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NOTAS E INFORMACIN
ESCRUTANDO LOS SIGNOS DE LOS TIEMPOS
(sobre la lingstica a fines del siglo xx)


I. Presentacin

Como el resto de los campos disciplinares, la lingstica ha experimentado un
rpido y gran desarrollo en las ltimas dcadas, manifestado en dos dimensiones:
hacia fuera, con una considerable ampliacin de sus lmites, y hacia dentro, con un
estudio mucho ms detallado y profundo de sus terrenos tradicionales. Una idea de
la naturaleza de semejante desarrollo la proporciona la comparacin de los ndices
de los manuales de lingstica general de las dcadas precedentes, y los de esta l-
tima. Se trata de una experiencia reveladora que recomendamos.
Este cambio vertiginoso (como en los tratamientos de texto, el Chomsky mini-
malista de 1995 ha dado paso al de 1998), este desarrollo, han transformado la lin-
gstica en algo inabarcable, donde se mueven diversas especialidades que tienden
al aislamiento, a desentenderse de lo que se hace fuera de su corriente o disciplina.
Ya ha quedado atrs aquello que sucedi hasta los aos setenta en que los catedrti-
cos de universidad eran de lengua y literatura espaolas, o de gramtica general y
estilstica. Parece ya imposible que se repitan los ilustres ejemplos de Lapesa, Alar-
cos, Alvar, Lzaro Carreter..., que lo mismo trataban de la pica medieval, la poesa
de Lope de Vega, A. Machado, . Gonzlez o D. Agustini; del Buscn, el arte real
del xv, el teatro de Moratn o la Regenta..., que escriban sobre la colocacin del ad-
jetivo, la fonologa sincrnica y diacrnica del espaol, la yod medieval o los or-
genes del seseo y ceceo, la naturaleza del artculo, las relaciones entre sintaxis y
semntica, la funcin potica, los conceptos de lengua/dialecto/habla, el formalismo
ruso o el realismo literario...
Todo esto ha quedado definitiva, o casi definitivamente, arrumbado. Los profe-
sores universitarios ahora son de gramtica, morfologa y sintaxis, semntica estruc-
tural, historiografa lingstica, pragmtica y anlisis del discurso ... Y bastantes j-
venes se licencian en Lingstica, Teora de la Literatura, Literatura Espaola,
Traduccin e Interpretacin...
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Naturalmente, tal cambio se ha manifestado en la terminologa, un Diccionario
de trminos filolgicos como el de F. Lzaro Carreter ahora sera impensable. La
terminologa actual se ha especializado tanto que muchos trabajos, sobre todo los de
las corrientes formalistas, son claramente esotricos. En los modernos estudios de
fonologa se habla de autosegmentos, de rejilla mtrica, de pie, de rima...;
en los de morfologa, de reglas lxicas y poslxicas, de estructura lxico-
conceptual de las palabras, de (in)flexin, de supermdulo flexivo...; en los
de sintaxis, de sistema computacional, de sintaxis implcita o explcita, de
forma lgica y fontica, de interfaces, de mando-c, categoras vacas,
estructura multicapa...; en los de semntica, de operadores, cuantificacin,
proposicin...
Este cambio ha trado tambin una remocin de problemas y de cuestiones de ac-
tualidad. Basta con recordar los asuntos estrella de la lingstica espaola (en los de-
partamentos de ingls o francs apenas se haca entonces lingstica terica) de hace
quince o veinte aos: la viabilidad de la semiologa, la funcin potica, la lingstica
del texto, las perfrasis verbales, el concepto de oracin, los tipos de se, el suplemento,
los complementos circunstanciales, la oracin compuesta (con el asunto clave de las
circunstanciales impropias), los campos semnticos... Todo esto ha cado en el olvido
o ha cambiado tanto que resulta irreconocible desde el presente.
Nos encontramos, pues, ante una lingstica en incesante renovacin, gigantes-
ca, superespecializada y cada vez ms tcnica. Quiz no sea del todo innecesario
pararse un poco a pensar semejante realidad intentando descubrir su sentido, las l-
neas maestras que la explican. Eso es lo que hemos perseguido. El presente artculo
es una versin reducida y actualizada de nuestro Mart 1998 (cap. 5), a l remitimos
para una informacin bibliogrfica ms detallada.


II. Contexto

De acuerdo con esa historiografa lingstica que tanto cultivo ha experimenta-
do en los ltimos aos, resulta evidente que no puede entenderse periodo alguno de
la historia de la lingstica al margen del contexto general en que se ha desarrolla-
do. De l es de lo primero que va a hablarse.

