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LA NUEVA COMUNICACION

Artculos "on line"


La familia multiproblemtica y el modelo sistmico
por Magdalena Rodrguez Martnez
Resumen
En este artculo se revisan las aportaciones de distintos autores al concepto de Familia
Multiproblemtica y las dificultades terminolgicas que se plantean. Se expone un definicin
consensuada y las caractersticas que definen a estas familias. Desde el modelo sistmico, se
expone cmo evaluar e intervenir tanto en el mbito de la Salud Mental como en el de los Servicios
Sociales.
Palabras claves: Familias Multiproblemticas, Modelo Sistmico, Salud Mental, Servicios Sociales,
Implicaciones Sociales.
Abstract
Diverse authors contributions to the concept of multiproblematic family and the difficulties with
terminology are revisited in this article. A consensual definition and the characteristics that define
these families are outlined. It is proposed from the systemic model how to assess and intervene in
the ambit of Mental Health and Social Services.

Introduccin
El concepto de Familia Multiproblemtica es bastante reciente en la historia de las Ciencias
Humanas. Durante muchos siglos los pobres han sido ignorados por la ciencia, compartiendo con
los locos el rechazo de la sociedad del siglo XVIII.
Con la revolucin industrial los pobres abandonaron los asilos y se incorporaron al mercado laboral,
para el cual no necesitaban ni estar vinculados a la tierra, ni tener conocimientos artesanales. La
marginalidad comienza entonces a ser objeto de inters cientfico.
Durkheim, desde la Sociologa, describe la anomia en 1897 como la ausencia o desintegracin de
normas capaz de conducir al sujeto a la destruccin (Linares, 1997).
Schneider, desde la Psiquiatra, describe en 1934, las personalidades psicopticas,
correspondientes a individuos socialm ente inadaptados (Linares, 1997).
En Amrica, tierra donde conviven todas las culturas, la sensibilidad social hizo que la Psiquiatra
convirtiera en sociopatas las psicopatas alemanas.
Durante la Segunda Guerra Mundial tuvo un impulso importante la socializacin de la psiquiatra,
debido a las neurosis traumticas. Esto lleg a su auge con la obra de Hollings - Head y Redlich en
1955 sobre la influencia de la clase social sobre la salud mental. La clase V que describen es la de
la pobreza y la marginacin social y muestra un panorama psiquitrico donde proliferan al
alcoholismo, las drogodependencias, la delincuencia, los malos tratos y el abandono de nios
(Linares,1997).
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La Era Industrial supuso la crisis de la familia patriarcal, basada en la agricultura y la inmigracin
masiva a las ciudades, que experimentan un crecimiento espectacular. Se da una transformacin
de la familia: la familia extensa se separa de la familia nuclear, para poderse adaptar a las
limitaciones del espacio. La familia moderna encaja en la metfora de la produccin, comporta un
desarraigo y una nueva concepcin de la pareja y de la intimidad familiar.
Aqu se da el terreno abonado para las que fueron las enfermedades emblemticas de la
modernidad: la histeria y la esquizofrenia enfermedades ambas fieles a la metfora de una gran
productividad sintomtica.
Pero a finales de los 50, superada la postguerra, el mundo se encamina al postindustrialismo. Las
ciudades se expanden, se diluyen sus lmites con su entorno. Las clases acomodadas huyen de
las ciudades, abandonando especialmente los centros histricos por barrios menos urbanos, y los
centros son ocupados por poblaciones precarias. La civilizacin postmoderna de las ltimas
dcadas de este siglo da luz a modificaciones profundas en los modelos familiares: se relativizan
los vnculos familiares vigentes, se da el divorcio y la reconstitucin.
La metfora postmoderna es el consumo y la familia que mejor se adapta a ella es la reconstituida
(familias que ocupan sus ratos de ocio de fin de semana en los grandes centros comerciales). Los
dos trastornos postmodernos son las drogodependencias y la anorexia - bulimia, inspiradas ambas
en la metfora del consumo.
