plantean las siguientes interrogantes para definir el problema de
la investigacin:
Existe un elevado ndice de infecciones parasitarias en los nios escolares del ciclo de primaria?
El deficiente tratamiento antiparasitario se debe al uso de dosis generalizadas de antiparasitarios y la falta de
diagnostico clnico laboratorial?
Marco contextual o delimitacin del problema
Es el espacio y el tiempo sobre el cual se realiza la investigacin.
Temporal: Es lo relativo al tiempo, se debe precisar a qu momento se hace referencia (estudio
comprendido entre 2010 2011 sobre), aunque tambin slo puede involucra unos meses.
Espacial: El espacio puede ser el pas o una zona de el, como un departamento, un municipio.
Sustantiva: Es lo sustancial cual es el objeto bsico de estudio o unidad de observacin.
















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El Qu de la Investigacin Cientfica dentro del diseo terico metodolgico.
Tambin de la prctica se infiere que el segundo concepto que caracteriza al proceso de Investigacin Cientfica es
el de Objeto.
El Objeto de la Investigacin el QUE es aquella parte de la realidad objetiva sobre la cual acta el sujeto (el
investigador), tanto desde el punto de vista prctico como terico, con vista a la solucin del problema planteado.
El Objeto de la Investigacin es aquella parte de la realidad que se abstrae como consecuencia de agrupar, en
forma sistmica, un conjunto de fenmenos, hechos o procesos, que el investigador presupone afines, a partir del
problema. Es decir, el problema es la manifestacin externa del objeto en cuestin, lo que implica que cuando se
va precisando el problema se hace a la vez la determinacin del objeto.
El objeto de la investigacin debe de caracterizarse mediante conceptos particulares y especficos, con lo cual
quede claro las cualidades del objeto, as como las operaciones que pueden hacer observables dichas cualidades
en un momento dado. Esto hace posible que el investigador opere con definiciones durante todo el proceso de
investigacin.
En la etapa inicial de investigacin es conveniente realizar un anlisis sistmico del objeto de investigacin o sea,
una amplia exposicin hipottica del objeto como sistema integral (comprobacin previa, de determinados
elementos y vnculos caractersticos del objeto de estudio).
Se analiza como parte de un todo y como un todo compuesto por partes (vnculos internos y externos). Se
construye un modelo hipottico (o conceptual) del objeto: conjunto de elementos y vnculos que lo componen. Es
un sustituto del objeto investigado. El resultado es el objeto especfico que puede representarse en forma de
esquema con la descripcin de los elementos y vnculos del objeto estudiado.
El sujeto es el individuo condicionado histricamente, que determina su objeto a partir de una realidad.
Es el aspecto del objeto estudiado de manera directa. El ms significativo desde el punto de vista terico y
prctico.
El Objetivo y Justificativo de la Investigacin
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A un mismo objeto institucional pueden corresponder varios objetos especficos diferentes de investigacin; cada
uno adquiere su contenido precisamente a partir del aspecto del objeto que refleja l, con qu objetivo lo hace, y lo
ms importante: para solucionar, con qu problema organizacional se selecciona ese objeto especfico.
Un mismo objeto puede describirse de distintas maneras. El problema y objetivo de investigacin determinan la
descripcin a adoptar. De los elementos y vnculos elegidos como objeto depender la metodologa de la
recopilacin y el anlisis de datos.
En la etapa inicial de investigacin es conveniente realizar un anlisis sistmico del objeto de investigacin o sea,
una amplia exposicin hipottica del objeto como sistema integral (comprobacin previa, de determinados
elementos y vnculos caractersticos del objeto de estudio).
Se analiza como parte de un todo y como un todo compuesto por partes (vnculos internos y externos). Se
construye un modelo hipottico (o conceptual) del objeto: conjunto de elementos y vnculos que lo componen. Es
un sustituto del objeto investigado. El resultado es el objeto especfico que puede representarse en forma de
esquema con la descripcin de los elementos y vnculos del objeto estudiado.
El Objeto es el espacio lgico objetivo, que constituye fundamento real de la interconexin de los hechos, es
decir es la porcin finita que se estudia de la realidad. En el caso de la investigacin educativa esa porcin
finita puede ser un espacio lgico
Dentro del objeto hay una esfera concentrada donde yo me muevo que es el CAMPO este constituye el tercer
elemento dentro del diseo de investigacin, porque es el investigador quien decide que parte de la realidad voy
a estudiar, pues l no investiga toda la realidad, no hay objeto sin sujeto y viceversa.
El CAMPO DE ACCION es la parte de la realidad con la que se determina con quien voy a interactuar. Este
responde al QUE y al COMO de la investigacin, constituye esencia la del problema y del objeto dentro de los
niveles de concrecin.
La precisin del objeto y el campo de accin.
El campo de accin o materia de estudio es aquella parte del objeto conformado por el conjunto de aspectos,
propiedades, relaciones que se abstraen del objeto en la actividad prctica del sujeto, con un objetivo determinado
con ciertas condiciones y situaciones.
El campo de accin es un concepto ms estrecho que el objeto, es una parte del mismo. El tema tiene que ver con
el objeto y el campo. Eje: el objeto puede ser el proceso de enseanza-aprendizaje de la asignatura y el campo de
accin son los objetivos de dicha materia.
El PARA QU de la Investigacin Cientfica.
La cuarta caracterstica del proceso terico y metodolgico de Investigacin Cientfica es el concepto de
OBJETIVO.
El OBJETIVO es la aspiracin, es propsito, el PARA QU se desarrolla la investigacin que presupone el
objeto transformado, la situacin propia del problema superado. Es el compromiso que tiene el investigador.
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El OBJETIVO delimita el campo de accin de la investigacin, ya que para alcanzarlo, el hombre abstrae solo
aquellas partes, cualidades, propiedades, leyes del objeto, que en su sistematizacin, le permita desarrollar un
proceso en que se debe alcanzar el objetivo y que el investigador presupone que trabajar sobre ese campo puede
lograr el objetivo mencionado.
Enunciar el objetivo supone que la accin debe estar en correspondencia con el resultado esperado. Debo buscar
una accin que se exprese como verbo, que tenga objetivo final.
Cualidades de los objetivos:
El objetivo es orientador, ya que es el punto de referencia a partir del cual se desarrolla la investigacin
a cuyo logro se dirigen todos los esfuerzos.
En la formulacin del objetivo debe de quedar expresado de forma sinttica y generalizadora las
propiedades y cualidades del objeto de la Investigacin que deben ser ponderados en la solucin del
problema planteado.
Se expresa en tono afirmativo, el objetivo es el resultado que se prev en la solucin del problema.
Se declara en forma clara y precisa donde no quede lugar a dudas el resultado al cual se quiere arribar
como conclusin de la investigacin y tan prolifero como sea necesario.
El objetivo debe de quedar limitado a los recursos humanos y materiales con los que se cuenta para
realizar la investigacin.
Debe de ser evaluable, ya que la evaluacin a toda investigacin tiene que estar encaminada a la
solucin o no del problema formulado a resolver y por lo tanto debe ser mensurable ese resultado.
La relacin entre el por qu, el qu y el para qu de la investigacin cientfica
Como se dijo anteriormente la caracterizacin del proceso de la Investigacin
Cientfica adems de precisar sus conceptos, requiere tambin establecer las relaciones entre ellos.
El problema precisa, en un principio, un objeto. Este a partir del objetivo, se concreta en el campo de accin. He
ah la relacin entre estos conceptos.
Veamos un ejemplo:
El desinters para el estudio, en muchos alumnos de carreras universitaria, es un problema presente en el objeto
de educacin superior. Este determina el campo de accin; de la reafirmacin vocacional de los estudiantes, y el
objetivo del incremento sustancial de la motivacin por la profesin que aprenden.
Otro ejemplo:
Las limitantes que presentan los egresados universitarios, de enfrentarse a las situaciones de la produccin y
resolverlos, es un problema, que en el objeto, proceso enseanza-aprendizaje universitario, determina el campo
de accin: los mtodos productivos de aprendizaje, cuyo objetivo es el desarrollo de capacidades profesionales en
el egresado.

