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LOS DIOSES GRIEGOS

Acercarse a la religiosidad griega es un fenmeno complejo ya que sta no puede desligarse


del resto de las manifestaciones culturales y usos sociales que regulan la vida de los
ciudadanos de las polis.
Cualquier actividad humana estaba impregnada de sentido religioso, y a stos se deba
respeto y veneracin si quera uno salir airoso de cualquier empresa, por muy cotidiana que
sta fuera. Lo divino es lo que garantia el orden y la continuidad de los fenmenos tanto a
nivel cosmolgico ! el ciclo de las estaciones y de las cosechas" como social !la regularidad
generacional o el orden poltico y social".
#sta ntima unin es posible porque los dioses no trascienden la esfera de lo humano$ son los
mantenedores constantes del orden del mundo e intervienen directamente en ste cuando
hace falta o se les pide, aunque no siempre su accin sea benvola.
%u actividad permanente se ve constatada por la construccin de templos, verdaderos
territorios de lo sacro, lugar donde los dioses ejercen su poder y se comunican con los
hombres, pero tambin espacio social que integra a la divinidad en el coran de la vida
p&blica, y del bienestar social.
Los dioses deben prestar sus servicios a la comunidad como si de un miembro m's de sta se
tratara, asegurando proteccin, seguridad y orden a la polis que lo acoge.
#l politesmo griego de los dioses olmpicos estaba absolutamente antropomorfiado,
poniendo de manifiesto la estrecha unin de ambos 'mbitos.
Lo sacro invada toda la esfera humana y el hombre deba asegurarse sus buenas relaciones
con la divinidad por medio de ofrendas, ritos propiciatorios, donaciones y libaciones.
(uchos de estos actos eran acontecimientos de gran importancia para la comunidad, que
financiaba y celebraba fiestas anuales en honor a los dioses$ Los juegos olmpicos, las
)anateneas,etc.
)rescindir o abstenerse de cumplir con los dioses de la comunidad no slo supona un acto de
impiedad contra la divinidad, que podra ser castigado por sta, sino, lo que es peor, supona
que uno dejaba de ser ciudadano, que uno rompa con los laos de tradicin que mantena la
unidad de la plis encargada de hacernos hombres libres.
*odo esto coe+isti con creencias y sectas religiosas no consagradas a la comunidad, sino al
hombre, a cada hombre.
Las religiones mistricas, el culto a dionisos, el orfismo y #l pitaorismo coe+istieron con la
religin olmpica y eran compatibles con ella porque regulaba aquella esfera que quedaba
fuera del control y del inters de la religin de la polis $ la salvacin individual, la
inmortalidad del alma de cada ser particular.
#sto fue posible porque la religin ,oficial, no tena ni libro sagrado, ni dogmas o conjunto
de verdades reveladas, ni un sistema o institucin que se dedicase a la administracin de los
dogmas de fe.
#n -recia no haba una casta sacerdotal profesional.
LOS DIOSES OLMPICOS
ZEUS
Dios supremo de los dioses. Su nombre "el radiante"
lo relaiona on los ultos del !irmamento luminoso.
La naturale"a # el de$enir del osmos est%n sometidos
a Zeus &desataba tormentas' (a)a aer el ra#o*'
as) omo la armon)a # el orden soial+
los re#es # soberanos reiben de ,l su poder
# a ,l deben rendir uentas.
Inluso era el onse-ero # el protetor de la .samblea
popular # el de!ensor de todos los -uramentos.
S/lo las Moiras' el destino o la !atalidad'
(i-as de la neesidad se sustraen a su poder.
Los lu0ares de ulto m%s importantes eran Dodone # Olimpia.
Los 1ue0os Ol)mpios # los 2emeos estaban dediados a esta di$inidad
Los atributos propios del Dios son el ra#o ' el 30uila # el etro.
4ER.
Es la diosa prinipal de los 0rie0os'
(i-a de Cronos # de Rea # a la $e"' (ermana # esposa de Zeus.
Era la protetora del matrimonio # la maternidad.
Sus atributos son el uer$o' el pa$o real # la 0ranada.
.5E2E.
Diosa de la sabidur)a' e la inteli0enia # de las artes'
(i-a de Zeus # Metis' nai/ de la abe"a de su padre totalmente armada.
6elaba las le#es # prote0)a la -ustiia' as) omo estaba a su ar0o
todo a7uello 7ue !uera s)mbolo de lo i$ili"ado+ arado' !ue0o' bordados' et.
El oli$o' el b8(o' el 0allo # la serpiente estu$ieron onsa0rados a esta diosa'
7ue era espeialmente $enerada en .tenas' lu0ar donde se elebraban
ada uatro a9os las !iestas de las Panateneas.
2ormalmente se la representa omo a una -o$en 0uerrera
armada de lan"a # esudo # toada on aso.
.:RODI5.
Diosa 0rie0a de la belle"a # de la $oluptuosidad
naida de la espuma de mar !eundada por los 0enitales astrados de Urano. .
.RES
4i-o de Zeus # 4era' es el dios de la 0uerra' de la ombati$idad # la rueldad.
Le aompa9an siempre Deimos &el terror* # :obos &el miedo*.
5u$o amores on .!rodita.
Se le representa omo un temible 0uerrero on esudo # aso.
4ERMES
Dios 0rie0o de todo uanto re7uiere (abilidad # astuia.
4i-o de Zeus # Ma#a' !ue el mensa-ero de los dioses'
dios del omerio' de los ladrones ' los tramposos # los $ia-eros.
In$ent/ la lira' los pesos # medidas # los deportes.
Se le representa on un manto de $ia-e # sandalias
o talones alados. 5ambi,n omo pastor.
4E:ES5O
Dios 0rie0o del !ue0o # de los metales' (i-o de Zeus # 4era.
Su !or-a era prodi0iosa # reali"/ numerables armas # armaduras para distintos
dioses+
el tridente de Poseid/n' el etro de Zeus' el esudo de 4erales' et.
Se le representa en la !ra0ua o portando sus (erramientas.
4ES5I.
4ermana de Zeus. Diosa dom,stia.
Protetora del (o0ar # del !ue0o sa0rado.
POSEID;2
Dios del a0ua' espeialmente del mar'
pero tambi,n de r)os' arro#os' la0os' manantiales
# !uentes' era uno de los 0randes dioses del Olimpo.
De la misma manera 7ue los dioses Zeus # 4ades'
(ab)an naido de la pare-a Cronos # Rea' siendo'
se08n la tradii/n' e< ma#or de los tres (ermanos'
aun7ue posteriormente' en $irtud siempre del
antropomor!ismo' se onsideraba a Zeus omo e< primo0,nito'
Corno #a es sabido' despu,s de ser $enidos los 5itanes
# Gi0antes # al (aer el reparto del mundo'
bot)n obtenido on la $itoria' a Poseid/n le
orrespondi/ la soberan)a de todo el elemento l)7uido'
!uese ual !uese su ori0en.
4.DES
Dios 0rie0o del mundo subterr%neo o del reino
de los muertos as) omo due9o de todas las ri7ue"as del interior
de la tierra' por lo 7ue se le llamaba tambi,n Plut/n &pluto=ri7ue"a*.
Se le representa on los abellos # barbas lar0as'
portando en la mano un bast/n rematado on la abe"a de un %0uila #'
a $ees' sosteniendo en sus manos la opa de la abundania.
.POLO
4i-o de Zeus # de Leto' era primiti$amente un dios solar.
Era onsiderado omo el dios del bien' del orden # de la belle"a'
por lo 7ue tambi,n re0)a la m8sia # la poes)a.
Era tambi,n el dios de la mediina # el padre de Esulapio.
Era $enerado en Del!os' donde su or%ulo re$el/
on !reuenia las $oluntades di$inas.
Se le representa a $ees on una !lauta
o on una lira' o omo un ar7uero.
.R5EMIS.
4i-a de Zeus # Leto # (ermana 0emela de .polo'
.rtemisa 0obernaba los bos7ues # los animales.
Se relaiona on el ulto lunar # on la protei/n de los embara"os.
Su asti0o era temido.
Se la representa omo ar7uera # tambi,n
on una media luna en los abellos.
DEME5ER
Diosa 0rie0a de la !ertilidad' de las ose(as
# de la a0riultura' (i-a de Cronos.
La muerte # el renaer de las estaiones est%n li0adas
a su !i0ura a tra$,s del mito de Pers,!one'
su (i-a raptada por 4ades.
En su (onor ten)an lu0ar las !iestas de las 5esmos!orias'
elebradas prinipalmente por mu-eres.
Se la representa omo a una mu-er sobriamente
$estida # oronada de espi0as 7ue porta
una antor(a en la mano dere(a
# un (a" de espi0as en la i"7uierda.
DIO2ISIOS
Dios 0rie0o del $ino'
la embria0ue" naido del muslo de Zeus.
O5ROS DIOSES ME2ORES
.donis
4i-o de Ciniras # su misma (i-a Mirra o Esmirna.
El -o$en result/ sumamente (ermoso' al 0rado de 7ue .!rodita se enamor/ de ,l
loamente.
Cuando andaba de a"a lo mat/ un -abal)' 7ue dien era E!esto dis!ra"ado'
o el mismo .res' eloso de la pasi/n 7ue por ,l sent)a .
Cerbero o Canerbero
4i-o de 5i!/n # la E7uidna. Monstruoso por ser perro # (ombre.
Se08n datos de 4es)odo' tenia inuenta abe"as # su ladrido resonaba omo el
brone.
Era el 0uardi%n de las puertas del mundo in!erior. :ue onstante tema de asi todo
poeta
0rie0o o latino. Se le representaba tambi,n on tres abe"as # una ola de
serpientes.
Cronos
4i-o menor de Urano # el 7ue lo mutil/ !eamente.
Cas/ on su propia (ermana Rea. Pero tanto Rea' omo Urano al morir le anuni/
7ue un (i-o
su#o ten)a 7ue destronarlo del reino 7ue sus (ermanos le (ab)an asi0nado.
.tlas o 5it%n
5it%n' (i-o de >apeto # Climene.
Est% ustodiando los pilares en 7ue el ielo se sostiene. M%s tarde se lo (ae un
sostenedor
del mundo sobre sus espaldas. :ue identi!iado m%s tarde on el Monte .tlas en el
2O. de 3!ria.
Perseo lo on$irti/ en piedra' on solo mostrarle la abe"a de G/r0ona.
5u$o relaiones di$ersas on 4erales' durante sus traba-os. Es uno de los ob-etos
m%s 0ustados para
las representaiones art)stias.
En la batalla ontra Cronos !ue -e!e de los 0i0antes. El 8nio 7ue no !ue $enido
4esperides
4i-as de la 2o(e' se08n una !uente' o de .tlas # 4,speris'
(i-a de 4,spero' numen del Poniente. 6i$en en un remoto -ard)n (aia ese rumbo
del mundo' dado por la
Madre 5ierra a 4era. 5ienen una brillante # armoniosa $o". Son tres om8nmente
llamadas 4,spere' E0le # Eritis.
En ese -ard)n (ab)a un %rbol on man"anas de oro. Euristeo en$i/ a 4erales' a
traer esas man"anas'
7ue estaba ustodiando un enorme dra0/n. Para saber el sitio' el (,roe se sir$i/ de
2ereo'
7ue lo lle$, (asta las eran)as.
.l lle0ar mat/ al dra0/n' o al menos lo de-o aletar0ado # tom/ las man"anas.
LA GRECIA CLSICA
HSTORA SOCEDAD DOSES PERSONAJES MAPAS EL ARTE GREGO
ENLACES PGNA NCAL JMS.
www.elinformadordegalicia.com/jms/grecia/grecia.htm - 5k -
El informador de Galicia P. ncera

ll lorbanej@roble.pntic.mec.es
LA MTOLOGA Y LA RELGN GREGAS
Comprender la religin griega, o lo que otros llaman el "estilo religioso" griego,
supone para la mentalidad moderna un esfuerzo considerable. Primero,
porque a travs del tiempo fue evolucionando con las restantes
manifestaciones culturales del hombre. Pero, sobre todo, en segundo
lugar, porque, desde el "paganismo" hasta el mundo contemporneo, lo
que ha cambiado es el propio significado de la religin, su papel y sus
funciones, su lugar en la conciencia individual y en el grupo.