Las familias multiproblemticas tambin son emblemticas de la postmodernidad. Son poco
productivas por lo general y su relacin con el consumo es ambigua, ya que puede faltar lo bsico
al nivel de necesidades primarias, y sin embargo, tener repetido un electrodomstico. Lo que
consumen desenfrenadamente las familias multiproblemticas son Servicios Sociales.
La familia multiproblemtica: problema terminolgico.
El trmino familia Multiproblemtica es construido alrededor de los aos 50 por profesionales e
investigadores de los pases anglosajones, provenientes del trabajo social. Al principio, hace ms
bien referencia a familias de una baja extraccin socioeconmica y no a las relaciones
interpersonales y sociales de los miembros.
Mazer (1972) (Cancrini, 1995) observan que si no se seleccionan familias sobre la base de los
contactos con los diversos servicios o agencias no se puede comprobar una clara tendencia en la
Familia Multiproblemtica a situarse en uno u otro extremo del espectro socioeconmico, sino ms
bien al contrario, destacan grupos multiproblemticos con entradas regulares y de discreto nivel.
Tambin otros autores han observado la existencia de familias bastante por encima del umbral de la
pobreza, pero que no consiguen administrarse adecuadamente, de manera que alternan
cclicamente fases de bienestar y fases de crisis.
Hay un serio problema terminolgico en la literatura de la Terapia Familiar en cuanto al modo ms
adecuado de designar los sistemas familiares que se caracterizan fundamentalmente por vivir
fundamentalmente en circunstancias de pobreza. Estas familias dentro del mbito de la Terapia
Familiar se encuentran vinculadas a los terapeutas asociados a Salvador Minuchin y al proyecto de
intervencin de la Wiltick School for boys. A veces son designadas como (Cancrini, 1995):
organizadas y desfavorecidas (Minuchin et al., 1963)
multiproblemas (Christofas et al., 1985)
multiasistidas (Reder, 1985)
mltiples progenitores (Fulmer, 1989)
Adems, este problema terminolgico apunta hacia cuestiones ms amplias que se plantean no
slo al terapeuta, sino tambin, y con mayor razn, al cientfico social, sobre cmo describir las
caractersticas de las familias sin incurrir en reduccionismos conceptuales, es decir, sin subrayar
los elementos deficitarios de su funcionamiento, que en una observacin menos cuidadosa parecen
constituirse como sus elementos centrales. Al describir el funcionamiento deficitario de un tipo de
sistemas familiares, el terapeuta familiar, el socilogo de la familia, el trabajador social, el poltico,
se arriesgan a contribuir a la reduccin de las posibilidades de progresar de esos mismos
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sistemas, implicndose en una difusa cuestin moral.
Salvador Minuchin y colaboradores (1967), en su obra "Family of the Slums", resuelven tal cuestin
describiendo el funcionamiento de dichas familias a nivel comunicacional, estructural y del sistema
afectivo. Los datos de las observaciones realizadas hacen evidente para estos terapeutas que no
existe una tipologa de la organizacin familiar especfica de la cultura de la pobreza, destruyendo el
mito de que la pobreza era siempre sinnimo de desorganizacin.
As mismo, otros autores centrando la atencin en la estructura del grupo y en las modalidades
relacionales con el ambiente social circundante definen as a las familias multiproblemticas
(Cancrini, 1995):
Familias aisladas (Powel, Monahan 1969): para resaltar la soledad de estos ncleos
familiares en el mbito de la familia extensa, faltando apoyo en las fases crticas de la vida
familiar, independientemente a la clase social a la que pertenezcan.
Familias excluidas (Thierny, 1976): para resaltar la separacin entre estas familias y el
contexto parental, institucional y social, que se da tambin en las clases sociales medio-
altas.
Familias suborganizadas (Aponte 1976; 1981) : para resaltar las caractersticas
disfuncionales desde el punto de vista estructural debido a las graves carencias de
constancia en el desarrollo de los respectivos roles sobre todo a nivel del subsistema
parental.
Familias asociales (Voiland, 1962): para subrayar sobre todo los aspectos que conciernen al
desarrollo de comportamientos desviados en el mbito social.
Familias desorganizadas segn Minuchin (1967).