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Otro ejemplo:
Estudiantes con desinters en la actividad productiva es un problema, que precisa un campo de accin referido a
las relaciones afectivas que se establecen entre el profesor y los estudiantes; en el objeto, relaciones educativas en
el proceso de enseanza - aprendizaje, con el objetivo de que, se formen o contribuya a formar convicciones
laborales en dichos estudiantes.
La mera relacin problema, objeto, no debe entenderse como una sola relacin, justamente, se puede determinar
un solo campo de accin como resultado de conjugar este par objeto-problema, con el objetivo.
El objetivo desvinculado del problema, resulta indeterminado. El problema sin objetivo no genera la actividad del
investigador. Ambos, sin tener en cuenta el objeto excluyen el contenido a investigar, es decir, la propia
investigacin.
Al precisar al objeto en su interrelacin con el objetivo y el problema, posibilita establecer el campo de accin: el
conjunto de elementos, su estructura y su movimiento.
La relacin problema, objeto, campo de accin y objetivos, es una relacin que, con carcter de ley, se presenta en
el proceso de Investigacin Cientfica, que establece vnculos esenciales y obligatorios por lo que podemos reumir
que todas responden a:

Si analizamos el diseo de investigacin como pirmide invertida se representara de la forma siguiente:


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Segn Ruiz (2001) Plantear los objetivos de una investigacin demanda haber definido claramente el problema y
tener un recorrido por los antecedentes del mismo indagando fuentes bibliogrficas, sobre experiencias relativas
al tema, contactando expertos, indagando por investigaciones desarrolladas en dicho campo.
Con esta base podemos hablar de su significado y razn de ser en una investigacin as como de sus clases de
modo que posteriormente cada uno pueda elaborar los correspondientes a su propio proyecto de investigacin.
La claridad y estructura de los objetivos condiciona el diseo de la investigacin y por eso es fundamental que
ellos marquen una forma de proceder que despus se operacionalizar en el diseo.
Esta unidad comprende la caracterizacin de los objetivos generales y especficos as como su formulacin en una
investigacin tomada como ejemplo para concluir con la elaboracin de los objetivos del proyecto de cada lector.

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Los objetivos de una investigacin surgen del planteamiento del problema y permite guiar el estudio y
delimitarlo, as como orientar los resultados y definir las etapas necesarias en el diseo. As mismo, los objetivos
son la base para estructurar la interpretacin de la informacin y el contenido del informe final.
El objetivo es un enunciado que define una meta de mayor o menor envergadura y por lo tanto, orienta y
fundamenta la accin. El objetivo se expresa en infinitivo y requiere de un verbo de accin cuyo nivel de
operatividad puede variar de acuerdo con la clase de objetivo que sea y el momento que le corresponda en la
investigacin.
Objetivo General
El objetivo general est relacionado con el problema y guarda un orden lgico coherente con el desarrollo que se
prev para la investigacin. Adems, el objetivo general hace referencia a las variables y a su carcter medible y
observable.
El objetivo general es el ms amplio de la investigacin y sobre l se fundamenta la estructura del diseo razn
por la cual debe estar relacionado con las estrategias que estn implicadas en el proyecto.
Este objetivo debe conservar la incgnita contenida en el problema, debe corresponder al mismo tipo de estudio
de problema, sea ste de personas, hechos, lugares, causas, alternativas, equivalencia o mtodo u otros que usted
considere como una clase que no est incluida en stas; adems, debe contener las mismas variables.
Sin embargo, en ocasiones es necesario replantear el problema al proponer objetivos porque se encuentran
inconsistencias, o aspectos para los que no se pueden proponer objetivos operacionales y por lo tanto el diseo
sera complejo, o inclusive, imposible.
Objetivos Especficos.
El planteamiento del objetivo general es til para definir un derrotero al proyecto pero aun est lejos de ser
operativo y de poderlo vincular directamente a un diseo de investigacin. Esta es la tarea de los objetivos
especficos que tienen en sus estructuras las mismas caractersticas del objetivo general: enunciado preciso y claro,
operativo, expresado en infinitivo y con un verbo que indique accin.
Los objetivos especficos son enunciados precisos, por lo tanto, cada uno incluye una sola meta, es decir no
mezcla distintos objetivos en uno.
Adems, los objetivos especficos conducen a los resultados que se espera alcanzar; los objetivos especficos en
cada proyecto reflejan aquello que se prev como posiblemente alcanzable con el desarrollo de la investigacin;
de esta manera se evita que el objetivo sea ambicioso o inmanejable. Si hay objetivos que no se pueden alcanzar es
necesario elaborar ms de un proyecto para lograrlos o replantear el objetivo general.
Los objetivos especficos se proponen sobre los sub problemas que comprende el problema general y permiten
guiar el estudio y delimitarlo, as como orientar los resultados y definir tapas. Por lo tanto, la primera tarea es
desglosar el problema de investigacin en sub problemas susceptibles de solucionar por etapas que
posteriormente deben integrarse para lograr el objetivo general.
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En consecuencia, los objetivos especficos son las soluciones concretas al problema que el proyecto desea atender.
Dichos objetivos deben definir aquello que con ellos se espera alcanzar por s mismo, es decir sin la contribucin
de otros proyectos o de otros objetivos especficos. Ello significa que los objetivos especficos son los fines
inmediatos que el proyecto se propone alcanzar en un tiempo determinado y por lo tanto, se deben formular bien
trminos de solucin del problema planteado.
En general, podra decirse que un objetivo especfico del proyecto es la perspectiva de una nueva situacin en la
que dicho problema estara solucionado.
Cuando se ha seleccionado el tema de la investigacin debe procederse a formular los objetivos de investigacin;
que deben estar armonizados con los del investigador y los de la investigacin.
El objetivo de la investigacin es el enunciado claro y preciso de las metas que se persiguen. El objetivo del
investigador es llegar a tomar decisiones y a una teora que le permita generalizar y resolver en la misma forma
problemas semejantes en el futuro. Los mtodos que se elijan deben ser los ms apropiados para el logro de los
objetivos.
Todo trabajo de investigacin es evaluado por el logro de los objetivos mediante un proceso sistemtico, los
cuales deben haber sido previamente sealados y seleccionados al comienzo de la investigacin. La
sistematizacin hace posible el planeamiento de estrategias vlidas para el logro de objetivos. Por esta razn los
objetivos tienen que ser revisados en cada una de las etapas del proceso; el no hacerlo puede ocasionar fallas en la
investigacin con la misma intensidad en que se presentan fallas en los objetivos.
La evaluacin de la investigacin se realiza en base a los objetivos propuestos y pueden ser sumativa, es decir,
progresiva, esto lleva a clasificar los distintos niveles de resultados que se quieren lograr en la investigacin. Si la
investigacin es planeada cientficamente, debe tener validez en cada una de sus etapas en razn de objetivos y el
logro de este en cada etapa es lo que permite pasar a la siguiente.
Al finalizar la investigacin, los objetivos han de ser identificables con los resultados; es decir, toda la
investigacin deber estar respondiendo a los objetivos propuestos.
Los objetivos generales dan origen a objetivos especficos que indica lo que se pretende realizar en cada una de
las etapas de la investigacin. Estos objetivos deben ser evaluados en cada paso para conocer los distintos niveles
de resultados. La suma de los objetivos especficos es igual al objetivo general y por tanto a los resultados
esperados de la investigacin. Conviene anotar que son los objetivos especficos los que se investigan y no el
objetivo general, ya que este se logra de los resultados.
Para Sarabia (2004) Los Objetivos representan las acciones concretas que el investigador llevar a cabo para
intentar responder a las preguntas de investigacin y as resolver el problema de investigacin. Se puede notar
que todos los subttulos hasta ahora sealados tienen una consistencia entre s (coherencia interna), por ello, los
objetivos deben ser concretos, claros, realistas y modestos, en la medida en que realmente reflejan la contundencia
del investigador en su intencin de aportar en el conocimiento del objeto de estudio.
Qu debo hacer para desarrollar la investigacin?

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En este apartado de objetivos se incluye la hiptesis de investigacin, siempre que sta, no condicione/induzca el
trabajo de investigacin pues no siempre los resultados esperados coinciden con los resultados reales. Debe
entenderse que la realidad es una entidad viva y tiene voz propia y la riqueza de una investigacin cientfica est
precisamente en mostrar la realidad tal como es, no en validar una hiptesis. Por tanto, en las Ciencias Sociales y
Humanas la hiptesis es simplemente una estimacin de los efectos que creemos se producirn con nuestra
intervencin. Estimacin que es todava ms prudente, si cabe, que las hiptesis formuladas en las Ciencias
Experimentales y Tecnolgicas.
Qu espero que suceda con mi intervencin sobre la realidad estudiada? Suele ser ste el sentido de las hiptesis
de estudios cuantitativos, son hiptesis que anticipan una relacin causa efecto y exigen especial extremo cuidado
en el anlisis y control de variables extraas. En esta Metodologa de Investigacin caso suelen ser estudios de
largo alcance y suponen tiempo y recursos considerables.
A continuacin se presentan algunos ejemplos de verbos infinitivos para formular los objetivos generales y
especficos.








