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Los alimentos/cultivos transgnicos: una aproximacin

ecolgica
Gregorio lvaro Campos
Rebelin
Resumen
La comercializacin de los cultivos transgnicos existentes tienen un nico fin: aumentar
los mercados y los beneficios. Ahonda en los errores de la revolucin verde, no traen
ningn beneficio para los consumidores y da la puntilla de muerte a los peue!os
agricultores, "#$$ millones en el mundo, al hacerlos an m%s dependientes del comple&o
gentico industrial, por lo ue nunca eliminaran el hambre en el mundo.
La gran amenaza para el medioambiente y para la biodiversidad ue suponen los
cultivos transgnicos, la mercantilizacin de la vida en forma de patentes de seres vivos,
el robo del patrimonio gentico a los pa'ses del (ur mediante la biopirater'a, la
privatizacin de la propiedad ue tiene la materia viva para reproducirse y de&ar el
control de la soberan'a y seguridad alimentaria mundial en manos de menos de )
multinacionales biotecnolgicas son algunas de las dram%ticas consecuencias de la
transgenizacin de la comida. *odo ello va incluido en el mismo pauete+ si compramos
los transgnicos compramos sus consecuencias necesariamente. Antes de comprar
tenemos ue saber bien lo ue nos venden.
El debate de los alimentos transgnicos
El debate sobre la implantacin de nuevos cultivos, conocidos como transgnicos y que
han sido obtenidos mediante ingeniera gentica o tambin llamada tecnologa del A!
recombinante, se presenta como uno de los m"s con#lictivos que han marcado la
#inali$acin del siglo %% y los albores del siglo %%&'
El debate ha calado en toda la sociedad porque est" en (uego el #uturo de la agricultura y
de la alimentacin mundial en un conte)to de produccin barata de alimentos que ha
trado consigo una reduccin constante de la calidad de los alimentos consumidos,
salpicada con esc"ndalos alimentarios como el de las vacas locas o los pollos con
dio)inas, un deterioro paralelo del medio ambiente y un aumento de los bene#icios
obtenidos por las grandes corporaciones de la cadena de alimentacin'
*os peque+os agricultores y ganaderos no han salido me(or parados que los consumidores
ya que esta tecni#icacin, encaminada e)clusivamente a la reduccin de costes de
produccin de alimentos, les condena a una penuria econmica previa a la e)tincin' *a
,oltica Agraria Comunitaria re#uer$a esta tendencia, ya que sus ayudas recaen
mayoritariamente en unos pocos grandes propietarios agrcolas, -el ./ de los propietarios
reciben el .0/ de las ayudas, lo que en Espa+a supone la #riolera de m"s de 120'000
millones de pesetas3 y prima un modelo agrario basado en un productivismo ilimitado en
la b4squeda constante del m")imo bene#icio r"pido, lo que lleva a una agricultura y una
ganadera que contaminan los campos de cultivo y acrecientan el problema de la calidad
de las aguas' 5odo ello para producir unos alimentos que portan la correspondiente dosis
de pesticidas, hormonas y antibiticos'
En este escenario dantesco surge la tecnologa transgnica como la panacea que pondr"
orden en todo este marasmo alimentario, seg4n la opinin del comple(o gentico6
industrial y de sus portavoces, los bioentusiastas, que tratan de trans#ormar una cuestin
poltica -la aceptacin por parte de la sociedad de la tecnologa transgnica en la
produccin de alimentos3 en una cuestin e)clusivamente cient#ico6tcnica, para
despla$ar la toma de decisiones hacia instancias donde las multinacionales e(ercen un
me(or control' Esta decisin ata+e a toda la sociedad y no a un grupo reducido de
e)pertos, pues no estamos discutiendo e)clusivamente la bondad o no de las tcnicas
transgnicas, sino el conte)to poltico, legal y econmico en que estas tcnicas se
emplean' *a evaluacin poltico6legal6econmica se enmascara como diagnstico
e)clusivamente cient#ico'
*os transgnicos y la seguridad alimentaria
En el plano e)clusivamente cient#ico e)isten numerosas incertidumbres, ya conocidas,
sobre la seguridad de los transgnicos para la salud y para el medio ambiente7 la
utili$acin de genes de resistencia a antibiticos, las posibles alergias alimentarias #ruto
