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Caractersticas de un

biodigestor












19 de Octubre del 214
Profesor gua: Ing. Antonio Seijas.
Autores: Daniel Barbosa, Sofa Dugarte, Mitsel Reyna, Gabriel Iemma.


Repblica Bolivariana de Venezuela
Universidad Catlica Andrs Bello Ncleo Guayana.
Escuela de Ingeniera Civil.
Ingeniera Sanitaria II

INTRODUCCIN
El 90% de las necesidades energticas de nuestro planeta son satisfechas con la
utilizacin de combustibles fsiles (gas, petrleo, carbn). Todos ellos no renovables,
fuertemente contaminantes y utilizados de forma ineficiente por el inters predominante
de la produccin de energa sobre el de su efecto ecolgico. La tendencia mundial en lo
que respecta a la generacin de energa elctrica, se encuentra bsicamente en las
fuentes alternativas de energa entre las cuales, las que nos proporciona la naturaleza
(elica, solar e hidrulica); sin embargo, existe otra alternativa que comienza a
generalizarse, la del biogs.
Este problema plantea la necesidad de encontrar una tecnologa apropiada
utilizando los recursos locales disponibles, como los residuos orgnicos (aguas
residuales y estircol), los que tienen un efecto negativo en la salud humana
produciendo gases como el metano, que al no contar con una alternativa de uso, es
arrojado a la atmosfera contribuyendo asi al incremento en la concentracin de gases de
efecto invernadero; no obstante, si se encuentra con un sistema apropiado de
recoleccin y acondicionamiento, el metano puede ser usado como combustible
convirtindose por combustin en dixido de carbono y vapor de agua.
Se da el nombre de biogs a la mezcla gaseosa producida por la
descomposicin de la materia orgnica en condiciones anaerobias y cuyos principales
componentes son el metano y el dixido de carbono, los cuales se producen como
resultado de la fermentacin de la materia orgnica en la ausencia de oxigeno disuelto.
Este estudio se enfocara en los biodigestores cuya biomasa sea estircol de
ganado bovino y porcino.






DESARROLLO
Un biodigestor es un contenedor cerrado, hermtico e impermeable (reactor)
dentro del cual se deposita el material orgnico fermentado en determinada dilucin de
agua para que se descomponga por microorganismos produciendo por un lado gas
metano y por otro fertilizantes orgnicos ricos en nitrgeno, fosforo y potasio.
El biodigestor es de carga diaria, cuando todos da se carga con una cantidad
dada de desechos mezclados con agua, y del biodigestor sale un volumen de lodo
fertilizante igual al de la mezcla alimentada (el biogs se genera en forma continua
durante todo el da). Mientras tanto, cuando trabaja a lote se carga todo de una sola vez
para solo descargar despus de dos o tres meses (la cantidad de biogs producida es
mayor en las primeras semanas y va disminuyendo a medida que pasa el tiempo)
Caractersticas de un Biodigestor
Debe ser hermtico con el fin de evitar la entrada de aire y posibles fugas.
Debe ser trmicamente aislado para evitar cambios bruscos de temperatura.
Debe contar con una vlvula de seguridad, aun no siendo un recipiente de alta presin.
Deber contar con medios para efectuar la carga y descarga del sistema.
Deber tener acceso para el mantenimiento.
Tipos de Biodigestores
Existen diversos tipos de biodigestores clasificados por su diseo o tipo de
estructura que lo conforma, entre ellos estn:
1. Campana flotante: su biodigestor est hecho de mampostera y tiene un depsito de gas
mvil en forma de campana que puede flotar directamente en la masa de fermentacin o
en un anillo de agua, suministrando una presin constante de gas.
2. Planta de biogs de cpula fija: tienen un diseo bsico en el que el biogs es
recolectado en una cpula fija. Se compone de un biodigestor construido en
mampostera, y un domo fijo y hermtico. Durante la produccin de biogs, la masa de
fermentacin es desplazada hacia el tanque de descompensacin y cuando se extrae el
gas el lquido vuelve al biodigestor; por esto, la presin de gas es variable.
3. Planta de biogs tipo baln: estn hechos de goma (polietileno o plstico de barro rojo).
Estn compuesto de una bolsa plstica de PVC completamente sellada.
En la siguiente imagen, se ilustran los biodigestores mencionados:

Factores que afectan la biodigestin
Se considera que las bacterias son el ingrediente esencial del proceso, es
necesario mantenerlas en condiciones que permitan asegurar y optimizar su ciclo
biolgico. Para mantener un sistema de tratamiento anaerobio que estabilice
eficazmente un residuo orgnico, las bacterias no metanognicas y metanognicas
deben estar en un estado de equilibrio dinmico. Para establecer y mantener tal estado,
los contenidos del reactor deberan estar libres de oxgeno disuelto y de concentraciones
inhibidoras de amoniaco libre y de constituyentes como metales pesados y sulfitos.