La complejidad del mundo de las creencias griegas -en el que se entremezclan
mito, poesa, religin y culto-, hace aconsejable que se disponga de un
panorama global que ayude a entender la relacin que en ocasiones
guardan tales elementos. El presente trabajo es slo un resumen de sus
principales caractersticas, dirigido especialmente a los alumnos de
Bachillerato que se inician en el aprendizaje de los dioses y hroes de la
mitologa clsica. Junto al texto bsico, existe una serie de notas
bibliogrficas que permiten profundizar con ms detalle en otros aspectos
menos generales.
LAS CARACTERSTCAS MS MPORTANTES QUE SUELE DESTACARSE
EN LA RELGN GREGA SON:
1. POLTESMO:
Sin duda, los griegos experimentaron y conocieron el PODER DVNO en una
gama muy rica de posibilidades, que originara un politesmo1, compartido
con otros pueblos de la Antigedad (Cfr. Herdoto2 y su teora sobre el
origen de esta costumbre).
En cuanto a la funcin de sus dioses, los Olmpicos, que pertenecen a la
generacin ms importante, no es que hayan creado el mundo 3, sino que
forman parte de l, como los mismos humanos, porque los tres (cosmos,
dioses y humanos) surgen de POTENCAS PRMGENAS.
COSMOGONA Y TEOGONA.
Segn nos relata Hesodo4, al inicio del mundo slo exista Coj, el Caos (que
significa algo as como "un bostezo" o desorden, el espacio puro o la
extensin sin ningn contenido, el vaco). Las sucesivas generaciones de
dioses representan, en este contexto, el complicado proceso que entraa
el paso del Caos al Cosmos, es decir, el paso de la ausencia de Orden
Universal, de Justicia Suprema y de Belleza Absoluta a su definitiva
presencia. En castellano la palabra Cosmos no slo alude al universo sino
que, en algunos derivados, como cosmtica, se utiliza en su acepcin de
generador de belleza o de higiene. Sin duda, el concepto del Cosmos,
dentro de la mentalidad griega presupona un ideal de hermoso orden
justo.
Del Caos surgieron tres generaciones de dioses.
1 GENERACN DE DOSES.
URANO y GEA fueron la primera pareja de dioses y potencias primigenias, "el
Cielo y la Tierra", surgidas del Caos. Junto a ellos apareci Eros, el poder
csmico del amor o de la atraccin que acta sobre dioses y hombres
haciendo que stos se unan. De la unin de Urano y Gea surgieron
muchos seres poderosos como los TTANES o los CCLOPES, a los que
Urano, por miedo a ser destronado por su descendencia, obligaba a
permanecer dentro del seno de su madre.
Gea, harta de padecer los sufrimientos que le provocaba el encierro de sus
hijos, decidi aliarse con el ms joven y fuerte de Titanes, su hijo Crono,
al que le hizo entrega de una hoz de oro para que la utilizara contra su
padre en una emboscada que, juntos, haban planeado. As lo hizo el
osado Cronos, quien tomando la hoz con la mano derecha castr a
Urano. Luego, con la mano izquierda arroj los genitales al mar,
lanzndolos hacia atrs por encima del hombro, con ese gesto
caracterstico que an seguimos reconociendo en la costumbre de tirar
algunos cosas (un poco de sal, una herradura...) para alejar la mala
suerte: este gesto se llama apotropaico, palabra que en griego significaba
hacer que (el mal) se d la vuelta. La sangre de Urano fecund a Gea,
quien engendr a los GGANTES y a las FURAS. Los rganos genitales,
al caer al mar, engendraron a la diosa AFRODTA, nombre que en griego
significaba precisamente la nacida de la espuma del mar (V. el cuadro de
Botticelli El nacimiento de Venus). El carcter negativo que tiene en el
mito la mano izquierda puede ser puesto en relacin con la mala
reputacin con que se asocia an hoy el trmino siniestro, sinnimo de
funesto o malintencionado, en contraste con el sentido que le damos a la
palabra diestro. Finalmente, el motivo del hijo menor que con actitud
valerosa salva a la prole se repite en ocasiones en el mito y puede
reconocerse an en los cuentos populares infantiles (Los siete cabritillos,
Pulgarcito...).
2 GENERACN DE DOSES
La muerte violenta de Urano a manos de su propio hijo supone el paso a la
siguiente generacin: Crono y su esposa Rea, dos potencias primigenias
que representan, respectivamente, el Tiempo y la Naturaleza. Los
romanos identificaron a Crono con Saturno, y a Rea con Cibeles. Esta
diosa en la mitologia es representada sobre un carro que simboliza la
superioridad de la madre Naturaleza, a la que incluso se subordinan los
poderosos leones que tiran del carrro. La leyenda los relaciona con una
singular pareja mitolgica, Hipmenenes (Melanin, en otras versiones) y
Atalanta, que compitieron en una carrera de velocidad. La astucia de
Hipmenes -inspirado por la diosa del amor, ya que el premio era la mano
de Atalanta- hizo caer al suelo unas manzanas de oro que atrajeron la
atencin de Atalanta y la distrajeron de la carrera, que perdi. El mito
concluye con la unin impa de los amantes dentro de un recinto sagrado
de Zeus, quien, irritado, los convirti en leones. Ms tarde Cibeles,
compadecida, los habra uncido a su carro.
La generacin de los Titanes tampoco trajo consigo el establecimiento de un
orden justo, pues el comportamiento de Crono, respecto a su
descendencia, se vio condicionado por la maldicin que pronunci su
padre antes de morir: Urano profetiz la muerte de Crono tambin a
manos de uno de sus hijos. Para evitar este orculo Crono devoraba a
sus hijos nada ms nacer. En griego el nombre de Crono ( crnoj) se
relacionaba con la palabra que significa tiempo (V. en castellano los
trminos crnica, cronmetro, sincrona, diacrona, etc.). Desde esta
perspectiva, el tiempo acta con los hombres como el Titn cruel de la
mitologa, devorando o destruyendo los cuerpos de los seres vivos hasta
los huesos. Este mito ha sido motivo de atencin en la obra de algunos
artistas como Rubens o Goya cuyos cuadros Saturno devorando a sus
hijos nos legaron una reflexin ms o menos sombra sobre el paso del
tiempo. Precisamente, al implacable Crono se le suele representar con
una hoz, objeto que tambin se halla asociado a la imagen iconogrfica
de la Muerte segando las almas de los vivos.
LA 30 GENERACN O GENERACN DE LOS DOSES OLMPCOS:
La prediccin de Urano termin cumplindose, pues Rea, cansada de la actitud
destructiva de Crono hacia sus vstagos, salv a Zeus, el ms joven de
sus hijos, dando a tragar a Crono una piedra envuelta en paales. Rea, a
continuacin, puso a salvo a Zeus en una gruta del monte da, en Creta.
En la entrada coloc a los CORBANTES o CURETES, con el fin de que
disimularan con sus estruendosas danzas guerreras el llanto del nio.
Tambin dej en la gruta a la cabra AMALTEA (en otras versiones
Amaltea es simplemente una ninfa) para que Zeus se alimentara con su
leche. Cuando aqulla muri, Zeus con la piel del animal cre la gida, el
manto de piel de cabra que ms tarde Zeus regal a su hija predilecta
ATENEA, sobre la cual la diosa llevaba prendida la cabeza de la gorgona
Medusa para amedrentar a los enemigos. La gida, palabra que en
castellano tambin puede significar proteccin o defensa, debe su nombre
a que en griego se deca "aix, aigs" ( ax, a,gj). Asimismo, con el
cuerno de la cabra Zeus cre la Cornucopia o cuerno de la abundancia,
en homenaje a la funcin nutricia de Amaltea, y del que el poseedor poda
extraer todos los alimentos que deseara.
Al hacerse mayor Zeus se enfrent a su malvado padre, consiguiendo, con la
ayuda de la diosa METS, que Crono tomara un vomitivo y expulsara de
este modo a todos sus hermanos que haba devorado. Pero lo primero
que Crono devolvi fue la piedra que se haba tragado en lugar de Zeus.
Esta piedra, llamada NFALOS, en griego significaba ombligo (
mfalj), y Zeus la puso en el pico de dos guilas para que la dejaran
caer en el preciso lugar donde se encontrasen despus de dar la vuelta
al mundo cada una por un lado. Este lugar fue DELFOS, a los pies del
monte PARNASO, morada de las MUSAS, donde la piedra-ombligo de
Zeus marcaba el centro de la tierra. Los griegos instituyeron en l el
santuario del dios APOLO que alberg uno de sus orculos ms
influyentes en la vida social y cultural de Grecia: el orculo de Apolo, en
cuyo templo estaban grabadas las famosas sentencias de Concete a ti
mismo o Nada en demasa, que invitaban a los hombres a reconocer que
slo eran mortales y a saber guardar en sus vidas una oportuna
moderacin, respectivamente. En el interior de este templo los griegos
interpelaban la voluntad de los dioses a travs de la PTONSA.
Zeus y sus hermanos declararon la guerra a los Titanes, que estaban dirigidos
por el gigante Atalante. Esta lucha se conoce con el nombre de
TTANOMAQUA o, en otras versiones, GGANTOMAQUA (V. otros
trminos del castellano con esta acepcin de lucha, como tauromaquia o
naumaquia) y fue representada en la antigedad por muchos artistas,
como el propio FDAS en el templo del PARTENN en la Acrpolis de la
Atenas de Pericles del S. V a. C. Los dioses de la tercera generacin
salieron victoriosos y confinaron a los Titanes en el Trtaro y a los
gigantes los enterraron bajo enormes montaas.
Finalmente, la generacin de Zeus fue la ltima, aquella que representara la
Justicia Suprema, la misma que el padre de todos los dioses y hombres
hara extensiva a la Tierra mediante el concurso de la fuerza del famoso
HERACLES (en latn conocido como HRCULES).
Tambin consigui esquivar las ocasiones en que pareca que se cumplira de
nuevo la maldicin antigua de morir a manos de uno de sus propios hijos,
y, as, cuando Metis estaba a punto de tener un hijo de Zeus, ste puesto
en sobreaviso de que el hijo que naciera de ambos llegara a ser ms
poderoso que su propio padre, evit el orculo tragndose embarazada a
la diosa Metis. Con el paso del tiempo -contina la leyenda- Zeus lleg a
sentir un fuerte dolor de cabeza, y llam a su hijo Hefesto (Vulcano, en
latn) para que le dividiera con su afilada hacha el crneo. Una vez
superada la inicial resistencia del desconfiado hijo, Zeus consigui que
cumpliera el encargo, y de la cabeza abierta de Zeus naci la diosa
ATENEA en persona, a la que coron la diosa VCTORA. Quiz el mito
nos parezca menos chocante si caemos en la cuenta de que Metis en
griego significaba prudencia, y que la hija predilecta del todopoderoso
Zeus no es otra que una hija nacida de su cabeza, como si el mito nos
viniera decir que la Sabidura invicta es fruto de la Prudencia y de la
Justicia. Tal es el asunto mitolgico que debi contener uno de los
frontones del Partenn, el templo que los atenienses dedicaron a su diosa
polada, protectora de la ciudad.
Zeus gobern junto a sus hermanos e hijos desde el OLMPO. En la geografa
griega el Olimpo era un monte de nieves perennes de las regiones del
norte, en el cual los griegos situaron la sede de los dioses de esta tercera
generacin. Esta es la causa de que a estos dioses los poetas los
denominaran DOSES OlMPCOS, siendo Zeus el ms poderosos de
todos. En honor suyo se instaur un santuario en la famosa ciudad de
OLMPA, en el Peloponeso, que adopt el epteto de Zeus Olmpico, y
donde se celebraban cada cuatro aos los juegos atlticos ms famosos
de la antigedad, origen e inspiracin de los actuales Juegos Olmpicos.
DOSES MAYORES o DOSES OLMPCOS:
Los poetas griegos HOMERO y HESODO fueron los que, principalmente,
fijaron en sus obras las CARACTERSTCAS de estas divinidades (y as
le agrad al pueblo griego imaginarlas, por lo menos hasta poca clsica,
aos en que empezara a extenderse la revisin crtica de los nuevos
intelectuales sobre unos dioses cada vez ms alejados de la creencia
popular y cada vez ms adscritos a la propaganda de la Polis-Estado):
residan en enormes palacios construidos por Hefesto en el monte Olimpo.
