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XXII ENCONTRO ANUAL DA ANPOCS

GT 11 - PESSOA, CORPO E SADE






COORDENADORAS


Ondina Fachel Leal (UFRGS) & Jane Russo (UERJ)


Trabalho 98GT1124


Explicao dos Problemas Mentais em uma
Comunidade Litornea na Bahia




Carlos Caroso (UFBA)
Nbia Rodrigues (UFBA)
Naomar Almeida-Filho (UFBA)



TRABALHO EM ANDAMENTO, SUJEITO A REFORMULAES



CAXAMBU, MG, 27 A 31 DE OUTUBRO DE 1998
1
Explicao dos Problemas Mentais em uma Comunidade
Litornea da Bahia

Carlos Caroso, Nbia Rodrigues & Naomar Almeida-Filho

Neste trabalho discutimos, luz da psiquiatria transcultural, as formas como so interpretados os transtornos
mentais, psquicos, emocionais e/ou comportamentais em uma comunidade no litoral norte da Bahia. Seu
principal objetivo de elaborar um modelo explanatrio desses distrbios que reflita a diversidade de
interpretao encontradas na comunidade, com base na leitura de narrativas e da compreenso do contexto
scio-cultural no qual se verificam e so explicados os comportamentos identificados como problemticos. A
anlise feita tomando em considerao marcadores culturais que identificam os comportamentos julgados
anormais, que so representados por signos precursores, signos diagnsticos e signos descritivos, buscando
compreender seus significados e as reaes comunitrias doena e aos sintomas, i.e., quem, como e em que
situaes reage, e como se d a reao s crises e seus desdobramentos no cotidiano das pessoas.

"Nem tudo na vida tem explicao"(Fbio, 1994)

1 Introduo

Nossa busca por um modelo de explicao dos transtorno mentais, psquicos, emocionais e/ou
comportamentais se contrape a um modelo mico de entendimento da realidade, que afirma
a impossibilidade de explicar todos os aspectos da vida. Com o propsito de ordenar uma
compreenso que seja capaz desvelar as reflexes dadas a problemas da ordem que propomos,
seguimos as orientao terico-metodolgica do programa de pesquisa Social and Cultural
Landmarks in Community Mental Health, filiado a INECOM - International Network for
Social Epidemiololgy and Community Mental Health. Esta abordagem baseia-se no
entendimento das prticas das pessoas e no no repertrio de representaes sociais; no ponto
de vista popular ao invs da perspectiva profissional; impulsionada por "prottipos
comportamentais
1
" em lugar de categorias nosogrficas; e centrada em signos
(comportamentos, aes, descries) em lugar de causas e mecanismos (Almeida-Filho et ali,
1998).
Estes requisitos tornaram necessrio o uso uma estratgia de pesquisa que combinasse
caractersticas metodolgicas assim descritas: a) inerentemente interativa e sensvel ao

1
Consideramos que os problemas de sade mental, mesmo situados em contextos culturais especficos, podem
ser colocados em dez categorias, oito formuladas por H.B.M Murphy (1965) e Essex & Gosling (1983): 1.
Violncia com outros; 2. Violncia consigo mesmo; 3. Deluses (incluindo alucinaes); 4. Comportamento
retrado; 5. Alterao da palavra; 6. Alterao do comportamento; 7. Ansiedade; 8. Depresso; e duas
adicionadas pelos estudos do INECOM (1993), 9. Retardamento mental; 10. Convulso e crises. Aceitamos a
idia que estes prottipos psicopatolgicos representam caractersticas universais encontrveis em todas as
sociedades (Corin, 1990).
2
contexto; b) desenhada como um estudo de comunidade, ao invs de um inqurito
populacional; c) baseada em casos categoricamente representativos de heterogeneidades
scio-econmicas, ao invs de amostras aleatrias que representem parmetros estatsticos; d)
empregasse tcnicas de entrevistas extensivas para a produo de narrativas com vistas
elaborao de um glossrio e categorizao prototpica, e tcnicas de entrevista em
profundidade para reconstruo de casos; e) fosse baseada em mltiplos informantes-chave
como a principal fonte de material de campo; e f) complementada com uma etnografia
focalizada, explorando as bases locais dos sistemas de signos, significados e prticas em
sade mental (Almeida-Filho et ali, 1998).
Objetivando produzir conhecimento cientfico fundamentalmente pragmtico e
hermenutico, tornou-se necessrio uma concepo renovada do trabalho de campo,
abordando questes complexas atravs de estratgias de pesquisa igualmente complexas,
combinando tcnicas de produo de dados e recursos analticos de diferentes nveis
epistemolgicos. Para dar conta desta complexidade metodolgica, foi preciso partir de duas
posies com referncia a tpicos particulares da relao das pessoas com o comportamento
social. Primeiro, supnhamos que para definir e reconhecer casos, as pessoas no atuam
necessariamente atravs da identificao de categorias de pensamento pr-definidos, mas
fazem uso de categorias prototpicas (Lakoff, 1991). Segundo, as expectativas, juzos e
reaes das pessoas se baseiam em comportamentos previamente reconhecidos como
problemticos em contextos similares, logo, baseados em signos apropriadamente
interpretados e contextualizados em modelos explanatrios
2
(Almeida-Filho et ali, ibidem),
tal como passamos a discutir abaixo.

2 Modelos Explanatrios da Doena

Para identificar e sistematizar modelos explanatrios populares dos transtornos mentais,
psquicos, emocionais e/ou comportamentais em uma comunidade do litoral norte da Bahia,
tomamos como ponto de partida os signos comportamentais relacionados s causas das
doenas, i.e., modelos etiolgicos elaborados atravs da construo de relaes entre causas e
efeitos. Para Sindzingre & Zemplni (1992), a sistematizao desses modelos deve considerar
alguns aspectos fundamentais: 1) o reconhecimento e classificao de um estado de doena
(isto , o que a doena?); 2) a percepo ou representao de sua causa instrumental (como
isto acontece?); 3) a identificao do agente responsvel (quem ou o qu a produz?); e 4) a
3
reconstruo de sua origem (por que isto ocorreu neste momento em particular?). A maneira
como estas questes tm sido colocadas na antropologia at o presente, conduz diretamente
discusso da explicao das doenas, tomando como ponto de partida modelos de
representao que reconhecem causa instrumental, causa eficaz e causa ltima (Buchillet,
1991: 27).
Embora estas mesmas indagaes possam ser formuladas, com pequenas variaes, para
os mais diferentes contextos scio-culturais, as respostas encontradas dificilmente seguiro
um padro pr-determinado. Em outras palavras, argumentamos que os modelos explanatrios
das doenas fundados na noo de representao de causas no se apresentam de forma
coerente, pois dependem muito mais das representaes sociais contidas na fala da pessoa e
na forma como ela fala, do que de uma observao objetiva do comportamento frente a
doena, enquanto um fenmeno emprico e no manipulvel, a partir de um ponto de vista
interpretativo.
Os estudos antropolgicos tm apontado para a validade transcultural de algumas
categorias, tais como as que por Sindzingre & Zemplni (1992) observam na sociedade
Senufo, por exemplo, a idia de oposio radical entre sade e doena, da mesma forma que
se distingue alegria e tristeza, felicidade e infelicidade, branco e preto etc. Traduzindo para os
termos de nossa cultura, de uma maneira geral, a sade corresponde disposio para o
trabalho, a alegria, a boa interao social; enquanto a doena um estado de esmorecimento,
categoria que articula os domnios do fsico, moral e psicossocial na experincia do sujeito.
Esta pr-definio mnima dos termos sade e doena o ponto de partida para se
compreender as interpretaes nativas, considerando que elas no respondem unicamente a
um padro cultural preestabelecido, mas a outros fatores sociais e contextuais que requerem
respostas adequadas no momento em que ocorrem.
Submetendo a apreciao isolada uma nica categoria diagnstica em sade mental,
Kleinman & Good (1985) chamam ateno para a necessidade de se intensificar os estudos
antropolgicos sobre o fenmeno da depresso em diferentes culturas. Ao mesmo tempo, eles
buscam afastar as possveis crticas ao relativismo, de certo modo, associado a esta tendncia
3

afirmando no bastar somente saber que a "depresso" se apresenta de formas distintas nos
diferentes contextos culturais particulares, mas, alm e a partir disso, buscar alcanar seu
significado:

2
Ver Kleinman, 1980.
3
Duarte (1995) reconhece na antropologia dois tipos de tendncias, uma culturalista ou "universalista
romntica", associada constituio de um acervo etnogrfico de alcance comparativo mais amplo, e uma
tendncia relativista ou "empirista romntica", presa aos estudos de carter mais restritos.
4
"Profundas diferenas so encontradas entre as culturas no que se refere organizao social e
experincia pessoal [...] estruturadas diversamente como realidades psicolgicas, que se comunicam em
uma grande diversidade de idiomas, relacionados a variados contextos locais de relaes de poder, sendo
interpretados, avaliados e respondidos como realidades significativas fundamentalmente diversas"
(Kleinman & Good, 1985: 492, traduo e grifo nossos).
Essas maneiras particulares de representar e pensar os fenmenos que envolvem a vida
social, inclusive os que escapam ao controle, tais como a doena, o infortnio e a morte, que
reproduzem respostas culturais ao controlvel e ao incontrolvel tm sido estudadas por
antroplogos que atuam no campo que se convencionou chamar de antropologia mdica, para
os americanos, ou antropologia da doena para os franceses
4
. Entre os antroplogos mdicos
norte-americanos era generalizada a idia da necessidade de pensar os conceitos de "health
care system", isto , "sistema de cuidados com a sade", e "disease theory" ou "teoria da
doena", para se compreender melhor as explicaes dos indivduos, incluindo a interpretao
da causalidade e a mobilizao para a cura (Foster & Anderson, 1978).
Entendemos o "sistema de cuidados com a sade" como um conjunto de aes
associadas doena, passveis de interpretao no contexto de determinado sistema mdico.
Consequentemente, adotamos a noo de Foster & Anderson, que consideram um "sistema de
cuidados com a sade como uma instituio social que envolve a interao de certo nmero
de pessoas, no mnimo o paciente e o curador, para promover a mobilizao dos recursos do
paciente, sua famlia e a sociedade, no sentido de faz-los suportar seu problema" (op. cit.: 37,
traduo nossa, itlicos no original). Por outro lado, a "teoria da doena" corresponde
explicao e as crenas que as pessoas tm sobre as doenas, suas concepes sobre causas e
possibilidades de tratamento. Em outras palavras, um sistema de cuidados com a sade,
associado a uma teoria da doena, consiste numa forma de interpretao e enfrentamento da
doena compartilhada scio-culturalmente.
Mais recentemente estes conceitos tm sido utilizados por antroplogos de diferentes
tendncias na antropologia mdica e enfatizam os aspectos scio-culturais na explicao da
doena, suas causas e escolhas teraputicas (Kleinman, 1980; Young, 1981; e Young, 1982,
entre outros). Entretanto, do pouco destaque aos aspectos intersubjetivos na construo da
explicao, ou seja, a maneira como o doente se v quando fala sobre sua doena e em grande
medida, tambm negligenciam as diferentes formas de mediao entre as concepes de

4 No nossa inteno discutir as diferenas entre estes dois campos de conhecimento da antropologia.
Contudo, para compreend-los, registramos que o primeiro, tradicionalmente, buscar entender as interfaces
possveis entre o conhecimento popular e o conhecimento mdico cientfico, sobre a doena e suas causas, com
objetivos mais diretamente voltados execuo de programas de sade para pases em desenvolvimento. J o
segundo preocupa-se muito mais com o significado que tem da doena para o doente, em cada contexto.
5
causalidade.