de los genes #or"neos introducidos, la produccin de sustancias t)icas 8no previstas9 en
las plantas transgnicas, la contaminacin gentica por polini$acin cru$ada, el e#ecto
nocivo de los cultivos 8:t9 sobre el resto de los insectos, sobre la materia viva del suelo y
sobre la cadena tr#ica de los ecosistemas, entre otros' *a ,ritish -edical Association
que agrupa a mas de ;00'000 mdicos en el Reino <nido o la .nion of /oncerned
(cientist que re4ne a 10'000 miembros en EE <<, entre otras, han alertado sobre los
riesgos mencionados y han pedido la aplicacin del principio de precaucin' El principio
de equivalencia sustancial se basa en la equiparacin qumica entre los alimentos
transgnicos y los convencionales para suponer la inocuidad de los primeros sin tenerla
que demostrar' El gran ahorro econmico que esto supone para el comple(o gentico
industrial era una ra$n m"s que su#iciente para imponer en la =CE y otros organismos
internacionales este criterio en contraposicin al principio de precaucin'
<n e(emplo muy ilustrativo de la gran #alacia que supone el principio de equivalencia
sustancial como base para la evaluacin de la seguridad de los alimentos transgnicos es
el caso de los priones' >stos son las protenas responsables de la encelopata
espongi#orme bovina -mal de las vacas locas3, cuya composicin de amino"cidos es
e)actamente igual al de aquellas procedentes de las clulas sanas y slo cambia su #orma
espacial' e acuerdo al mencionado principio, la carne de una vaca loca es
sustancialmente equivalente al de una vaca sana' El problema radica en que no se pueden
predecir los e#ectos to)icolgicos, bioqumicos e inmunolgicos de los alimentos
transgnicos a partir de su composicin qumica'
*a seguridad 8cient#ica9 de la inocuidad de los transgnicos para la salud y el medio
ambiente, que argumentan los bioentusiastas recuerdan los in#ormes 8cient#icos9 de la
industria nuclear que demostraban la imposibilidad de que ocurriera un accidente nuclear
grave durante el #uncionamiento de todas las centrales nucleares en el mundo o los datos
8cient#icos9 de la industria petrolera que demostraban que el cambio clim"tico era un
invento de los ecologistas'
*a revolucin verde, los agrot)icos y el hambre
*os cultivos transgnicos que e)isten no son la panacea prometida que va a multiplicar la
produccin de alimentos con menos tierra, con menos agua y reduciendo a la ve$ la
irresponsable utili$acin masiva de biocidas que nos tra(o la revolucin verde'
*a revolucin verde tra(o un aumento en la produccin de alimentos' En cereales, este
aumento supuso un ?@?/ en el perodo ;AB06;AA0 pasando la produccin mundial de
21; a ;C@0 millones de 5m -;3' En el mismo perodo, la produccin de carne de cordero
y vacuno creci un ?B@/ y las capturas pesqueras aumentaron un .B./ -;3' Ci#ras, todas
ellas, que est"n por encima del aumento de la poblacin mundial -un ?;?/3 -?3 a la que
se pretenda alimentar' ,ero en contra de todo pronstico, en este mismo perodo, la
brecha econmica entre los pases ricos y pobres se ha ensanchado y con ella las
hambrunas e)istentes' Este sistema de produccin de alimentos hace que, seg4n datos de
la DA=, actualmente e)istan @.; millones de personas en el mundo que pasan hambre o
malnutricin mientras que a la ve$ hay 200 millones de personas con problemas de salud
a causa del sobrepeso, producto de la sociedad del despil#arro y de la comida basura'
Entre tanto, se van muriendo ;A'000 ni+os diariamente debido a la desnutricin -13'
El aumento en la produccin de alimentos vino acompa+ado de un uso masivo de
#ertili$antes, que en el perodo ;AB06;AA0 creci un ;0.0/ -13, y biocidas que se han
esparcido por todo el mundo a tal escala que hoy en da el 5 -insecticida actualmente
prohibido3 lo podemos encontrar en la leche de todos los mam#eros de la tierra, incluidos
los humanos' *os sue+os e)istentes, en la dcada de los .0, de acabar con las plagas de
insectos y de los patgenos vegetales a golpe de agrot)ico, se han trans#ormado en una
pesadilla, pues las resistencias crecieron como la espuma y los e#ectos de estos potentes