Tenan relaciones (benficas o dainas) con el hombre. Aunque stas solan
limitarse a una relacin externa que no llegara a traspasar la frontera que
los divida.
Tienen rasgos y figuras humanos (son antropomorfos). Esta forma de
representarlos, que sin duda es arcaica, se hace a partir de Homero
predominante sobre la imagen animal, que se torna secundaria,
apareciendo slo en transformaciones y cambios de los dioses.
Los dioses comparten rasgos de humanidad, sobre todo, los que se consideran
positivos: son ms bellos y poderosos que los hombres y su juventud es
eterna; no conocen la enfermedad y llevan una vida fcil. Frente a las
crticas que suscitaran los moralistas posteriores sobre esta
humanizacin, un buen nmero de crticos y poetas vieron que "la religin
griega no ha hecho humana a la deidad, sino que ha visto divinamente la
esencia del hombre".
Guardan un orden jerrquico de tipo monrquico o patriarcal:
- ZEUS (JPTER en latn): dios del cielo y sus fenmenos se halla en la cima,
como padre de los dioses y los hombres (patr ndrn te qen). Zeus es "el
que amontona las nubes" y el que aventaja a todos, el potentsimo, al que
todos obedecen, fundador del orden y garante de la justicia, padre y
antepasado, es el dios ms importante y con el que van a ser
emparentados de una manera o de otra los dems dioses. (Sobre las
relaciones consanguneas Cfr. la opinin de F. Engels de los matrimonios
primitivos por grupos5 ). Sobre su nacimiento ya mencionamos ms arriba
que su madre Rea lo salv de ser devorado por su padre Crono, y que lo
llev a una cueva de Creta, donde lo confi a la cabra Amaltea para que
lo alimentara. (luego, al morir sta, en su honor, de su piel de cabra, ag =
cabra, hizo la "gida" y de su cuerno, la "cornucopia" o cuerno del
abundancia); como los llantos de Zeus amenazaban con descubrirlo,
tambin puso su madre delante de la entrada de la cueva a los Coribantes
o Curetes, unos guerreros que danzaban continuamente, entrechocando
sus armas y escudos para producir enorme ruido, que ocultara la voz del
dios nio. Una vez criado, destron a su padre y se hizo con el poder. Son
sus atributos reales el rayo, con el que fulmina a sus enemigos, el trueno,
que utiliza como vehculo del enfado, el cetro y la corona; se transforma
en guila (otro smbolo del poder que pervive en nuestras sociedades) o
en toro (como dios de la fertilidad). El famoso orculo de Dodona estaba
ligado a su nombre y culto. Con Apolo y Palas Atena forman la gran trada
de dioses de mxima importancia e influencia. Es tambin salvador
(swtr) y protector del orden moral y social del Estado y de l suelen
poceder muchas generaciones de hroes: eso explica sus prolficas
relaciones amorosas.
LAS PRNCPALES UNONES DE ZEUS
Uniones Divinas:
Hijo/Hija
con TEMS
HORAS, MORAS (=PARCAS)
con DONE
AFRODTA
con EURNME
GRACAS (=CRTES)
con LET
APOLO y RTEMS
con MNEMOSNE
MUSAS
con DEMTER
PERSFONE (=PROSRPNA)
Uniones Humanas:
Hijo/Hija
con ALCMENA
HERACLES (=HRCULES)
con EUROPA
MNOS, SARPEDN, RADAMANTE
con LEDA
HELENA y DSCUROS (Cstor y Plux)
con MAYA
HERMES
con DNAE
PERSEO
con TAGETA
LACEDEMN
con SMELE
DONSO (BACO)
con ANTOPE
ANFN y ZETOS
con NOBE
ARGOS y PELASGOS
con ELECTRA
DRDANO, JASN y HARMONA
con PLUTO
TNTALO
con O
EPAFO
- HERA (JUNO), hermana y esposa de ZEUS en el mito. Es la diosa protectora
del matrimonio: representa los derechos de la mujer como esposa, no
como madre. El mito nos la presenta con frecuencia como la esposa
celosa perseguidora de las uniones mortales (o, Alcmena, etc.) y de los
hijos que stas dieron a Zeus (Heracles...). A menudo su smbolo es el
pavo real.
-ATENA (MNERVA) es la hija predilecta de ZEUS. Es diosa de la Sabidura y
de la Guerra Protectora de la ciudad: en rivalidad con su to Posidn, fue
nombrada protectora de la ciudad Atenas, que lleva su nombre (esta
competicin se contaba en uno de los frontones del Partenn, donde se
vea que Atena haba ofrecido a la ciudad el olivo, mientras que Posidn
haba ofrecido un manantial de agua salada, surgido del golpe de su
tridente en medio de la Acrpolis, y el caballo alado Pegaso: los
atenienses escogieron el regalo ms prctico de la diosa). Como diosa
virgen (parqsnoj) se le rinde culto en el "Partenn", al que estaban
adscritas las jvenes "doncellas" de las clases influyentes de la ciudad.
Sus atributos son el casco, la lanza y la "gida" (la piel que le regal Zeus,
en memoria de la cabra Amaltea, que lo amamant en su niez), sobre la
que suele llevar la cabeza de la gorgona Medusa, para "petrificar" a sus
enemigos. Se la suele asociar a la lechuza, (smbolo de la inteligencia).
Tambin se la relaciona con el arte de hilar y de tejer (V. el cuadro de Las
Hilanderas de Velzquez) y en las Grandes Panateneas las jvenes
nobles le ofrecan un manto, por ellas elaborado, en reconocimiento de su
proteccin (el famoso friso del Partenn esculpido por Fidias conmemora
esta procesin). Tambin se la relaciona con la msica: se le atribua la
invencin de la flauta (alj); despus se cuenta que sinti aversin a
este instrumento, porque le afeaba la cara, y lo arroj, siendo recogido por
el stiro Marsias. Apolo desoll vivo a Marsias, que se atrevi a competir
con l en el arte de tocar la flauta (V. el famoso grupo escultrico de
MRN que recoge la ancdota, en la que Marsias ante Atena recoge la
flauta). Segn el mito, naci de la cabeza de Zeus, debido a que Crono, al
ser destronado violentamente, le haba vaticinado que exista un orculo
que deca que tambin Zeus morira a manos de su hijo. Casado, en
primeras nupcias, con Metis (La Prudencia), cuando Zeus se enter de
que estaba embarazada, para evitar el cumplimiento del orculo, se la
trag entera. Con el tiempo, Zeus sinti un fuerte dolor de cabeza e hizo
que Hefesto se la dividiera en dos: de ella sali Atena, coronada por la
Victoria ( "sabidura " < Justicia + Prudencia).
- POSDN (NEPTUNO): es hermano de ZEUS. Es dios del Mar y de la Tierra,
que recorre montado en un carro provocando terremotos: sus eptetos son
a menudo "el dios que conmueve la tierra" o "dios de los terremotos" y el
epteto de (|ppioj de caballo) ha sido explicado como el ruido que hacen
los cascos de este animal, semejante al correr del agua bajo la tierra. Los
atributos de Posidn son el tridente y cualquier smbolo martimo. Fue un
dios violento, padre de hijos violentos, aunque conserv cierta bondad
arcaica. En la Odisea es uno de los dioses principales, padre de Polifemo
y enemigo, por tanto, de ODSEO. Su culto fue renovado despus de las
Guerras Mdicas y se hizo muy importante en el Peloponeso y en Atenas,
donde pese a quedar derrotado ante Atena, por el patronazgo de la
ciudad, comparti con su sobrina el favor de los atenienses, seores del
mar.
-HADES (PLUTN): hijo de CRONO, le correspondi, en el reparto que realiz
su padre entre los hijos, el temido mundo subterrneo. Por ello es quiz
un dios pobre en mitos y culto. Entra en el mito a formar parte del crculo
de DEMTER y es el raptor de su hija Persfone. Seor de los nfiernos,
es sombro y triste, un dios terrible, pero no un dios malo. Su reino y
morada, llamado tambin con su nombre, el Hades, tena su entrada en el
oeste; estaba vigilada por el perro Cerbero (que era amansado por los
pasteles que era costumbre que portaran los muertos). Dentro de ella
estaba la laguna Estigia, donde el barquero Caronte cruzaba las almas
que le traa HERMES PSCOPOMPO ("el conductor de almas); el
barquero cobraba a cada mortal un bolo, una moneda de nfimo valor,
que los griegos solan poner, para este fin, en la boca de los muertos.
Luego se pasaban varios ros: el Periflegetonte ("el ro que est rodeado
de llamas"), el Cocito o "ro de las lamentaciones", el Leteo o "ro del
olvido", que las almas deban atravesar para dejar los recuerdos de la
vida terrenal, hasta llegar a la pradera de Asfdelo, donde residen las
almas de los difuntos, que viven una vida sin sabor ni color. Ms all se
situaban el Elseo o sla de los Bienaventurados, una especie de paraso
a donde iban las almas buenas y de los hroes, mientras que el
TRTARO era el lugar de castigo de los malos: All algunos padecan
castigos eternos, como Ticio, el gigante atado y con dos buitres que le
desgarran el hgado, cuyo pecado fue intentar violar a Leto; Tntalo, en
perpetua sed y hambre (el ro se secaba cuando iba a beber o los rboles
le escondan sus frutos), por haber querido igualarse a los dioses; Ssifo,
condenado a subir una gran piedra a lo alto de una colina eternamente,
pues la piedra, al llegar casi a la cima, volva descender; xin, que trat
de seducir a Hera y fue atado a una rueda que gira eternamente; y las
Danaides, que se ven obligadas, sin fin, a llenar una gran tinaja sin fondo
con cntaros rotos, por haber asesinado a sus maridos. Los smbolos de
Hades suelen ser la calavera, los huesos y el ciprs.
-DEMTER (DANA) es hija de CRONO y REA (Gea en Homero). El mito la
hace hermana y esposa de Zeus. Su culto la relaciona con el ciclo de la
vegetacin y como madre de Persfone (Prosrpina), tambin es diosa
del mundo subterrneo. Es diosa de los campos y de los cereales.
Cuando Hades rapt a su hija Persfone (Prosrpina), por enamorarse de
ella, la diosa dej los campos estriles, en venganza, y Zeus intervino,
haciendo que Hades devolviera su hija una temporada del ao (momento
en que la diosa se siente feliz y los campos florecen) y pasar la otra parte
del ao junto a su esposo en el Hades ( poca del ao en que los campos
permanecen improductivos). Segn algunos poetas, fue ella la fundadora
de los Misterios de Eleusis y la que ense, por medio de Triptlemo, la
agricultura a los mortales. Las fiestas en su honor se llaman Tesmoforias,
un culto femenino del que estaban excluidos los hombres, con ritos de
fertilidad (paralelismo entre la fecundidad de la mujer y la fertilidad del
campo). Sus atributos son la espiga, los cereales, la "cornucopia" o
cuerno de la abundancia, el cuerno de la cabra Amaltea del cual, en
memoria de que fue la madre nutricia de ZEUS, siempre salen
abundantes alimentos. En el mito, se transforma en yegua, perseguida
por Posidn transformado, a su vez, en caballo.
-RTEMS (DANA) es hermana gemela de Apolo e hija de Zeus y Leto
(Latona) con la que se haba unido en forma de cisne. El mito nos la
presenta como la diosa virgen, que huye del matrimonio con dioses o
mortales y protectora, por ello, de jvenes como Hiplito que han elegido
este estado. Es una diosa muy popular, soberana de los montes poblados
de bosques y fieras salvajes; as se la conoce como ptnia qhrn, "seora
de los animales", la diosa de la caza y de los bosques, que suele recorrer
en compaa de su cortejo y de los animales de presa. Es la cazadora
sobre el Taigeto y otros montes y a su alrededor danza un coro de ninfas.
En las fiestas de las Apaturias, en Atenas, le eran ofrecidos los cabellos
de los jvenes que entraban en la mayora de edad y de las muchachas
que se casaban. El arte la represent principalmente como la cazadora,
con sus atributos, el arco y las ciervas o los perros. Ms tarde fue
identificada con la diosa de la Luna y con Hcate, y su atributo era la
antorcha.
