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La importancia de los rboles en la sustentabilidad de la ganadera del Chaco
semirido
Radrizzani, A. ; Renolfi, R.F. INTA - EEA Santiago del Estero
Introduccin
Los Sistemas Silvopastoriles podran ser los mas adecuados para mantener la
sustentabilidad de la ganadera en la Regin Chaquea Semirida
A partir de los grandes transformaciones que se han producido en el mundo y en la
Argentina en las ltimas d!cadas" la produccin ganadera se encuentra hoy su#eta a
nuevas perspectivas y demandas" entre las cuales se destacan el cuidado del ambiente en
el que producimos y vivimos y la calidad de los alimentos que consumimos$ %uevas reglas
y principios orientan la necesidad de alcan&ar los ob#etivos del desarrollo econmico y
sociocultural #unto a un nivel productivo alto y estable" mediante un uso eficiente y
sustentable de los recursos naturales$
La Regin Chaquea semirida" dentro de la cual esta la 'rovincia de Santiago del (stero"
tiene caractersticas hdricas" t!rmicas" edficas y de vegetacin que la diferencian de
otras regiones del pas y del mundo$ La alta variabilidad pluviom!trica entre las
estaciones del ao y entre los aos" las temperaturas e)tremas" el d!ficit hdrico durante
gran parte del ao y la vegetacin predominante de bosques y pasti&ales" son algunas de
sus caractersticas distintivas$ Los suelos son en su mayora frgiles y susceptibles a la
erosin" lo cual e)ige un mane#o racional que permita mantener sus propiedades$
(l paisa#e de la regin est dominado por rboles *+uebracho colorado y blanco"
Algarrobo" ,istol" Chaar" etc$-" arbustos *.usca" /arabatos" .alas" etc$- y plantas
herbceas *gramneas y latifoliadas-$ (l bosque adems de aportar forra#e" madera"
postes y varillas para la ganadera" tiene efectos positivos sobre el animal" la pastura y el
medio ambiente$ Sin embargo" gran parte de la tierra habilitada para ganadera se hace
en base al desmonte total" ignorando los beneficios que aporta el rbol en los sistemas
ganaderos$ 0esde el ao 1234 hasta 1222" se han desmontado en la 'rovincia unas
255$555 has" parte de las cuales se destinan a la ganadera sobre pasturas implantadas$
Se observa que dichas pasturas declinan su productividad luego de unos aos de pastoreo"
lo cual plantea interrogantes respecto de la sustentabilidad de estos sistemas$
(l 6%.A ((A Santiago del (stero" a partir de fines del 735" ha iniciado una serie de
e)periencias e investigaciones para evaluar los beneficios y las limitaciones de los
sistemas de pastoreo directo entre y ba#o los rboles" que permita un aprovechamiento
ganadero y forestal de los mismos$ (ste tipo de sistemas de mane#o son conocidos como
sistemas silvopastoriles y podran ser los ms adecuados para mantener la sustentabilidad
de la ganadera de la regin chaquea semirida$ A continuacin se presentan algunos
beneficios de la cobertura arbrea sobre los animales" las pasturas y el ambiente$
8arriba9
Beneficios sobre el ganado bovino:
Los bovinos mantienen casi constante su temperatura corporal frente a las amplias
fluctuaciones de las condiciones ambientales *homeotermos- y por lo tanto son muy
afectados por los factores climticos del ambiente en el que viven$ Cuando el animal
empie&a a #adear por e)ceso de temperatura" disminuye el consumo de alimentos"
aumenta en forma relativa el gasto energ!tico de mantenimiento y disminuye la
eficiencia de conversin del pasto a carne$ Las temperaturas e)tremas :altas o ba#as:
afectan el confort de los animales" provocando una disminucin en la eficiencia
productiva *menor ganancia de peso" menor porcenta#e de paricin" menor produccin
de leche para los terneros e inclusive mortandad-$ %o todas las ra&as bovinas tienen la
misma temperatura de confort y temperaturas crticas en las que sufren estr!s$ (n el
cuadro 1 se puede observar las respuesta fisiolgicas *#adeo" aumento de temperatura ;
fiebre: e incluso la muerte- de dos ra&as y una cru&a bovina ante distintas temperaturas
del ambiente$
Cuadro 1: Respuesta fisiolgi!a de tres genotipos "o#inos a di#ersas te$peraturas
Fuente: adaptado de %rod&, 1'().