2.1. A Questo da Causalidade Revisitada

O debate da antropologia mdica americana sobre a questo da causalidade se erigiu com base
na dicotomia entre as explicaes naturalsticas e personalsticas, limitando-se a reproduzir a
crtica aos antroplogos que apontavam para uma maior importncia, conferida pelos nativos,
chamada explicao personalstica da doena, isto , a dimenso mgica, religiosa e
sobrenatural da vida cotidiana, naturalstica, ou a explicao que privilegia a ordem natural
das coisas. Ao postular radicalmente tal dicotomia, os antroplogos mdicos terminaram
negligenciando os aspectos no discurso sobre a causalidade que esto mais voltados para a
explorao da experincia da pessoa, a partir da narrativa da doena, e, sobretudo, a
observao objetiva do comportamento frente a ela.
Uma das principais preocupaes dos antroplogos mdicos norte-americanos era
demonstrar que os povos de sociedades no-ocidentais poderiam construir um discurso
"objetivo" sobre a doena. Contudo, importante observar que tal discurso "objetivo" est
carregado da "subjetividade" da pessoa que fala, que por sua vez, uma dentre as vrias
formas de realizao possveis dos cdigos, representaes e comportamentos que so
fornecidos pela cultura. Por um lado, Foster aponta para a dificuldade em se contrastar
"teorias personalsticas" com "teorias naturalsticas" (veja Currer & Stacey, 1993: 74), devido
s caractersticas heterogneas e autnomas das "crenas" que as sustentam; por outro, tenta
escapar dos tradicionais modelos de etnocincia, que visavam sutilmente legitimar as
taxonomias de folk, atravs da comparao/equivalncia com as taxonomias cientficas.
Ao mesmo tempo, importante registrar que esta viso impe, implicitamente, uma
hierarquia, na qual as teorias "objetivas", ou "naturalsticas", seriam "superiores" s teorias
"mgico-religiosas". Em outras palavras, ao se postular esta tal capacidade dos "nativos" para
pensar as doenas de modo objetivo, privilegia-se a explicao "naturalstica", ao mesmo
tempo em que se limita a capacidade interpretativa dos "nativos" ao modelo mais comumente
relacionado sociedade "ocidental".
Talvez a influncia mais marcante das cincias mdicas antropologia mdica, tenha
sido esta tendncia por se privilegiar, em ltima anlise, no discurso nativo sobre a doena,
aquilo que mais o aproxima do discurso cientfico, isto , a suposta interpretao "objetiva" da
causalidade, em prejuzo de outra anlise fundamentada na "realidade" sobrenatural. Esta
6
dicotomia, parte da assuno do discurso legitimador do conhecimento mdico sobre as
causas da doena, e pe dificuldades em se tentar ver as concepes sobre causas numa
perspectiva mais integrada ao contexto cultural e s experincias individuais.
Herzlich & Pierret (1993: 74) postulam que a idia de causalidade emerge no mesmo
contexto em que a medicina passa a ser pensada em termos cientficos. Uma das condies
bsicas para o reconhecimento desta cientificidade era afastar totalmente as concepes de
causalidade de origem mgico-religiosas. medida em que os antroplogos mdicos se
aproximaram dos praticantes e postulantes de uma medicina cientfica, foram aos poucos
assumindo seu discurso e se esquecendo que tambm o discurso cientfico est imbudo de
representaes sociais particulares a determinada poca e a determinado contexto.
A este respeito, os autores acima citados descrevem as concepes dos praticantes
mdicos, de um dado perodo, de modo a evidenciar o carter scio-histrico presente no
discurso cientfico: "o ar poderia ser 'maligno' e 'corrupto' . Mais adiante, afirmam que a
idia de ar 'corrupto' e 'corrupo' central para o discurso mdico por vrios sculos,
especialmente em relao s epidemias" (op. cit., 1993: 77, traduo nossa). Nota-se na
categoria de "ar corrupto" certa proximidade teoria dos miasmas, de grande importncia no
discurso mdico de determinado perodo, para se entender a transmisso de certos tipos de
doenas. Em outras palavras, uma teoria da causalidade impregnada de representaes
culturais.
possvel perceber, portanto, que o discurso mdico sobre a causalidade das doenas se
assemelha ao discurso popular, na medida em que ambos so representaes sociais
submetidas a um contexto e condies de possibilidade para sua produo. Embora as
tcnicas de diagnstico de doenas e de suas causas possam apontar para uma maior
"objetividade" na interpretao do fenmeno, no mesmo nvel do discurso mdico, esta
explicao biolgica, quando avaliada a partir do ponto de vista dos significados mais estritos
que se apresentam aos doentes, no alcana ou
"no consegue responder totalmente s questes que remetem s origens de uma doena: 'por que eu?' 'por
que agora?' Estas questes continuam a aparecer quando uma doena ocorre. Elas requerem uma
explicao que transcenda o corpo individual e o diagnstico mdico. As respostas a estas questes vo de
encontro a uma busca pelas causas e tornam-se uma indagao pelo significado. Sempre tentamos
relacionar as doenas ordem do mundo e ordem social" (Herzlich & Pierret, 1993: 75, traduo e grifo
nossos).
Dito de outro modo, para que se possa construir uma explicao mnima para o
fenmeno da doena, os indivduos no necessitam de um conhecimento mdico. Ao
contrrio, precisam das imagens que lhe so fornecidas pela sua cultura, o que significa dizer
7
que para que as pessoas possam entender suas doenas, no lhes basta somente conhecer os
agentes causadores, atravs das mais modernas tcnicas de diagnstico. Assim, a experincia
da doena no se resume ao sucesso ou insucesso desta ou daquela forma de diagnostic-la e
trat-la, mas sobretudo retrata uma viso de mundo daqueles que a vivenciam.
Assim, as pessoas do significados s causas das doenas e ultrapassam os limites do
reconhecimento objetivo e do diagnstico formal, remetendo os significados ao plano mais
geral da existncia e das experincias compartilhadas socialmente. Neste sentido, poder-se-ia
dizer que a teoria antropolgica sobre a causalidade das doenas , antes de mais nada, uma
atividade interpretativa. O antroplogo interpreta as concepes (portanto, interpretaes de
primeiro nvel, micas) das pessoas a respeito das causas de suas doenas e as coloca no nvel
mais estrito da experincia social.
Contudo, devemos reconhecer que este tipo de formulao no novidade na
antropologia. O trabalho de Evans-Pritchard (1978 [1937]
5
) representa, sem dvida, uma das
melhores formulaes antropolgicas sobre a causalidade das doenas e dos infortnios,
baseado nas explicaes e experincias nativas. Neste sentido, poderia ser considerado obra
precursora da abordagem dos signos, significados e prticas, pela anlise inovadora de que
as representaes sociais da doena e do infortnio podem ser apreendidas e observadas a
partir dos comportamentos concretos dos atores envolvidos.
Enquanto os antroplogos franceses criticam, de uma maneira geral, o "funcionalismo
ingls", incluindo Evans-Pritchard, por considerar "as representaes da doena de uma
sociedade em particular como via de acesso privilegiada anlise do funcionamento desta
mesma sociedade", ao contrrio do que postula a "escola francesa" que privilegia "a questo
do sentido e, em conseqncia, da causalidade" (Buchillet, 1991: 23), os antroplogos
americanos por sua vez, criticam o trabalho de Evans-Pritchard no pela viso "funcional" da
bruxaria como uma forma de controle social, mas pela no observao dos aspectos
"objetivos" na explicao da causalidade da doena (Foster & Anderson, 1978; Pool, 1994).
Por outro lado, Douglas vem apontar uma possibilidade que nos parece muito mais
interessante para se repensar o trabalho de Pritchard, ao afirmar que "o principal interesse de
Evans-Pritchard parece ter sido demonstrar como um sistema metafsico poderia estimular
crenas, atravs de uma variedade de procedimentos de auto-validao" (1970: XVII,
traduo nossa).
O captulo II, "A bruxaria como explicao para os infortnios" (Evans-Pritchard, op.
cit.), retrata claramente o argumento de Douglas, na medida em que consiste num modelo de
8
representao e "auto-validao" da crena na bruxaria, que no implica nem em um
mecanismo de controle da vida social, nem numa incapacidade Zande para o reconhecimento
das causas "objetivas" dos infortnios. Ao contrrio, o autor apresenta "uma filosofia natural,
por meio da qual se explicam as relaes entre os homens e o infortnio, e um meio rpido e
estereotipado de reao aos eventos funestos" (Evans-Pritchard, op. cit.: 56). A partir da,
pode-se entender como os Azande interpretam e conferem significados aos eventos que
reproduzem a cultura na qual so produzidos, isto , ajudam a construir o contexto no qual
podem ter significao plena.
Trazer a bruxaria para o plano das relaes sociais, no significa dizer que os Azande no
conseguiam enxergar as "causas verdadeiras" dos fenmenos, mas que os explicavam
segundo determinados princpios culturais, sem os quais se perderia a identidade de pessoa
Zande. Por outro lado, Evans-Pritchard revelou a impossibilidade de se tentar compreender as
noes de sade, doena e cura, fora de um contexto cultural mais amplo, por exemplo, isolar
as concepes e representaes sobre doenas do conjunto das representaes sociais mais
gerais, que incluem as crenas religiosas e a organizao social e poltica e vice-versa. Assim,
ele acabou por apresentar uma abordagem da sade, da doena e do infortnio, enquanto
fenmenos sociais e, consequentemente, as diferentes respostas Zande para o sofrimento e a
aflio
6
.
Ainda que no tenha sido seu
objetiv**********************************************************************
***************************************************************************
***************************************************************************
***************************************************************************
***************************************************************************
***************************************************************************
*******************************************************************ia causas
personalsticas-naturalsticas, melhor dizendo, causas mgicas e causas naturais, como
pertencentes a universos de significao mutuamente excludentes. Ao contrrio, demonstram
a interao e, alm disso, a interdependncia, entre as duas interpretaes. As causas mgicas
quando interpretadas luz das relaes sociais deixam de estar somente ligadas ao mundo
sobrenatural, e passam a depender de fatores ligados ao plano das coisas naturais ou materiais.
Por outro lado, as causas naturais devem ser interpretadas conforme os modelos de crenas e

5
Publicado em portugus numa edio comemorativa condensada.
6
Considerando o carter transcultural das categorias de sofrimento e aflio (ver Fry & Howe, 1975).
9
normas mais gerais, fornecidos pela cultura em questo.
Inspirados por estas e outras publicaes, antroplogos, ao longo deste sculo,
registraram interpretaes culturais sobre diferentes tipos de aflio, tais como a doena, o
infortnio e a morte, bem como as respostas e solues encontradas atravs do uso de ervas,
rituais de cura, magia e feitiaria, seja pelo interesse especfico na relao entre a doena e o
sagrado; seja pelo interesse no significado e nas formas de enfrentamento da doena nas
diferentes culturas, o que aponta para uma estreita relao entre os objetos de estudo da
antropologia da religio, antropologia mdica e antropologia da doena.