-APOLO (APOLO) es tal vez el dios ms importante y con mayor repercusiones
en la vida poltica de los griegos: apoyados en su autoridad, los Estados
griegos fundan sus instituciones legales. Preside el Santuario de Delfos,
donde hay un orculo suyo, por el que predice lo oculto y el futuro; sobre
el templo estaba escrito aquello de "Concete a ti mismo" gnqi seautn.
Tambin es dios de la belleza, y de las artes, especialmente de la msica,
por la que, segn Platn, haba llegado a ser el ms noble educador de
los hombres. ncluso, como Orfeo, encantaba a las fieras y las piedras le
seguan con su son. l preside los actos de purificacin (V. Edipo Rey de
Sfocles). Son sus atributos, el carcaj y las flechas, la desnudez y el aura
que lo identifica a veces con el Sol.
-DONSO (BACO) es hijo de ZEUS y de la mortal Smele. Su nombre significa
"nacido dos veces" 6. Es dios de la via, del vino y del delirio mstico: en
esta vertiente fue un dios que tuvo mucha influencia en la religin popular
denominada precisamente "Dionisismo". Tambin es el dios en cuyo
honor se realizaban en Atenas las fiestas llamadas "Dionisias", donde
surgi, como un elemento ms de la fiesta, el Teatro. Sus smbolos son el
pmpano, la vid, etc.
-HEFESTO (VULCANO) es hijo despechado de HERA, quien lo engendr sola,
en venganza del nacimiento de Atena. Es el dios del fuego y del arte de la
forja. Es llamado el broncista (calkej) porque es forjador en su taller,
donde construye hermosas armaduras para los hroes: por ejemplo,
haciendo las armas de Aquiles o el cetro de Agamenn. Como artesano e
inventor, sus smbolos son la fragua, el yunque...: es el patrn de los
artesanos y de l y de Atena aprende el herrero su oficio. En el tica,
donde la poblacin era en gran parte artesana e industrial, tena un culto
considerable: en Atenas tena un templo, al lado del gora, el Teseion, y
un altar propio en el Erecteion. De l se dice que suele trabajar en el
interior de los volcanes en compaa de los cclopes. El mito nos lo
presenta cojo, debido a que Zeus lo arroj del Olimpo en medio de una
disputa conyugal; para resarcirlo, lo cas con la bella Afrodita (Cfr. la
historia de Hefesto-Afrodita-Ares7 que est en la base del famoso cuadro
de Velzquez La fragua de Vulcano). Su presencia causaba la risa de los
dioses.
-ARES (MARTE), hijo de ZEUS y HERA, es el poderoso y temido dios de la
Guerra cruenta y destructora. Sus atributos son los artilugios de guerra:
casco, lanza... Como dios de culto es muy raro: apenas si parece ms
que una personificacin del combate vociferante y furioso. En Atenas es
conocida la colina llamada Arepago, que parece recordar su nombre: en
ella exista un tribunal de origen aristocrtico, encargado de juzgar los
delitos de sangre.
-AFRODTA (VENUS) es en Homero hija de ZEUS y Dione, aunque en Hesodo
nace de la "espuma" que brot del mar (de donde le vendra su nombre)
alrededor del miembro viril cortado a Urano por su hijo Crono. Se acerc a
Citera y lleg despus a Chipre, recibiendo as el sobrenombre de Cipria
(Kprij). Como diosa del amor y de la fertilidad tuvo un culto muy
extendido. Es diosa de la belleza, de los jardines y de las flores; con ella
son comparadas las mujeres hermosas y todos, mortales y dioses, ceden
ante su poder; para ello tiene un poderoso cinturn que atrae al amor al
que lo contempla. Fue madre del troyano ENEAS, fundador ms tarde de
la raza de los latinos.
-HERMES (MERCURO) es hijo de ZEUS y Maya. Es el mensajero de los
dioses, junto con ris. Como impenitente viajero, es el amigo de los
comerciantes y del comercio o las comunicaciones. Sus atributos son la
piedra, el mojn con el falo. Eran stos los "hermes", que se colocaban a
lo largo de los caminos para proteger, como smbolo apotropaico que
expulsa el mal, a los caminantes, o delante de las casas para proteger a
sus habitantes. Tambin porta como atributos las alas, que simbolizan la
rapidez con que se cumple el encargo de los dioses, el sombrero de
caminante o el "caduceo", smbolo del poder delegado de Zeus, y con
poderes mgicos o benficos (de ah pasara a ser smbolo de la
Medicina, y por ejemplo, hoy mismo puede verse en las farmacias):
adems, es el patrn de la magia y tambin protege la astucia y la
picarda, incluso a los ladrones. Como "psicopompo", conduce las almas
de los muertos hasta la presencia de Caronte, en el Hades. Finalmente,
Hermes, el joven, el hermoso, el gil, es tambin protector de certmenes
y gimnasios. nventor de la lira y de la flauta, comparte con Apolo el reino
de la msica. Su culto y sus templos, pese a esta popularidad, fueron muy
escasos.
DOSES MENORES:
Como divinidades de rango inferior o marginal distinguiremos, de forma
esquemtica, los siguientes:
Cuatro GRUPOS DE DOSAS:
-Las Musas : nueve divinidades femeninas a las que se les atribua la
proteccin de la poesa y las artes.
-Las Horas , divinidades que presidan las estaciones del ao y velaban por las
cosechas.
-Las Parcas o Moiras, tres divinidades que presidan el Destino humano: sus
atributos eran el hilo y las tijeras con las que cortaban el hilo de la vida.
-Las Gracias, diosas de la gracia y la belleza, eran tres tambin.
Los DOSES CAMPESTRES (a los que el arte represent mitad hombre, mitad
macho cabro): PAN: dios de campos y pastores. FAUNO: protector de la
agricultura. STROS: protectores de los bosques. forman el cortejo de
Dioniso. SLENO: cuida de Dioniso en su infancia y lo acompaa. Las
NNFAS suelen acompaarlos : las "Dradas": ninfas de los rboles y las
"Oreidas": ninfas de las montes.
Los DOSES MARNOS (cuya facultad ms destacada es que cambian de
forma fsica y lo escuchan todo): OCANO y NEREO eran dioses del mar
primitivos a los que fue desplazando en sus atribuciones el dios Posidn.
El arte los representa en compaa de las NNFAS: "Nyades o Nereidas",
ninfas de los ros y mares.
Los DOSES DOMSTCOS (propios de la vida privada): como HMENEO: dios
de las bodas o PLUTO: dios de la riqueza.
Los DOSES ALEGRCOS surgen en poca helenstica con gran mpetu,
coincidiendo con el desgaste de los dioses olmpicos, ya por entonces
alejados de la religiosidad popular: se prefieren dioses ms cercanos a la
realidad cotidiana de los hombres como la FORTUNA o el DESTNO, la
VENGANZA...
2. LA AUSENCA DE DOGMAS Y RQUEZAS DE MTOS
Es esta otra de las caractersticas principales de la religin griega: la ausencia
de dogmatismo, debido a la falta de revelacin8 . En su lugar, fueron los
poetas, adiestrados en la memorizacin y en la composicin oral, primero,
y luego, en la escrita, quienes fueron forjando y transmitieron el saber
mitolgico de los griegos. Para una imprescindible definicin de "mito" 9,
su FUNCN, sus TEMAS y TPOS remitimos a la famosa obra de C.
Garca Gual La Mitologa.
Pero los mitos se fueron alterando a travs de los sucesivos recuentos,
fundamentalmente debido a tres factores: la relacin estrecha entre la
mitologa y la poesa (lo que le confera un amplio margen de libertad), la
aparicin de la escritura alfabtica (que provoc que la mitologa quedara
unida a la literatura, y, por tanto, expuesta a la crtica y a la irona) y la
aparicin en el siglo V a. C. de la filosofa y el racionalismo, y su
prolongacin en la lustracin sofstica y la filosofa posterior (que hizo que
frente al saber mtico existiera un intento de explicacin del mundo y la
vida humana mediante la razn).
En cuanto a las sagas mitolgicas ms significativas, destacan los ciclos
mitolgicos que se cuentan en las epopeyas y en las tragedias sobre los
hroes. Los grandes hroes suelen ser hijos de un dios y una mortal
(HERACLES, PERSEO...), aunque otros eran hijos de simples mortales
(ODSEO, EDPO...). Son de carcter variado: hay hroes civilizadores,
que limpian el mundo de monstruos (Heracles, JASN). Otros son hroes
guerreros (AQULES, AGAMENN); o lo uno y lo otro, como ODSEO.
Pero lo que les distingue es su valor sobrehumano, su arrojo, su anhelo
de gloria, que suelen recibir culto en algn lugar concreto, donde son
tenidos como hroes fundadores de la estirpe (como TESEO) y que llevan
a cabo empresas imposibles para los humanos, como viajes fantsticos
(JASN) o la bajada al mundo de los muertos (como ORFEO o
HERACLES), por todo lo cual a veces consiguen la inmortalidad o la
gloria eterna. Las sagas ms importantes son:
El ciclo Troyano: un conjunto de mitos relativos a la Guerra de TROYA (LON) y
el regreso ("nostoi") a la patria de los hroes que intervinieron. A l
pertenecen los mitos en torno a la boda de Tetis y Peleo, el juicio de
Paris10 y los hroes Aquiles, Agamenn, y Odiseo, entre otros, contados
principalmente en la lada y la Odisea11 de HOMERO y en obras trgicas
como la triloga de la Orestada, de ESQULO, a cuyos argumentos
remitimos para su conocimiento. Fundamentalmente, el mito narraba
cmo todo tuvo su origen en las bodas de Tetis y Peleo y el rapto de
Helena, reina de Esparta y mujer de Menelao, hermano de Agamenn. La
bella Helena fue seducida por el bello Paris, hijo de Pramo, que la llev
consigo, en su nave, hasta TROYA. Los reyes griegos se unieron luego
bajo el mando de Agamenn para vengar la afrenta y recuperar a Helena:
Tardaron diez aos en tomar la ciudad amurallada de Troya tras un tenaz
asedio. Y los sobrevivientes tuvieron un penoso regreso a sus hogares:
as Ulises, que anduvo errante por el mar diez aos antes de regresar
definitivamente a su patria TACA, o Agamenn, que muri asesinado por
su propia mujer y su amante nada ms pisar el suelo de MCENAS.
Odiseo, el astuto, fue quien ide, en el mito, el truco que permiti la
conquista de TROYA: la invencin del caballo de madera, en el que se
escondieron unos cuantos guerreros que, cuando los troyanos lo
introdujeron en la ciudad, abrieron sus puertas para la conquista.
El ciclo Tebano : rene tambin un conjunto de mitos, narrados tanto en la
Epopeya como en el Teatro trgico, en torno a la figura de la familia de los
Labdcidas: Cadmo el antepasado, Lbdaco, el fundador de la estirpe, y
sus descendientes Layo, Edipo12 (con su madre y esposa Yocasta) y sus
hijos Eteocles, Polinices, Antgona e smene. La historia sera ms o
menos como sigue:
Antecedentes ms remotos: Cadmo, hermano de Europa, es enviado por su
padre (junto con la madre, Telfasa, y los dems hermanos, Clix, Fnix y
Taso) en busca de su hermana, cuando sta es rapatada por Zeus. Como
no la encuentran y su padre les ha prohibido volver sin ella, cuando muere
la madre, decide consultar al orculo y ste le ordena que siga a una
VACA que se encontrar al salir, y que funde una ciudad donde esa vaca
le indique. As sucede y para fundar la ciudad, en el lugar en que la vaca
se tumba, decide sacrificar la vaca en agradecimiento a los dioses. Para
el sacrificio necesita agua y enva a sus compaeros a buscarla a una
fuente, pero sta se halla custodiada por un DRAGN que se come a los
que han ido. Ante esto acude el propio Cadmo y mata al dragn. A
continuacin, para tener acompaantes, siembra algunos de los dientes
del dragn y de stos nacen hombres armados. Despus de quedarse
slo con 5 (eliminando a los restantes mediante el procedimiento de
"arrojar la piedra y esconder la mano") funda Boiwt.a, BEOCA (< boj,
"vaca"), cuya capital es TEBAS, donde se establecern despus de
purificarse por haber matado un dragn, animal de Ares. Este dios,
agradecido por su comportamiento, le dar como esposa a Harmona (hija
de Ares y Afrodita). Cadmo y Harmona tienen varios hijos, como Smele,
la madre de Dioniso, y, sobre todo, Polidoro (polj = mucho y dron
=regalos).
