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Galileo y los inquisidores

La ciencia siempre avanza, aunque a veces a tropezones, y cada


avance tiene su historia. El gran Galileo Galilei naci en Pisa en
1564, hijo del docto terico musical Vicente Galileo. Fue
contemporneo de Shakespeare, de Lope de Vega, de Francis
Bacon y de Urbano VIII, papa destinado a desempear un papel
importante en su vida. Ya haban pasado 21 aos desde la muerte
de Nicols Coprnico y faltaban otros 80 para que naciera Isaac
Newton.
Podra decirse que Galileo era un
estuche de moneras. Tocaba el
lad, cantaba con voz meliflua,
era matemtico, hablaba y
escriba elocuentemente en latn
y en italiano. Era un personaje
multifactico, emblemtico del
Renacimiento. Newton y Einstein
lo consideraban el padre de la
fsica. Es verdad que tena un genio de los mil diablos y era necio
como macho viejo, pero tambin es cierto que lo provocaban. Y
como dice Sigenza y Gngora, citando a san Jernimo: Si en mi
defensa escribo es culpa de quien me provoca, no ma, que yo
estoy obligado a responder.
A la edad de 46 aos Galileo haba construido un telescopio
bastante malo (como dice Feyerabend), pero mejorado a base de
un diseo holands. Con este modesto aparato report haber
descubierto las cuatro lunas de Jpiter y las fases de Venus, un
logro sorprendente que le permiti declarar que Aristteles estaba
equivocado y que el Sol y no la Tierra era el centro del sistema
planetario. Viaj a Roma con su telescopio para convencer a los
jesuitas que Coprnico tena razn y logr que algunos jesuitas
confirmaran independientemente sus observaciones, de modo que
Galileo fue nombrado miembro de la Academia de los Linces. Pero
otros slo vieron unas imgenes borrosas y se convirtieron en sus
enemigos. Cinco aos ms tarde, el cardenal Bellarmine dictamin
que no haba pruebas concluyentes de la teora de Coprnico y le
pidi aceptar que slo se trataba de una hiptesis; y Galileo
acept.
Ahora bien, Galileo no era el autor de la teora heliocntrica, que
ya haba sido enunciada por filsofos paganos muy antiguos. Sus
observaciones, segn l, apoyaban esta teora y nada ms. Sin
embargo, Galileo era muy dado a la polmica y se involucr en
una discusin con los jesuitas que poco tena que ver con el
heliocentrismo pero que le report enemistades a granel. En 1630,
a la edad de 66 aos, decidi emprender otro viaje a Roma para
visitar a su amigo el cardenal Mateo Barberini quien lo haba
apoyado en su controversia contra los jesuitas y que entre tanto
haba sido elegido papa bajo el nombre de Urbano VIII. Los
Barberini eran de origen florentino y eran muy influyentes y muy
polticos. Al escuchar sus cuitas, el papa le recomend a Galileo
que escribiera un libroequilibrado, o sea, que no atacara ni
defendiera ninguna de las dos posiciones acerca de cul astro se
mova en torno a cul. Era un consejo sensato. El papa Urbano
era un buen amigo y adems tena sus razones para no
enemistarse con la Santa Inquisicin.

El Dilogo sobre los dos sistemas del mundo sali publicado en 1632
con la venia de la Inquisicin y con la bendicin papal, en el
supuesto que se trataba de una discusin equilibrada. Sin
embargo, Galileo se haba excedido y haba echado en saco roto
las recomendaciones de su amigo Urbano. El libro era sarcstico
y, para colmo, ah figuraba un personaje imaginario llamado
Simplicio que pona en ridculo al papa. Evidentemente, no era el
texto ecunime y equilibrado que la Inquisicin tena en mente. A
Galileo le sorprendi la reaccin adversa a su obra y el que el
papa la tomara a mal; pero el dao estaba hecho. Al ao siguiente
de la publicacin del Dilogo fue citado a comparecer ante el
Santo Oficio y fue hallado culpable de afirmar que era lcito
sostener opiniones que haban sido declaradas contrarias a las
Escrituras. Galileo fue declarado vehementemente sospechoso
de hereja y se le conden a abjurar de sus opiniones y a
permanecer recluido en su domicilio por el resto de su vida.
Estaba a punto de cumplir 70 aos.
Todo el mundo saba que Galileo era catlico devoto; no era
clrigo ni tena pretensiones de telogo. Sus escritos no atentaban
contra las Escrituras sino que proponan una interpretacin
diferente de las mismas. Pero esto bast para condenarlo. La
posicin de la Iglesia ha ido cambiando paulatinamente con el
progreso de las ciencias. Len XIII declar que no puede haber
contradiccin entre la ciencia y la fe (Providentissimus Deus, 1893).
Hoy se reconoce que la Biblia no es un manual de qumica o de
astronoma, y se acepta que los autores inspirados se expresaban
en el idioma y con las ideas de la poca en que fue escrita. En
1992 Juan Pablo II concedi que los telogos haban manejado
mal el affaire Galileo, y que su error consisti en suponer que
nuestra comprensin de la estructura del mundo fsico estuviera
condicionada de alguna manera por el sentido literal de las
Sagradas Escrituras.