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Verbos utilizados segn sea el tipo o nivel de investigacin
VERBOS
Que expresan objetivos en investigacin
Verbos utilizados para redactar objetivos generales

Verbos utilizados para redactar objetivos especficos


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Justificacin
La justificacin o fundamentacin cientfica responde a la pregunta Por qu es necesario hacer la investigacin?
En la justificacin hay que presentar los criterios (argumentacin lgica) y las razones que justifican su relacin.
La justificacin se elabora en base a los siguientes criterios:
Relevancia cientfica
Relevancia social
Relevancia prctica
Relevancia cientfica
Se refiere al aporte de nuevos conocimientos que hace la investigacin en un campo especfico del sistema de
conocimiento existente, ya sea con una nueva descripcin, anlisis, o explicacin del objeto motivo de
investigacin (problema) o el aporte de una nueva metodologa, tcnica o estrategia para intervenir y/o
transformar la realidad.
La novedad cientfica est en directa relacin con el enfoque, modelo, teora o tendencia terico-conceptual que se
aplica en la investigacin, hecho que guarda relacin con la originalidad de la temtica investigada.
Relevancia social
Se refiere a los efectos de la investigacin a nivel comunitario o de las personas.
La relevancia social est determinada por la naturaleza y pertinencia del problema que se pretende realizar,
explicar y/o transformar y la forma cmo se lograr la investigacin.
La fundamentacin social debe explicar el por qu se hace la investigacin, cules son los aspectos crticos
(problemtica) que se investigan, cules sus consecuencias de no investigarse y los efectos de la investigacin.
La relevancia social debe estar relacionada con la fundamentacin cientfica y tecnolgica, as como por la
dimensin tica de la investigacin.
Relevancia prctica
Se refiere a la aplicabilidad de la investigacin; es decir, expresar clara y formalmente la factibilidad, viabilidad y
utilidad de los nuevos conocimientos, as como la pertinencia social, tecnolgica, econmica, cientfica y poltica.



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El centro de la actividad cognoscitiva de los seres humanos, son las hiptesis y no los datos.
Frecuentemente se ignora el papel central de la hiptesis en la ciencia, a causa de que, en el lenguaje comn,
hiptesis sigue usndose en un sentido peyorativo, a saber, como suposiciones sin fundamento ni
contrastacin, como conjetura dudosa y probablemente falsa que no tiene lugar alguno en la ciencia.
En la vida ordinaria, estamos construyendo hiptesis durante todo el da: incluso cuando obramos
automticamente, lo hacemos en base a ciertas hiptesis tcitamente aceptadas, o sea, en base a presuposiciones.
En todo momento percibimos una reducida porcin del campo en que se desarrollan nuestras actividades: la
mayor parte de ese campo, aunque existe en s, tiene que reconstruirse hipotticamente, aunque sea en esbozo.
Puesto que el mundo no est nunca dado enteramente para nosotros, tenemos que formular hiptesis en alguna
medida.
Toda actividad implica supuestos que van ms all de nuestra informacin en la medida en que se trata de una
actividad racional, o sea, de una actividad llevada a cabo con la ayuda de conocimientos o construida por reflejos
condicionados que llevan a determinados fines conscientes y previamente fijados.
Bunge dice la sensibilidad es el requisito animal y precientfico del pensamiento sobre el mundo y concebir el
mundo, no es ms que formular hiptesis acerca de l.
Las hiptesis son suposiciones. Se puede decir que casi todos los enunciados, afirmaciones o negaciones que
utilizamos en el lenguaje oral y en el escrito se pueden considerar, en algn aspecto, hiptesis. Las hiptesis
cientficas tambin son, en general, suposiciones. Desde este punto de vista, son enunciados tericos supuestos,
no verificados pero probables, referentes a variables o a relaciones entre variables. Los datos se acumulan para
utilizarlos como evidencias en favor o en contra de hiptesis, y hasta la mera recoleccin de datos, presupone un
ncleo de hiptesis. Por ejemplo, que hay algo observable, que los medios de observacin son adecuados o
pueden corregirse. La misma recoleccin de datos va guiada y justificada por ciertas hiptesis que yacen en su
procedimiento emprico.
Despus de haberse preguntado qu investigar y buscando qu en la determinacin del problema, debe inquirir
ahora cul es la solucin probable a la pregunta planteada? Esta nueva interrogante implica una nueva eleccin.
Hiptesis
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Se puede decir que la formulacin de la hiptesis, es la operacin subsiguiente a la determinacin del problema
en el proceso investigador.
Sierra (1995:64) dice que las hiptesis presentan una nueva concrecin del tema a investigar, necesaria para
proceder con el debido orden en la comprobacin cientfica. Precisan, en general, el objetivo de sta y orientan la
bsqueda de explicacin al problema planteado, lo que equivale a decir que iluminan el proceso de la
investigacin en sus distintas fases. Es decir, no es posible avanzar un solo paso en una investigacin si no se
comienza por sugerir una explicacin o solucin de la dificultad que la origin.
Con toda la importancia que tiene la hiptesis en la investigacin social, no toda investigacin contiene hiptesis.
Briones (1992:60) dice: aqu deberamos decir: no contiene hiptesis formulada explcitamente y de contenido
claramente especificados. Pero frente a esa afirmacin debemos hacer notar que detrs de todo objetivo de
investigacin se encuentra una hiptesis implcita de carcter general. Por ejemplo, en el objetivo determinar las
interacciones profesor-alumno est la hiptesis general resuelta, segn la cual existen formas caractersticas en
ese proceso de interaccin segn la conducta del profesor hacia sus alumnos y viceversa.
Como el problema de investigacin es una pregunta que se plantea el investigador con el propsito de
encontrarle respuesta, tambin se puede decir que la hiptesis es la respuesta anticipada que el investigador
propone a tal pregunta y someter a comprobacin de los datos que recoja y analice, ya sea de manera directa o
indirecta. Agreguemos, todava, que no toda suposicin es una hiptesis: lo es cuando se formula dentro de un
conjunto de conocimiento ya acumulados sobre una zona de la realidad o dentro de una teora. En tal caso, esos
conocimientos constituyen la fundamentacin terica de la hiptesis. (Briones, 1992:56).
Como es obvio, la especificacin del problema a investigar no anticipa nada sobre su solucin, pues en otro caso
dejara de ser problema. Pero ocurre, que planteada una pregunta, se abren en la realidad ante el investigador,
muchas respuestas, entre las cuales ignora, por supuesto, cul es la verdadera.
Definicin de hiptesis
Hasta aqu hemos hablado de hiptesis sin especificar qu es una hiptesis. Etimolgicamente, el trmino
hiptesis tiene su origen en las palabras griegas: thesis, que hace referencia a lo que se pone, e hipo, que
significa por debajo. Hiptesis es, si nos atenemos a la estructura verbal de la palabra, lo que se pone por debajo
o se supone.
Briones (1992:56) define hiptesis como una suposicin o conjetura sobre caractersticas que posee algn
fenmeno de la realidad o bien conjeturas sobre sus relaciones con otros fenmenos.
Arstegui, citado por Ander-Egg (1995:97) define hiptesis diciendo: Por hiptesis se entiende, en el ms amplio sentido,
cualquier proposicin, supuesto o prediccin que se basa, bien en los conocimiento ya existentes, o bien en hechos nuevos y
reales, o tambin, como sucede con mayor frecuencia, en unos y otros.
En el mbito de las ciencias, las hiptesis son tentativas de explicacin de los hechos y fenmenos a estudiar que
se formulan al comienzo de una investigacin mediante una suposicin o conjetura verosmil destinada a ser
probada con la comprobacin de los hechos. Se trata de la afirmacin de un resultado o relacin que, a modo de
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orientacin o directriz, gua la investigacin y que debe ser mantenida o rectificada una vez obtenidos los
resultados de la investigacin.
Y de dnde surgen las hiptesis?
Las fuentes principales para generar hiptesis son el conocimiento de las realidades sociales, el dominio crtico de
la teora de la disciplina con atencin especial a sus imperfecciones y lagunas, y la cultura cientfica en general.
Funciones de la hiptesis
Las principales funciones de la hiptesis son:
a) Gua de la investigacin: La hiptesis de una investigacin gua toda su marcha. De las hiptesis se
derivan las variables a estudiar, la caracterizacin de la poblacin a la cual se refiere y necesita para su
comprobacin emprica, la informacin a recoger, el manejo de trabajo de campo y las tcnicas ms
adecuadas para el anlisis de datos.