Existen varios factores que determinan el comportamiento y la eficacia del
proceso de biodigestin anaerbica, entre ellos se encuentran:
1. Temperatura: afecta en forma directa a los procesos que controlan la proporcin del
crecimiento microbial. De forma general, a temperaturas por encima de los 30 C, las
tasas de reaccin qumica y biolgicas son ms rpidas que a temperaturas por debajo
de los 20 C. La velocidad de reaccin de los procesos biolgicos depende de la
velocidad de crecimiento de los microorganismos responsables, que a su vez es
dependiente de la temperatura.
Existen tres rangos de temperatura, a los cuales se realiza el proceso, ellos son:

Rango sicroflico que va desde 10C a 20C. Para este tipo de biodigestin, el tiempo
promedio de retencin es de 100 das con una agitacin baja o casi nula.
Rango mesoflico que va desde 20C a 35C - 40C. Con un tiempo de retencin
promedio de 20 das. sta tipo corresponde a la biodigestin de mayor rendimiento,
debido a su semejanza con la biodigestin animal. Para ello se requiere de calor externo
y agitacin controlada.
Rango termoflico que va desde 50C a 60C. Con un tiempo de retencin entro 8 a 10
das, pero requiere de un elevado suministro de energa calrica, adems de una mayor
agitacin controlada, en comparacin con los dos anteriores.

Considerando las caractersticas de los tres tipos de biodigestin, puede
considerarse que la ms conveniente para el tratamiento de la biomasa en general, es la
biodigestin mesoflica, en virtud de que permite una elevada produccin de metano y
un correcto crecimiento de las bacterias, lo que conlleva a un menor tiempo de retencin
de desechos en el biodigestor y un menor gasto energtico.

Las principales ventajas que presenta son las siguientes:

Fermentacin ms rpida.
Disminucin de la viscosidad de la solucin.
Mayor conversin de desechos en biogs.
Eliminacin casi en un 100% de virus y bacterias patgenas.
Separacin slido - lquido ms rpido.

2. Tiempo de retencin: es la razn existente entre el volumen del biodigestor y la carga
diaria de alimentacin. Las bacterias requieren de un cierto tiempo para degradar la
materia orgnica siendo determinado por el tiempo de retencin. Existen dos tiempos de
retencin: hidrulico (TRS) y de retencin de slidos (TRS). El tiempo de retencin
hidrulico corresponde al tiempo de retencin del lquido dentro del digestor. Si
disminuye el TRH para mantener un TRS fijo, disminuye el tamao del reactor.
Normalmente se trabaja con tiempos de retencin entre 10 y 15 das, ello depende por
supuesto de varios factores entre los cuales se encuentran: El tipo de sustrato, volumen
del biodigestor, temperatura, etctera. Se consideran dichos tiempos debido a que el
perodo que demoran las bacterias metanognicas en duplicarse es mayor
comparativamente con la produccin de las bacterias acetognicas. Si el tiempo de
retencin es menor al necesario, las bacterias sern eliminadas del sistema antes de que
se hayan duplicado. En caso contrario, la produccin de biogs en un primer momento
ser muy eficiente, pero va a disminuir hasta llegar a una produccin cero.

Relacin Agua/Contenidos de slidos para la generacin del biogs
La eficiencia del proceso anaerbico depender de una correcta relacin agua-
contenido de slidos. La cantidad de agua disponible para ser utilizada en el diseo del
biodigestor, depender del sistema de manejo de excretas con el que cuentan las
unidades productivas.
No se recomienda el uso y aplicacin de agua limpia, siendo preferible reciclar
el agua procedente del propio biodigestor cuando est en operacin. Una vez alcanzado
el grado de dilucin ptima, se deber evitar la incorporacin adicional de agua, a efecto
de no provocar una disminucin en la materia orgnica a degradar y favorecer la
aparicin de poblaciones microbianas diferentes a los microorganismos que actan en
las distintas fases del proceso de biodegradacin, conllevando a una reduccin o
inhibicin de la produccin de metano en el biogs.
Se podr considerar hasta una relacin mnima agua slidos de 3:1 y mxima de
9:1. Para el caso de que el sistema de manejo de excretas establezca una relacin de
slidos mayor, es recomendable que el diseo del biodigestor se adece a esta
condicin, y de ser necesario se incluirn equipamientos adicionales como sistemas de
recirculacin o calentamiento, entre otros, que garanticen la ptima produccin de
biogs dentro del sistema.
Bacterias que intervienen en el proceso

El proceso de la biodigestin anaerobia involucra siempre cuatro tipos de
bacterias, la hidrolitica, que producen cido actico, compuestos monocarbonados, cidos
grasos orgnicos y otros compuestos policarbonatos; la acetognica, productoras de
hidrogeno; las homoacticas, que pueden convertir una cantidad considerable de
compuestos multicarbonados o monocarbonados en cido actico; y las metanognicas,
productoras del gas metano.