t)icos causan actualmente la muerte de ??0'000 personas cada a+o -.3'
Eolviendo a los cultivos transgnicos, lo irnico es que esta biorevolucin de los cultivos
transgnicos est" siendo introducida por los mismos intereses -!ovartis, Fonsanto,
u,ont,''3 que promovieron la agricultura basada en los agrot)icos' Como si no se
hubiera sacado ninguna ense+an$a de la revolucin verde se ahonda en el mismo
paradigma de los plaguicidas y de los monocultivos, que no hace sino #acilitar la
propagacin de las plagas y la aparicin de resistencias entre las mismas hacia los
biocidas' *a espiral 6plaguicidaGplaga resistenteGmayores dosis de plaguicida o plaguicida
nuevo6 es una crculo que se cierra de(ando importantes bene#icios en las cuentas de estas
multinacionales productoras de agrot)icos'
*os cultivos transgnicos e)istentes y sus peligros
El argumento tan manido de que 8no se pueden demoni$ar todos los alimentos
transgnicos y hay que anali$ar caso por caso9 no lo aplican los bioentusiastas cuando
hablan de las e)celencias de estos' Aqu se habla de plantas resistentes a la sequa o a la
salinidad, de plantas con valores nutritivos me(orados o de plantas superproductoras
cuando no de plantas devoradoras de contaminacin, todas ellas ine)istentes en el
mercado' Cuando anali$amos 8caso por caso9 la super#icie mundial cultivada con
transgnicos en el a+o AA, corresponde en un C;/ a plantas resistentes a los herbicidas,
un ??/ a plantas insecticidas 8:t9 y un C/ a plantas con ambas caractersticas -B3' Hi lo
que nos quieren decir es que lo bueno est" por venir, se podran haber ahorrado lo que
nos han colado con nocturnidad y alevosa'
*os cultivos resistentes a los herbicidas de amplio espectro como el gli#osato y el
glu#osinato, incrementan la utili$acin de los mismos, consecuencia directa de los
propios cultivos y dada la presin de la industria para aumentar las ventas de herbicidas'
El cultivo de so(a resistente al gli#osato incrementa el uso de herbicidas entre ? y B veces
en comparacin con otros sistemas habituales de control de hierbas y es ;0 mayor que el
uso de herbicidas en sistemas de control integrado -23'
*os ?@'1 millones de Ias, que supusieron estos cultivos en el a+o AA, y la utili$acin
reiterada, a+o tras a+o, del mismo tipo de herbicida aumenta enormemente la posibilidad
de que la poblacin de plantas silvestres -malas hierbas3 desarrollen resistencia al
herbicida -C3'
En caso de rotacin de cultivos, las semillas de la cosecha anterior que brotan se
convierten en supermale$as para el nuevo cultivo porque en este caso el herbicida es
ine#iciente ya que est"n genticamente preparadas para ello' *as liberaciones a gran
escala de estos cultivos suponen un riesgo ecolgico enorme debido a la polini$acin
cru$ada entre los cultivos transgnicos y las variedades silvestres emparentadas que
llevar", tambin, inevitablemente a la aparicin de supermale$as resistentes a los
herbicidas' *a evidencia indica que tales intercambios genticos entre plantas silvestres y
cultivos ocurren pr"cticamente con todos los cultivos -@3'
*as compa+as a#irman que estos herbicidas de amplio espectro son ino#ensivos para el
medioambiente y los humanos' ,ero ha sido descrito que el gli#osato puede ser t)ico
para algunas especies invertebradas que habitan en el suelo, incluyendo predadores
bene#iciosos como ara+as, car"bidos y especies detritvoras como lombrices de tierra, y
tambin para los organismos acu"ticos, incluidos los peces -A3' Adem"s es t)ico para los
traba(adores del campo -;03 y termina llegando a nuestros platos con los restos que llevan
los cultivos' En ;AA;, el #iscal general del estado de !ueva JorK cuestion el lengua(e
que Fonsanto utili$a en su publicidad del Roundup, en concreto los trminos
8biodegradable9 e 8inocuo para el medio ambiente9, consiguiendo que Fonsanto de(ara
de utili$ar tales trminos en su publicidad'
El otro tipo de cultivos transgnicos e)istente son las plantas insecticidas, llamadas 8:t9,
que suponen el ??/ de la super#icie mundial cultivada con transgnicos' ichas plantas