b) Generalizacin de la experiencia: Toda hiptesis es comprobada, cuando se logra hacerlo, en un
determinado grupo o muestra de una poblacin. Si la muestra es representativa de la poblacin, la
validez de la hiptesis, el contenido de lo que afirma, se extiende a esa poblacin de la cual proviene. En
caso de un grupo que no es estadsticamente representativo, a partir de la hiptesis comprobada en l se
pueden formular juicios hipotticos referidos a otro grupo con propiedades semejantes a las del primero,
sin seguridad que lo que afirma se puede afirmar de esos otros. (Briones, 1992:56).
Tipos de hiptesis
Desde el punto de vista de las variables utilizadas y de las relaciones entre ellas se pueden distinguir tres tipos de
hiptesis:
Hiptesis con una sola variable (postula uniformidades o regularidades empricas). Por ejemplo: en
tales situaciones de aprendizaje a lo ms el 80% de los educandos logran alcanzar las metas.
Hiptesis con dos o ms variables y relacin de asociacin o covarianza, o sea, el cambio de una
variable influye en el cambio de la otra. Por ejemplo: A mayor autoestima, mayor rendimiento en
matemticas.
Hiptesis con dos o ms variables y relacin de dependencia, es decir, busca explicar o conocer las
causas o razones de los fenmenos. Por ejemplo: Una alimentacin deficiente, produce poco inters en
las tareas escolares.
Condiciones de las hiptesis
Las condiciones que deben reunir las hiptesis, como en el caso de los requisitos del problema a investigar,
pueden ser utilizadas para ver si una hiptesis es o no correcta.
a) Las hiptesis deben ser conceptualmente claras y fcilmente comprensibles: Esto implica no slo que no
deben contener trminos rebuscados y artificiosos, ni siquiera, a ser posible, excesivamente tcnicos, de

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forma que sean accesibles al mayor nmero de personas, sino tambin que los conceptos empleados
deben utilizarse en un sentido riguroso y preciso, definido previamente con el mayor cuidado, de forma
que se excluya toda ambigedad. No hay posibilidad de probar una hiptesis si sta no es
conceptualmente clara. Este requisito es de sentido comn: puesto que a partir de la formulacin de la
hiptesis se han de efectuar las deducciones. Por esta razn, debe establecerse claramente la relacin de
las variables y las implicaciones de las relaciones establecidas, lo que no puede hacerse si la hiptesis est
formulada de manera ambigua.

b) Los trminos usados deben poseer una realidad emprica: Esta condicin prohbe el uso de trminos
morales y trascendentes y exige que se puedan observar empricamente las cualidades o significados que
denotan. No basta que la hiptesis haya sido formulada con claridad conceptual, es necesario traducirla a
un nivel operacional con una clara explicitacin de los indicadores que se han de utilizar.

c) Las hiptesis deben ser susceptibles de verificacin mediante el empleo de tcnicas asequibles: Esta
condicin es una consecuencia de la anterior. Que los trminos empleados posean un alcance emprico
lleva consigo la posibilidad de verificacin de la hiptesis, si existen tcnicas adecuadas. Al caracterizar el
mtodo cientfico se seal la exigencia ineludible y esencial a la referencia emprica de las afirmaciones.
Una hiptesis sin esta referencia constituye una opinin o un juicio de valor. La comprobabilidad o
verificacin est ligada a lo anterior y constituye otro requisito esencial; si una hiptesis no puede ser
sometida a la verificacin emprica, desde el punto de vista cientfico, no tiene ninguna validez. Las
posibilidades de comprobacin estn condicionadas al grado de desarrollo de las formulaciones tericas
y de las tcnicas especficas de una determinada especialidad cientfica. Para que una hiptesis sea
verificable es necesario que se cumplan dos requisitos:
Que las variables consideradas en la hiptesis puedan ser traducidas en indicadores,
Que exista una tcnica que permita la confrontacin emprica de las hiptesis.
Desde un punto de vista lgico, no es la verificabilidad lo que de valor a una hiptesis sino la
refutabilidad o falsacin, es decir, la posibilidad de ser puesta a prueba bajo un esfuerzo de
refutacin y de salir sin contradicciones, luego de haber corrido riesgos de falsacin. (Ander-
Egg,1995:100).

d) Las hiptesis deben ser especficas o capaces de especificacin: Esta condicin exige que si las hiptesis
son demasiado amplias y no se pueden verificar directamente, se pueda concretar o especificar su sentido
y desarrollarlo en sub-hiptesis aclaratorias. Generalidad y especificidad: se trata de dos cualidades que
deben complementarse en un adecuado y prudente equilibrio. La hiptesis debe ser general en cuanto
que trasciende la explicacin conjetural de lo singular, pero una exagerada amplitud impide que sea
sometida a verificacin emprica pues hace imposible, o muy difcil, que los conceptos y operaciones a
realizar sean explcitos. De ah la otra cualidad, la especificidad, que permita el desmenuzamiento de las
operaciones y predicciones de modo que pueda explicar todos los hechos que se encierran en su
formulacin. (Ander-Egg,1995:100).

e) Las hiptesis deben hallarse en conexin con las teoras precedentes: Segn este criterio se debe procurar
que las hiptesis elegidas estn vinculadas en forma de confirmacin, precisin, revisin, etc. a logros
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tericos anteriores. Los logros cientficos tienen lugar, generalmente, mediante nuevas aportaciones que
enriquecen, revisan, transforman o puntualizan anteriores adquisiciones.

f) Las hiptesis deben poseer un cierto alcance general: Las hiptesis no deben referirse a uno o unos pocos
hechos, sino que deben presentar un valor de generalidad en el campo o sector al que se refieren. Slo as
se podr descubrir regularidades en los fenmenos y la investigacin tendr un valor cientfico.

g) Las hiptesis deben ofrecer una respuesta probable al problema objeto de la investigacin: Si bien la
hiptesis es conjetural, esta conjetura debe tener la probabilidad de ser verdica.

Qu tipos de hiptesis hay?
Existen diversas formas de clasificar las hiptesis, pero en este apartado nos vamos a concentrar en una que las
clasifica en:
1. Hiptesis de investigacin.
2. Hiptesis nulas.
3. Hiptesis alternativas.
4. Hiptesis estadsticas.
Hiptesis de investigacin
Lo que hemos venido definiendo como hiptesis a lo largo de este captulo son en realidad las hiptesis de
investigacin. Es decir, stas podran definirse como "proposiciones tentativas acerca de las posibles relaciones
entre dos o ms variables y que cumplen con los cinco requisitos mencionados". Se les suele simbolizar como Hi,
H1, H2, H3, etc. (si son varias) y tambin se les denomina hiptesis de trabajo.
A su vez, las hiptesis de investigacin pueden ser:
1) Hiptesis descriptivas del valor de variables que se va a observar en un contexto o en la manifestacin de
otra variable.

EJEMPLO Hi: "La expectativa de ingreso mensual de los trabajadores de la Corporacin TEAQ oscila
entre $50 000 y $60 000 pesos colombianos."

Las hiptesis de este tipo se utilizan a veces en estudios descriptivos. Pero cabe comentar que no en todas
las investigaciones descriptivas se formulan hiptesis o que stas son afirmaciones ms generales (---La
ansiedad en los jvenes alcohlicos ser elevada", -Durante este ao, los presupuestos de publicidad se
incrementarn entre un 50 y un 60%-, "La motivacin extrnseca de los obreros de las plantas de las zonas
industriales de Guadalajara disminuir", "El nmero de psicoterapias va a aumentar en las urbes
sudamericanas con ms de 3 millones de habitantes", etc.). No es sencillo hacer estimaciones con cierta
precisin respecto a fenmenos del comportamiento humano.



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2) Hiptesis correlacionales

stas especifican las relaciones entre dos o ms variables. Corresponden a los estudios correlacionales y
pueden establecer la asociacin entre dos variables ("La inteligencia est relacionada con la memoria", "La
exposicin por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, est asociada con
la manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto
sexual---, etc.); o establecer la asociacin entre ms de dos variables ("La atraccin fsica, las
demostraciones de afecto, la similitud en valores y la satisfaccin en el noviazgo, se encuentran
vinculadas entre s, la inteligencia, la memoria y las calificaciones obtenidas estn relacionadas, en
estudiantes de postgrado uruguayos de ciencias sociales", etc.).

Sin embargo, las hiptesis correlacionales pueden no slo establecer que dos o ms variables se
encuentran asociadas, sino cmo estn asociadas. stas son las que alcanzan el nivel predictivo y
parcialmente explicativo.