En la descomposicin anaerobia de los residuos, algunos organismos anaerobios
trabajan juntos para llevar a cabo la conversin de la fraccin orgnica de los residuos
en un producto final estable. Es importante hacer notar la extrema interdependencia que
existe entre ambos grupos de bacterias, pues, mientras las productoras de cido
suprimen el oxgeno y producen el alimento que permite la vida de las metangenas,
estas ltimas eliminan los desechos cidos y evitan que el medio se vuelva muy cido
permitiendo con ello la sobrevivencia del primer grupo.

Tomando en consideracin las etapas en que se desarrolla la conversin
biolgica en condiciones anaerobias de la biomasa; se puede establecer que la primera
etapa (hidrlisis) implica la transformacin mediada por enzimas de compuestos de
masas moleculares ms altas en compuestos intermedios identificables de masa
molecular ms baja; en la segunda etapa los productos solubles de la primera etapa se
convierten en cidos orgnicos voltiles de cadena corta y alcoholes, producto de la
accin de endoenzimas; y la tercera etapa implica la conversin bacteriana de los
compuestos intermedios a productos finales sencillos, principalmente metano y dixido
de carbono.

Es decir, en la biodigestin anaerobia, un grupo de organismos anaerobios se
encargan de hidrolizar a los polmeros orgnicos y los lpidos en unidades estructurales
como cidos grasos, monosacridos, aminocidos y compuestos relacionados. Un
segundo grupo de bacterias anaerobias fermenta los productos descomponibles del
primer grupo en cidos orgnicos simples, el ms comn en la biodigestin anaerobia es
el cido actico; este segundo grupo de microorganismos, descrito como no
metanognico, est formado por bacterias anaerobias que frecuentemente se identifican
como acidgenoso formadores de cidos. Un tercer grupo de microorganismos
convierte el hidrgeno y el cido actico, producido por los formadores de cidos,
en gas metano y anhdrido carbnico.

Las bacterias responsables de esta conversin se identifican como
metangenos o formadores de metano. Muchos de los organismos metanognicos
identificados en los vertederos y en biodigestores anaerobios son similares a aquellos
que se han encontrado en los estmagos de animales rumiantes y en sedimentos
orgnicos sacados de lagos y ros.

Las bacterias ms importantes del grupo metanognico son las que utilizan
hidrgeno y cido actico. Tienen tasas de crecimiento muy lentas; en consecuencia su
metabolismo normalmente se considera limitante en el tratamiento anaerobio de
residuos orgnicos. La estabilizacin de residuos en la biodigestin anaerobia se lleva a
cabo cuando se producen metano y anhdrido carbnico.

Generacin de metano

En teora, 1 kilogramo de DBO (demanda qumica de oxigeno) produce 350
litros de metano. Para calcular la produccin diaria de metano (PCH
4
), conociendo la
alimentacin diaria del biodigestor Q (litros/da) y el DBO

consumida en la
biodigestin, se aplica la siguiente frmula:


















CONCLUSIONES

La construccin de u n biodigestor puede ser una alternativa muy
importante para desarrollarlas en zonas rurales, ya que el gas producido puede ser
utilizado en la coccin de los alimentos para dichas zonas, como tambin el
aprovechamiento del biofertilizante para plantas.

El uso de biodigestores anaerobios para el tratamiento de la parte orgnica de
los residuos slidos municipales, es una alternativa que permite eliminar la
problemtica que estos representan, proyectndolos como una oportunidad para la
obtencin de energtico y nutrientes naturales para el campo.

La utilizacin de biodigestores anaerobios para el tratamiento de la parte
orgnica de los residuos slidos municipales permite procesos sostenibles y sustentables.




















BIBLIOGRAFIA

1. Diseo, construccin y puesta en operacin de un biodigestor anaerobio
continuo para el laboratorio de Ingeniera Qumica de la Facultad de Ciencias
Qumicas de la Universidad Veracruzana. Autores: Lpez Claudia y Lpez
Omar. Desde la web:
http://cdigital.uv.mx/bitstream/12345678/932/1/LopEZ%20MENDOZA%2
0CLAUDIA.pdf
2. Especificaciones tcnicas para biodigestores pequeos tipo laguna. Desde la
web:
http://proyectodeenergiarenovable.com/descargas/esptecnicasbiodigestorespeque
nos.pdf