1. Atmsfera intelectual.
1.1. La crisis de lo moderno. La posmodernidad.
El dato clave del clima intelectual de nuestros das proviene de la crisis de la
modernidad, producida en este final de siglo y en cuya aparicin se dan cita el anti-
cientifismo de pensadores como Nietzsche o Wittgenstein, o el mayo del 68 (Eche-
verra, 1999, pgs. 240-244). Es decir, la crisis de la filosofa y la ciencia dominante
hasta nuestros das, que procede de la Ilustracin, por no remontarnos a Galileo y a
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Descartes, y cuyos dogmas han sido la Razn, el Progreso, la Universalidad (J.
A. Marina).
Frente a ella se ha alzado el posmodernismo, asociado a lo que en trminos
de Bachelard puede llamarse epistemologa no-cartesiana (Popelard y Vernant,
1997, pg. 44). Notas de este posmodernismo son la aceptacin del carcter amb i-
valente y plural de la experiencia humana, el rechazo de las grandes abstracciones
totalitarias, el descentramiento, la deconstruccin del claro y distinto sujeto carte-
siano, la crtica de la teora, los usos del desorden, la fragmentacin, la irona (...),
la actitud ldica o el desnimo (Pinillos, 1997, pg. 339).
Tras semejantes ataques, la modernidad ha quedado notablemente afectada,
como refleja esta situacin del mundo occidental, en la que destacan el todo vale,
el relativismo, el desencanto ideolgico, lo efmero, la moda y la tolerancia. O co-
mo muestra la propia ciencia de hoy, cada vez ms abierta a la pluralidad, la inde-
terminacin y la complementariedad, la globalidad y la modularidad, el relativismo
y el sociologicismo, el dinamismo y lo computacional.
Naturalmente, esta crisis no ha acabado con la modernidad, como no acab la
crisis del siglo pasado, en la que se produjo la afloracin de diversas tendencias
irracionalistas. El mundo occidental sigue siendo moderno todava en muchas co-
sas, entre otras razones, porque no parece que pueda serlo de otra manera (Pinillos,
1997, pg. 333). Es ms, los ltimos aires parecen favorecer la propuesta de R. J.
Bernstein de un dilogo, una comprensin entre lo moderno y lo posmoderno.
A esta ultimsima etapa podra aplicrsele siguiendo a J. A. Marina la etiqueta
de ultramodernidad.
1.2. Modernidad y posmodernidad en l a lingstica de hoy da
Como corresponde a su puesto dentro de las ciencias del hombre, la lingstica
no ha permanecido ajena a esta crisis. De hecho, su estado actual puede contem-
plarse como una querella entre modernos y posmodernos, escondida bajo etiquetas
del tipo: cognitivismo digital y analgico, segregacionalistas e integracionalistas,
formalistas y funcionalistas.
Liderando los primeros, Chomsky al que se han aliado otros como J. Fodor o S.
Pinker ha atacado a sus adversarios funcionalistas, sociologistas, antropologistas,
por su relativismo cultural, socavador de los grandes cimientos de la racionalidad y
universalidad que sentaron Galileo, Descartes y la Enciclopedia. En los ltimos tiem-
pos, en los que ha cado en un misticismo propio de las ltimas y ms brillantes fases
de los materialismos, Chomsky ha vuelto con renovados bros a su defensa de lo que
l llama una aproximacin naturalista, es decir, al monismo modernista segn el
cual no hay ms camino para la ciencia que seguir el estilo de Galileo.
En el bando posmoderno, el surgir y desarrollo de la investigacin pragmtica
se vincula a Heidegger, Foucault, Derrida, Deleuze..., pensadores relacionados con
la posmodernidad. En su teora del signo lingstico, . Lpez invoca los nombres
de Derrida o Lacan.
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La polmica es compleja y revive viejas discusiones, pues tras el posmodernis-
mo se encuentra el empirismo estructuralista, al que Chomsky y los suyos crean
haber derrotado. La polmica presenta tambin tintes nacionalistas y de diferencias
disciplinares: anglosajones y cultivadores de las ciencias duras y fuertes, en el ban-
do moderno; europeos, cientficos humanos y sociales, y filsofos, en el posmoder-
no. De este modo, un elemento importante en estos ataques a la posmodernidad es
la inquina existente en Estados Unidos respecto a la intelectualidad europea (sobre
todo, francesa), a la que acusan de nihilista, relativista, retrica y, esencialmente,
vaca e impostora. ste es un sentimiento presente en Chomsky y en los cultivado-
res de las ciencias duras y fuertes. El demoledor Impostures intellectuelles (Pars,
Odile Jacob, 1997) de los fsicos A. Sokal y J. Bricmont es quiz la manifestacin
ms evidente de los ltimos.
1.3. Resurgir de la fenomenologa
Como manifestaciones ms concretas tambin de esta crisis de la filosofa y la
ciencia modernas, asistimos a una notable renovacin del inters por la fenomeno-
loga tanto en su vertiente ms filosfica (defensa del bifurcacionalismo y la no-
cin de intencionalidad) como psicolgica (gestaltismo).
Como cada vez resulta ms evidente (v. Caputo, 1997, pg. 24, n. 2; Veyrat,
1998; Mart, 1998, pgs. 59-62, 76-77), la lingstica actual, muy especialmente la
lingstica cognitiva, ha vuelto a abrirse a la teora fenomenolgica. De ello es un
importante testimonio espaol la gramtica liminar de . Lpez Garca. La presen-
cia fenomenolgica es tambin visible en pragmtica, en el anlisis del discurso y
de la conversacin. En la primera, el concepto de intencin es clave aunque no
sin crticas (Verschueren, Chomsky) en la teora de la Relevancia, Searle o Sn-
chez de Zavala. En el anlisis de la conversacin postulado por la etnometodologa
de Garfinkel, y desarrollado por Saks, Schegloff y Jefferson, se ha indicado el influ-
jo de la fenomenologa de Schutz.
1.4. Otras novedades epistemolgicas
Continuando este recorrido por el panorama actual epistemolgico, aparecen
ms manifestaciones de la crisis de lo moderno. As, contemplamos movimientos