EJEMPLOS

A mayor exposicin por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, mayor
manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto
sexual.

[Aqu la hiptesis nos indica que, cuando una variable aumenta la otra tambin y viceversa que cuando
una variable disminuye, la otra disminuye.]

"A mayor autoestima, menor temor de logro". [Aqu la hiptesis nos indica que, cuando una variable
aumenta, la otra disminuye, y si sta disminuye aqulla aumenta.] " las telenovelas venezolanas muestran
cada vez un mayor contenido de sexo en sus escenas" (en esta hiptesis se correlacionan las variables
poca o tiempo en que se producen las telenovelas y 'contenido de sexo").

En estos ejemplos, no slo se establece que hay relacin entre las variables, sino tambin cmo es la
relacin (qu direccin sigue). Como se comprender, es diferente hipotetizar que dos o ms variables
estn relacionadas a hipotetizar cmo son estas relaciones. En el captulo "Anlisis e interpretacin de los
datos" se explica ms a fondo el tema de la correlacin y los tipos de correlacin entre variables. Por el
momento diremos que, cuando se correlacionan dos variables, se le conoce como "correlacin bivariada"
y, cuando se correlacionan varias variables, se le llama "correlacin mltiple".

Es necesario agregar que, en una hiptesis de correlacin, el orden en que coloquemos las variables no es
importante (ninguna variable antecede a la otra; no hay relacin de causalidad). Es lo mismo indicar "a
mayor X, mayor Y" que "a mayor Y, mayor X", o "a mayor X, menor Y" que "a menor Y, mayor X".

3) Hiptesis de la diferencia entre grupos

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Estas hiptesis se formulan en investigaciones dirigidas a comprar grupos. Por ejemplo, supongamos que
un publicista piensa que un comercial televisivo en blanco y negro, cuya finalidad es persuadir a los
adolescentes que comienzan a fumar cigarrillos para que dejen de fumar, tiene una eficacia diferente que
uno en color. Su pregunta de investigacin podra ser: es ms eficaz un comercial televisivo en blanco y
negro que tino en color, cuyo mensaje es persuadir a los adolescentes que comienzan a fumar cigarrillos
para que dejen de hacerlo? Y su hiptesis podra quedar formulada as :

EJEMPLO

Hi: El efecto persuasivo para dejar de fumar no ser igual en los adolescentes que vean la versin de
comercial televisivo a color que en los adolescentes que vean la versin del comercial en blanco y negro.

Otro ejemplo de este tipo de hiptesis sera:

Hi: "Los adolescentes le atribuyen ms importancia que las adolescentes al atractivo fsico en sus
relaciones heterosexuales".

En ambos ejemplos, se plantea una posible diferencia entre grupos; solamente que en el primero de ellos
nicamente se establece que hay diferencia entre los grupos que se estn comparando, pero no se afirma a
favor de cul de los grupos es la diferencia. No establece si el efecto persuasivo es mayor en los
adolescentes que se exponen al comercial en blanco y negro o los que se exponen al comercial en color. Se
limita a decir que se espera una diferencia. En cambio, en el segundo, adems de establecer la diferencia,
se especifica en favor de cul de los grupos a comparar es sta. (Los jvenes son quienes segn se piensa,
atribuirn mayor importancia al atractivo fsico.)

Cuando el investigador no tiene bases para presuponer en favor de qu grupo ser la diferencia, formula
una hiptesis simple de diferencia de grupos (como el primer ejemplo de los comerciales). Y cuando s
tiene bases, establece una hiptesis direccional de diferencia de grupos (como el segundo ejemplo). Esto
ltimo, normalmente ocurre cuando la hiptesis se deriva de una teora o estudios antecedentes, o bien el
investigador est bastante familiarizado con el problema de estudio.

Esta clase de hiptesis puede abarcar dos, tres o ms grupos.

4) Hiptesis que establecen relaciones de causalidad

Este tipo de hiptesis no solamente afirman las relaciones entre dos o ms variables y cmo se dan dichas
relaciones, sino que adems proponen un "sentido de entendimiento" de ellas. Este sentido puede ser ms
o menos completo, dependiendo del nmero de variables que se incluyan, pero todas estas hiptesis
establecen relaciones de causa - efecto.

EJEMPLO SENCILLO


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Hi: "La desintegracin familiar de los padres provoca baja autoestima en los hijos". En el ejemplo, adems
de establecerse una relacin entre las variables, se propone la causalidad de esa relacin.

Las hiptesis correlacionales pueden simbolizarse como "X______Y", y las hiptesis causales pueden
simbolizarse como:







Correlacin y causalidad son conceptos asociados pero distintos. Dos variables pueden estar
correlacionadas y esto no necesariamente implica que una ser causa de la otra. Por ejemplo, supongamos
que una empresa fabrica un producto que se vende poco y decide mejorarlo, lo hace as y lanza una
campaa para anunciar el producto en radio y televisin. Despus observa que aumentan las ventas del
producto. Los ejecutivos de la empresa pueden decir que el lanzamiento de la campaa est relacionado
con el incremento en las ventas, pero si no se demuestra la causalidad no pueden asegurar que la
campaa haya provocado tal incremento (quiz s ocurre que la campaa es causa del aumento, pero
puede ser que la causa sea en s la mejora al producto, una excelente estrategia de comercializacin u otro
factor; o bien todas pueden ser causas). En l la "estatura" "pareca" estar correlacionada con la
inteligencia- en nios cuyas edades oscilaban entre los 8 y 12 aos (los nios con mayor estatura, tendan
a obtener las calificaciones ms altas en la prueba de inteligencia); pero la realidad era que la maduracin
era la variable que estaba relacionada con "la respuesta a una prueba de inteligencia" (ms que a la
inteligencia en si). La correlacin no tena sentido; mucho menos lo tendra establecer una causalidad,
afirmando que la estatura es causa de la inteligencia o que por lo menos influye en ella. Es decir, no todas
las correlaciones tienen sentido y no siempre que se encuentra una correlacin puede inferirse causalidad.
Si cada vez que se obtiene una correlacin se supusiera causalidad, ello equivaldra a decir, cada vez que
se ve a una seora y un nio juntos, que ella es su madre (cuando puede ser su ta, una vecina o una
seora que casualmente se coloc' muy cerca del nio).

Para poder establecer causalidad se requiere que antes se haya demostrado correlacin, pero adems la
causa debe ocurrir antes que el efecto. Asimismo cambios en la causa deben provocar cambios en el
efecto.

Al hablar de hiptesis, a las supuestas causas se les conoce como "variables independientes" y a los
efectos como "variables dependientes". Solamente se puede hablar de variables independientes y
dependientes cuando se formulan hiptesis causales o hiptesis de la diferencia de grupos, siempre y
cuando en estas ltimas se explique cul es la causa de la diferencia hipotetizada.

A continuacin se exponen distintos tipos de hiptesis causales:

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4.1. Hiptesis causales bivariadas. En estas hiptesis se plantea una relacin entre una variable
independiente y una variable dependiente. Por ejemplo: "Percibir que otra persona del sexo
opuesto es similar a uno en cuanto a religin, valores y creencias nos provoca mayor atraccin
fsica hacia ella". La hiptesis podra esquematizarse como se indica continuacin.

ESQUEMA DE RELACION CAUSAL BIVARIADA















4.2. Hiptesis causales multivariadas. Plantean una relacin entre varias variables independientes y
una dependiente, o una independiente y varias dependientes, o varias variables independientes y
varias dependientes.
Hiptesis nula
El tipo de hiptesis a que nos hemos referido, se denomina a menudo hiptesis de investigacin, hiptesis de trabajo,
hiptesis emprica, hiptesis positiva, hiptesis problemtica o hiptesis fundamental. Se acostumbra designarla por
H1.
Para probar esta hiptesis de manera estadstica, el investigador debe transformarla en una hiptesis estadstica o
hiptesis nula. En la investigacin social, una hiptesis estadstica de gran utilidad es aquella que se refiere a la
diferencia entre medias aritmticas calculadas en dos grupos de una misma muestra, o de dos muestras tomadas
de una misma poblacin. La hiptesis nula se designa por Ho.
La hiptesis de trabajo, generalmente predice una relacin entre dos o ms variables. La hiptesis nula, contradice
lo esperado por la hiptesis de trabajo, o sea, niega la existencia de tal relacin, al especificar que no existe
diferencia entre dos condiciones dadas.
Por ejemplo: si la hiptesis de trabajo es A mayor cantidad de horas de ejercitacin, mayor rendimiento en
matemticas, la hiptesis nula dir: No existe relacin entre la cantidad de horas de ejercitacin y el
rendimiento en matemticas.