Partiendo de estas investigaciones que evidencian como en dichas familias existen problemas tanto
en el desarrollo de los roles, especialmente los parentales y en la asuncin del liderazgo, como en
la escasa delimitacin de los sistemas (con insuficiente delimitacin de los lmites generacionales),
as como la tendencia a la inestabilidad psicosocial de los individuos en los subsistemas, debido a
una inconstancia en la organizacin estructural y donde un elevado nmero de miembros presentan
o denuncian problemas, se podra concluir que la mayor parte de las familias merecern la
calificacin de multiproblemticas.
Segn Cancrini (1995), el uso restringido del trmino se ha hecho posible debido a la observacin
clnica sobre la diferencia que existe entre dos modalidades de familias:
Familias cuyo comportamiento sintomtico funciona como factor de equilibrio para las
dificultades emocionales de los otros miembros del sistema y para el sistema en su
globalidad (la mayor parte de las familias en las que el paciente designado presenta
problemas de naturaleza psiquitrica).
Familias multiproblemticas en las que el comportamiento sintomtico funciona como un
elemento de dificultad y de disgregacin aadidas para el comportamiento de los otros
miembros del sistema y para este considerado en su globalidad.
Los terapeutas familiares han verificado:
La coincidencia cronolgica entre el desarrollo de los comportamientos sintomticos
asociados a una grave dificultad personal y los cambios en el ciclo vital.
La eficacia de los comportamientos sintomticos para bloquear el paso de una fase a otra
manteniendo equilibrios que deberan de ser superados y desarrollando comportamientos
congruentes con un sistema de convicciones y fantasas que corresponden a la fase que
habra sido necesario superar.
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En las familias multiproblemticas el desarrollo de los comportamientos sintomticos se verifica
regularmente en torno a los primeros cambios de fase del ciclo vital: "Formacin de la pareja,
nacimiento y desarrollo de los nios". Los comportamientos sintomticos son eficaces bloqueando
el paso a la fase sucesiva, pero no consiguen mantener el equilibrio precedente, colaborando en
cambio de forma importante a la organizacin y a la disgregacin del ncleo familiar y preparando
as en el tiempo una situacin caracterizada por:
Un mal funcionamiento del sistema familiar que no se muestra capaz de realizar de manera
satisfactoria sus tareas organizativas (apoyo econmico, instruccin, crecimiento y cuidado de los
hijos, proteccin de los miembros ms dbiles o en dificultad) y expresivas (gestin de las
tensiones, nutricin emocional de los ms pequeos, respuestas a las exigencias de intimidad y de
estabilidad afectiva de los miembros del sistema).
Una bsqueda afanosa de personas externas capaces de desarrollar dichas tareas, personas cuya
presencia rpidamente transformada en esencial contribuye a la disminucin progresiva de
competencia de los miembros del sistema familiar.
Las caractersticas definitorias de las familias multiproblemticas son, pues (Cancrini, 1995):
1.- Presencia simultnea en dos o ms miembros de la familia de comportamientos
problemticos estructurados, estables en el tiempo y lo bastante graves como para
requerir una intervencin externa.
2.- Insuficiencia grave, sobre todo por parte de los padres, de las actividades
funcionales y expresivas necesarias para asegurar un correcto desarrollo de la vida
familiar.
3.- Refuerzo recproco entre las caractersticas sealadas en los puntos 1 y 2.
4.- Labilidad de los lmites, propios de un sistema caracterizado por la presencia de
profesionales y de otras figuras externas que sustituyen parcialmente a los miembros
incapaces.
5.- Estructuracin de una relacin crnica de dependencia de la familia respecto a los
servicios (equilibrio intersistmico = homeostasis).
6.- Desarrollo de algunas modalidades caractersticas no usuales de
comportamientos sintomticos en los pacientes identificados en este tipo de proceso,
del que un ejemplo clsico puede ser el de las toxicomanas de tipo D (Sociopticas
segn Cancrini, 1982).