como la filosofa regresiva del Crculo de Zrich al que perteneci el fundador
de la nueva retrica, Ch. Perelman o el pensamiento complejo de E. Morin. s-
te, frente a la disyuncin, reduccin y abstraccin del pensamiento simplista, pro-
pone como objetivo la unitas multiplex, la conjuncin de lo uno y lo mltiple. Ed-
gar Morin es un punto de referencia en la fundamentacin de esa eco-socio-
lingstica postulada por A. Bastardas (1996, pg. 22, trad. M.M.), que parte del
hecho de que las estructuras lingsticas no viven desligadas de sus funciones socia-
les y que puede situarlas ecolgicamente en relacin con los subsistemas y suprasis-
temas que determinan su existencia.
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Por otro lado, hay que anotar las novedades acaecidas en la lgica, siempre tan
unida a la lingstica. A la lgica clsica bivalente le han empezado a suceder l-
gicas divergentes (difusa, modal, temporal...), que rechazan el principio
de no-contradiccin (o de tercio excluso) y que parecen indispensables en la
construccin de los sistemas expertos, dentro de la Inteligencia Artificial. En el te-
rreno de la metodologa, resurge esa inferencia slo probable que es la abduc-
cin, originariamente vinculada a Aristteles y a Peirce, y defendida por el mismo
Chomsky o Givn (Martn Arista, 1999, pg. 21).
Pero, seguramente, lo ms interesante se encuentra en Matemticas. En ellas se
asiste al orto de algunas teoras que estn aplicndose no sabemos con qu com-
petencia a los fenmenos lingsticos (el cambio y la variacin, los textos...) y
que permiten soar con lo que hasta ahora ha sido bsicamente imposible: la mate-
matizacin de la lingstica. Estas teoras, que estn ahora en boca de todos, son la
caologa, las teoras de catstrofes y de los fractales. Este ltimo concepto
ha sido ideado para el tratamiento de sis temas complejos, caticos, muy irregulares,
como la economa, la meteorologa o la arritmia cardiaca.
Finalmente, no puede olvidarse la teora de prototipos, surgida en filosofa y
psicologa, pero tan importante en las ciencias del lenguaje (Cifuentes, 1994, cap. 4;
Moure, 1996, pgs. 36-59), y de la que Putnam ha presentado una versin mejorada
a travs del concepto de estereotipo (Reboul y Moeschler, 1998, pgs. 127-135).
Con los prototipos puede relacionarse la nocin matemtica de los atractores
(Bernrdez, 1995, pgs. 114-119). Ya veremos la importancia de este nuevo ins-
trumental en la consecucin de las metas que tiene la nueva lingstica.
1.5. El giro cognitivo.
Todas estas novedades confirman la irrupcin de lo posmoderno en la filosofa
y en la ciencia general; pero lo posmoderno (y lo ultramoderno) no es slo una cr-
tica de la modernidad, sino tambin la expresin de un viejo descontento y su inten-
to de superacin. La ciencia moderna se ha manifestado muy eficaz en el estudio de
las realidades materiales, aquellas que requieren un espritu de geometra; pero
siempre ha esquivado las realidades mentales, las que demandan un espritu de fi-
nesse condenando a las disciplinas que las estudiaban a un orden inferior dentro de
las ciencias. Como un nuevo intento de afrontar, de diversas formas, esta carencia
multisecular pueden entenderse las novedades que vienen indicndose.
De este modo, una de las caracterstica ms notables del actual panorama cien-
tfico ha sido la constitucin a partir de los aos cincuenta de la ciencia cognitiva (o
ciencia de la mente). En esta empresa multidisciplinar han convergido inteligencia
artificial, neurologa, antropologa, etologa, lgica, filosofa de la mente, psicologa
y, como veremos, lingstica. Su importancia ha sido tal que algunos hablan de Pa-
radigma Cognitivo (De Mey) o de revolucin cognitiva (Chomsky, 1998, pg.
70). El objetivo de esta macrociencia son los problemas del conocimiento y la co-
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municacin, cuya resolucin podr permitir la creacin de mquinas que piensen y
se comuniquen del modo que los seres humanos.
La lingstica ha sido especialmente sensible a esta revolucin, y puede decirse
que lo ms representativo de ella es cognitivista. As, se reclaman el generativismo,
la pragmtica relevantista o algunas corrientes textuales.
No obstante, la etiqueta de lingstica cognitiva suele reservarse para una ten-
dencia especfica, que ha hecho del cognitivismo integracionista su base y cuyo
modelo psicolgico es el conexionismo (Langacker, 1995, pgs. 367-368). Factores
fundamentales en su formacin han sido la crtica de la gramtica generativa, a la
que inicialmente pertenecieron muchos de sus ms conspicuos representantes (G.
Lakoff, Langacker, Fillmore); el funcionalismo tipolgico, la ya mencionada teora
de prototipos de la psicologa cognitiva (E. Rosch) o las tendencias naturales
desarrolladas en la gramtica generativa de los aos setenta (Moure, 1996, pgs.
249-250).
El postulado bsico que caracteriza tan influyente corriente es que el lenguaje
no es una capacidad autnoma e independiente de otros mbitos de la capacidad
cognitiva humana (Castaeda, 1997, pg. 68). Esta falta de autonoma se traslada a
los mbitos de la gramtica, la semntica y la pragmtica (cf. Cifuentes, 1994, pgs.
86-87; Langacker, 1995; Castaeda, 1997, pgs. 68-76) y hace que este cognitivis-
mo se oriente hacia uno de los dos modelos comunicativos, el analgico, caracte-
rizado por la continuidad y las interrelaciones (Lpez Garca, 1998, pgs. 112-113).
Contrariamente, el cognitivismo chomskiano es segregacionalista las unida-
des bsicas [lingsticas] no se derivan de otros sistemas perceptivos del ser huma-
no, ni participan de otras funciones distintas de las verbales (Bosque, 1998, pg.
47) y su modelo comunicativo es el digital, el que opera con elementos discre-
tos (Chomsky, 1998, pg. 68).