2.1.1. A Interpretao Mgico-Religiosa da Causalidade da Doena

Esta relao entre a antropologia que estuda a doena e a antropologia da religio tem sido
discutida por diferentes autores, entre eles, Foster & Anderson (op. cit.), Pool (op. cit.),
Laplantine (1991). Enquanto os dois primeiros apontam os aspectos pouco positivos da
influncia dos estudos sobre religio primitiva, para a antropologia mdica, o terceiro postula
que h certa indissociabilidade entre o objeto da antropologia da doena e da antropologia da
religio
7
. Para Laplantine, na maioria das vezes, impossvel se falar em concepes de
doena, sade e formas de tratamento sem que se esbarre em concepes de natureza religiosa
e vice-versa, pois para as pessoas, muitas vezes no h uma definio explcita sobre onde
terminam as concepes e crenas religiosas e onde comeam as concepes e crenas
mdicas:
"aquilo que ns indicamos por religioso e o que chamamos de mdico esto estritamente ligados. De fato,
o que acontece na imensa maioria das prticas utilizadas em medicina popular: o conjunto de ritos de
proteo, as peregrinaes e as 'viagens' aos santos curandeiros, o recurso aos 'panseurs de secrets'
detentores de frmulas em que entram o Diabo e Deus, mobilizam significados explicitamente religiosos"
(itlico no original, p. 214).

Por outro lado, ainda o mesmo Laplantine que alerta para a necessidade de se
considerar que,
"a funo mdica, desligada da funo religiosa, assume uma autonomia relativa e, depois, total com
relao a essa ltima, tornando-se uma prtica especfica e especializada. A eventual dimenso religiosa
(da medicina), seja residual, seja sob uma nova forma, no absolutamente percebida pela sociedade, tanto
da parte dos que so curados quanto da parte dos que curam, os quais afirmam que so apenas praticantes
de uma cincia neutra e objetiva, e nada mais" (op. cit: 215).

As duas citaes apontam para a discusso sobre diferentes dimenses do fenmeno da
doena e da cura: religio ou medicina. Primeiro, a interpretao popular, religiosa; segundo,

7
O autor utiliza o termo "antropologia religiosa", aqui substitudo por "antropologia da religio", para evitar
confuses de significado.
10
a viso acadmica ou cientfica. Para os mdicos, a doena objeto de sua prtica, isenta de
qualquer conotao religiosa. Para as pessoas, contudo, a prtica mdica, seja "cientfica" ou
"popular", passvel de interpretaes que evocam elementos de f.
O trabalho do antroplogo, portanto, investigar no os limites, mas as interfaces entre
estes dois domnios. Em se tratando de pesquisa antropolgica, esta diferena est muito mais
na nfase dada pelo pesquisador a um ou outro campo, do que na realidade em si mesma.
Resta, portanto, a opo por estudar as concepes, representaes e prticas em sade na
perspectiva da experincia religiosa ou, ao contrrio, estudar as concepes, representaes e
prticas religiosas destacando o comportamento teraputico.
Quando pensamos que a doena, a morte e o infortnio so passveis de anlise pela
antropologia mdica, percebemos que, na maioria das vezes, tais fenmenos e suas
interpretaes s podem ser compreendidos se inseridos no contexto das crenas religiosas do
grupo estudado e vice-versa.
Este justamente o problema apontado por autores como Foster, Anderson e Pool: as
dificuldades de separao entre o objeto da antropologia mdica, isto , o comportamento
teraputico, daquele da antropologia da religio, reduzindo, assim, o objeto da primeira a uma
extenso da segunda. Foster & Anderson (op. cit.) consideram que apesar do esforo marcante
de pesquisadores como Rivers, por exemplo, em demonstrar a necessidade de se estudar a
doena e a sade como instituies sociais semelhantes a outras quaisquer, a antropologia
mdica foi penalizada enquanto disciplina autnoma, tendo demorado a construir uma
identidade prpria. A razo deste deslocamento estaria no fato de os trabalhos clssicos e
precursores da antropologia mdica serem, na verdade, sobre sistemas religiosos de sociedade
no ocidentais (ver Rivers, 1924; Evans-Pritchard, 1978; Turner, 1968).
De modo semelhante, assumindo o ponto de vista de Foster & Anderson , Pool
8

esclarece que: "o foco na etiologia, e particularmente em etiologias personalsticas
abrangentes, na etnografia mdica da frica, conduziu ofuscao da distino entre os
domnios da medicina, da magia e da religio" (Pool, 1994: 111, traduo nossa).
O problema estaria, portanto, em pensar que nas sociedades africanas no haveria
explicao para a doena que no fosse mgico-religiosa. A pouca nfase nos chamados
sistemas naturalsticos de atribuio de causalidade dava a falsa impresso de que nestas
sociedades, a doena e toda sorte de infortnios eram, principalmente, explicveis a partir de
categorias mgico-religiosas.

8
Robert Pool (1994:109-111) faz uma exposio das crticas mais comuns feitas a autores como Rivers,
Evans-Pritchard e Turner, baseado em autores como Foster, Yoder e outros.
11
Esta viso resultaria numa dicotomia na qual as causas personalsticas estariam para as
doenas relacionadas espiritualidade, assim como causas naturalsticas estariam para
doenas fsicas ou materiais, sendo as explicaes do primeiro tipo muito mais freqentes nas
sociedade africanas (op. cit.: 109) e as do segundo, produto das sociedades ocidentais.
Em outras palavras, esta concepo permitiria dizer que os povos das sociedades no
letradas e no cientificamente medicalizadas no poderiam produzir um discurso sobre a
doena livre de uma viso mstica ou religiosa do mundo, o que subentenderia uma
incapacidade ou inapetncia cultural para a racionalizao.
Por outro lado, a racionalidade mdica do ocidente garantiria a produo de um discurso
sobre a doena, livre das representaes culturais e religiosas, unicamente baseado em causas
objetivas, tais como vrus, bactrias e outros agentes observveis em laboratrio. Dessa
forma, no haveria lugar para as representaes da doena que veiculam explicaes
naturalsticas e personalsticas ao mesmo tempo; por exemplo, a concepo de que uma
"doena material" pode ser provocada por um "agente sobrenatural"; ou, ao contrrio, que um
"problema material" pode deixar o "esprito" vulnervel a toda sorte de males, direta ou
indiretamente relacionados doena. Estas concepes, por exemplo, so muito comuns entre
segmentos da sociedade brasileira (veja Montero, 1986; Rodrigues, 1992a e 1995; Rodrigues
& Caroso, 1998), o que pode ser tomado como um possvel indicativo de validade
transcultural destas categorias.
De modo resumido, as crticas aos estudos sobre causalidade das doenas nas sociedades
africanas, dizem respeito tendncia em se privilegiar apenas os aspectos mgico-religiosos
do discurso, o que apresentaria a falsa concluso de que os africanos s conseguiriam explicar
as doenas a partir de categorias sobrenaturais, tais como a prtica da feitiaria e da magia; o
que seria, no mnimo uma viso restritiva das representaes da doena nestas sociedades.
Entretanto, os estudos que tentaram trazer luz as explicaes naturais para a doena, podem
ser igualmente restritivos, na medida em que enfatizam um universo de causao natural que
no pode ser compreendido isoladamente.
Neste sentido, seramos compelidos a pensar o discurso e a representao sobre as causas
das doenas, assim como a interpretao do comportamento frente a doena, em pelo menos
trs dimenses: a) uma dimenso mgico-religiosa; b) uma dimenso natural; e c) uma
dimenso pessoal. Vale lembrar que estas dimenses no devem ser tomadas como
mutuamente excludentes.