Labdcidas: de Polidoro nace Lbdaco (el de las piernas desiguales como la
letra lambda, es decir, "el cojo"). y de l nacera Layo (lioj, "el zurdo" o "el
torcido, el de conducta desviada": segn el mito, fue el que invent la
homosexualidad entre los hombres; se enamor y rapt al joven Crisipo,
hijo de Plope. Esta accin provoc la maldicin de Plope y la desgracia
sobre Layo y sus descendientes). Se casa con Yocasta (tambin conocida
en otros mitos como Epicasta): 'ocsth ("la que es famosa por su hijo").
Un orculo les advierte que no deben tener hijos, porque su destino es, si
los tienen, que el padre muera a manos de su hijo y que, tras ello, el hijo
se case con su propia madre, con la que tendra una descendencia
abominable. Un da en que Layo bebe ms de la cuenta se une a su
mujer y de esa unin nace un hijo, Edipo. Para que no se cumpla el
orculo, cuando nace el nio, le taladran los talones para atarlos y se lo
entregan a un sirviente de palacio para que lo abandonen en el monte
Citern. En ese monte lo recoge un pastor de la regin limtrofe Corinto, y
se lo lleva a su rey, Plibo (polj mucho boj buey), que no tiene hijos y lo
adopta. Al Ver el estado de los pies del nio le pone como nombre Edipo
(o,dsw hinchar y poj, podj pie). All se cra hasta que un da, en una
fiesta con los amigos le llaman "espurio", por lo que consulta sobre su
origen a la que considera su madre, y para confirmar lo que le dice se va
al orculo de Delfos. ste le dice que su destino es "matar a su padre y
casarse con su madre". Para evitarlo, decide no volver a Corinto, junto a
los que considera sus padres, y emprende el camino que lo llevar a
Tebas. Ya cerca de la ciudad, en una encrucijada, se encuentra con un
carro en el que va el rey de Tebas, Layo, con sus criados. El palafrenero
del rey ordena a Edipo que deje el camino libre y, como no le hace caso,
le hiere un caballo. Edipo se enfada, les hace frente y mata a todos
menos a un servidor que sale huyendo. Edipo llega, al fin a las
inmediaciones de Tebas, donde se encuentra con un monstruo, una
Esfinge, que propona un enigma a los que pasaban por all y, en caso de
no acertara, los devoraba, por lo que era grande el temor en que vivan
los tebanos. Edipo acierta el enigma, la esfinge se suicida y los tebanos
agradecidos le dan como premio la mano de la reina que se acaba de
quedar viuda. Se casan as Edipo y Yocasta, y de esa unin nacen
Eteocles ('etsoj "bueno" y klsoj "fama" ), Polinices (polj "mucho" y nekoj
"disputa"), Antgona (nt. "en frente, en contra" y gon "nacida") e
smene. Al cabo de un tiempo se desencadena una peste en Tebas. Se
consulta al adivino Tiresias y ste indica que, segn el orculo, la peste
no terminar mientras no se castigue al asesino de Layo. Despus de
mltiples peripecias, se descubre todo y ante el horror Yocasta se ahorca
y Edipo se saca los ojos y maldice a sus hijos, indicando que el uno
morir a manos del otro. Edipo se va al exilio, teniendo como lazarillo a
Antgona, que, una vez muerto su padre en Colono, regresa a Tebas.
Entretanto, se hace cargo del gobierno en Tebas primero Creonte
(hermano de Yocasta) y despus de l los hijos de Edipo, quienes, para
que no se cumpla la maldicin de su padre, deciden turnarse anualmente
en el mando, haciendo un sorteo para ver a quin le toca ocupar el trono
en primer lugar. Sale beneficiado Eteocles, y Polinices, para no causar
problemas, se marcha a Argos, donde se casa con la hija del rey. Al
cumplirse el ao regresa a Tebas y reclama el mando, pero Eteocles no lo
cede y se inicia la lucha. Tebas est amurallada y tiene siete puertas.
Hasta ella llega el ejrcito de Polinices, de los llamados "siete contra
Tebas". En cada puerta se coloca para defenderla a un excelente
defensor y en la principal se sita Eteocles. Por su parte el ejrcito
atacante, elige para cada puerta a los seis mejores y reservan para
enfrentarse a Eteocles a su hermano Polinices. Se enfrentan los dos
hermanos y ambos se matan entre s. Creonte vuelve a ocupar el trono,
da honras fnebres a Eteocles, pero prohibe que se entierre al hermano
invasor Polinices, por considerarlo causante de los problemas. Antgona,
novia de Hemn, el hijo de Creonte y Eurdice, se "enfrenta" a la orden del
dirigente y entierra a su hermano siguiendo los dictados sagrados de los
lazos de familia, impuestos por los dioses y las leyes no escritas. Por este
acto piadoso fue condenada a muerte y encerrada viva en la tumba de los
Labdcidas. Se ahorca en prisin, y Hemn se suicida sobre su cadver.
Tambin Eurdice, al enterarse, se suicida.
Teseo y el Minotauro: este ciclo recoge una serie de episodios localizados en la
isla de Creta. All existi un rey legendario llamado Minos13 quien haba
osado engaar contrariar al dios Posidn, prometindole sacrificios si ste
le ayudaba el dios, una vez cumplida su parte, al ver que el rey no le daba
lo prometido, en venganza, un da que la reina, Pasfae, caminaba junto a
la orilla, hizo nacer de la espuma del mar un poderoso toro que atacara y
violara a la mujer del rey. De esta espantosa unin naci un ser
monstruoso, el Minotauro, llamado Asterin, por llevar en la frente el signo
de la estrella que declaraba su origen divino. Minos, avergonzado de tan
brutal estirpe, mand al famoso constructor de la poca, Ddalo y a su
hijo caro, que construyeran un palacio donde encerrar al Minotauro. Una
vez creado el palacio, Minos orden, a la manera de los faraones de
Egipto, que los constructores perecieran en l, sellando las puertas para
que no escaparan y pudieran comunicar a otros los planos del edificio.
Por su parte, el hbil constructor Ddalo, dise unas alas de cera con las
que sali volando en compaa de su hijo; posteriormente, la audacia del
joven caro le hizo acercarse demasiado al sol, con lo que la cera de las
alas se derritieron, precipitndose al mar donde muri. En su memoria
Ddalo recogi las alas y las deposit en un santuario en talia. En cuanto
al palacio donde qued encerrado el Minotauro, era una construccin
adornada con la "doble hacha", por lo que aquel palacio fue conocido
como el palacio de la doble hacha o "Laberinto" ("laberinqj"). Dado que
se trataba de una construccin de intrincados e iguales corredores y
pasillos, a partir de entonces se denomina "laberinto" a todo lugar donde
es fcil perderse. Era el Minotauro un ser que devoraba carne humana,
por lo que Minos oblig a todos sus sbditos a rendir tributo al monstruo
en forma de una comitiva anual de siete jvenes y siete doncellas. Entre
aqullos se encontraban los habitantes de Atenas, situada en la regin
continental llamada tica, cuyo rey Egeo hizo incluir a su hijo Teseo entre
los jvenes sacrificados para el Minotauro. Previamente, haba
concertado con su hijo la misin secreta de destruir al monstruo y que, en
caso de que todo resultara bien, se lo hiciese notificar desde lejos a su
regreso, cambiando las velas del barco. As pues, parti Teseo, en
compaa de los dems jvenes, hasta Creta. All, al serle presentada la
corte, se enamor de Ariadna, hija de Minos y hermanastra del Minotauro.
Antes de partir a su destino, Teseo le revel su terrible secreto y Ariadna
prometi ayudarlo en su empresa, ofrecindole un ovillo de lana ("el hilo
de Ariadna") par que le sirviera de gua en los intrincados pasadizos y
pudiera salir del palacio una vez muerto el Minotauro. Teseo as lo hizo,
mat al Minotauro y escap en compaa de Ariadna, pero en su viaje de
vuelta, como ya no le era til a sus fines, dej abandonada a Ariadna en la
isla de Delos, donde la descubri el dios Dioniso. En cuanto al hroe, al
avistar tierra, se olvid del consejo de su padre de cambiar las velas, por
lo que Egeo, pensando que no haba tenido xito en su misin, se suicid
al mar que desde entonces lleva su nombre. El investigador e historiador
Evans fue el que dio explicacin a este mito, sacando a la luz con sus
excavaciones, en el s. XX, una civilizacin que en memoria del rey
legendario llam Civilizacin Minoica o Cretense. Evans inici sus
investigaciones en las tiendas de antigedades de Atenas, donde haba
hallado unas gemas con grabaciones que podran identificarse como
cierto tipo de escritura. Como estas gemas, ms que en Atenas,
abundaban en Creta, usadas normalmente como amuletos, cuando la
marcha de los turcos (1.900) se lo permiti, acudi a esta isla y empez
sus investigaciones que le condujeron al descubrimiento de una serie de
tablillas y un conjunto de edificios enormes. Esto le llev a la conclusin
de que haba existido en la isla una civilizacin ms antigua que la del
continente sobre la que haba ejercido, adems, su dominio y as
explicara el fondo real en el que se basa la leyenda del Minotauro. El
laberinto sera sin ms el extraordinario palacio en que viva un monarca
poderoso (Minos, de ah "civilizacin minoica"); los jvenes y doncellas
seran el vasallaje que Grecia Continental deba pagarle por estar bajo su
dominio y la muerte del Minotauro a manos de Teseo sera la sublevacin
de Micenas (en el Continente) contra Creta, acabando as con la
talasocracia de la isla.
El ciclo de los Argonautas: rene esta saga todo un conjunto de mitos en torno
a las figuras preponderantes de Jasn en busca del vellocino de oro en la
nave Argos (junto a otros grandes hroes, compaeros de viaje) y la
hechicera Medea. Sobre estos mitos las fuentes ms antiguas son
Hesodo (c. S.V a. C.), quien lo menciona en algunos pasajes de su
Teogona 956-62 y 992-1002; el poeta Pndaro (453 a. C.), quien le dedica
su Ptaca V; y el trgico Eurpides (431 a. C.), quien escribi una tragedia
que lleva el nombre de la herona: Medea. Sin embargo, la obra ms
extensa que se nos conserva sobre este tema fue un poema pico, de
cerca de 6.000 versos, compuesto por el alejandrino Apolonio de Rodas
hacia mediados del s. a.C. En esquema este es el argumento del mito:
Jasn era hijo del rey tesalio Esn, quien fue destronado por su
hermanastro Pelias (hijo de Posidn), pasando a gobernar la ciudad de
Yolco. Su madre, para salvarlo de su to, se lo entreg al centauro Quirn
para que lo educase. Mientras tanto, Pelias se enteraba por un orculo
que le aguardaba un odioso destino: ser abatido por el primer hombre al
que viera en pblico con una sola sandalia. Precisamente Jasn, al
cumplir los veinte aos, se present en Yolco para reclamar la corona,
que por herencia le corresponda, con una extraa indumentaria: una piel
de pantera, dos lanzas y una sola sandalia; la otra la haba perdido al
cruzar un ro a una anciana que posteriormente se le revel como la diosa
Hera, con cuya ayuda cont en lo sucesivo. Pelias, sobresaltado al
recordar el orculo, aparent acceder a las peticiones de Jasn, pero le
pidi que antes consiguiese el Vellocino de oro: la piel urea de un
carnero alado y divino que le haba sido regalado a Eetes, rey de la
Clquide, por Frixo, quien hasta all haba llegado huyendo junto con
Hele, su hermana muerta en la huida, de su madrastra no. Eetes colg la
piel del carnero en una encina y puso a su pie un dragn que lo
custodiase. Accedi Jasn, y, tras reunir hroes de toda Grecia,
emprendi el viaje hacia la Clquide en la nave Argo, una nave mgica
con capacidad de hablar, construida con la ayuda de Atena por Argo, un
hijo de Frixo. Esta expedicin fue conocida como la expedicin de los
Argonautas y tras mltiples aventuras -atravesar por entre Escila y
Caribdis, luchar con las Arpas o esquivar hbilmente la lucha con las
amazonas- consigui llegar hasta su objetivo, la Clquide, en el Mar
Negro. Jasn se apoder entonces del vellocino gracias a la inestimable
ayuda de los poderes mgicos de la hechicera Medea, hija de Eetes, el
rey de la Clquide. Con ella escap y de regreso se vali de Medea para
ella hiciera que todas las hijas de Pelias, excepto Alcestis, descuartizaran
e hirvieran a su padre en un caldero hacindolas creer que lo
rejuveneceran. Se vengaba as del asesinato que aqul, creyendo a
todos los argonautas muertos, haba perpetrado en la familia de Jasn.