2. Factores socioculturales
Adems de la atmsfera intelectual, interesa todo ese peso racional no cog-
nitivo (Laudan) que arrastran las teoras cientficas por desarrollarse en unas de-
terminadas circunstancias socioculturales. stas tambin se han sentido en el
rumbo actual de las Ciencias del Lenguaje. De forma asistemtica mencionamos
algunas:
2.1. Como consecuencia de la prevalencia hegemnica de los Estados Unidos,
todo aquello que queda fuera de la lingstica americana y de la lengua inglesa slo
puede tener una existencia local. Ah est, como prueba, la importancia cada vez
mayor de los departamentos de ingls. Precisamente, la apertura multicultural ope-
rada en los ltimos aos en los Estados Unidos ha producido, en el campo de las
Ciencias del Lenguaje, un mayor inters por direcciones tericas y lenguas for-
neas. La etnicidad ha aparecido tambin en lingstica.
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2.2. Incremento del nmero de instituciones y estudiosos dedicados a la lings-
tica. sta, como ciencia ms o menos de primera, es muy antigua, pero la figura del
lingista profesional pertenece a nuestros das. Basta con ver las profesiones de los
acadmicos de la RAE, que aparecen en las sucesivas ediciones del diccionario. El
incremento de lingistas profesionales coexiste en los ltimos aos con un gran pa-
ro en estos estudios, tradicionalmente, sin otra salida que la docencia, con ms o
menos investigacin. El corrimiento de muchos hacia la lingstica aplicada que
ha abierto el mercado profesional debe verse a la luz de este condicionante.
2.3. Los cambios sucedidos tras la 2.0 Guerra Mundial (descolonizacin, naci-
miento de nuevas naciones y organismos internacionales, nacionalismos, democra-
tizacin de la enseanza...) han coadyuvado al nacimiento y espectacular desarrollo
de disciplinas como la recin mentada lingstica aplicada o la sociolingstica.
2.4. Sobre esta ltima, es interesante la relacin existente entre el nacimiento de
la sociolingstica variacionista de Labov y ciertos condicionamientos externos sur-
gidos en la Norteamrica de los aos sesenta (Villena, 1996, pgs. 140-142). En es-
ta poca, caracterizada por hechos como la presidencia de Kennedy, los problemas
raciales, Cuba o la guerra del Vietnam, adquiere un notable protagonismo la intelec-
tualidad liberal, a la que han pertenecido Z. Harris, Chomsky o Labov. Prximo a
este horizonte ideolgico es el movimiento europeo del 68, al que se ha hecho refe-
rencia por su peso en la aparicin del posmodernismo.
2.5. El reconocimiento de la realidad plurilingstica de los estados. El turismo,
los viajes profesionales y, en general, la mejora de las comunicaciones han supuesto
un gran incremento del contacto con el exterior y, con l, del conocimiento de las
lenguas extranjeras. Tal elemento es otro factor del auge de la enseanza de las len-
guas extranjeras y de esa lingstica tipolgico-cognitiva, tan caracterstica de esta
ltima dcada y que tan decisiva ha resultado en la evolucin de las teoras lings-
ticas. Seguramente, detrs de esta nota (y de la siguiente) hay que volver otra vez al
posmodernismo y su reconocimiento de la diversidad (cf. Lpez Garca y Morant,
1998, pgs. 321-322).
2.6. El inters por la ecologa. Importa el medio para preservarlo, particular-
mente en sus especies amenazadas (entre las que estn las lenguas y culturas mino-
ritarias); pero tambin importa el medio para estudiar su relacin con los sistemas
abiertos objeto de estudio, por ejemplo, las lenguas (Bernrdez, 1995, pgs. 122-
124, 138-142).
Tal auge de la ecologa, junto a otros factores ms internos, explica el afn de
corrientes y programas de investigacin por bautizarse como natural. Son los ca-
sos de la fonologa generativista (Kiparsky, Venneman, J. B. Hooper) surgida como
reaccin al excesivo abstraccionismo de The Sound Pattern of English (1968) de
Chomsky y Halle; de la morfologa natural de Dressler y Wurzel, de la lgica natu-
ral de G. Lakoff, de la ontologa natural de Snchez de Zavala, de la pragmtica na-
tural de J. Calvo, de la computacin natural de C. Martn-Vide... A su vez, las gra-
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mticas funcionales de Dik y Halliday se autocalifican de naturales. Tambin, el
anlisis lingstico vinculado a la gramtica cognitiva de Langacker (Cifuentes,
1994, pgs. 28-30). En un marco terico no muy lejano, D. Dubois postula una ca-
tegorizacin natural.
2.7. La aparicin del ordenador y las tecnologas a l vinculadas. Este factor ha
revolucionado la vida profesional y cientfica del hombre de fines de siglo. El lin-
gista, la lingstica, no escapan a l. Las nuevas tecnologas han permitido una in-
tercomunicacin entre los especialistas de una manera hasta la fecha imposible, con
el consiguiente desarrollo disciplinar. Han permitido almacenar y utilizar un con-
junto ingente de material, que ha dejado obsoleta la manera tradicional de trabajar y
ha obligado a modificar presupuestos firmemente arraigados. A todo ello se suma
que el ordenador ha dado lugar a una de la metforas ms seguidas para representar
el funcionamiento de la mente humana y, dentro de ella, de la facultad del lenguaje.
Cuanto ms uno lee acerca de la inteligencia artificial y de los sistemas inspirados
en ella, ms piensa en las conexiones entre esta lnea de investigacin y Chomsky y
sus rivales del funcionalismo cognitivista. Auroux (1996, cap. 8) presenta al respec-
to un iluminador panorama, con motivo de lo que denomina la tercera revolucin
tecno-lingstica.
2.8. Las nuevas tecnologas han favorecido esa manera de trabajar conocida
como gran ciencia. En ella, los investigadores no actan en solitario sino integra-
dos en grupos, donde se manejan importantes presupuestos econmicos con una
gran infraestructura. La lingstica se ha sumado a la gran ciencia, habitual en las
ciencias fuertes y duras pero no muy extendida en las humanidades, donde muchos
todava iban por libre. Una de las consecuencias de semejante cambio en la estruc-
tura del sistema investigador ha sido un control mucho mayor de los individuos, los
cuales saben que fuera de un grupo fuerte estn condenados a la inexistencia.
2.9. Un poco en la lnea de lo apuntado por Feyerabend sobre la proximidad en-
tre ciencia y arte (Echeverra, 1999, pgs. 236-239), son notables los puntos en co-
mn entre determinados movimientos artsticos y ciertas corrientes en lingstica.
El minimalismo en lingstica, ligado sobre todo a Chomsky pero no slo a l, no
es una rareza en el mapa intelectual. Coincide con otros minimalismos en arquitec-
tura (Pawson), cine y literatura (Carver, Barthelme, Beattie), lo que hace pensar en
una tendencia general. En la poesa espaola se habla tambin de minimalismo,
vinculado al conceptualismo y a la potica del silencio. Por su parte, W. V. O.
Quine, cuyo behaviorismo ha suscitado tantas reservas en Chomsky, se asocia a un
minimalismo reductor lgico, epistemolgico (simplificacin de la teora y la clari-
ficacin de nuestro esquema conceptual) y ontolgico (la realidad ltimamente es
slo fsica) (Grillo, 1997, pgs. 27-33).