(s conocido el efecto negativo que tienen los rayos solares directos sobre el animal en
!pocas de altas temperaturas$ (l calor irradiado desde un suelo e)puesto al sol es otro de
los mecanismos que incrementan la temperatura del animal$ Al comparar la temperatura
de suelos con y sin sombra durante la primavera en el (ste de Santiago del (stero" se
encontraron diferencias de ms de 2<C *Casas y ,on" 1233-$ Se podra esperar que en el
verano estas diferencias se incrementen an ms y que con una temperaturas del aire de
45<C" la superficie del suelo e)puesta al sol pueda alcan&ar valores de =5<C o superiores$
'robablemente el efecto ms importante que produce la cobertura arbrea" sea la
disminucin de las temperaturas e)tremas de fro y de calor *Ledesma y >oleta" 12?2-$
Se sabe tambi!n que al mantener rboles cercanos a las fuentes de agua de bebida
animal" reducen la velocidad del viento y dan sombra" con lo cual disminuyen las
p!rdidas por evaporacin en un 1= al @5A *Barlin" 123=- y se mantiene el agua fresca$ (l
consumo de agua fresca reduce la temperatura corporal y la demanda de este recurso"
que es escaso y limitante de la produccin ganadera regional$
Beneficios sobre la cantidad y calidad de pasto:
(n el campo e)perimental del 6%.A Santiago del (stero *=@= mm de precipitacin anual
promedio-" se reali&aron e)periencias para evaluar el efecto del desarbustado sobre la
produccin de forra#e de pasturas nativas e introducidas$ Se denomina desarbustado al
tratamiento que se hace sobre la vegetacin de bosque" a trav!s del corte de las especies
arbustivas" de#ando en pie los individuos de las especies arbreas$ (l corte de arbustos
puede hacerse en forma manual con hacha" pala y machete" o en forma mecani&ada con
rolo o rastra de discos$
(n una de las e)periencias se reali& un desarbustado manual en un bosque de dos
quebrachos de @55 ha" de#ando @4C rboles por hectrea con dimetros del tronco a la
altura del pecho *0A'- de D15 cm y apro)imadamente @251 individuos #venes de
especies arbreas *Renolfi" @555-$ Con este tratamiento se logr aumentar la oferta de
forra#e de los pastos nativos desde ?=5 Eg ,SFha *materia seca por hectrea- a 1C35 Eg
,SFha y se obtuvo una ganancia media anual por animal de 1@5 Eg *G@5 Eg- de peso vivo$
(s necesario comentar que la ganancia no fue id!ntica en todos los meses de ao sino
que se limit a la estacin lluviosa ;fin de primavera hasta mediados de otoo:H sin
embargo los animales no perdieron peso en la !poca seca" posiblemente por el aporte de
frutos" ramones y ho#arasca de leosas *Renolfi y Iumagalli" 1223-$ (n otra e)periencia
similar reali&ada en el %orte de Crdoba *Chaco semirido- se registr un incremento de
J45 Eg ,SFha a 255 Eg ,SFha de pastos nativos en un bosque desarbustado *0a& y otros"
1234-$
Al implantar una pastura adecuada posterior al desarbustado se logra un incremento
adicional de produccin de forra#e$ La siembra de 'anicum ma)imum" cv /reen panic
*'ani&o verde- dentro de un bosque secundario dominado por 'rosopis nigra *Algarrobo
negro- con una densidad media de @@5 rbolesFha *0A' DC cm- produ#o ?=55 Eg ,SFha de
promedio durante los primeros aos de su implantacin *Renolfi y Radri&&ani" @55@-$ Kna
pastura de 15 aos *desde su implantacin- de Cenchrus ciliaris *>uffel grass- cv$ /ayndha
ba#o este tipo de bosque" pero con una densidad menor de rboles *1@= individuosFha-
registr producciones de 4=55 Eg ,SFha *Renolfi y Radri&&ani" @55@-$
(stas producciones de forra#e son similares a las registradas en ensayos de evaluacin de
rendimiento de pasturas reali&ados en tierras desmontadas en el campo e)perimental del
6%.A Santiago del (stero$ La produccin de forra#e de 'anicum ma)imum" cv /reen panic
*'ani&o Lerde- fue de 4555 a C=55 Eg ,SFha y Cenchrus ciliaris *>uffel grass-" cv ,olopo
tuvo una produccin de @=55 a 4=55 Eg ,SFha$ Los m)imos valores se obtuvieron en los
primeros aos y los menores despu!s de los seis aos de evaluacin de las pasturas
*'!re&" 1223-$
%o todas las especies de pastos implantados tienen un buen comportamiento ba#o
cobertura arbrea" ya que algunas especies toleran el sombreado" mientras que otras
disminuyen su produccin ba#o las mismas condiciones$ ()iste escasa informacin sobre
este aspecto */rossman y otros" 1235" Christie 12C=" Milson y otros" 1225-" lo cual
demanda que se siga evaluando el comportamiento de distintos pastos en ambientes
boscosos$
La cobertura arbrea disminuye el efecto negativo del fro sobre la calidad de la pastura"
notndose su efecto principalmente durante la estacin fra" dado que el pasto mantiene
una mayor proporcin de material verde$ Se logra un me#or aprovechamiento de la
pastura durante el perodo ms crtico del ao" en el que la ba#a calidad del pasto limita
la productividad ganadera$
La calidad de forra#e disponible en estos sistemas silvopastoriles" si bien est basada en
la calidad de la oferta del estrato herbceo y especialmente los pastos nativos e
introducidos" tambi!n proviene del estrato arbreo$ (l aporte de las ho#as de rboles" de
los ramones" frutos y flores" si bien son de escaso volumen" poseen un nivel proteico que
me#ora el aprovechamiento de los pastos diferidos para el invierno *Renolfi" 1225-$
Beneficios sobre la persistencia de la pastura:
La implantacin de pasturas en tierras desmontadas" permite alcan&ar una alta
produccin de pasto durante los primeros aos$ (n general" luego del tercer o cuarto ao
de pastoreo" la pastura comien&a a disminuir los niveles de produccin hasta llegar a
reducir a la mitad su produccin inicial" tal como puede observarse en el cuadro @$
Cuadro 2: Produccin de forraje anual de gramneas tropicales (Kg MS/ha)
Fuente: %erti 1'''.