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Por lo general, cuando se formula una hiptesis nula, se espera que ella sea rechazada. Si esto ocurre, se acepta la
hiptesis de investigacin. Para aceptar o rechazar la hiptesis nula, se trabaja con un nivel de significatividad ( a
) que en el caso de investigaciones sociales, es de 0.05. Esto significa que en el 95% de los casos, la diferencia
observada se debe al tratamiento de las variables, o a la relacin esperada entre ellas, y slo en el 5% restante, la
probabilidad de ocurrencia, se debe al azar.
Para aceptar o rechazar la hiptesis, el investigador debe recoger datos de la realidad (contrastacin emprica). Si
al recoger los datos y/o al analizarlos surgen nuevas hiptesis, stas deben ser comprobadas con nuevos datos, o
sea, los datos que las producen, no sirven para probar la hiptesis a que da origen.
Hiptesis alternativas
Como su nombre lo indica, son posibilidades 'alternativas " ante las hiptesis de investigacin y nula. Ofrecen
otra descripcin o explicacin distintas a las que proporcionan estos tipos de hiptesis. Por ejemplo, si la hiptesis
de investigacin establece: "Esta silla es roja", la nula afirmar: "Esta silla no es roja", y podran formularse una o
ms hiptesis alternativas: "Esta silla es azul", "Esta silla es verde", "Esta silla es amarilla", etc. Cada una
constituye una descripcin distinta a las que proporcionan las hiptesis de investigacin y nula.
Las hiptesis alternativas se simbolizan como Ha y slo pueden formularse cuando efectivamente hay otras
posibilidades adicionales a las hiptesis de investigacin y nula. De ser as, no pueden existir.
EJEMPLOS
Hi: El candidato W obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar entre un 50 y un 60% de la
votacin total".
Ho: "El candidato U no obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar entre un 50 y un 60% de la
votacin total".
Ha: "El candidato N obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar ms del 60% de la votacin
total".
Ha: "El candidato 'N obtendr en la eleccin para la presidencia del consejo escolar menos del 50% de la votacin
total".
Hi: "Los jvenes le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las jvenes".
Ho: "Los jvenes no le atribuyen ms importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las
jvenes".
Ha: Los jvenes le atribuyen menos importancia al atractivo fsico en sus relaciones heterosexuales que las
jvenes".
En este ltimo ejemplo, si la hiptesis nula hubiera sido formulada de la siguiente manera:
Ho: Los jvenes no le atribuyen ms importancia o le atribuyen menos importancia- al atractivo fsico en sus
relaciones heterosexuales que las jvenes".
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No habra posibilidad de formular una hiptesis alternativa puesto que las hiptesis de investigacin y nula
abarcan todas las posibilidades.
Las hiptesis alternativas, como puede verse, constituyen otras hiptesis de investigacin adicionales a la
hiptesis de investigacin original.
Hiptesis estadstica
Las hiptesis estadsticas son la transformacin de las hiptesis de investigacin, nulas v alternativas en smbolos
estadsticos. Se pueden formular solamente cuando los datos del estudio que se van a recolectar y analizar para
probar o disprobar las hiptesis son cuantitativos (nmeros, porcentajes, promedios). Es decir, el investigador
traduce su hiptesis de investigacin y su hiptesis nula (y cuando se formulan hiptesis alternativas, tambin
stas) en trminos estadsticos. Bsicamente hay tres tipos de hiptesis estadstica, que corresponden a
clasificaciones de las hiptesis de investigacin y nula:
1) De estimacin.
2) De correlacin.
3) De diferencias.
4) De medias.
Hablemos de cada una de ellas dando ejemplos.
1. Hiptesis estadsticas de estimacin

Corresponden a las que fueron denominadas, al hablar de hiptesis de investigacin, "hiptesis
descriptivas de una variable que se va a observar en un contexto". Son diseadas para evaluar la
suposicin de un investigador respecto al valor de alguna caracterstica de una muestra de individuos u
objetos, o de una poblacin; y se basan en informacin previa. Supongamos que, basndose en ciertos
datos, un investigador hipotetiza: el promedio mensual de casos de transtorno psiconeurtico
caracterizados por reaccin astnica, atendidos en los hospitales de la Ciudad de Linderbuck es mayor a
200". Y desea transformar esta hiptesis de investigacin en una hiptesis estadstica. Lo primero que
debe hacer es analizar cul es la estadstica a que su hiptesis hace referencia (en el ejemplo se trata de un
promedio mensual de casos atendidos). El segundo paso consiste en encontrar cmo se simboliza esa
estadstica (promedio se simboliza como X). El tercer paso es traducir la hiptesis de investigacin en
estadstica:










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Posteriormente, el investigador comparar el promedio estimado por la hiptesis con el promedio actual
de la muestra que l seleccion. La exactitud de su estimacin es evaluada por esta comparacin. Y como
sealan Blacky Champion (1976), algunos investigadores consideran las hiptesis estadsticas de
estimacin como hiptesis de diferencia, debido a que en ltima instancia lo que se evala es la diferencia
entre un valor hipotetizado y un valor observado en una sola muestra.

Desde luego, la estimacin de estas hiptesis no se limita a promedios; puede incluirse cualquier
estadstica (v.g., porcentajes, medianas, modas, etc.).

2. Hiptesis estadsticas de correlacin

El sentido de estas hiptesis es el de traducir una correlacin entre dos o ms variables en trminos
estadsticos. El smbolo de una correlacin entre dos variables es "r" (minscula) y entre ms de dos
variables "R" (mayscula). La hiptesis "a mayor cohesin en un grupo, mayor eficacia en el logro de sus
metas primarias" puede traducirse as:



















3. Hiptesis estadsticas de la diferencia de medias u otros valores

En estas hiptesis se compara una estadstica entre dos o ms grupos. Por ejemplo, supongamos que un
investigador plantea la siguiente pregunta de estudio: difieren los peridicos "Telex" y "Noticias" en
cuanto al promedio de editoriales mensuales que dedicaron durante el ltimo ao al tema del desarme
mundial? Su hiptesis de investigacin podra ser: "Existe una diferencia entre el promedio de editoriales
mensuales que dedic, durante el ltimo ao, al tema del desarme mundial el diario 'Telex', y el que
dedic el diario 'Noticias'. La estadstica que se compara entre los grupos (editoriales de "Telex" , un
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grupo, y editoriales de "Noticias", otro grupo) es el promedio (X). La hiptesis estadstica se formulara
as:













Cuntas hiptesis se deben formular
Cada investigacin es diferente. Algunas contienen una gran variedad de hiptesis porque su problema de
investigacin es complejo (v.g., pretenden relacionar 15 o ms variables), mientras que otras contienen una o dos
hiptesis. Todo depende del estudio que habr de llevarse a cabo. La calidad de una investigacin no
necesariamente est relacionada con el nmero de hiptesis que contenga. En este sentido, se debe tener el
nmero de hiptesis necesarias para guiar el estudio, y no ms ni menos. Desde luego, la investigacin del
comportamiento humano es compleja y no resulta extrao leer estudios con mltiples hiptesis, pero de ningn
modo es un requisito.
La prueba de hiptesis
Como se ha venido mencionando a lo largo de este captulo, las hiptesis cientficas son sometidas a prueba o
escrutinio emprico para determinar si son apoyadas o refutadas de acuerdo con lo que el investigador observa.
De hecho, para esto se formulan. Ahora bien, en realidad no podemos probar que una hiptesis sea verdadera o
falsa, sino argumentar que fue apoyada o no de acuerdo con ciertos datos obtenidos en una investigacin
particular. Desde el punto de vista tcnico, no se acepta una hiptesis a travs de un estudio, sino que se aporta
evidencia en su favor o en su contra. Cuantas ms investigaciones apoyen una hiptesis, ms credibilidad tendr;
y por supuesto es vlida para el contexto (lugar, tiempo y sujetos u objetos) en el cual se comprob. Al menos lo
es probabilsticamente.
Las hiptesis se someten a prueba en la realidad aplicando un diseo de investigacin, recolectando datos a
travs de uno o varios instrumentos de medicin y analizando e interpretando dichos datos. Y como seala
Kerlinger (1979, p. 35): "Las hiptesis constituyen instrumentos muy poderosos para el avance del conocimiento,
puesto que aunque sean formuladas por el hombre, pueden ser sometidas a prueba y demostrarse como
probablemente correctas o incorrectas sin que interfieran los valores y las creencias del individuo."