3 Signos e Significados na Explicao da Doena
12

A proposta de compreender os modelos explanatrios da doena mental, fundada na
observao objetiva do comportamento frente a doena, enquanto um fenmeno emprico e
no manipulvel, nos conduziu a identificar as categorias diagnsticas apontadas pela
comunidade atravs de descries de comportamentos concretos, que foram organizados em
categorias prototpicas. Da mesma forma, foi possvel entender a maneira como estas
narrativas so associadas s causas identificadas para as doenas, contribuindo para nova
concepo dos modelos explanatrios populares fundados nas representaes sociais da
causalidade, atravs da descrio dos comportamentos na doena.
Isto equivale a reconhecer que a interpretao das causas da doena, do "sofrimento" ou
do infortnio est totalmente imbricada na vida social, conseqentemente no comportametno
das pessoas, havendo sempre parcelas destes discursos e dos signos comportamentais que so
oriundas da prpria experincia social dos sujeitos envolvidos e que estas concepes mediam
as aes sociais na doena. Assim, haver sempre um meio de realizao do sujeito na
narrativa e, neste sentido, a representao sobre as causas de doenas depende muito mais da
pessoa que sente, descreve e fala a seu respeito, que de uma realidade "objetiva", da qual
emerge o fenmeno em questo. Em outros termos, poderamos afirmar que as representaes
so parte inseparvel das estratgias narrativas, atravs das quais so descritos os
comportamentos das pessoas abaladas pela doena, infortnio, sofrimento etc.
Com referncia explicao dada s doenas, particularmente s doenas mentais,
notvel a capacidade dos nossos interlocutores de construir narrativas francamente pessoais
para falar sobre as causas de uma doena ou de um "sofrimento" de outrem, tomado como
categoria abrangente de percepo de estados de anormalidade. A narrativa sobre a doena
no se limita descrio "objetiva" de caractersticas, sinais e sintomas externos e sobre os
quais aquele que narra no pode exercer qualquer controle. Se, por exemplo, uma pessoa fala
que sua doena de estmago e esfago fora provocada pela condio de estar longe de sua
famlia, no sobre a doena do estmago e do esfago que ela quer propriamente falar. A
narrativa sobre a doena e suas causas, antes de mais nada uma interpretao de uma
situao especfica, de uma experincia particular que reflete a vida do indivduo e a imagem
que ele constri sobre si mesmo. Em muitos casos, tais imagens no poderiam constituir
referenciais claros para a "elucidao" objetiva da doena.
Em resumo, uma narrativa sobre as causas de um problema, fsico ou mental/emocional,
por exemplo, pode falar muito mais sobre a "subjetividade" da pessoa que narra do que sobre
a doena propriamente dita. No que se refere aos "sofrimentos espirituais", por exemplo, o
13
reconhecimento de terem sido provocados por um feitio no somente assuno de que a
causa mgico-religiosa; significa tambm que o tratamento dever ser realizado em um
centro religioso. Antes de mais nada, apontar causas mgico-religiosas uma forma de
interpretao da realidade e dos relacionamentos sociais da pessoa que narra, a partir de
categorias culturais disponveis num determinado contexto. Ou seja, quando algum se pe
a questionar sobre os motivos que poderiam levar outrem a encomendar um 'trabalho', um
'feitio', uma 'ao mgica' contra sua pessoa.
Neste ponto voltamos s questes levantadas por Sindzingre & Zemplni (1992),
adicionando uma quinta indagao 5) como se alcana a cura? Poder-se-ia dizer que a procura
pessoal pelas respostas visa "descobrir": primeiro o que h de "errado", por assim dizer, com
o doente; segundo, atingir um certo grau de familiarizao com a situao, atravs da
interpretao dos sinais e cdigos fornecidos pela doena; terceiro, formular um discurso
explicativo sobre a doena; quarto, procurar associar o acontecimento, no caso a doena, a um
contexto scio-cultural mais amplo; e, por fim, reconstruir uma trajetria ou retornar ao
estado inicial idealizado, isto , condio de pessoa saudvel, de pessoa curada. A cura
representa, portanto, uma das formas de realizao ou atualizao de um modelo ou ideal de
pessoa, que tenha temporariamente sido afetado pela doena, ou maculado por uma
experincia de sofrimento.
Queremos ainda retomar a crtica feita por Pool (1994), que se refere explicitamente ao
contexto africano, ao tratamento dispensado pelos estudos da questo da causalidade, devido
s excessivas descries de agentes etiolgicos sobrenaturais em detrimento de outros fatores
de causao das doenas tambm presentes. Em sua viso, "os antroplogos tm sido muito
vidos em relegar as teorias nativas da doena para o domnio da religio e da magia pela
descrio de bruxas ou seres sobrenaturais como sendo os nicos ou mais importantes agentes
etiolgicos reconhecidos pelos africanos, que so concebidos como interpretando doenas
primariamente em termos sociais ou morais" (Pool, op. cit: 111, traduo nossa). Ao
concordarmos com est crtica, estendemos sua idia ao contexto brasileiro, para o qual
oferecemos a alternativa de buscar a explicao das doenas atravs do estudo de signos e
significados representados pelos comportamentos na doena, que discutiremos abaixo.