CARACTERSTICAS DE LAS FAMILIAS MULTIPROBLEMTICAS
1.- NIVEL SOCIAL
La miseria es un factor de riesgo importante para este tipo de
patologas, porque la falta de medios y de competencias sociales reconocidas hace ms fcil la
aparicin de comportamientos problemticos, ms difcil una reaccin eficaz ante ellos y bastante
frecuente la actitud sustitutiva de los profesionales.
Marcelo Pakman en el congreso de Terapia Familiar dedicado a este tema en Canarias, en 1996,
argumentaba que lo escandaloso de la pobreza es que es altamente predecible lo que va a suceder.
Son familias donde se dan con mayor frecuencia el paro, la aparicin de enfermedades. Sus
miembros ingresan con mayor frecuencia en la crcel, tienen menos oportunidades culturales y
educacionales, mueren ms jvenes, etc.
La desorganizacin econmica y de vivienda de las familias multiproblemticas agrava las
consecuencias de la miseria. Las casas se hallan con bastante frecuencia en estado de
precariedad y de abandono. Las puertas se hallan abiertas simblicamente y con gran facilidad,
realmente. Dentro de las casas, una caracterstica comn es la falta de delimitacin de los
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espacios. Nios, adolescentes y jvenes adultos pueden no tener habitaciones ni lugares propios
tiles para la construccin de su propia identidad personal, con consecuencias desconcertantes
sobre la definicin de roles y de relaciones, con deslizamientos posibles, aunque no frecuentes,
hacia promiscuidades incestuosas.
Por lo tanto, la estructuracin espacial y temporal de la experiencia cotidiana tiene aspectos
caticos, porque tambin las comidas cuando las hay, no tienen horario predefinido.
Minuchin (1967b) observa que estos nios y adolescentes desarrollan una vivencia del tipo: "No
tengo un lugar propio en el mundo" y "El mundo sirve para estimularme. Yo soy un recipiente pasivo
de la estimulacin que me lleva aleatoria e imprevisiblemente, a la cual no podr jams controlar".
Las entradas econmicas son a menudo ilegales o provenientes de distintos subsidios y son
utilizadas para objetivos familiares por las mujeres y para objetivos personales por los hombres. La
suma global es siempre incierta. Existe mucha dificultad para programar entradas y gastos ms
all de horas o das y de fijar criterios de prioridad. Los trabajadores sociales han aprendido a
suministrar objetos en lugar de dinero. En la casa existen objetos intiles y costosos, mientras se
da escasez de bienes de primera necesidad.
Tambin hay que tener en cuenta familias que han formado parte durante un tiempo de clases
sociales ms integradas y la miseria es el resultado de una desorganizacin crnica del
comportamiento de sus miembros ms significativos.
2.- CICLO VITAL DE LA VIDA FAMILIAR
Las familias multiproblemticas infravaloran la relacin entre vnculo afectivo y vnculo legalmente
reconocido. El aplazamiento del matrimonio se prolonga sine die, las viudas no celebran un
segundo matrimonio, no se legalizan las separaciones, ni se reconocen a los nios nacidos fuera
del matrimonio, por tanto el conjunto de personas que viven dentro de una casa no coincide con el
de la familia legalmente reconocida.
Estas familias presentan un ciclo de vida especfico, en la medida en que sus etapas patrn se
aglutinan y no presentan etapas diferenciadas como en las dems familias.
Fulmer (1989) (Nieto, 1997) compara el ciclo de vida familiar de una muestra de familias de
profesionales y familias de los "ghetos" urbanos de ascendencia urbana. La conclusin a la que
llegan es que, mientras que en las familias de profesionales se da un alargamiento de cada una de
las fases de su ciclo de vida, las familias pobres generan tres generaciones, mientras que las
familias profesionales slo llegan a dos. Para las familias de profesionales, el nacimiento del primer
hijo se da entre los 30 - 35 aos, en las familias pobres el nacimiento del primer hijo ocurre entre
los 15 y 17 aos. Fulmer (1989, op. cit.) considera la prevencin del embarazo adolescente la
principal tarea, ya que este hace imposible la individuacin.