Como consecuencia, Jasn y Medea tuvieron que refugiarse en Corinto,
donde vivieron juntos hasta que Jasn abandon a Medea por Glauce
(Cresa en otras leyendas), hija de Creonte, rey del pas. Tom venganza
Medea regalando primero a la novia un vestido que la abras e inmolando
despus a sus dos hijos que haba tenido con Jasn. Enloquecido y
abandonado por los dioses por no haber respetado el juramento de
fidelidad hecho a Medea, encontr la muerte Jasn al derrumbarse parte
del maderamen de la nave Argo, junto a la cual esta descansando.
El ciclo Heraclida: por ltimo, esta larga saga acoge todos los mitos
relacionados con el hroe, sin duda ms popular en el Mediterrneo, y
sus descendientes: Heracles, Hrcules para los romanos. Dada la enorme
extensin de sus aventuras, las leyendas heracleas se suelen clasificar en
tres grandes categoras: El ciclo de los Doce Trabajos o tareas realizadas
por orden de Euristeo. Las empresas ejecutadas por cuenta propia,
hazaas independientes realizadas al frente de ejrcitos y Las pequeas
aventuras secundarias, que le acontecen durante la realizacin de los
trabajos. (Para un mayor detalle remitimos al Dccionario de Mitologa
griega y romana de Pierre Grimal, p.239 y ss.) :
Heracles14 es hijo de Alcmena y Anfitrin, rey de Tirinto, aunque su verdadero
padre es, en realidad, Zeus, quien se uni a ella tomando la apariencia
del marido. Para muchos, Heracles representa el enviado de Zeus entre
los mortales para eliminar los monstruos que asolaban la tierra,
llevndoles as la Justicia divina que representaba en el plano divino la
generacin de los dioses olmpicos.
El ciclo de los Doce Trabajos realizadas por orden de Euristeo: llevado de una
locura transitoria, tal vez enviada por la diosa Hera, Heracles mata a sus
propios hijos, que haba tenido con Deyanira. Acude luego al orculo de
Delfos en busca de consejo de cmo expiar su delito y all se le ordena
acudir a Tirinto y servir durante doce aos a su primo Euristeo, quien por
artimaas de la diosa Hera gobierna all en lugar de Heracles. Si realizaba
con xito todos los trabajos que le impusiera su primo, obtendra como
premio el descanso e incluso la inmortalidad. Los trabajos encomendados
fueron: 11 trabajo: capturar el len de Nemea que asolaba la regin, en el
Peloponeso. nvulnerable a las flechas, lo estrangul con sus poderosas
manos; a partir de entonces, la clava y la piel del len son los atributos
con que se conoce a este hroe. 2.Mat a la Hidra de Lerna, de nueve
cabezas con la facultad de reproducirse si eran cortadas. Heracles la
mat sepultando su cabeza bajo una gran roca; la sangre del monstruo
sirvi para envenenar sus flechas. 3. Captur al jabal de Erimanto, al que
llev sobre sus hombros ante el atemorizado Euristeo, quien, segn gust
el arte representarlo, se esconda en un enorme caldero. 4. Mat a la
cierva de pezuas de bronce y cuernos de oro del monte de Cerinia. 5.
Ahuyent a las temibles aves del lago Estnfalo, de picos y garras de
bronce que atacaban a los hombres y las cosechas; mientras volaban las
abati con su arco y flechas. 6.Limpi en un solo da los enormes establos
de Augas, rey de la lide, cambiando para ello el curso de dos ros. 7.
Captur al toro salvaje de Creta, padre del Minotauro. 8.Dom las yeguas
del hroe Diomedes, que se alimentaban de carne humana. Se apa
para que devoraran a su amo, tras lo cual se volvieron del todo mansa. 9.
Se apoder tras feroz lucha del cinturn de Hiplita, reina de las
amazonas (la tribu guerrera de mujeres: "las que se cortaban un pecho",
para poder dispara mejor con el arco). 10. Rob, en los confines de
occidente, el abundante ganado de Gerin, un monstruo de tres cuerpos y
tres cabezas, y, de regreso, erigi en el estrecho de Gibraltar las llamadas
columnas de Hrcules. 11. Captur al Can Cerbero (hermano de la hidra
de Lerna y del len de Nemea), un monstruo de tres cabezas que
guardaba la entrada al Hades. 12. Cogi, tras matar a la serpiente, las
manzanas de oro del jardn de las Hesprides que Gea haba dado a
Hera como presente de bodas. Hera hizo guardar los frutos por un dragn
de cien cabezas. En el camino, liber en el Cucaso a Prometeo,
matando al guila que cada da le devoraba el hgado; tambin tuvo que
sostener la bveda del cielo de Atlas, quien quiso engaar al hroe para
que lo relevara en tan pesada tarea, pero Heracles logr engaarlo a l
haciendo que la cogiera de nuevo.
Las empresas ejecutadas por cuenta propia: 1. ntervino en la primera guerra
de Troya. 2. Luch, como el nico aliado mortal de los olmpicos, en la
Gigantomaquia. 3. intervino en la guerra contra el rey Augas, quien se
haba negado a pagarle el salario por limpiarle sus establos. 4. Mand
una expedicin contra Pilos, donde Neleo, su rey, se haba negado a
purificarlo: mat a todos sus hijos salvo a Nstor, el hroe de Troya. 5.
Luch contra Esparta y ayud a que Tindreo recuperase el trono. 6.
ntervino en las guerras de Tesalia.
Las pequeas aventuras secundarias: 1.Luch contra los centauros, quienes
en una comida a la que le haban invitado se volvieron contra l por
accin de la bebida. 2. ntervino en la expedicin de los argonautas, en
ayuda de Jasn. A mitad de camino tuvo que abandonar la expedicin,
porque la nave Argo manifest que no quera llevarlo encima porque
pesaba mucho. 3. Baj hasta el Hades para librar de las garras de la
muerte a Alcestis, esposa del rey Admeto que, ocultando su dolor por la
muerte reciente, haba dado hospitalidad a Heracles.4. Mat al famoso
ladrn Caco, que le haba robado parte del ganado. 5. Liber de su
tormento al titn Prometeo, encadenado en el Cucaso por Zeus por
haber robado el fuego para drselo a los hombres. 6.Mat a Alcineo,
bandido del istmo de Corinto, a Cicno, bandido hijo de Ares, y a su
hermano Lican, a Ematin, rey de Arabia hijo de Eos, a Busiris, rey de
Egipto de costumbres hostiles con los huspedes y a Anteo, uno de los
gigantes hijos de Gea.
ANTROPOGONA
En la Mitologa Griega existen versiones diferentes sobre el origen de la
Humanidad y de la Cultura:
-Segn Hesodo, los hombres tienen igual principio que los inmortales, slo que
su raza fue degradndose hasta la actual (mito de las razas: primera raza
o la raza de oro, segunda raza o raza de plata, tercera raza o raza de
bronce, cuarta raza o raza de los hroes o semidioses, y quinta raza o
raza actual). En el origen los hombres incluso llegaron a compartir mesa
con los dioses, y as se les representan en algunos pasajes mitolgicos
como las bodas de TETS y el mortal PELEO, a cuyo banquete acudieron
todos los dioses, menos la diosa RS o diosa de la Discordia, quien se
veng arrojando sobre los comensales una manzana de oro con la
leyenda "para la diosa ms hermosa". La disputa subsiguiente entre las
diosa Hera, Atena y Afrodita obligara a Zeus a delegar su decisin en la
persona del joven pastor Paris, prncipe troyano, cuya decisin de elegir a
la diosa Afrodita originara la Guerra de Troya, la guerra entre griegos y
troyanos para vengar el rapto por parte de Paris de Helena.
-Segn otros relatos el creador del hombre fue PROMETEO, el titn, que lo
model con arcilla, y Atenea sopl aliento de vida sobre la imagen de
barro. Prometeo es el benefactor de la humanidad por excelencia.
Tambin ayud a los hombres, segn el mito etiolgico sobre el sacrificio,
al engaar a Zeus haciendo que ste decidiera escoger para los dioses la
parte en apariencia ms lustrosa del buey que, en cambio, slo contena
los huesos, mientras que dej para los hombres la parte ms sabrosa de
la carne: "Por eso en la Tierra, y desde entonces, los hijos de los hombres
queman los huesos desnudos de las vctimas sobre altares perfumados".
El hombre se queda con la carne mientras que los dioses slo reciben el
humo de la grasa quemada. Prometeo adems benefici al hombre
entregndole el Fuego sagrado que haba robado del Olimpo, con el que
dot a los hombres de nteligencia. Tambin les ense las artes y las
ciencias. Tras el robo del Fuego, Zeus, enfurecido, castig a los hombres
envindoles a travs de EPMETEO a PANDORA como esposa (la
primera mujer, en la mitologa griega), quien traa de parte de los dioses
como regalo de bodas la famosa caja de Pandora. (El mismo nombre de
Pan-dora en griego significa todos los regalos). Pese a la advertencia de
su hermano Prometeo de rechazar cualquier obsequio procedente de los
inmortales, Epimeteo hizo caso omiso y acept a Pandora quien llevada
de la curiosidad abri la caja de donde salieron todos los males que
desde entonces aquejan a la humanidad. Sin embargo le dio tiempo a
cerrar la caja cuando slo quedaba la esperanza, de donde existe el dicho
de que La esperanza es lo ltimo que se pierde. En cuanto a prometeo,
Zeus lo castig encadenndolo en una roca en el Cucaso, donde todas
las maanas un guila le roa el hgado, que volva a crecer durante la
noche.
-En otros mitos los hombres son aut-ctonos, es decir, nacidos de la tierra,
como en la conocida leyenda del diluvio universal del que slo se salvan
DEUCALN y PRRA, hijo de Prometeo y de Epimeteo, respectivamente.
Cuando termin el diluvio y ambos hubieron desembarcado del arca que
haban construido por consejo de sus padres para sortear la crecida de
las aguas, ambos buscaron compaeros preguntando al orculo de Apolo
en Delfos la forma de obtenerlos. La respuesta fue que arrojara tras de s
los huesos de su madre, y ellos entendieron que se trataba de la Madre-
Tierra, cuyos huesos deban de ser las piedras. De las piedras que arrj
Deucalin nacieron los hombres y de las arrojadas por Pirra las mujeres.
3. MPORTANCA DE RTOS EXTERNOS
EL CULTO. El culto a los dioses consista en plegarias y sacrificios. Frente a las
religiones monotestas, donde la creencia arraiga siempre en la esfera de
lo sobrenatural15 y, en consecuencia, la fe suele hacer referencia alguna
forma de revelacin (as fue necesario que Dios, para darse a conocer a
sus criaturas, eligiese revelarse a alguna de ellas), a diferencia de stas,
el politesmo griego no descansa en la revelacin. Nada hay que
fundamente, desde lo divino y por l, la apremiante verdad. As pues, la
adhesin se apoya en el USO: las costumbres humanas ancestrales, los
nmoi, transmitidos desde siempre por la tradicin. "Como la lengua, el
modo de vida, los modales en la mesa, el vestido, la subsistencia, el estilo
de comportamiento en privado y en pblico, el culto no necesita otra
justificacin que su existencia misma: expresa la forma en que los griegos
han regulado desde siempre sus relaciones con el ms all. Apartarse del
culto equivaldra a dejar de ser ellos, como si perdieran el uso de la
lengua". Por eso, a la religin griega se le suele denominar "religin
cvica" o "de la polis", de la sociedad, donde se consagra un orden
colectivo en que integra al individuo, ms que ocuparse del alma (por lo
menos hasta la aparicin de las religiones mistricas).
