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El destino de los 12

hombres que pisaron la


Luna tras dejar de ser
astronautas
Junto a Neil Armstrong, fallecido ayer, otros
once hombre llegaron a la Luna y tuvieron una
vida muy dispar. Algunos se dedicaron a los
negocios, a la poltica e incluso a dar charlas
religiosas.


Obviamente, el primer hombre asociado a la caminata
lunar fue Neil Armstrong, quien falleciera ayer a los 82
aos, por complicaciones tras una operacin cardaca.
Sin embargo, no fue el nico: otros 11 hombres
caminaron por la Luna y ste fue su destino.
EDWIN ALDRIN
Sigui en la caminata lunar a Armstrong. En 1971
regres a la Fuerza Area, de la que se retir un ao ms
tarde. Escribi dos libros sobre sus actividades en el
programa espacial: Return to Earth (1970) y Men from
Earth (1989).
Aldrin ha sido un importante analista del programa
espacial desde la dcada del 60 y ha matizado su vida
profesional con entusiastas apariciones pblicas, a
diferencia de Armstrong, quien siempre mantuvo un
bajo perfil. Parodias de Aldrin con su voz han aparecido
en las series Los Simpsons y Futurama y en la pelcula
de 2011 Transformers: Dark of the Moon. Tal es su
inters por el mundo pblico, que no slo sigue dando
charlas sobre la materia en distintas universidades, sino
que incluso es el rostro de una aplicacin para iPhone y
Ipad sobre la exploracin espacial, descargable desde
su sitio web.
CHARLES CONRAD
Durante la misin del Apollo 12 se convirti en el tercer
hombre en caminar sobre la Luna. Conrad se retir de la
Nasa en 1973. En los aos 90 fue piloto de puebas para
la iniciativa experimental Delta Clipper, prototipo de un
vehculo espacial no tripulado que luego asumi la Nasa.
Fue fundador y director de la empresa Universal Space
Lines, Inc. y falleci el 8 de julio de 1999 en un accidente
de motocicleta.
ALAN BEAN
Fue parte de la tripulacin del Apollo 12, en la que se
convirti en el cuarto hombre en pisar la Luna. Vol por
ltima vez en la misin Skylab 3, de 1973, y se retir
definitivamente de la Nasa en 1981. Tras el retiro, se
dedic a explorar su inters por la pintura,
especializndose en los paisajes espaciales, como una
forma de relatar su propia experiencia. Al regresar del
viaje viaje, Bean se dio cuenta de que los parches que
guard de su traje espacial tenan polvo lunar. Hoy
aade pequesimas porciones del polvo a sus obras, lo
que las hace nicas en el mundo.
ALAN SHEPARD
En 1961, Shepard se convirti en la segunda persona y el
primer norteamericano en volar al espacio. Lleg a la
Luna a bordo del Apollo 14. Tras su retiro de la Nasa, en
1974, se desempe en la directiva de distintas
empresas. Incluso fue el presidente de su propia
compaa de paraguas, Seven Fourteen Enterprises,
nombrada as en honor a las dos misiones espaciales en
las que particip, Freedom 7 y Apollo 14.
Shepard muri de Leucemia el 21 de julio de 1998.
EDGAR MITCHELL
Lleg a la Luna en la misin Apollo 14 y se retir de la
Nasa en 1972. Su destino ha sido uno de los ms
curiosos. No slo se enfrasc en un proceso legal cuando
trat de subastar una cmara con la que se haba
quedado tras el viaje espacial (que finalmente fue
devuelta a la Nasa para ser exhibida en el Museo
Nacional del Aire y el Espacio), sino que tambin se ha
vinculado a la parapsicologa. Mitchell seal haber
tenido una experiencia mstica durante su regreso a la
Tierra y trabaj en experimentos de percepcin
extrasensorial. Sus resultados fueron publicados en
el Journal of Parapsychology en 1971. En 1973 fund el
Instituto de Ciencias Noticas, dedicado a la
investigacin sobre la expansin de la conciencia y la
espiritualidad. Actualmente es consejero del Instituto
para la Seguridad y la Cooperacin en el Espacio, una
fundacin que busca generar conciencia sobre la
importancia de no desarrollar armas espaciales.
DAVID SCOTT
Lleg a la Luna en la Misin Apollo 15. En 1975 se
convirti en el director del Centro de Investigacn de
Vuelo de la Nasa, donde se mantuvo hasta octubre de
1977. Desde entonces, ha seguido vinculado al trabajo
espacial a travs de otras posiciones. Fue consultor de la
pelcula Apollo 13 y de las series From the Earth to the
Moon, de HBO, y Space Odyssey: Voyage to the Planets,
de BBC.
JAMES IRWIN
Pis la Luna en la misin Apollo 15 y fue el primero de
los 12 en morir, tras un ataque al corazn, en 1991. Se
retir de la Nasa y la Fuerza Area en 1972 y fund la
cristiana Fundacin Alto Vuelo, a travs de la que
promovi mensajes como Jess caminando sobre la
Tierra es ms importante que el hombre caminando
sobre la Luna.
En 1973, Irwin inici una serie de expediciones a
Turqua, tratando de encontrar los restos del Arca de
No.
JOHN YOUNG
Uno de los pilotos ms experimentados de la agencia,
lleg a la Luna en la misin Apollo 16. Desde 1974 a 1987
se desempe como jefe de la Oficina de Astronautas de
la Nasa, la posicin ms alta que pueden ocupar los
astronautas activos dentro de la agencia espacial. Nunca
se desvincul de su trabajo en la institucin. Trabaj all
por 42 aos y se retir definitivamente en diciembre de
2004, a pesar de que sigui asistiendo por varios aos
ms a la Reunin de los Lunes en la Maana en la
Oficina de Astronautas.
CHARLES DUKE
Lleg a la Luna en la misin Apollo 16. Tras su retiro de
la agencia, se dedic a los negocios y al trabajo de
estmulo espritual, sobre todo a travs de charlas
cristianas en las crceles. Actualmente es presidente de
la junta directiva de la Fundacin de Becas de
Astronautas, en Texas.
EUGENE CERNAN
Lleg a la Luna en el Apollo 17 y fue el ltimo hombre en
la Luna, ya que fue el ltimo en reingresar al mdulo
lunar en la expedicin final. Se retir de la Nasa en 1976
y se dedic a los negocios. En 1999, copublic el libro El
ltimo hombre en la Luna. Ha defendido pblicamente la
veracidad de los viajes lunares cuando asoman las dudas
conspirativas y en 2010, junto a Neil Armstrong, critic
la cancelacin del programa lunar de la Nasa por parte
del presidente Barack Obama.
HARRISON SCHMITT
Lleg a la Luna en el Apollo 17 y fue el ltimo hombre en
arribar a la Luna. Se retir de la Nasa en 1975 para ser
candidato a senador de Nuevo Mxico por el Partido
Republicano, labor que desempe entre 1977 y 1983.
Schmitt es profesor adjunto en la Universidad de
Wisconsin-Madison y ha estado vinculado a la
propuesta de diversas iniciativas de utilizacin de los
recursos geolgicos lunares. En 2006 public el
libro Regreso a la Luna: Exploracin, Empresa y Energa en el
Asentamiento Humano en el Espacio.