(ste decaimiento est asociado al mane#o de la pastura y se e)plica en gran parte por la
disminucin del nitrgeno disponible para la pastura *Milson" 123?H >erti" 1222-$ (l
nitrgeno es considerado #unto con el agua uno de los principales factores limitantes de
la produccin forra#era en la mayora de las regiones semiridas del mundo *Milson"
123?-$ La cobertura arbrea puede reali&ar aportes importantes" si consideramos que
algunas leguminosas *Algarrobos" Acacias- llegan a aportar al sistema entre 155 a 455
EgFhaFao" cantidades equiparables a una fertili&acin nitrogenada *IelEer" 1235H
Rhoades" 122C-$
Otros beneficios de la cobertura arbrea:
(stn difundidas las venta#as de las cortinas forestales para la agricultura" por su
capacidad de disminuir la velocidad del viento y la evaporacin de agua del suelo y del
cultivo$ 0e la misma forma" las cortinas benefician a la pastura y facilitan una mayor
cantidad y calidad de forra#e$ Se sabe que las cortinas disminuyen los riesgos de erosin
elica" sobre todo en reas de suelos descubiertos por limitaciones edficas" falta de
lluvias o sobrepastoreo$ Se puede esperar que estos efectos positivos de la cortina se
multipliquen cuando se de#a una alta densidad de rboles distribuidos en toda el rea de
la pastura$
Los rboles tambi!n pueden reducir la salinidad de las capas superficiales del suelo" al
reducir la evaporacin" la radiacin solar directa y me#orar la infiltracin del agua$
Algunas especies tambi!n pueden hacer disminuir el nivel de la capa fretica por bombeo
desde capas profundas saturadas de agua a la superficie *Neuperman y otros" @55@-$
Las emisiones de carbono hechas por la actividad humana en su quehacer social y
productivo" ingresan y se acumulan en la atmsfera como di)ido de carbono que
incrementa el conocido Oefecto invernaderoP$ Los sistemas silvopastoriles tienen una
capacidad de fi#ar carbono significativamente superior a cualquier monocultivo de pastos
*Snche& 1222-$
Actualmente e)isten negociaciones de servicios de fi#acin de carbono en algunos pases
del mundo entre los que se destaca Costa Rica y se podra esperar que en el futuro" este
sea otro beneficio adicional para la actividad ganadera$
Los sistemas de pastoreo ba#o cobertura arbrea favorecen el aumento de la
biodiversidad de vegetales y animales silvestres$ /anaderos de varias partes del mundo
estn obteniendo beneficios adicionales por producir en sistemas que promueven la
biodiversidad$ Algunos finqueros de naciones africanas y muchos ganaderos de Costa Rica
ganan ms dinero mane#ando especies nativas que criando ganado" por lo cual prefieren
mantener sus tierras como reservas naturales privadas$ (arth Sanctuaries Limited" una
empresa privada que opera varias reservas en Australia" se convirti en la primera
empresa relacionada con la conservacin de biodiversidad que comerciali&a pblicamente
en la >olsa de Lalores Australiana *Ierraro y Simpson @55@-$ La necesidad de conservacin
est instalada en las agendas de los organismos internacionales y ya e)isten inversiones y
posibilidades en otros pases que bien podran incorporarse en el futuro a la ganadera
Argentina$
Se han mencionado algunos de los beneficios de mantener rboles en los sistemas
ganaderos de la regin$ Somos conscientes que puede parecer ms fcil mane#ar animales
y pastos en un rea desmontada" que mane#ar un sistema ms comple#o e integrado de
animales" pastos y arboles$ (l desafo est planteado" pero por sobre todo de#amos
planteada la necesidad de sumar esfuer&os de productores y t!cnicos para aprender a
mane#ar estos sistemas$ Aprovechemos los beneficios de los arboles" que por algn
motivo son parte de nuestro paisa#e desde hace cientos de aos$
Bibliografa consultada:
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