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III. El cambio en la lingstica actual

1. El inters por el funcionamiento de las lenguas
1.1. La atraccin por la realidad ms inmediata y ampliacin de los lmites
Todo este clima general se refleja en la lingstica de hoy. En ella, como se re-
pite ya ad nauseam, lo primero que sobresale es la reaccin que se ha operado co-
ntra esa postura de operar con objetos demasiado restringidos y abstractos (langue,
competencia gramatical), caracterstica durante dcadas de los modelos tericos
dominantes (glosemtica, generativismo, ejemplarmente), todos ellos impregnados
del abstraccionismo que se inicia con Saussure. El rechazo de este exceso de abs-
traccin, tan perseguido por Feyerabend (Edgley, 1997, pg. 28), es otra inequvoca
manifestacin en lingstica de la crisis de la modernidad.
La reaccin contra el abstraccionismo ha supuesto el cuestionamiento de los
tres grandes dogmas la idea es de Givn (cf. Martn Arista, 1999, pg. 21) de
la lingstica de este siglo: a) la arbitrariedad del signo lingstico, b) la idealiza-
cin, por la que la lingstica slo estudia las realidades abstractas (lengua, comp e-
tencia gramatical), y c) la separacin sincrona/diacrona. Tal reaccin es una mues-
tra ms de la continua y relativa vuelta tctica la expresin es de Ortega y
Gasset de todos los saberes, puesto que a fines del siglo pasado tambin se
produjo una vuelta a la realidad ms inmediata aunque no sabemos si ms real
(Bosque, 1998, pgs. 33-34) del hablar. As lo refleja la aparicin, a fines del xix,
de la fontica experimental y la dialectologa moderna (geografa lingstica).
Con tal reaccin, la lingstica reclama intereses ms amplios y, al mismo
tiempo, concretos, ms atentos a ese subconjunto de la accin humana que es la
lengua real, cada vez mejor conocida gracias a los corpora lingsticos (Candali-
ja Reina, 1998). Para que tal cambio haya podido producirse sin renunciar al estatu-
to de ciencia, la lingstica ha empezado a valerse de todo ese nuevo instrumental
epistemolgico y metodolgico que acaba de referirse (ecologa, teora de sistemas,
teora de catstrofes, caologa, atractores, conexionismo, computacin natural).
1.2. La nueva concepcin del sistema lingstico. Dispersin e irregularidad
Directamente conectado a lo anterior, la idea dominante de la lengua como un
sistema uniforme, estable y abstracto ha sido sustituida por otra en la que se
destaca su carcter complejo, dinmico y abierto (Bernrdez, 1995, pg. 138), y en
la que se habla de continua, de regularidades, tendencias o escalas (y no de cajas
cerradas, discrecin o reglas). Una de las manifestaciones ms notables de ello son
los conceptos semnticos de prototipo y su versin mejorada de estereotipo.
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No se renuncia a la idea de que la lengua es un sistema, pero ya sin la corres-
pondencia sistema <

> lengua descontextualizada, regularizada y estandarizada.