3.1 Etnografia da Explicao dos Problemas Mentais

Nossa inteno no presente trabalho no de oferecer uma concluso, mesmo que seja
provisria, mas de levantar alguns questionamentos no que se refere utilizao do modelo de
14
signos, significados e prticas na explicao das doenas mentais. A pesquisa que d origem
aos dados ora apresentados foi iniciada no ano de 1991, por vezes interrompida e/ou
complementada por outros interesses associados, at ser retomada mais recentemente, quando
iniciamos a anlise do acervo de dados coletados em diferentes perodos.
Desde ento, avanamos na discusso de uma posio interpretativa voltada para as
representaes de causas e uma proposta de explicao baseada na idia de marcadores
culturais identificadores dos comportamentos julgados anormais, atravs dos quais so
reveladas as causas e suas categorias de contedo, definidas como pessoal, relacional, crenas e
normas e relacionadas ao tratamento utilizado. Em ltima anlise, a leitura dos marcadores
culturais objetiva compreender os significados e as reaes comunitrias doena e aos
sintomas, i.e., quem, como e em que situaes reage s crises e seus desdobramentos no
cotidiano das pessoas.
As informaes relevantes para esta proposta de leitura semiolgica so os tipos de causas e
seus contedos de acordo com a interpretao da comunidade. No que se refere aos tipos, as
causas foram agrupadas em causa principal, causa instrumental, causa hipottica, causa afirmada
pela negao, causa identificada pelo terapeuta, fator predisponente, fator de agravao, causa
desconhecida, causa identificada por outros e causa associada.
Quanto aos contedos, podem ser: Pessoal: trao pessoal, txico, herana, doena fsica,
natural, congnito, excesso ou falta de prticas. Relacional: morte, contexto familiar, problemas
no relacionamento pessoal, problemas de desempenho social, relaes de vizinhana, ao de
outras pessoas. Crenas e normas: transgresses de normas sociais; crenas; esprito; Deus, sina,
destino, castigo. E relacionadas ao tratamento utilizado. A categoria outras, bastante aberta para
englobar contedos que diferissem daqueles previamente codificados, no obteve informaes
relevantes que justificassem sua incluso.
Os contedos das causas podem ser do tipo pessoal, relacional, relativo a crenas, de
origem desconhecida, relacionado ao tratamento e outros. Estas informaes so importantes
para a compreenso das formas de explicao da doena que constituem o modelo popular local.
Na categoria de causas pessoais, isto , relacionadas vontade ou caractersticas das
prprias pessoas, podem surgir como traos pessoais, tais como: juzo fraco ou personalidade;
o uso de txicos, herana, doena fsica: foco, epilepsia etc; naturais: micrbios, germes;
congnitas: relacionadas constituio corporal da pessoa; e excesso ou falta de prticas: por
exemplo, muito estudo, ou sexo em excesso e sua ausncia, entre outras.
As causas relacionais, referem-se s relaes da pessoa em seu meio pessoal, famlia,
vizinhana, outros significativos. Entre elas aparecem morte, como fator de causao relevante;
15
o contexto familiar, ausncia de pais, abandono etc., como fonte de conflito; problemas no
relacionamento pessoal, que podem ser com o outro sexo ou com outras pessoas de forma
geral; problemas no desempenho social, tais como problemas financeiros, perda de emprego e
as relaes de vizinhana; e a ao de outras pessoas, que pode por interferncia
mgico-religiosa atravs de "trabalhos", olho grosso, usura, inveja etc.
As crenas e normas tambm desempenham relevante papel na compreenso do modelo
etiolgico explicativo da doena. Exemplos deste tipo de causa so doenas causadas pela
transgresso de normas sociais, tais como quebra de regras do parentesco, incesto etc. A
transgresso das crenas se relacionam quebra de obrigaes rituais, crenas religiosas em
geral, quebra de resguardo ou cautelas, a ao de fatores de ordem natural como a fora da lua, o
vento ou eclipses. Os espritos como agentes causadores so concebidos nos seus aspectos
negativos, na qualidade de agentes possessores, por exemplo a idia de sombra de morto, mo de
morto, espritos maus etc. Por fim de grande relevncia como fonte de causao das doenas as
idias de sina ou destino da pessoa para se tornar doente, alm da idia de castigo, tais como
surra de caboclos ou surra de exus, ou castigo divino, tambm como forma de punio por
variados tipos de transgresses.
Para empreender uma leitura etnocrtica das narrativas, cujos contedos apresentam
maneira de explicar a doena, selecionamos fragmentos que permitem compreender diferentes
aspectos dos signos, significados e prticas em sade mental, especificamente abordando a
questo da causalidade e os seus significados para os interlocutores.
A) Desta forma, a causa principal de uma doena mental a mais evidente na narrativa do
informante, seja pela sua constncia, seja pela relao que estabelecida com a doena, de
maneira a torn-la responsvel pela anormalidade da pessoa doente, tal como exemplificamos
abaixo:
1) acho que a doena que ele tem, que ele trouxe de si naquela doena; que ele trouxe
mesmo, porque ele nunca foi uma criana normal, nunca! Desde quando ele comeou a se
entender como uma criana, ele sempre foi assim.

A causa principal, no trecho acima, algo inerente ao sujeito. interessante notar que no
h referncia a um aspecto claramente biolgico, orgnico, por assim dizer. Neste sentido, a
causa principal um trao que caracteriza a pessoa. Neste fragmento, pode ser tomado como
uma vontade pessoal: ele trouxe nele mesmo [...] ele sempre foi assim.
2) O problema dela mental. Problema no crebro. O problema, diz que o crebro que
no desenvolveu e ento deu esse problema dela, de no falar e no aprender a fazer nada.

Neste fragmento, ao contrrio, h uma relao explcita entre o comportamento e uma
16
anormalidade biolgica. Nota-se aqui, que a categoria problema mental correspondente
simtrico a problema cerebral. O crebro tomado como uma entidade orgnica biolgica que
governa o comportamento. Neste caso, o no aprendizado de funese papis sociais bsicos
so atribudos no a uma incapacidade inerente pessoa, mas a uma anomalia fsica e englobante
do sujeito. Diferente do primeiro fragmento, aqui o comportamento completamente
independente da vontade pessoal.
3) Eu acredito que o juzo dele que fraco, ele ficou pensando... e no arrumou outra
noiva e aquilo foi indo, foi indo...
O narrador estabelece a relao entre dois fatores: um biolgico-pessoal, atravs da
referncia ao juzo fraco, a um evento social externo, a rejeio amorosa e a incapacidade de
superao do abandono. Neste caso, a frustao de uma expectativa scio-individual aliado a um
trao pessoal, isto , ter o juzo fraco, um meio atravs do qual possvel dar significado a
um contexto que se julga estranho: a anormalidade mental. Dessa maneira, o juzo fraco a
causa socialmente relevante (Evans-Pritchard, 1978) para que as pessoas possam entender por
que algum no consegue superar uma dificuldade da vida, neste caso especfico, a rejeio
amorosa, tendo em vista que outras pessoas ultrapassam com sucesso barreiras e dificuldades
semelhantes.
4) Eu acho que foi macumba, porque se no fosse, ele no ficaria assim, poca doente,
poca bom..
No trecho acima, a causa principal apontada levando-se em considerao uma anlise
mais global da situao. Para a pessoa que narra, a ponderao principal que leva concluso
sobre a macumba justamente a oscilao do comportamento entre doente e bom. Neste
caso, a atribuio da causa filtrada pela concepo sobre o que um comportamento aceito
como mentalmente anormal de origem orgnica, por exemplo. Pelo que se pode entender, o
narrador elabora uma concepo fatalista da doena mental de causa no mgica.
5) A causa do problema dele foi esse homem que mandou fazer isso pr ele; foi no
curandeiro e mandou fazer essa bruxaria pr ele.

L no Centro falou, l no Candombl falou o esprito que baixou, que fez o trabalho dela,
que tinha sido uma amiga dela, que conviveu muito tempo dentro da casa dela. Que tinha
feito a macumba pr ela, com inveja da maneira que ela convivia, via a convivncia dela
dentro de casa e fez isso.

Nestes dois fragmentos nota-se que a ao mgica interpretada como causa a partir da
reconstituio de eventos sociais, envolvendo a pessoa doente. Neste sentido, a pessoa afetada
acaba sendo, ainda que involuntariamente, co-participante da ao que a levou ao estado de crise.
B) A causa instrumental de uma doena aquela considerada como imediatamente
responsvel pelo desencadeamento de um processo. Tomemos o exemplo abaixo, retirado de
17
uma narrativa sobre o caso de uma mulher que ficara mentalmente perturbada por ter
subitamente tomado conhecimento de um assassinato, quando estava cumprindo resguardo de
pario:
ela comeou a dizer s pessoas que ficou assim do choque que ela tomou. Ela mesmo dizia
que tomou choque, que escutou a moa chamando ele pra ir ver esse rapaz.