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La utilidad del las hiptesis
Es posible que alguien piense que con lo expuesto en este captulo queda claro qu valor tienen las hiptesis para
la investigacin del comportamiento. Sin embargo, creemos que es necesario ahondar un poco ms en este punto,
mencionando las principales funciones de las hiptesis.
En primer lugar, son las guas de una investigacin. Formularlas nos ayuda a saber lo que estamos
tratando de buscar, de probar. Proporcionan orden y lgica al estudio. Son como los objetivos de un
plan administrativo: "Las sugerencias formuladas en las hiptesis pueden ser soluciones al (los)
problemas) de investigacin. Si lo son o no, efectivamente es la tarea del estudio." (Sellitz et al., 1965.)

En segundo lugar, tienen una funcin descriptiva y explicativa, segn sea el caso. Cada vez que una
hiptesis recibe evidencia emprica en su favor o en su contra, nos dice algo acerca del fenmeno al cual
est asociado o hace referencia. Si la evidencia es en su favor, la informacin sobre el fenmeno se
incrementar y aun si la evidencia es en su contra, descubrimos algo acerca del fenmeno que no
sabamos antes (Black y Champion, 1976).

La tercera funcin es probar teoras, si se aporta evidencia en favor de una. Cuando varias hiptesis de
una teora reciben evidencia en su favor, la teora va hacindose ms robusta; y cuanto ms evidencia
haya en favor de aqullas, ms evidencia habr en favor de sta.

Una cuarta funcin es sugerir teoras (Black y Champion, 1976). Algunas hiptesis no estn asociadas
con teora alguna; pero puede ocurrir que como resultado de la prueba de una hiptesis, se pueda
construir una teora o las bases para sta. Esto no es muy frecuente pero ha llegado a ocurrir.










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Una variable es, un concepto menos abstracto del concepto del cual proviene y se puede observar en la realidad.
Una variable es la traduccin del concepto a un lenguaje ms concreto y, por lo tanto, contiene indicadores o
indicios a travs de los cuales se pueden contar y/o medir aspectos concretos del concepto.
Las variables son, lgica y gramaticalmente, trminos conceptuales o referentes a conceptos.
Las variables presentan dos caractersticas fundamentales: primero, ser caractersticas observables de algo, y
segundo, ser susceptibles de cambio o variacin con relacin al mismo o diferente objeto.
Y qu es una variable? El trmino est tomado de las matemticas, utilizndose en forma bastante elstica en el
mbito de las ciencias sociales. Por lo general, se utiliza como sinnimo de aspecto, propiedad o dimensin
Se trata de una caracterstica observable o un aspecto discernible en un objeto de estudio que puede adoptar
diferentes valores o expresarse en varias categoras.
Usado con este alcance de mxima generalidad, todas las cosas, todos los fenmenos y todas las propiedades y
caractersticas que pueden cambiar, cualitativamente o cuantitativamente, se denominan variables.
Esto quiere decir que incluso todas las cosas y realidades del mundo, que constituyen el objeto de la ciencia, y no
slo sus caractersticas, pueden ser consideradas como variables.
En forma ms breve definiremos variable como un factor, atributo o caracterstica que se expresa en la realidad
mediante valores, los cuales , a su vez, asumen la forma de un sistema clasificatorio.
O sea, las variables son, caractersticas observables de algo que son susceptibles de adoptar distintos valores o de
ser expresadas en varias categoras Por ejemplo, una variable es el color que pueden representar las categoras
de blanco, negro, verde, azul, etc. u otra el peso de una persona que puede tomar los valores de 60 kilogramos, 70,
80, etc.
La finalidad del trabajo cientfico no es otra que descubrir la existencia de las variables y su magnitud y probar las
relaciones que las unen entre s. Pero no slo constituyen el fin inmediato y directo de la investigacin cientfica
segn lo anterior, sino que forman tambin su objeto, en cuanto se opera con ellas en todas las fases de la
Variables
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investigacin, en la observacin, clasificacin, anlisis y explicacin, de las que constituyen los elementos claves y
los trminos operativos.
En efecto, se opera con ellas en todas las fases principales de la investigacin. En la observacin se las descubre y
mide. En la clasificacin se las agrupa. En la tabulacin se las relaciona. En el anlisis se las estudia e interpreta.
(Sierra, 1995:87).
Las variables se pueden clasificar, entre otros modos segn:
1) Su naturaleza,
2) La amplitud de las unidades de observacin a que se refieren,
3) Su nivel de abstraccin,
4) El carcter de los elementos de variacin que comprenden y
5) Su posicin en la relacin que une dos o ms variables entre s.
Segn su naturaleza
Se pueden distinguir las variables cualitativas y cuantitativas. Las variables cualitativas son aquellas cuyos
elementos de variacin tienen carcter cualitativo o no numrico, y las variables cuantitativas son aquellas en las
que dichos elementos tienen carcter numrico o cuantitativo.
Por ejemplo:
Son variables cualitativas: el sexo, la profesin, el domicilio, la nacionalidad, la religin etc. y son ejemplos de
variables cuantitativas: la estatura, la edad, el ingreso econmico, la cantidad de pruebas, las notas de una prueba,
etc.
Las variables cuantitativas se pueden subdividir, dependiendo de los valores que pueden tomar, en discretas y
continuas.
Las variables continuas pueden tomar cualquier valor dentro de su rango (matemticamente, cualquier nmero
real), mientras que las discretas, se hayan restringidas a determinados valores dentro de su rango (slo valores
enteros).
Son ejemplos de variables cuantitativas discretas: el nmero de hijos, la cantidad de abrigos, el nmero de
alumnos, la cantidad de libros, etc. y de variables cuantitativas continuas: las notas de las pruebas, el peso, la
edad, el C.I., la temperatura, etc.
Cules son las variables consideradas en las tres preguntas que Ud. se formul en la seccin 3.2 ? Intente
clasificarlas, usando los ejemplos dados.
Segn la amplitud de las unidades de observacin
Se pueden hablar de variables individuales y de variables colectivas.
Segn su posicin en la relacin que une las variables entre s
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Se dividen en dependientes e independientes. Las variables dependientes designan las variables a explicar, los
efectos o resultados respecto a los cuales hay que buscar un motivo o razn de ser. Las independientes son las
variables explicativas, cuya asociacin o influencia en la variable dependiente se pretende descubrir en la
investigacin.
Por ejemplo: el rendimiento escolar es una variable dependiente con respecto al tiempo dedicado a estudiar
(variable independiente). El nivel de escolaridad de las personas es variable independiente respecto a sus
ingresos.
El estilo de enseanza de los profesores es una variable independiente con respecto al rendimiento escolar de sus
alumnos (variable dependiente).
En muchos casos, dada la interaccin entre ellas, no se puede determinar de modo absoluto en las variables
sociales las que son dependientes o independientes. Frecuentemente, que tengan un carcter u otro en la
investigacin, es convencional y depende del objetivo perseguido en una investigacin.
Por ejemplo, dice Sierra Bravo (1995:93), es claro que la edad de las mujeres puede influir en la compra de
determinado tipo de zapatos, y no al revs, sin embargo, nada impide que, considerando los tipos de zapatos
comprados como variable independiente, se quiera conocer la distribucin proporcional por edades de las
mujeres que los compran.
Esta divisin de las variables en independientes y dependientes se refiere, obviamente, no a las variables aisladas
sino a los enunciados o hiptesis en los que se relacionan variables entre s de diversos modos.
Qu papel desempean sus variables? Cules son dependientes, y cules son variables independientes?
Por su nivel de abstraccin
Se tienen las variables generales que se refieren a realidades no inmediatamente medibles empricamente, las
variables intermedias que expresan dimensiones o aspectos parciales de estas variables y, por lo tanto, ms
concretos y cercanos a la realidad, y las variables empricas o indicadores que representan aspectos de estas
dimensiones directamente medibles y observables. El inters prctico de esta clasificacin reside en que, como se
ver, el proceso de hacer operativas las variables no consiste en otra cosa que en traducirlas en variables
intermedias e indicadores. (Sierra Bravo, 1995:93).
Se puede preguntar por qu no prescindir de las variables intermedias y buscar directamente los indicadores, sin
pasar por aquellas previamente.
La contestacin, que es la manera de proceder con orden y es la forma de abarcar todos los aspectos de la variable
general, lo que facilita la bsqueda de indicadores al concretar y subdividir su objeto.
En educacin, casi todas las variables a investigar son hechos frecuentemente internos, no aparentes, expresados
por trminos sin una referencia emprica externa.
Por ejemplo: conocimientos, autoestima, autoritarismo, etc. Como deca Durkheim, para estudiar la solidaridad,
un hecho interno, hay que sustituirla por indicadores que la simbolicen. Esto es lo que hace la operacionalizacin