Las implicaciones de estas diferencias en el ciclo vital familiar son que en las familias de
profesionales el alargamiento de la adolescencia causa problemas relativos a la autonoma. Por
ejemplo, los padres de estas familias preocupados por la autonoma de sus hijos tendern a
acompaarles ms de cerca contribuyendo a la aparicin de comportamientos de dependencias por
medio de una profeca que se autorealiza.
Por el contrario, la aceleracin intrnseca de las etapas del ciclo vital familiar en las familias pobres
y las consecuentes modificaciones de la estructura (por muerte, abandono, embarazo, desempleo
de sus miembros) contribuye a la inestabilidad de dicha estructura que no puede colaborar, por
tanto, a las necesidades del desarrollo individual de sus miembros.
Fulmer (1989, op. cit.) constata tambin que, mientras que para las familias pobres el trabajo es
concebido nicamente como un medio para conseguir un salario, para las familias profesionales el
empleo se integra en un sentido de misin, pudiendo constituirse en la principal fuente de
gratificacin personal y sustituyendo incluso a la familia. Tambin existen diferencias en cuanto a la
manera de entender la escuela y la educacin profesional: para las familias pobres, cuyo horizonte
ms probable es el desempleo, la escuela es vista como no significativa en relacin con la
posibilidad de conseguir empleo. Para las familias profesionales la educacin prolongada es
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condicin indispensable para la posibilidad de xito en el futuro.
3.- PARENTALIDAD Y CONYUGALIDAD
En las familias multiproblemticas estn deterioradas las funciones parentales, tanto en su vertiente
nutricia como en su vertiente socializadora. La afectacin de las primeras obstaculiza la nutricin
emocional, es decir, no se transmite a los hijos la seguridad profunda de que son queridos y
valorados por sus padres. Los hijos son instrumentalizados por sus padres y/o rechazados. En
cuanto a las funciones socializadoras falla la proteccin del nio respecto de su entorno ecolgico y
falla la normativizacin o transmisin de normas y valores culturales, esto inhibe el desarrollo de la
consideracin y el respeto a la sociedad, por parte del nio, por lo que establece una relacin de
conflicto con su entorno.
Tambin est deteriorada la conyugalidad. Con mucha frecuencia son parejas que se eligen de
forma utilitaria, sus carencias les lleva a intentar obtener del otro lo que le falta as mismo, pero el
otro lo frustra una y otra vez porque tampoco tiene satisfecha sus propias necesidades. Es una
relacin de complementariedad que ya nace muerta. En estas familias es ms frecuente que en
otras la existencia de sexo en ausencia de amor. Los cnyuges se utilizan mutuamente y
consensuan dicha utilizacin, pero son incapaces de darse afecto y reconocimiento,
Los efectos sobre los hijos son graves y complejos y con frecuencia se da el abuso sexual y el
maltrato, ya que los impulsos agresivos fluyen libremente hacia los hijos, sin el control de las
funciones protectoras.
Por qu en estas familias no emerge un subsistema conyugal claramente definido?. Han existido
fracasos individuales previos en el ejercicio competente de otros papeles, se espera el xito de la
procreacin y el desarrollo del papel maternal. Al haber tenido una infancia y relaciones familiares
poco favorables, la joven madre hipervalorar esta funcin y depositar en ella expectativas
altsimas. Esto implica un detrimento del rol de esposa. Adems en la relacin conyugal por parte
del hombre existe un fuerte componente de hijo - marido. El hombre es a la vez dependiente y
autoritario en relacin con la esposa. El hombre, segn Minuchin (1967), se siente celoso de la
importancia que tienen los hijos para la mujer y de la atencin que les dedica.
Es caracterstico que la figura paterna sea perifrica (Minuchin 1967). Las razones de esto es tanto
una falta de sentido de la responsabilidad como una profunda desconfianza en sus capacidades de
reaccionar.