Neste caso, o choque pode ser ambiguamente considerado a causa principal, pois foi o
evento responsvel pelo estado emocional do caso, mas tambm a causa instrumental, no
sentido de ter acidental e imediatamente levado ao estado de doena. Assim, a causa instrumental
se difere da causa principal medida em que no depende de eventos de longa durao, tal como
o desentedimento entre duas pessoas que leva uma delas a mandar uma coisa para a outra, nem
depende de caractersticas ou qualidades especiais da pessoa afetada.
C) Outro tipo de causa que pode ser encontrado nas narrativas so aquelas causas
afirmadas pela sua negao. Este tipo de causa leva em considerao um critrio de
excluso de outros fatores de causao: ele no doente mental, eu acho que ele no
doente mental porque ele no nasceu assim.
Comparando este fragmento com o 2 do item A, notamos uma clara definio da concepo
da doena mental como algo fsico, biolgico. Por um lado, no fragmento o problema dele
mental. Problema no crebro, expressa a certeza da origem biolgica da doena mental,
excluindo outras explicaes. Por outro, no fragmento ele no doente mental porque ele no
nasceu assim, a negao tambm leva em considerao uma concepo biolgica, de
nascena, para o problema. Pode-se inferir que a anormalidade comportamental que no
apresente, do ponto de vista do narrador, uma origem biolgica, por antecipao,
mgico-religiosa. Num sentido estrito, a anormalidade comportamental cuja causa no
aparentemente biolgica, ou seja, pode ser mgico-religiosa, no pode ser considerado problema
mental.
D) Em algumas situaes, o informante busca legitimar sua opinio sobre a causa do
problema atravs de um discurso hipottico de terapeutas, isto , mdicos, curadores ou outros
praticantes, como poder ser ilustrado no fragmento de uma narrativa, no qual o saber do mdico
legitima o comportamento anormal: O mdico falou que ele tava com o juzo barulhado.
O narrador utiliza este tipo de estratgia discursiva quando no quer se responsabilizar pela
atribuio da causa, mas ao mesmo tempo, quer legitimar sua opinio atravs da suposta
afirmao de algum considerado especialista no assunto.
O mdico disse que no existiu assim uma causa que provocasse a depresso dele. Foi a
que ele veio me dizer: a senhora. sabe qual a doena que ele tem? Eu disse que no, que
18
nunca me disseram. Ele disse: seu filho psico-manaco-depressivo.

No trecho acima, a identificao da causa substituda por um sistema de classificao do
comportamento: seu filho psico-manaco-depressivo. A causa no explcita que essa
imagem impe pode ser pensada como um trao pessoal, a partir da substituio da condio
de ter psicose manaco depressiva para a qualidade de ser psictico manaco depressivo.

O curador disse a mim: voc sofreu uma dor de ouvido com uma dor de dente quando
tava grvida? Eu disse: sofri. Quase que voc no passa a noite, n? Eu disse: foi. Ele
disse: pois isso foi, o despacho enterrado que voc pisou sem saber. Botaram pr outra
pessoa, mas tava enterrado e eu benzi. Passei por cima, pegou em mim, mas no pegou em
mim, pegou na criana na barriga. Se eu no estivesse grvida pegava em mim, mas como
eu tava grvida pegou na criana e ela nasceu assim. Ele me disse que a causa disso.

Para a narradora, o nascimento da filha problemtica no poderia ser explicado a partir de
uma causa biolgica, porque seus outros trs filhos anteriores nasceram normais. Por esta
perspectiva, o despacho que foi mandado para outra pessoa e ela benzeu sem saber, o
meio atravs do qual a informante se exime de qualquer responsabilidade, a partir de alguns
mecanismos de excluso: primeiro, o problema da filha no biolgico, pois os outros filhos e
parentes no apresentam qualquer anormalidade; segundo, o despacho pisado fora direcionado
para outra pessoa, portanto, a mulher grvida no pode ser considerada co-responsvel pela ao
mgica que se lanou sobre ela e sua filha ainda no ventre. Por um lado, o despacho pode, neste
caso, ser considerado a causa instrumental para o problema, devido ao seu carter acidental e
imediato, pois apontado pela narradora como o fator que desencadeou o processo. Por outro
lado, tambm a causa principal, pois, aos olhos d me, no existe outra forma de compreender
a origem do problema. Nesse sentido, atribuir uma causa atravs de um terapeuta uma maneira
de no duvidar e mais que isso, de se convencer sobre uma verdade.
Outro recurso utilizado pelos informantes em sua narrativa para descrever os
comportamentos de pessoas reconhecidas como problemticas pela comunidade, mencionar
comportamentos e causas identificadas por outras pessoas:
Tem a suspeita de que essa mistura que ele faz intoxica ele, essa mistura de bebida, que
acontece dele pegar todo tipo de bebida. O pessoal comenta assim, que deve ser, esse
problema deve ser proveniente dessa mistura demais que ele faz com bebida.

a me mesmo diz e a av, que foi que botaram uma macumba pr ele, com raiva dele,
pr ele ficar com o juzo ruim.

Mas muita gente diz que o problema dele espiritual.

19
E) Os fatores causais predisponentes podem ser entendidos como vulnerabilidade da
pessoa doena por motivos diversos, ou pela hereditariedade:
isso eu acho que j vem de famlia porque a minha bisav, a minha avo - me de meu pai -
tinha. Ento... um irmo meu tambm, j morreu afogado porque tinha epilepsia, sofria
epilepsia. J esse outro ainda no morreu

A hereditariedade somente mencionada quando representa uma marca que, do ponto de
vista do informante, se impe sobre a famlia, a partir do que ele considera a repetio de um
mesmo problema em geraes sucessivas. Este tipo de causa no aparece com muita
freqncia nos discursos. Uma das razes poderia estar no fato de o informante somente
considerar hereditrios aqueles problemas que visivelmente se repetem numa mesma famlia.
Ou ainda, que identificar causas hereditrias para problemas mentais, comprometer
biologicamente toda a famlia, no somente a pessoa que tem problema. No trecho acima, a
doena em questo a epilepsia, que do ponto de vista do informante uma doena fsica,
portanto, no propriamente mental. Neste caso, poderia ser comparada a outras doenas que
eles reconhecem como hereditrias, por exemplo, o diabetes, o que ajuda a no estigmatizar
toda uma famlia como propensa a problemas mentais.
F) J os fatores de agravao so os responsveis potenciais e imediatos pela piora no
estado emocional do caso:
1) E ela ficou sem marido, ficou preocupada, alm dessa doena, preocupada ... o
marido fugiu com outra mulher. A, ficou pr ela trabalhar, pr criar esses filhos tudo.
Trabalhar na roa! Quer dizer que aquilo foi... agravando.

Fica evidente neste fragmento que o fator de agravao pode ser fundamentalmente
contextual, situacional: ela ficou sem marido [...] aquilo foi agravando.
2) a doena ao invs de regredir, progrediu. O organismo dela, eu acho assim, medida
que os anos foram chegando, ela foi piorando, piorando. Ao invs de regredir, porque
existem outras pessoas que a doena regride, no verdade? Mas com ela no aconteceu
assim.