Una de las grandes aportaciones tericas de Labov y su escuela es haber destacado
el carcter sistemtico de la variacin. Desde la sociolingstica tambin, K. Ro-
taetxe (1996, pgs. 313-319), sirvindose de la Teora general de sistemas de
Bertalanffy, concibe la lengua como sistema de comunicacin social, compuesto
por un conjunto dinmico de subsistemas interrelacionados y abierto a su entorno
(v. Bernrdez, 1995, pgs. 122-124, 138-142).
2. Las tendencias ocultas
Los ltimos cambios han devuelto actualidad a paradigmas perdidos, a ten-
dencias ocultas fuera del canon, haciendo buena la afirmacin de Feyerabend de
que no existe ninguna idea, por antigua y absurda que sea, que no pueda mejorar el
conocimiento (Echeverra, 1999, pgs. 233-234). Pero, sobre todo, la idea de Ba-
chelard de que los avances tericos suponen la recuperacin de viejas teoras, debi-
damente integradas en un teora superior (Popelard y Vernant, 1997, pgs. 44-45).
A veces, como ha sucedido con las leyes de Mendel y la biologa molecular, tiene
que producirse un avance terico para que se entienda una teora anterior incom-
prendida en su tiempo.
Ah est el ejemplo del crculo Bajtin (Bajtin y los autores a l asociados). En la
fecha tan temprana de 1929, critic el objetivismo abstracto de Saussure al desta-
car la dimensin dialgica del lenguaje. La moda bajtiniana de estas tres ltimas
dcadas se explica por su relacin con el concepto de hipertexto, y con diversos
pos (posmodernismo, posestructuralismo y posmarxismo) (I. M. Zavala, 1991;
Ponzio, 1998).
Son los casos, en nuestra tradicin, de E. Benot, R. Lenz, Gili, D. y A. Alonso
(ejemplarmente estudiados por J. Polo), que comparten renovado inters con Bello
y S. Fernndez (ms estudiados por lingistas del polo formal). O los casos, en la
tradicin francesa, de A. Meillet (en algunos puntos tan antissausureano), F. Brunot
(La pense et la langue, 1936), Guillaume, Grevisse; y, en la inglesa, de A. H. Gar-
diner.
Los nuevos aires han resucitado viejas diciplinas y lneas de investigacin como
la retrica, la estilstica, la psicosistemtica, la sociologa del lenguaje (representada
por la escuela francesa); la geografa lingstica, la comparacin lingstica, el miste-
rio y problema del origen del lenguaje, o la lingstica histrica. Esta ltima se ha vis-
to favorecida por el inters sociolingstico hacia el cambio en las lenguas y por las
dimensiones cognitivas de fenmenos como la gramaticalizacin o la metfora.
En fin, el cambio de los ltimos tiempos ha hecho emerger tambin ese fondo
antropolgico, nunca desaparecido por completo, de la lingstica americana. La
revitalizacin de tal fondo ha coincidido con un nuevo inters y estimacin por la
hiptesis Sapir-Whorf y el relativismo lingstico.
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3. Polos formal y funcional
Es habitual referirse a la situacin hodierna (versin lingstica de la oposicin
modernos/posmodernos) aludiendo a los dos paradigmas o polos contrapuestos:
formal, representado por el generativismo pero no slo por l, y funcional. Pa-
ra indicar seguidamente que se ha producido un triunfo del segundo, al que se aso-
cian, adems de un conjunto muy amplio de corrientes funcionalistas, s.s., la lin-
gstica antropolgica (Hymes, Gumperz), la sociolingstica de Labov, el anlisis
del discurso y de la conversacin, y las corrientes pragmticas.
Como todas las simplificaciones, el aserto debe mirarse con precaucin. Pues el
tpico inicialmente revelador, en un segundo momento, debe reemplazarse por una
visin ms completa y matizada, en la que se atienda tambin al papel de pivote
ejercido por el generativismo (Mart, 1998, pgs. 85-87), y a otros datos de signo
contrario como la vuelta al isomorfismo hjelmsleviano por parte de la Escuela de
Edimburgo o la Fonologa de Dependencias, el gran cultivo de la semntica formal
de inspiracin montagueana, la indudable relacin de la pragmtica relevantista con
el generativismo...
Por otra parte, no puede hablarse sin ms de enfrentamiento entre ambos para-
digmas, resuelto con el triunfo de uno de ellos. Primeramente, porque tales para-
digmas estn constituidos por corrientes heterogneas y porque ambos comparten el
mismo esprit de sicle, como prueba el que en uno y otro haya movimientos que
responden a las etiquetas de cognitivista o/y funcionalista. En segundo lugar, por-
que la oposicin no es tajante y existen notables interconexiones, entre otros moti-
vos, porque muchos extremismos van suavizndose. Un ejemplo, el ltimo genera-
tivismo del Programa Minimalista, frente al modelo anterior de Principios y
Parmetros, admite el carcter continuo de la computacin gramatical; y, adems,
ha suavizado el autonomismo reconociendo que:
la facultad del lenguaje est contenida en la arquitectura ms amplia de la
mente/ cerebro. Interacta con otros sistemas que imponen al lenguaje las
condiciones que debe satisfacer para ser finalmente til (Chomsky, 1998,
pg. 74)