llevan incorporados genes de la bacteria :acillus thurigienses con lo que la planta
produce su propio insecticida para de#enderse de los lepidpteros' *a industria promete
reempla$ar el uso de insecticidas sintticos en el control de plagas de insectos' Hin
embargo, lo que no se dice es que los cultivos padecen diversas plagas de insectos
di#erentes y que se habr" de aplicar los insecticidas 8de siempre9 para controlar otras
plagas de insectos di#erentes a los lepidpteros -;;3'
,or otro lado se sabe que varias especies de lepidpteros han desarrollado resistencias a
la to)ina :t, lo que hace suponer la aparicin de #uertes resistencias en cultivos 8:t9
donde la e)presin continua de la to)ina crea una #uerte presin selectiva -;?3' ,ara
retardar la aparicin de resistencias, que no impedirlas, el epartamento de Agricultura
de EE <<, el de Canad", as como las propias compa+as, como Fonsanto, e)igen que en
los campos de cultivos 8:t9 de Amrica del !orte se destine entre un ?0 y un .0/ de la
super#icie de cultivo a plantas no transgnicas, que sirvan de 8re#ugio9 a los insectos y as
retardar la aparicin de resistencias' En Espa+a, no slo se ha dado el visto bueno al
cultivo del ma$ 8:t9 de !ovartis sino que la Comisin de :ioseguridad, dependiente del
Finisterio de Fedio Ambiente, no ha considerado necesario que en nuestros campos de
cultivo se utilicen estos Lre#ugiosL para #renar la inevitable aparicin de los insectos
resistentes' Como nota anecdtica cabe se+alar que se ha negado la participacin de
e)pertos, representantes de grupos ecologistas, en este Comisin de :ioseguridad'
*os cultivos 8:t9 tambin a#ectan directa o indirectamente a otros insectos y predadores
a travs de los e#ectos de la to)ina :t en el "mbito tr#ico' Est" descrito que aumenta la
mortanda$ entre las larvas de la mariposa monarca -;13, mariquitas -;.3 y larvas de
crisopo -;B3' *a produccin de to)inas en los cultivos 8:t9 es continua a lo largo del
ciclo vital de la planta' *as to)inas 8:t9 pueden incorporarse al suelo a travs del
material vegetal que se descompone y de las to)inas liberadas por las races de los
cultivos 8:t9, y pueden persistir de ? a 1 meses al ligarse a las partculas de arcillas,
mientras mantiene la actividad de la to)ina' Estas to)inas que se van acumulando en los
suelos y en el agua pueden a#ectar de #orma negativa a la bitica del suelo, as como a los
procesos vivos de reciclado de nutrientes -;23'
El C/ restante de la super#icie mundial de transgnicos corresponde a plantas que
contienen ambas caractersticas7 la resistencia a herbicidas y el car"cter insecticida'
Cultivos transgnicos, patentes y biopirateria
Absolutamente todas las semillas transgnicas vienen acompa+adas de un sistema de
patentes de organismos vivos que se quiere imponer a travs de la =rgani$acin Fundial
del Comercio -=FC3 y que entran en un #rontal con#licto con el Convenio de iversidad
:iolgica -C:3 #irmado por mas de ;10 pases' He privati$an genes, microorganismos,
plantas y animales que son patrimonio de la humanidad para bene#icio 4nico y e)clusivo
de unas compa+as biotecnolgicas que han secuenciado esos genes' Actualmente,
aunque la gran mayora de la biodiversidad se encuentra en los pases del Hur y la rique$a
plural de cultivos de que disponemos ha sido creada por los campesinos del planeta,
especialmente por los de estos pases pobres, m"s del AC/ de estas patentes las detentan
compa+as privadas de EE <<, Mapn y la <nin Europea' Iace ;00 a+os ya e)ista todo
el acervo gentico actual, pero no e)ista ninguna de las multinacionales que hoy detentan
estas patentes' *as patentes de organismos vivos o sus partes son un robo descarado y
suponen de(ar la soberana y la seguridad alimentaria mundial en manos del comple(o
gentico industrial cuyo 4nico ob(etivo es aumentar los bene#icios' Renunciar a nuestro
derecho sobre la materia viva, es de(ar a unas cuantas multinacionales el campo libre para
orientar los progresos tcnicos en las vas m"s bene#iciosas para estas compa+as y no en
las m"s 4tiles para la sociedad' Aunque los transgnicos no supusieran absolutamente