En cuanto a la importancia que tiene el ritual externo, se debe,
fundamentalmente a que la prctica de la religin es concebida como algo
parecido a una transaccin comercial en la que se aplicara las siguientes
frmulas: do ut des ("doy para que me des"), en relacin con las
divinidades benficas (fundamentalmente las celestiales). do ut abeas
("doy para que te alejes"), en relacin con las divinidades malignas o
infernales. Los ritos ms importantes eran la PLEGARA (o SPLCA), los
SACRFCOS, y los JURAMENTOS:
LA PLEGARA supona una pofesin de fe, el reconocimiento del hombre frente
a los dioses y un efecto altamente consolador, y consista en una
LLAMADA, con eptetos adecuados al dios, una fundamentacin o
RECUERDO de favores ya recibidos del dios y o de ofrendas ya hechas
al dios y la SPLCA concreta de lo que se peda. las condiciones
externas del suplicante pasaban por estar purificado previamente, portar
vestidos limpios y la elevacin de las manos .
LOS SACRFCOS 16 eran fundamentalmente conviviales y podan ser de dos
tipos:
-ncruentos (sin derramamiento de sangre) que consistan normalmente en
ofrecer a los dioses productos del campo: granos de maz, cebada... o en
una LBACN: acto de derramar sobre el suelo un lquido, como vino,
miel, leche...
-Cruentos (con sangre), en los que se inmolaban para los dioses favorables
animales de tez blanca, domsticos y comestibles: bueyes, cabras,
ovejas, gallinas...; y para los dioses infernales, animales de color negro.
Tambin deban cumplir otros requisitos: que fueran animales sanos y sin
defectos, que fueran purificados previamente, y que fueran hembras para
las diosas y machos para los dioses. Los sacrificios de animales para los
dioses celestiales eran los ms habituales, pues en ellos la vctima se
descuartizaba, se quemaban los huesos envueltos en grasa, cuyo humo
se crea destinado a los dioses, y la carne se asaba en el fuego y se
reparta entre los asistentes. Precisamente en estos actos pblicos,
generalmente financiados por el Estado, el ateniense del pueblo
alcanzaba a comer carne, ya que su dieta era bastante pobre y
compuesta slo de pescado, higos, queso, frutas, etc.
Otra caracterstica notable del culto es que, aun existiendo sacerdotes
destinados al culto de algunos dioses (que en ocasiones eran miembros
de la misma familia) en Grecia no existi casta sacerdotal (a la manera de
las "iglesias" modernas), sino que todo ciudadano poda ser elegido para
desempear esta funcin que, como cualquier otro cargo pblico, tena
una duracin limitada.
Finalmente, el ritual griego, conserva HUELLAS DE ETAPAS ANTERORES de
un estadio de la religin ms primitivo: el FETCHSMO (o culto a las
piedras), que tanta difusin tuvo entre los druidas celtas; el ANMSMO (o
concebir como animados seres que no lo son: p. ej. ros...); el
TEROMORFSMO (o la representacin de los dioses simbolizados por
animales).
LAS FESTAS. Eran actos civiles y religiosos en los que se exaltaban tanto el
sentimiento religioso como el patritico. En la mayora de ellas se incluan
concursos gimnsticos, atlticos, literarios, musicales y dramticos. Cada
ciudad tena preferencia por determinados dioses, pero tambin haba
fiestas de carcter panhelnico, como Las fiestas Olimpacas, celebradas
cada cuatro aos en Olimpia en honor de Zeus, origen de las famosas
competiciones gimnsticas y deportivas de la antigedad y del mundo
actual: las Olimpadas. Algunas veces un grupo de estados vecinos se
unan para rendir culto a alguna divinidad comn; pero la mayora de las
fiestas eran actos programados por cada polis, a lo largo de varios das,
durante los cuales acudan a las ciudades gentes de polis vecinas
dispuestas a contemplar o participar en las distintas competiciones. Toda
ciudad tena sus fiestas y sus cultos pblicos, y, sobre todo, en Atenas no
haba mes en que no hubiera alguna. Entre las que se celebraban en
Atenas las ms conocidas fueron:
Las Panateneas. Se celebraban anualmente en el mes de mayo, en honor de
Atena, patrona de la ciudad; pero cada cuatro aos, en julio, se
celebraban con especial solemnidad las Grandes Panateneas en las que,
a parte de los habituales juegos gimnsticos y competiciones poticas y
musicales, se celebraba una solemne procesin, con la participacin de
todo el pueblo, y en la que los jvenes llevaban hacia el altar animales
para el sacrificio y el peplo que jvenes escogidas tejan cada ao para la
diosa.
Las Tesmoforias. Se celebraban en honor de Demter y su hija Persfone
durante los das 11, 12 y 13 de octubre. Eran fiestas de fecundidad y slo
podan participar en ellas las mujeres casadas, estando absolutamente
prohibida la presencia de los hombres.
Las Dionisias. En honor de Dioniso se celebraban tres grandes fiestas: las
Dionisias agrarias, las Leneas y las Grandes Dionisias, de importancia
transcendental para el mundo occidental, pues en ellas tuvo origen el
Teatro (la Tragedia y la comedia).
LOS ORCULOS. Los orculos fueron de vital importancia para la vida
sociopoltica de las polis griegas. Su enorme fe en ellos hizo que algunos
de los ms famosos, como el de Apolo en Delfos, influyeran en los
acontecimientos histricos, al ser consultados por los dirigentes y las
ciudades, bien para conocer la voluntad divina, bien para solicitar consejo
antes de emprender una gran empresa. De forma sucinta, un "orculo"
designaba tanto la respuesta de la divinidad cuando era preguntada por el
futuro, como el santuario y el lugar a donde se le iba a consultar. Unos no
tenan ms que fama local y otros internacional, pero todos se
caracterizan por su ritualismo y la marcada fe que ponan los consultantes
(sacerdotes y el pueblo griego en general) en la palabra divina. Los
procedimientos oraculares eran diversos para averiguar la palabra de los
dioses. Entre los orculos ms importantes e internacionales de la
antigedad se encuentran:
El orculo de Dodona, de origen muy primitivo, y consagrado a Zeus, que daba
su respuesta a travs de una encina sagrada.
El orculo de Apolo17 en Delfos fue, sin duda, el ms popular. De corte
aristocrtico, no slo acudan a l particulares devotos, sino que su visita
era imprescindible para las autoridades de la polis ante un asunto de
envergadura; por esta razn, sus consejos, muy bien orientados hacia la
superacin de los conflictos entre las ciudades, contribuy a establecer un
punto de unin entre todos los griegos, independientemente de sus leyes
o costumbres. Segn la leyenda, en Delfos era donde haba ido a parar
por voluntad de Zeus la piedra que se trag su padre Crono (el nfalo,
literlamente "ombligo"). Hasta all, a los pies del monte Parnaso, lleg
Apolo y fund uno de sus principales santuarios, despus de vencer a la
serpiente Pit que moraba en el lugar. Estableci su orculo, haciendo
que una sacerdotisa, llamada Pitia o Pitonisa, en memoria de la serpiente
Pit, transmitiera las respuestas. La Pitia se sentaba en un trpode forrado
de la piel de la serpiente. En una etapa anterior practicaba la
"cleromancia" (agitaba en un recipiente piedras blancas y negras y
sacaba a suerte la respuesta), pero en poca clsica, una vez purificada
con agua de la fuente Castalia, prxima al santuario, entraba a lo ms
profundo del templo, donde en trance por quemar hojas de laurel o por
otros procedimientos pronunciaba palabras inconexas. Al otro lado de la
sala, separados de ella por una cortina, los sacerdotes del templo
interpretaban en forma lgica sus palabras y las transcriban para los
consultantes, tras el pago de un "pelanos" o tasa por consulta.
LAS RELGONES POPULARES:
Con el tiempo, estos cultos no llegaban a colmar las esperanzas de muchos,
para quienes la religin deba ofrecerles algo ms que respuestas a sus
problemas materiales; por eso, alcanzaron gran difusin determinadas
doctrinas y ritos esotricos, que en Grecia surgieron principalmente en
torno a Demter y Dioniso, pero cuyos rasgos comunes eran la esperanza
de una vida tras la muerte slo para los iniciados (los "mystes"), su
prctica no oficial y ritos secretos (las "orgia"), aunque sin contradecir por
ello la religin cvica, pues la ciudad los reconoca oficialmente y se
organizaban bajo su control y con su tutela, y la admisin de todos los
individuos, tras una serie de ritos iniciticos, sin distincin de sexo o
condicin social. Lo ms admitido en torno a este tema es distinguir, al
menos en poca clsica, entre tres tipos de fenmenos religiosos: Los
Misterios, El Dionisismo y El orfismo.
LOS MSTEROS: los Misterios de Eleusis o misterios eleusinos fueron los ms
extendidos y los de mayor prestigio. Consistan en una serie de doctrinas
y prcticas en torno a la figura de las diosas Demter y su hija Persfone,
como diosa ctnicas del mundo subterrneo. Su culto implicaba los
"mystes", los "elegidos" que gracias a su iniciacin gozaran de una suerte
diferente en esta y en la otra vida. Sus ritos se hacan casi todo a la luz
pblica, con procesiones de la ciudad hasta su santuario en Eleusis, cerca
de Atenas, y el secreto se reservaba para el interior del templo. All lo que
sabemos es que los iniciados se sometan a una serie de pruebas por las
que al final del proceso sufran una conmocin de orden emocional (no
esotrica) que los transformaba interiormente, algo as como una
iluminacin mstica. Posean una estricta jerarqua de grados.
EL DONSSMO: estaba tambin integrado en la religin cvica.
Fundamentalmente eran prcticas rituales en torno a la figura de Dioniso,
dios de la "mania" o "locura", que introducan una experiencia
sobrenatural, algo extrao al culto oficial: se produca una especie de
revelacin o epifana del dios, provocado por un trance colectivo, basado
en la ingesta de alcohol, danzas y cantos frenticos. Sus ceremonias
estaban repartidas entre las fiestas oficiales y sus prcticas, casi ninguna
secretas, se hacan en nombre de la colectividad, de la ciudad,
consagrando la unin cvica de sta con el dios. Los participantes se unen
en grupos llamados "Tadas", y sus miembros, a travs del trance,
entraban en contacto con la divinidad . Ahora bien, el culto contena dos
aspectos opuestos: en su paroxismo, a los fieles aportaba la alegra
sobrenatural de una evasin momentnea hacia la edad de Oro, donde
reina la confraternidad, pero a aquellos que lo rechazaban les entraba la
"mania" (locura y horror) que los retornaba al caos y a un mundo sin
leyes; en este sentido, eran frecuentes las ceremonias de "diasparagmos"
o descuartizamiento de animales y la "omophagia" o la "acto de
comrselos crudos. Estos actos venan a anular la distancia con el dios y
eran fruto de una nostalgia de una unin completa con la divinidad:
mediante el xtasis, el "enthusiasmos" y el delirio la criatura humana
encarna el dios y, adems el dios estaba dentro del fiel, de los instruidos
como "backchoi". Eran frecuentes que las ciudades organizaran grupos,
como las Tadas de Atenas, que consistan en una especie de colegios
femeninos oficiales que cada cierto tiempo actuaban de "bacantes" o
"mnades", mujeres que realizan ritos frenticos, en plena montaa
EL ORFSMO: es una nebulosa de aparicin tarda y que rene por una parte
una tradicin de libros sagrados (atribuidos a Orfeo y a Museo) con
teogonas, cosmogonas y antropogonas heterodoxas o no oficiales (el
origen de todo es el Huevo primordial o Noche, la unidad perfecta, la
plenitud de una totalidad cerrada); de otra parte, a personajes
predicadores itinerantes (con forma de vida contraria a la norma,
vegetarianos, con dotes curativas, y con recetas de purificacin para esta
vida y de salvacin para la otra).
Finalmente, hubo otras manifestaciones religiosas de gran importancia, como el
culto del dios ASCLEPO (ESCULAPO en latn) que desde finales de
poca clsica alcanzara un auge enorme entre las clases populares. Al
ser un dios con poderes curativos, hasta su santuario en Olimpia acudan
multitud de peregrinos para sanar mediante la accin del sueo donde se
les presentaba el dios en forma de serpiente.
En cuanto a otras prcticas pseudorreligiosas, a mediada que el mundo griego
se transformaba en poca helenstica, la Supersticin se apoder de las
prcticas comunes, quiz preconizando la mentalidad de otras etapas de
la Historia de la Humanidad.