Por consiguiente, el consabido esquema de los dos paradigmas y el triunfo del
polo funcionalista es slo la parte ms evidente de la verdad. En gran medida, al
igual que el resto del panorama cientfico, la lingstica actual recuerda una cons-
telacin, un campo de fuerza, que puede representarse siguiendo una imagen
de Jay como una interaccin relacional de atracciones y repulsiones que consti-
tuye la estructura dinmica transmutacional de un fenmeno complejo (Nieto,
1997, pg. 193). En este campo de fuerza encontramos, de diversos modos relacio-
nados, elementos claramente regresivos del pasado, elementos del pasado que se
han robustecido y elementos ms novedosos, surgidos como reaccin a los anterio-
res y cuyo triunfo no ha sido total.
190 NOTAS E INFORMACIN


IV. Hacia dnde va la lingstica? (la lingstica del futuro)

La situacin presente nos conduce a esta interrogante. Ante ella se ofrecen dos
respuestas fundamentales, que se asocian a los dos polos estudiados y a las dos es-
trategias cientficas que los acompaan: la reduccionista y la contextualista (Reboul
y Moeschler, 1998b, pgs. 31-32). Y nos conduce porque, tras ellas, aparece tam-
bin un juicio respecto a los cambios descritos, caractersticos de la lingstica ms
representativa y en trminos de Lakatos progresiva de este momento. Am-
bas respuestas tienen slo un valor relativo, pues el futuro es bsicamente imprede-
cible. Pero, en la medida en que ste puede anticiparse, entre otras razones porque
ciertas constantes se repiten en la historia, ambas respuestas anuncian un futuro
cientfico y profesional de una lingstica mucho ms rigurosa, que no podr
existir aislada de otros campos del saber, pero que, seguramente, ya habr roto las
amarras con su compaera de tanto tiempo, la literatura (v. Lpez Garca, 1998,
pg. 121; Bosque, 1998, pgs. 48-49).

1. La lingstica, ciencia natural
Para los representantes generativistas, muy seguros de que el camino iniciado
por ellos es el bueno:
las iniciativas ms importantes de la investigacin actual tomaron forma ha-
ce slo cuarenta aos, cuando se restablecieron y reconstruyeron algunas de
las principales ideas tradicionales, dando paso a lo que ha demostrado ser un
enfoque muy productivo (Chomsky, 1998, pg. 67).

No hay duda de que a la lingstica slo le cabe ser una ciencia natural, esperando la
unificacin final con el ncleo de las ciencias naturales (Chomsky, 1998, pg. 161).
Ha de ser una ciencia natural, en cuanto a la manera de concebir su objeto de
estudio, ese componente del cerebro, ese mbito del mundo biolgico que es la fa-
cultad del lenguaje, sobre la que han de construirse teoras explicativas. Ha de ser,
asimismo, una ciencia natural, en cuanto a la manera de estudiarlo, que es la de las
ciencias fsicas. Y para actuar como ellas hay que conjugar empirismo y explicitud
formal, lo que exige aislar sistemas coherentes que sean susceptibles de ser estu-
diados naturalistamente (Chomsky, 1998, pg. 99). Tal exigencia explica ese re-
duccionismo generativista que rechaza relacionar las estructuras lingsticas con sus
funciones, o estudiar esa facultad del lenguaje en relacin con otros sistemas,
puesto que lo que se pretende es separar los principios fsicos de los que propor-
cionan los dems sistemas (Bosque 1998, pg. 51). Ya sabemos que este ltimo
rechazo ha quedado condicionado en el Programa Minimalista.
NOTAS E INFORMACIN 191
Con tales presupuestos, no puede extraar que, entre los generativistas, lata la
idea de que las notas ms llamativas de la lingstica actual, representadas por sus
rivales del polo funcionalista, son un error del que la lingstica del futuro deber
liberarse, un camino equivocado residuo de ese pasado humanstico (los europeos)
o empirista (los americanos), en el que todava viven presos muchos expertos. Claro
que algo parecido dijeron de l sus adversarios distribucionalistas cuando Chomsky
emergi hablando de ideas innatas o del aspecto creativo del lenguaje.