ning4n riesgo, seran inaceptables si tienen que venir protegidos con patentes sobre
organismos vivos'
ado que el control de los agricultores a travs de patentes es complicado, el comple(o
gentico industrial est" desarrollando la tecnologa terminator y en su con(unto ya poseen
10 patentes di#erentes sobre variaciones de esta tecnologa -;C3' *erminator permite el
control biolgico de la capacidad que tiene la materia viva para multiplicarse y de la que
se han valido hasta ahora los agricultores y ganaderos para vivir' *a tecnologa terminator
es especialmente perversa pues permite producir plantas transgnicas cuyas semillas son
estriles, obligando al agricultor a comprar necesariamente las semillas para poder
cultivar' Hu incidencia, sobre todo en los pases del Hur, ser" devastadora para la
soberana alimentaria de cerca de ;.00 millones de personas que actualmente viven de
una agricultura de subsistencia guardando las semillas de un a+o para otro' Heg4n la
e)periencia, as se incrementan las hambrunas'
El debate de los transgnicos en el estado espa+ol
El debate hoy e)iste gracias al movimiento ecologista y a otras organi$aciones sociales
que nos hemos es#or$ado para hacrselo llegar a la sociedad' esde que se empe$aron a
comerciali$ar los alimentos transgnicos, a mediados de los A0, la industria ha hecho todo
lo posible por silenciarlo' *os transgnicos se han comerciali$ado sin un etiquetado claro
y distintivo y me$clando el grano transgnico con grano convencional para evitar que el
consumidor pueda elegir lo que compra' *a opinin p4blica europea se ha declarado
mayoritariamente en contra de comer alimentos transgnicos en di#erentes encuestas
reali$adas los 4ltimos cinco a+os' En Espa+a, todos los sindicatos agrarios, salvo Asa(a
han pedido la moratoria, el gobierno de Aragn ha recomendado a los agricultores que no
planten transgnicos por el desastre econmico que les puede suponer dado que el ma$
transgnico se paga menos que el ma$ convencional y muchas cooperativas no lo
aceptan porque las empresas de alimentacin europeas huyen de l y buscan ma$ con
garanta de que no es transgnico' El gobierno vasco ha declarado una moratoria y el
gobierno de Castilla *a Fancha ha instado al gobierno central a que implante una
moratoria' Esta situacin es generali$ada en toda la <nin Europea y ha llegado a EE <<
donde los agricultores huyen tambin de los transgnicos al ver cerrado el mercado
europeo' Como consecuencia de todo ello en la cosecha de este a+o en EE'<< ha
disminuido la super#icie cultivada con so(a y con ma$ transgnicos un ;0 y un ?B/
respectivamente -;@3'
*a posicin del gobierno espa+ol es de total connivencia con las multinacionales
biotecnolgicas, somos el 4nico pas europeo donde se est"n cultivando ma$ transgnico
-!ovartis3, se est" sembrando sin ning4n control pues la semilla la puede comprar
cualquiera, nadie ha e)plicado a los agricultores que deberan implantar re#ugios para
retrasar la aparicin de resistencias, nadie controla la utili$acin de los transgnicos en la
cadena de alimentacin y nadie in#orma al consumidor de qu alimentos contienen
componentes transgnicos' *a posicin de las autoridades espa+olas -Finisterios de
Fedio Ambiente, de Agricultura ,esca y Alimentacin y de Hanidad y Consumo3 es de
autntico desprecio hacia los agricultores que ven como las empresas de alimentacin
buscan mercados libres de transgnicos y hacia los consumidores que no pueden elegir lo
que est"n comiendo' El gobierno espa+ol est" #avoreciendo los intereses de las empresas
biotecnolgicas cuando lo que debera hacer es proteger los intereses de los agricultores,
de#ender la salud de los consumidores, cuidar del maltratado medio ambiente y escuchar
el sentir de la opinin publica al respecto'
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-!AHH3, Agricultural Htastistics :oard, <H epartment o# Agriculture -<HA3' 1; de
Far$o de ?000'
Gregorio lvaro Campos (e-mail: gregorio.alvaro@uab.es )
0rofesor del 1epartament d23nginyeria 4u'mica de la .niversitat Aut5noma de
,arcelona y miembro de 3cologistas en Accin.