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de variables de una manera sistemtica. Mediante ella, vamos construyendo una red que nos permita captar la
realidad. De la perfeccin de esta red, de que verdaderamente contenga todos los aspectos significativos de la
realidad, depende el xito de la investigacin. Los indicadores tomados por separado, representan slo
fragmentos muy reducidos de la realidad, de manera esttica, y manifiestan lo interno por los signos externos. De
ah que su interpretacin no pueda hacerse aislada, sino en conjunto, y teniendo en cuenta la totalidad que
representan y el aspecto dinmico de sta.
Operacionalizacin de las variables
La operacionalizacin de variables es el paso deductivo de variablesgenerales, no observables directamente, a
variables empricas o indicadores.
Por ejemplo, una variable intermedia o dimensin de la variable general clase social, es el nivel econmico, e
indicadores de ste son el importe de todas las fuentes de renta: sueldo, arriendo de casas, intereses de capitales,
dividendos de acciones, ausencia de deudas, capacidad de obtener crditos, etc.
Para Blalock (1989:21), una definicin operacional o de trabajo constituye un conjunto detallado de instrucciones
que permitirn clasificar a las unidades de anlisis de manera inequvoca y agrega las definiciones operativas
son definiciones que enuncian efectivamente los procedimientos empleados en la medicin -y, por lo tanto, se
puede aadir, tambin en la observacin, dado que, como veremos, la medicin se puede considerar como el
resultado de la medicin-. La definicin operativa longitud, por ejemplo indicar exactamente como debe
medirse el largo del cuerpo.
Briones (1992:71) al respecto dice de manera abreviada, la definicin operacional se da, habitualmente,
sealando el instrumento mediante el cual la variable ser medida.
Por ejemplo, la inteligencia quedar definida operacionalmente al decir que ser medida por tal o cual prueba.
Otros ejemplos explcitos son los siguientes:
Definicin operacional de status econmico: combinacin de tipos de ocupacin y educacin en la
siguiente forma:













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Definicin operacional de actitud autoritaria: la actitud ser medida con las respuestas dadas a las
siguientes dos proposiciones:













En los ejemplos anteriores los nmeros en los indicadores son los valores que toma la variable del caso.
Para una persona particular el valor total de la suma de los indicadores es su valor en la variable. As,
una persona con ocupacin manual y educacin primaria tendra un valor de 2 puntos (uno por la
ocupacin y otro por su escolaridad).
definicin operacional de la variable capacidad organizativa del profesor.d

capacidad de organizar a los alumnos en grupos,
utilizacin de un plan de clases,
exposicin ordenada de las materias de clases,
uso apropiado de materiales didcticos.

Insistimos, la operacionalizacin de variables consiste, en ltimo trmino, en la sustitucin de unas
variables por otras ms concretas. Por tanto, para que sea vlida esta operacin es necesario que las
variables, que sustituyan a otras, sean representativas de ellas.

En resumen: para operacionalizar una variable se siguen los siguientes pasos:

1. se enuncia o se define la variable,
2. se deducen sus dimensiones o aspectos principales y
3. se buscan indicadores para cada dimensin.
Muchas personas tienen dificultades para construir las definiciones de trabajo. Con frecuencia, al dimensionar el
concepto, le atribuyen variables que pertenecen a otros; por ejemplo, al definir rendimiento escolar, asignarle
como una de sus dimensiones la variable coeficiente intelectual (C.I.); si bien es cierto que la variable C.I.
pertenece al concepto inteligencia y que es un factor que condiciona el rendimiento en la escuela, no por ello
forma parte de l. En cambio, pueden ser indicadores de rendimiento escolar, las calificaciones en castellano, en
matemticas, en ciencias sociales, etc.

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Por ltimo, segn el carcter de las escalas o conjuntos que forman los elementos que comprenden las variables,
stas se pueden dividir en nominales, ordinales, de intervalo y de razn.

Las variables de escala nominal son las que comprenden la distincin de diversas categoras como elementos sin
implicar ningn orden entre ellas.
Por ejemplo: credo religioso, la profesin, las enfermedades, etc.
Las variables de escala ordinal implican orden entre sus categoras, pero no grados de distancia iguales entre
ellas. Por ejemplo: el nivel socioeconmico.
Las variables intervalares suponen a la vez orden y grados de distancias iguales entre las diversas categoras, pero
no tienen origen natural, sino convencional. Por ejemplo: notas en una prueba, el C.I., la temperatura en grados
Celsius, etc.
Por ltimo, las de razn comprenden a la vez todos estos aspectos, distincin, orden, distancia y origen nico
natural. Por ejemplo: edad, peso, temperatura absoluta (Kelvin), estatura, etc.
Esta clasificacin es sobre todo importante para los efectos de anlisis estadstico de los resultados obtenidos en la
investigacin.
Como prctica de lo aprendido en esta parte, intente escribir dos variables, diferentes de las ejemplificadas, de
cada tipo de escala.
Tambin estos conceptos pueden ser medidos por escalas nominales, caso en el cual sufren una reduccin, puesto
que su categorizacin sera ms tosca. Por ejemplo, en lugar de hacer distinciones de grados de inteligencia
mediante el uso de una escala ordinal, podemos agrupar a los sujetos en inteligentes y no inteligentes, es decir,
emplearamos solamente una escala nominal.
Por otra parte, el progreso en la construccin de escalas de medicin ha permitido que algunos conceptos
tpicamente relacionales puedan ser medidos a travs de escalas cuantitativas, como por ejemplo, los test de
inteligencia, que traducen a un puntaje la cuota de inteligencia observada en los sujetos.
Ahora bien, cuando se logra descubrir que uno o varios indicadores del concepto pueden ser medidos por escalas
cuantitativas, el problema se reduce. Por ejemplo, se ha logrado establecer que uno de los indicadores del
concepto miedo es la alteracin que se produce a nivel de la adrenalina, siendo mayor la cantidad de estos
elementos cuanto mayor es la emocin que se experimenta. En este caso, basta medir la cantidad de adrenalina
para catalogar al sujeto en cuanto a su grado de miedo.
Los conceptos cuantitativos denotan magnitud y/o cantidad y, al mismo tiempo, un conocimiento exacto de las
distancias existentes entre uno y otro grado de variabilidad. Los conceptos altura, peso, velocidad, ingresos
monetarios, edad, tiempo, ndice de natalidad, ndice de fecundidad, son eminentemente cuantitativos.
Estos conceptos pueden ser medidos por medio de escalas intervalares (tienen un cero relativo) o a travs de
escalas de razn (tienen un cero absoluto que indica la ausencia de la cualidad), las cuales han logrado establecer
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unidades de medida. Con estos instrumentos, es posible precisar cunto exactamente tienen de la cualidad
buscada las unidades de anlisis observadas, lo que a su vez permite estudiar conjuntos y establecer
comparaciones precisas. Mediante estas escalas podemos conocer por ejemplo, que altura en centmetros tiene un
conjunto de nios desnutridos y cunto difiere cada uno de ellos del promedio del grupo y de un grupo de nios
de la misma edad, pero no desnutridos. Podemos tambin saber de cuntos ingresos disponen sus familias,
quines perciben la cuarta parte o la mitad de un sueldo mnimo, quines reciben el doble, etc.
Estos conceptos al igual que los ordinales, son susceptibles de una reduccin, es decir, ser medidos por una escala
de inferior nivel de medicin. As, despus de medir a un grupo de sujetos en cuanto a su estatura, podemos
reducir los datos a 5 categoras muy altos, altos, medianos, bajos y muy bajos, para lo cual establecemos cortes
convencionales en la escala primitiva. Es posible tambin reducir los datos mediante una escala nominal y
establecer solamente dos categoras: altos y bajos.



















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Ttulo: Carrera de Bioqumica - Farmacia
Asunto:
Autor: Elias Aguilera Vaca
Palabras clave:
Comentarios:
Fecha de creacin: 8/2/2012 10:13:00 AM
Cambio nmero: 372
Guardado el: 8/13/2012 9:55:00 AM
Guardado por: Elias Aguilera Vaca
Tiempo de edicin: 1.123 minutos
Impreso el: 8/20/2012 2:46:00 AM
ltima impresin completa
Nmero de pginas: 98
Nmero de palabras: 31.122 (aprox.)
Nmero de caracteres: 177.399 (aprox.)