2. El test de Turing (el tratamiento cientfico de la comunicacin: Procesos cdicos
e inferenciales. Digital y analgica)
En 1950 A. Turing propona el test que lleva su nombre, segn el cual puede
afirmarse que una mquina piensa en la medida en que es capaz de sostener una con-
versacin de la misma forma que un ser humano. Hasta la fecha, tal test no ha podido
satisfacerse y, consiguientemente, tampoco el objetivo que encierra y que cae dentro
de la inteligencia artificial (y por tanto de la ciencia cognitiva). Sin embargo, a lo me-
jor la lingstica del siglo xxi puede ser agente clave frente a semejante reto.
As lo presagian algunos avances centrados en el rea pragmtica (Reboul y
Moeschler, 1998, pgs. 179-180). O esos formalismos lgicos de la representacin
textual, cuyo ejemplo ms conocido es la Teora de la Representacin del Discur-
so (TRD) de H. Kamp y U. Reyle. N.Asher ha desarrollado una Teora Segmen-
tada de la Representacin Discursiva, en la que se extiende la semntica dinmi-
ca para dar cuenta de la estructura discursiva y sus efectos semnticos sobre la
interpretacin de los discursos. La TRD ha sido ampliada por Lascarides y el mis-
mo Asher con un componente pragmtico, que constituye un modelo del clculo
formal de las inferencias discursivas, dentro de una teora del razonamiento falible
(Moreno Cabrera, 1994, pgs. 396-400).
Esta idea de que la lingstica se encamina a afrontar el test de Turing corres-
ponde a aquellos que protagonizan las caractersticas principales de la ltima lin-
gstica, ilusionados con su ampliacin del objeto de estudio, su inters por el uso
real y por la interaccin de los diversos sistemas.
Entre nosotros, . Lpez Garca es un buen ejemplo de ello. Para l, la Lin-
gstica del siglo xxi ser sobre todo una Comunicologa (Lpez Garca, 1998,
pg. 108). Esta nueva ciencia, valindose de los instrumentales proporcionados por
la teora de la ciencia actual, podr hacer frente a los dos tipos de cognicin/comu-
nicacin (digital y analgico), y a los dos procesos implicados en la comunicacin,
el cdico (u ostensivo) y el inferencial.
Tales procesos comunicativos no slo implican el mdulo cerebral lingstico
sino tambin los mdulos conceptuales vinculados a la interpretacin pragmtica
(Reboul y Moeschler, 1998, pg. 68); y su estudio, el concurso de diversos saberes.
Por lo tanto, el futuro de la lingstica es la desaparicin, integrada en la ciencia
cognitiva o, an ms lejos, en las ciencias biolgicas (Popelard y Vernant, 1997,
192 NOTAS E INFORMACIN
pg. 89; Lpez Garca, 1998, pg. 116). Igual que propone el mismo Chomksy aun-
que, como hemos podido ver, a partir de un razonamiento diferente. As contempla-
das las cosas, estructuralismo y generativismo se hallan abocados a un pronto final,
puesto que representan el pasado (Lpez Garca, 1998, pg. 115).
Esta lingstica futura no parece contradictoria con esa lingstica humanstica
propugnada entre otros por J. A. Marina, en la que se devuelvan la palabra y las
ciencias que la estudian al mundo azacanado, terrible y conmovedor de la vida
(Marina, 1998, pg. 17). Por tales derroteros van algunos de los aires actuales.

3. Exigencias de esta lingstica futura
Un hermoso programa, un hermoso porvenir. Sin embargo, una cosa son los
sueos y otra, hacer ciencia. En todo ser humano late la aspiracin del todo, de la
integracin armnica de las diferencias. En los tiempos actuales, tal anhelo es muy
fuerte. En fsica, se busca la ley del todo que pueda explicar todos los fenmenos.
Pero la realidad emprica es muy compleja y, por ejemplo, en lo que respecta a los
bilogos, existe una resistencia a la reduccin explicativa y se admite tambin la ac-
tuacin de lo contingente.
Por eso, y ya volvemos a la lingstica, hay que ser cuidadosos con ideales tan
seductores, como los que se presentan en esta lingstica del futuro. Estn bien y
cumplen un indudable papel, pero si quiere ser ciencia esta lingstica por la que lu-
chan muchos, deber tener muy en cuenta las crticas formuladas por sus adversa-
rios generativistas, respecto a la falta de exhaustividad o al manejo de entidades im-
precisas y de dficil verificacin. Tenemos ahora en la cabeza la crtica a la nocin
de discurso formulada por Reboul y Moeschler (1998b), para quienes el discurso no
es una unidad cientficamente pertinente. Estos exmenes crticos cumplen un
papel muy importante, pues los entusiasmos tienen sus riesgos y siempre est ah la
tentacin de dejarse llevar por lo fcil.
Del mismo modo, la lingstica que se anuncia deber hacer caso a esos repro-
ches que, por parte de cientficos de las ciencias fuertes y duras, se nos formulan
acerca de la irresponsabilidad con la que manejamos teoras y conceptos provenien-
tes de otras ramas del saber, sobre todo de las matemticas. Una cosa es quedar
bien ante un auditorio de lingistas, afectados muchos de ellos por el complejo de
ser de letras y con dudosa competencia en matemticas; y otra muy distinta mane-
jar con precisin conceptos que exigen una base en esa ciencia, que no es fcil de
adquirir cuando se proviene de campos disciplinares alejados.
Asimismo, es desde este rigor desde el que deben analizarse los anlisis y doc-
trinas formalistas y funcionalistas. Y el rigor exige conjugar inteligencia y esfuerzo.
Tiene mucha razn I. Bosque (1998, pg. 49) al lamentarse de que
no existen demasiados trabajos en los que se comparen detenidamente las
propuestas formales y las propuestas funcionalistas discursivas sobre
los mismos fenmenos
NOTAS E INFORMACIN 193
Pero el anlisis emprico no basta, puesto que algunas de las afirmaciones de formalis-
tas y funcionalistas tienen un grado de abstraccin que obliga a un esfuerzo intelectual
diferente: el de repensar sus ideas intentando integrarlas en la realidad del lenguaje a
la que apuntan. Un camino interesante que abre nuevas perspectivas en este examen
de las posiciones formalistas y funcionalistas se encuentra en ciertas teoras que en los
ltimos tiempos han aparecido sobre el origen del lenguaje, ya con una apoyatura fac-
tual mayor que las de antao (v. Prez Ocn, 1996; Aitchison, 1996).


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Manuel Mart Snchez
Universidad de Alcal