Por outro lado, no segundo fragmento a agravao tambm pode ser orgnica e neste
sentido, ser uma condio, de incio, j imposta pela doena. A comparao com os
problemas apresentados por outras pessoas serve como parmetro para entender o significado
do comportamento e evoluo do problema. Dessa forma, a narradora toma o fato conhecido,
o problema de sua irm, pelo desconhecido, o hipottico problema de outras pessoas.
Embora no esteja mencionado nos trechos selecionados, o tratamento utilizado tambm
pode ser apontado como fonte relevante de causao das doenas mentais, podendo se identificar
20
duas subcategorias: primeiro, a ausncia ou negligncia de tratamento; segundo, o resultado do
prprio tratamento, que pode ser visto como fator de agravamento ou melhora da doena.
G) As causas desconhecidas referem-se a situaes que o informante no consegue
explicar, que no fazem parte de seu repertrio cultural. Em outras situaes, o desconhecimento
da causa pode revelar a incompreenso da origem ou inaceitao do problema:
1) Bateu chapa, tirou radiografia, tudo direitinho, chapa de cabea, corao,
eletrocardiograma do corao, tudo direitinho e no deu nada, entendeu? Qual esse
problema me diga a?
3) Quando os dono de casa vai saber os da rua j soube. Ento no caso, o pessoal dela veio
comentar: isso, aquilo outro. Nunca teve uma certeza por mdico: a doena dela
isso; nunca teve uma certeza por macumba: a doena dela essa. Portanto fica em
dvida

A interpretao de uma causa uma busca de explicao para a ocorrncia de um problema.
dessa maneira que as pessoas se convencem da necessidade de se tentar resolv-lo. Quando
no se consegue identificar a causa de um problema, a partir dos meios disponveis e passveis de
interpretao luz do repertrio cultural do grupo, instala-se um clima de insegurana que
produz a busca incessante por explicao. Dessa maneira, o diagnstico do terapeuta e o
tratamento sero os elementos mediadores da situao desconhecida. interessante notar que no
primeiro fragmento acima o narrador legitima seu desconhecimento sobre a causa da doena a
partir do esgotamento dos recursos diagnsticos que ele julga eficazes: os exames mdicos. J no
segundo, clara a referncia a busca da explicao da causa atravs dos diagnsticos,
classificaes e tratamentos buscados: nunca teve certeza por mdico. Nunca teve certeza por
macumba.

3.2 Proposta de Leitura Etnocrtica de Narrativas Etnogrficas

Retomando o que discutimos ao longo do texto, a compreenso que buscamos para as doenas
mentais, tem como base a aplicao de prottipos comportamentais, organizados em categorias
transculturais coletadas pelos pesquisadores filiados ao INECOM em diferentes pases e
situaes. A proposta de anlise leva em considerao os marcadores culturais que identificam
os comportamentos julgados anormais, representados por signos, causas, gravidade, reaes e
tratamentos. Seu objetivo compreender os significados e as reaes comunitrias doena e
aos sintomas, i.e., quem, como e em que situaes reage s crises e quais os seus
desdobramentos no cotidiano das pessoas.
21
No presente trabalho, abordamos especificamente as informaes sobre as causas e suas
categorias de contedo, definidas como pessoal, relacional, crenas e normas e relacionadas ao
tratamento utilizado. Para o empreendimento interpretativo que nos propomos de particular
importncia a proposta de leitura etnocrtica de Bibeau & Corin (1995: 44-50), que traz as
contribuies da semiologia para a anlise de dados etnogrficos. Os princpios fundamentais
da etnocrtica ancoram-se nas teorias semiolgicas ps-estruturalistas: os cinco cdigos de
Barthes, o enciclopedismo versus dicionrio de Eco, a semanlise de Kristeva, o
desconstrutivismo de Derrida e a identidade narrativa de Ricouer (citados por Bibeau &
Corin, 1995 e Bibeau, 1997).
A etnocrtica busca superar as dificuldades de leitura dos textos culturais, cujos
principais complicadores so: a) as ambivalncias e o jogo do escondido e revelado; b) a
autoria coletiva da cultura, que requer do intrprete o reconhecimento das claras conexes
entre as narrativas pessoais e as meta-narrativas de um povo; c) os claros e escuros dos
textos, que demandam uma atitude atenta s qualidades da interpretao de primeiro nvel,
como condio necessria para chegar interpretao de segundo nvel. Na tentativa de
alcanar este objetivo, Bibeau & Corin (1995) e Bibeau (1997) propem que seja feita uma
leitura compreensiva, explicativa e interpretativa para superar as dificuldades de anlise dos
materiais etnogrficos, atravs da reunio de informaes sobre os principais cdigos e
categorias-chave de uma dada configurao cultural.
Bibeau e Corin (op. cit.) argumentam que nesta tarefa de leitura semiolgica devem ser
observadas quatro regras bsicas, que propem firmar as interpretaes antropolgicas em
bases confiveis: 1) adquirir familiaridade com a superfcie da realidade; 2) olhar atrs das
cenas e ler as entrelinhas; 3) trilhar os passos dos advinhos; e 4) dedicar-se a um esforo
cooperativo e criativo. So estes princpios metodolgicos que guiaram nossa busca e orientam
a anlise dos dados etnogrficos aqui discutidos.

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AUTORES
Carlos CAROSO, Ph.D. Professor do Departamento de Antropologia-FFCH, e Professor
Permanente da Ps-Graduao do Instituto de Sade Coletiva, UFBA. Pesquisador do CNPq.
Nbia RODRIGUES, MS. Professora do Departamento de Antropologia-FFCH e
Pesquisadora Associada ao Instituto de Sade Coletiva, UFBA.
Naomar ALMEIDA-FILHO, M.D., Ph.D. Professor e Diretor do Instituto de Sade
Coletiva, UFBA. Pesquisador do CNPq. Pesquisador Associado da Unidade de Pesquisa
Psicossocial do Centro de Pesquisa do Hospital Douglas em Montral, Canad.

CRDITOS E AGRADECIMENTOS

Este estudo parte da colaborao entre a Universidade Federal da Bahia, Universidade de
Montral e Centro de Pesquisa do Hospital Douglas da Universidade de McGill. O projeto de
pesquisa Social and Cultural Landmarks for Community Mental Health: Phase I - Signs,
Meanings and Practices Related to Mental Health in Bahia, Brazil foi apoiado pelo IDRC
(Canad), contrato de doao nmero 93-0218. A equipe de pesquisadores do litoral norte da
Bahia contou com a participao de Llia Lofego Rodrigues, Edna Ferreira Alencar e Samira
Bevilaqua. O estudo em Salvador, cujos dados no se encontram includos nesta anlise, foi
realizado por Paulo Csar Alves, Mriam Rabelo, Iara Sousa, Jorge Iriart, Mnica Nunes,
Marcus Vinicius Silva, Antonio Fernando Dreyer, Lvia Alessandra Fialho da Costa, Luzia
Vitria Rosal e Antonio Marcos Pereira. A anlise dos dados vem sendo feita por Carlos
Caroso, Naomar Almeida-Filho e Nbia Rodrigues, com apoio financeiro do Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico-CNPq., Proc. 523829/94-9, sendo
bolsistas Cludia Oliveira, Mnica Lima e Clarice Mota.