Вы находитесь на странице: 1из 3

Hiptesis del fusil de clatratos

1
Hiptesis del fusil de clatratos
La hiptesis del fusil de clatratos (en ingls clathrate gun hypothesis) es una teora cientfica que sostiene que el
aumento de la temperatura del mar puede dar lugar a una liberacin repentina de metano desde los depsitos de
clatrato de metano situados en los fondos ocenicos. Esto provocara una alteracin del medio ambiente de los
ocanos y la atmsfera de la Tierra, similar a la que pudo acontecer segn la teora de extincin
Permiano-Trisico,
[1]
y en el Mximo trmico del Paleoceno-Eoceno.
La extincin masiva del Prmico-Trisico sealada como "Final P" en el
grfico.
Clatrato de metano
El clatrato de metano, tambin conocido como
hidrato de metano, es un slido formado a partir
de agua que contiene una gran cantidad de
metano dentro de su estructura cristalina. Estos
se habran formado por el arrastre de material
vegetal particulado, como aporte a ros y luego a
los ocanos. Se han encontrado depsitos
extremadamente grandes de clatrato de metano
bajo los sedimentos de los fondos ocenicos de
la Tierra. La liberacin repentina de grandes
cantidades de gas natural desde estos depsitos,
en un hipottico efecto invernadero
descontrolado, podra ser una causa de los
cambios climticos pasados y futuros. La
liberacin de este metano atrapado es una de las consecuencias potenciales del calentamiento global: se investiga
formulando la hiptesis que esto podra aumentar la temperatura global unos 5 C adicionales ya que el metano, pese
a que su vida en la atmsfera se encuentra alrededor de los 10 aos, es cerca de 8 veces ms fuerte como gas
invernadero que el dixido de carbono, al tener un potencial de calentamiento global (GWP) de 63 en un plazo de 20
aos y de 23 en uno de 100 aos. La teora tambin pronostica que esto afectara en gran medida al contenido de
oxgeno disponible en la atmsfera terrestre.
Divulgacin de la teora
En el ao 2002, un documental de la BBC, The Day the Earth Nearly Died ("El da que la Tierra estuvo a punto de
morir"), resuma algunos descubrimientos recientes y especulaciones con respecto al acontecimiento de extincin
Permiano-Trisica. Paul Wignall examin diversos estratos del Prmico en Groenlandia, donde las capas de roca
desprovistas de vida marina tienen un grueso de decenas de metros; con esta escala expandida pudo juzgar la
cronologa de la deposicin sedimentaria ms detalladamente, constatando que la extincin entera dur unos 80.000
aos y que mostraba tres fases distintivas en el contenido de fsiles de plantas y animales. La extincin pareca haber
aniquilado selectivamente la vida marina y terrestre en tiempos diferentes. Dos periodos de extinciones de vida
terrestre estaban separados por una extincin breve, aguda y casi total de la vida marina. Adems el proceso pareca
demasiado lento en su conjunto para poder ser explicado por la teora del impacto de un asteroide. La relacin de
istopos de carbono en la roca mostrando un aumento gradual de carbono-12 (C
12
) fue la base para su investigacin
y formulacin de sus conclusiones.
Basndose en ello, el gelogo Gerry Dickens y el profesor de la Universidad de Santa Brbara (Estados Unidos),
James Kennet quien dio nombre a la hiptesis, han sugerido como base a pistas de trabajo e investigacin que la
causa del aumento de C
12
podra encontrarse en la sublimacin del hidrato de metano congelado del fondo marino,
Hiptesis del fusil de clatratos
2
liberndose as metano rico en C
12
rpidamente. Los experimentos y estudios para evaluar qu subida de temperatura
de las profundidades marinas sera necesaria para producir este fenmeno han sugerido que con una subida de 5 C
sera suficiente.