La web de la Grecia Clsica
La web de la Grecia Clsica est dirigida a los interesados en el estudio del mundo
clsico, especialmente de Grecia Antigua. Contiene materiales variados ...
roble.pntic.mec.es/~lorbanej/ - 7k -
L.S MU1ERES E2 L. GRECI. CL3SIC.
)or .arina /alcn
karinafalcone@hotmail.com
Mujer en una cermica de la Antigua Grecia
0ablar de la Cultura -riega, resulta en una empresa llena de contrastes. %e
ha dicho que la historia est' llena de estos contrastes y ambivalencias, pues
siempre es difcil encontrar una sola verdad para un hecho visto, escuchado y
transportado a tiempos contempor'neos por miles de ojos. %in embargo cada
enfoque siempre apela a una verdad, un camino cuyas variantes no lo
destruyen, m's bien, lo enriquecen.
%iempre es bueno encontrar una perspectiva desde donde observar y valorar
los hechos presentados, en mi enfoque y en mi postura tratar de ser lo m's
objetiva1 sin embargo se2alo de antemano que la perspectiva de gnero y
feminista de cuando en cuando rocan mis escritos y que esto, lejos de ser una
demrito a mi trabajo, para mi siempre ha resultado un beneficio. #spero sta
ve no sea la e+cepcin.
0ablar de las mujeres en -recia, me parece un tema fascinante, as como
hablar de una vida de las mujeres a lo largo de la historia de la humanidad.
)ues poco se haba sabido de las mujeres y su vida en ,0istory,, poco se
conoca de las mujeres desde una perspectiva de gnero y no subordinada a la
historia de los 0ombres. #n este respecto a las mujeres, todas las pocas
tienen lo suyo, sin embargo al encontrarme con -recia y sobre todo la -recia
Cl'sica, sus situaciones y su pica, sus mitos y con ellos su vnculo muy
particular y decisivo con la sociedad de 3ccidente, me encuentro con nuestra
herencia, claramente emanada de la (agnfica -recia Cl'sica.
)ues bien, me encontr con situaciones interesantes, muchas veces plagadas
de ambig4edades y mayores enigmas de los que tena conocimiento. (e
parece necesario abordar el asunto de las mujeres en la sociedad de la -recia
Cl'sica, desde su partiipai/n en la $ida pri$ada # p8blia, que en verdad,
una de la otra no tenan mucho que ver. 5 me parece que es aqu donde surgen
las bases de esa doble moral en la cual vivimos actualmente !la cultura de
occidente". #n ste ensayo, me limitar solo a la vida p&blica de las mujeres
en -recia que deja entrever un poco la vida privada de las mismas.

L. 6ID. P?@LIC.
#n la vida p&blica, encontramos a la mujer desempe2ando ineludiblemente
estos papeles de esposa y madre, intermediaria entre lo sagrado y lo terrenal1
en muchas ocasiones podra parecer que tambin el de diosa. %in embargo las
atribuciones y percepcin de las diosas del 3limpo poco tenan que ver con
las atribuciones y percepcin con respecto a las mujeres mortales de -recia.
#s decir las diosas eran deidades, un fin y las mujeres griegas eran mortales,
un vehculo tal ve para conectar con lo sagrado y lo ine+plorado.
La mujer como madre y esposa es necesaria para el buen desarrollo de las
ciudades griegas. )ero no todas las ciudades viven stos roles de la mujer, de
la misma forma. Levi %trauss habla de la Ciudad /ra y la Ciudad Caliente en
-recia, por poner ejemplo, en la ciudad fra la mujer tena por posesin su
cuerpo y era due2a de su prolongacin matrimonial1 en la ciudad caliente, la
desposada pareca ser una eterna menor de edad, al servicio de sus tutores
!cuando no padre, esposo, suegro, hermano, etc".
Como ciudad fra encuentro claramente a #sparta y como ciudad caliente$
Atenas. %in embargo, lo que ambas ciudades tienen en com&n es la funcin de
la mujer due2a de s misma o no, al servicio del hombre, de la polis. 5a sea
como madre o como esposa, la mujer siempre estaba al servicio de la polis, y
por ende de las necesidades del hombre griego.
#ntonces vemos en sta vida p&blica la participacin de las mujeres en
rituales, ceremonias de muerte, nacimiento y casamiento1 as como
consagracin. Activamente participan en las necesidades lit&rgicas de la polis.
As vemos cmo de peque2as, las parthenoi o esposas futuras y futuras
madres de ciudadanos entran en su ,iniciacin femenina,, que no es m's que
la primer parte de su domesticacin, que culminar' en el matrimonio. #n sta
iniciacin las peque2as se consagran a las diosas, Atenas !)anateneas",
Afrodita !Arreforias" Artemisa !Las osas". #n ste periodo de adolescentes, las
mujeres obtienen ese trato especial y honorario por el hecho de estar a un paso
del matrimonio1 es decir disfrutaban un poco de ese privilegio de ser
ciudadano, ya que era una etapa pasajera y la llevara a la etapa final y
duradera de subordinacin.
(e parece muy interesante el sacrificio de la ,muerte del buey,, me parece
cargado de simbolismos. %e e+plica con ste, el sacrificio ofrecido a 6eus y
como despus la muerte del buey resultaba en una sequa en 7tica1 por tal
motivo los atenienses como advertencia de l or'culo de 8elfos, decidieron
asumir el asesinato de manera colectiva. 5 las jvenes elegidas en ste ritual
llevaban el agua para filar el cuchillo y el hacha, sin embargo nunca
participaban en el asesinato. #s decir para ellas queda vedado 9hacer correr la
sangre9. (i teora yace en el simbolismo del buey, un acercamiento al toro,
animales que haban tenido una estrecha relacin con lo sagrado y lo
femenino, con la gran 8iosa (adre. 5 en los rituales de sacrificio, se
asesinaba al toro y con esto se reafirmaba la muerte del reino de la -ran
(adre y matriarcado.
0e aqu mi analoga, que en Atenas se realiaba ste simbolismo de la muerte
del reinado de la -ran 8iosa, y por obviedad las mujeres, el aspecto femenino
no poda ser participe directo de la muerte del toro, sobretodo porque el
hombre era el &nico con el poder de hacer correr la sangre !La sangre estaba
ntimamente relacionada con la mujer y sus misterios, sus trece lunaciones y
su terreno". )or lo tanto me parece que este rito, reiteraba el poder de los
hombres sobre las mujeres y sobre el reino de lo femenino.
)osteriormente tenemos el ritual para las mujeres casadas$ ,Las tesmoforias,,
un ritual donde la mujer se legitimaba como :esposa de ciudadano9, pues en
ste ritual dedicado a 8emeter *esmoforia, slo las mujeres esposas de
ciudadanos genuinos podan participar. Las mujeres en s no eran ciudadanas,
y en el mejor de los casos eran legtimas gracias al padre y al esposo. 5 la
legalidad de las mujeres tena su importancia en que de esta dependa la
legalidad de los hijos, pr+imos servidores de la polis.
;os encontramos entonces que la mujer siempre era un medio para el hombre,
donde su mayor funcin radicaba en dar nuevos ciudadanos legtimos a la
ciudad. %us logros radicaban en tener un padre legtimo y la habilidad de ste
para conseguirle un marido legtimo y procrear hijos &tiles para la polis. As la
buena esposa, es aquella tejedora y domstica . 5 se consagraban mediante el
tejido del peplo.
%in embargo, haba mujeres que se resistan a esa vida de esposa y madre,
pero en el terreno mtico. %e hablaba pues de las mujeres de 8ionisio, las
mujeres locas, esposas rebeldes que no realiaban sus deberes y que se
reh&san a ser madres !despedaar al hijo". #ste punto era condenado y no se
sabe qu tanto poda vivirse en la vida real de las ciudades griegas. )ues en lo
que respecta a la vida p&blica, las mujeres participaban en los rituales y
ceremonias de manera libre.
<esumiendo, se puede decir que las mujeres estaban tan ligadas a los rituales
de la sociedad, porque por su ,naturalea, pertenecan al mundo que relaciona
lo sagrado y lo no sagrado1 su lugar est' en las situaciones que coe+isten en un
mismo espacio pero que debieran permanecer separadas. #l terreno de la
mujer est' en medio y por tanto pueden ser objeto de una visin dicotmica,
pues nunca es f'cil ser intermediario.
La mujer en la vida p&blica era sinnimo del oi=os, y lo relativo a ste, el
matrimonio, la vida y la muerte. #l matrimonio como vehculo para el logro
de ciudadanos legtimos, y estos una ve logrados deban ser ,bendecidos, por
la madre para hacer un bien al a polis a travs de la guerra. La mujer como
madre, tena su terreno en la libacin. >n mito claro, es el de Aquiles, cuando
su madre *etis le provee las armas para la guerra que el deba librar. #se es el
prototipo de madre en la -recia Cl'sica.
#n sociedad, la mujer ateniense acomodada sala a fiestas religiosas o en visita
de amistades, pero no participaba en grandes banquetes.
3tro punto determinante fue la instauracin de burdeles !8icteria" por %oln
en el siglo ?@aC. 8onde las mujeres que ah laboraban en su mayora eran
e+tranjeras, y no eran mal vistas. #sto incluso llev a que muchas mujeres
atenienses vistieran como ellas e imitaran la forma como la prostituta se
arreglaba. 0aba pues, las prostitutas de lujo$ hetairas.
(ujeres que hacan de compa2era espiritual, poetisa, artista y tambin
compa2a se+ual. *enan muchos m's privilegios en la vida privada y en la
vida de los hombres. *al ve, por su etrea presencia que se asimilaba a la de
las diosas olmpicas. As vemos como muchas hetairas llegaban m's al
coran y a la cama de los grandes, que las propias mujeres de casa$ Aspasia,
esposa de )ericles, Lais de Corinto en el t'lamo de 8igenes.
La vida de la mujer en la vida p&blica, pareca ser vivida en total democracia.
)ues eran partcipes de rituales sociales y eran parte de la sociedad. %in
embargo en el trasfondo, la mujer siempre estaba subordinada al hombre y sus
necesidades, individuales !marido e hijo" o colectivas !polis". Las mujeres no
tenan opcin y no dudo que muchas de ellas optaran por la aceptacin
completa de su estatus en la sociedad y que incluso como hoy sucede, muchas
de ellas vieran esa subordinacin como parte de su funcin de ser mujer.
8onde la maternidad no tiene rasgos femeninos, sino yace como medio para
gestar m's guerreros1 el vientre es utiliado en funcin de lo masculino. 5 lo
femenino, se mira desde los ojos de hombre. 8on claramente veo como la
concepcin de las 8iosas olmpicas es relativa por completo a lo divino, y las
mujeres mortales poco tienen que ver con esto. A e+cepcin de ser ,por
naturalea, parte de lo impuro y puro. )or tanto una cone+in imprescindible
para la muerte y la vida.
(e parece, que aqu se habla entonces, de un miedo especial que los hombres
tenan hacia esa ,raa de las mujeres,, por el hecho de considerarlas un
enigma y un elemento fuerte en cuestiones espirituales. 5 esto llev al hecho
mtico de arrebatar a la mujer y a lo femenino en especial sus caractersticas
b'sicas y primordiales para cimentar la sociedad$ dar a lu y amamantar a los
hijos !de carne o no". (e parece que a&n vivimos el 6eus que da a lu a una
Atenea !a mi modo de ver cono de lo que debe ser lo femenino en un
patriarcado". >na Atenea que aplaude el matricidio y parece estar inconsciente
de tener madre.
La sociedad occidental como la vivimos hoy , se comen a tejer en esa
-recia Cl'sica, apartando la vida privada de la p&blica y hered'ndonos esa
doble moral en la cual seguimos viviendo. !A"
&A* :uente+ .arina /alcn, ,Las mujeres en la -recia cl'sica,, te+to enviado
por su autora para su edicin aqu. %e recomienda visita de dos blogs de la
autora$
www.entrelunasylunas.blogspot.com
www.scriptica.blogspot.com
B?BL?3-<A/?A
mujeres grecia clasica#n este respecto a las mujeres, todas las pocas tienen lo suyo, sin
embargo al encontrarme con -recia y sobre todo la -recia Cl'sica, sus situaciones y
su ...
CCC.tema=el.comDhistmujeresgreciaclasica.htm 9 EE= 9 #n cach 9 )'ginas similares
-recia Antigua