Emisiones de metano en el rtico
En Septiembre de 2008 cientficos que viajan a bordo de un barco ruso afirmaron tener pruebas de que millones de
toneladas de metano estn escapando a la atmsfera desde los fondos marinos del rtico, al descubrir intensas
concentraciones de metano en varias zonas que cubren miles de kilmetros cuadrados de la plataforma continental
siberiana. Esta sera la primera vez que se observa un campo en el que la liberacin de metano era tan intensa que el
gas no tiene tiempo de disolverse en el agua del mar, sino que sale a la superficie en forma de burbujas.
"La liberacin de metano en esas regiones inaccesibles, parece indicar que la capa de permafrost est
comenzando a perforarse, lo que permite escapar al gas. Hemos encontrado niveles elevados de metano en la
superficie del mar y an ms a ciertas profundidades."
rjan Gustafsson, Jefe del equipo de cientficos del barco 'Jacob Smirnitskyi'
[2]
Referencias
[1] BBC: The Day The Earth Nearly Died (http:/ / www.bbc. co. uk/ science/ horizon/ 2002/ dayearthdied. shtml)
[2] Millones de toneladas de metano salen a la superficie en el rtico (http:/ / www. elmundo. es/ elmundo/ 2008/ 09/ 23/ ciencia/ 1222158744.
html), diario El Mundo, 24 de septiembre de 2008.
Enlaces externos
Archer, D.; Buffett, B., (2004). Department of Geophysics, University of Chicago IL, American Geophysical
Union, Fall Meeting Temperature sensitivity and time dependence of the global ocean clathrate reservoir (http:/ /
adsabs. harvard. edu/ abs/ 2004AGUFMGC51D1069A)
Comisin Europea, Revista de la Investigacin europea: El extrao universo del metano ocenico. La hiptesis
del fusil de clatratos (http:/ / ec. europa. eu/ research/ rtdinfo/ 48/ 01/ article_3789_es. html)
Benton, Michael J., Richard J. Twitchett.(2003) How to kill (almost) all life: the end-Permian extinction event.
Trends in Ecology and Evolution. Volumen 18 (http:/ / palaeo. gly. bris. ac. uk/ Benton/ reprints/ 2003TREEPTr.
pdf)
(Abstract) Methane Hydrates in Quaternary Climate Change: The Clathrate Gun Hypothesis (http:/ / www-esd.
lbl. gov/ seminar_series/ abstracts/ kennett. html)
Preface to the Clathrate Hydrates special issue (http:/ / www. minsocam. org/ MSA/ AmMin/ TOC/ Abstracts/
2004_Abstracts/ AS04_Abstracts/ Chakoumakos_p1153_04. pdf)
Biology News: Gassy emissions no longer in suspect dock for melting the last ice age (http:/ / www. bioedonline.
org/ news/ news. cfm?art=2334)
Linking continental-slope failures and climate change: Testing the clathrate gun hypothesis (http:/ / www. geog.
ucl. ac. uk/ ~mmaslin/ publications/ Maslin1. pdf)
Grfico de la presencia de metano en la atmsfera en las ltimas dcadas (http:/ / www. grinzo. com/ energy/
index. php/ 2009/ 09/ 16/ methane-checkpoint-3/ ) elaborado a partir de la National Oceanic & Atmospheric
Administration de los Estados Unidos.
Video sobre hidratos de metano (clatratos) (http:/ / www. cambioclimatico. org/ contenido/
video-sobre-los-hidratos-de-metano) Clase en relacin al cambio climtico y el poder energtico del metano.
Fuentes y contribuyentes del artculo
3
Fuentes y contribuyentes del artculo
Hiptesis del fusil de clatratos Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=69685384 Contribuyentes: Casdeiro, F.A.A, Goyyumm, Gustronico, Heavyrock, Karshan, Maan, Makete,
Oblongo, Quijav, SanchoPanzaXXI, Xvazquez, Yeza, 12 ediciones annimas
Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes
Archivo:Extinction Intensity ESP.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Extinction_Intensity_ESP.png Licencia: Public Domain Contribuyentes: User:Dragons flight
Licencia
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0
//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/