El padre, en palabras de Minuchin (1967), tiene una funcin flotante, siendo su presencia en la
estructura familiar espordica. Esto, no quiere decir que no contribuya a la vida familiar, sea
financieramente, sea sexualmente. Los acontecimientos estresantes exteriores (paro) o internos
(lucha de poder en la pareja, conflictos con la familia extensa) son resueltos por el abandono fsico
o psicolgico (alcoholismo, toxicomana) de su posicin en la estructura de la familia. Esta
ausencia, lleva a que los hijos varones no tengan un modelo de identificacin masculino, que acaba
siendo ocupados por lderes de bandas, traficantes, etc., que llevan al nio desde muy temprano a
asociar masculinidad con violencia. Adems los hijos muy rara vez ven una relacin hombre - mujer
de cooperacin o mutualidad.
Tanto los hijos como la madre aceptan este dficit en la estructura familiar, de modo que asimilan
que el papel masculino en la familia es intil o de utilidad desconocida.
La segunda configuracin tpica de las familias multiproblemticas son matrimonios de breve
duracin entre personas muy jvenes que no tienen tiempo de levantar una familia autnoma desde
el punto de vista econmico y de vivienda.
Uno o ambos miembros de la pareja tienen historias de inadaptacin escolar, toxicomanas y otras
conductas problemticas. Mantienen una relacin conflictiva y confusa de la que los hijos son el
nico testimonio y el nico resultado de su unin. En algn momento uno de los dos miembros
desaparece de la vida del grupo que a partir de aqu se une a una familia extensa centrada en la
figura de la abuela.
Segn ha descrito Minuchin (1967) surge otra caracterstica estructural de estas familias: "la abuela
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ausente". La joven madre vuelve a hacer de hija a casa de su madre, junto a sus hijos. Ya no hay
abuela porque ejercita el mismo rol materno ante su hija y ante sus nietos.
Tambin puede desaparecer la madre y entonces es la relacin madre - hijo sobre la cual gira el
sistema extenso, sobre todo si el hijo desarrolla las funciones de su padre.
Cuando comparamos esta observacin de "la abuela ausente" con el estudio de Fulmer (1989, op.
cit.) mencionado anteriormente, en relacin con la aceleracin del ciclo vital familiar, se ve que a los
tres niveles generacionales constituidos demogrficamente, se corresponde segn la observacin
de Minuchin slo dos niveles funcionales de la estructura familiar.
Tambin existen familias en torno a una mujer sola que decide criar a sus hijos habidos de parejas
con las que no se generan relaciones estables.
La ltima configuracin tpica es aquella en la que un trauma dramtico e imprevisto determina una
modificacin brusca del funcionamiento de la familia: "Familia Petrificada". La estructura familiar
salta por los aires ante un acontecimiento. La muerte de un hijo, la intervencin violenta del tribunal
sin muchos datos, se cambian las funciones de los distintos miembros petrificndolas y poniendo
en marcha un crculo vicioso de la incapacidad funcional, la desorganizacin y la intervencin
descoordinada de los servicios. Son familias cuya procedencia social y nivel cultural son menos
dbiles que la de las otras familias multiproblemticas. Es muy til escucharles para que puedan
elaborar el duelo que la familia no es capaz de afrontar.
4.- COMUNICACIN Y SISTEMA AFECTIVO
Salvador Minuchin y colaboradores (1967) constatan que a nivel experiencial estas familias viven los
acontecimientos como transitorios, que ocurren aleatoriamente y se producen rpidas alteraciones
emocionales. En las transacciones no existen normas ni siquiera en las que ocurren entre adultos y
nios puesto que el control de la disciplina depende de la disposicin o estado de nimo
momentneo del adulto.
Se da una experiencia afectiva del tipo todo o nada, no discriminando, por ejemplo diferencias y
matices emocionales existentes entre un estado de respuesta agresiva y un estado de gran
proximidad afectiva (hay que extremar mucho las experiencias para que sean discriminadas).
Tienen un limitado repertorio verbal para describir las experiencias emocionales y las relaciones
interpersonales. Esto produce una gran rigidez potenciando la indiferenciacin de la experiencia
afectiva interpersonal. Tambin existe una gran dificultad para integrar las experiencias emocionales
o interpersonales en una unidad que pueda posteriormente ser evaluada cognitivamente, es decir, al
no integrar la experiencia es como si no poseyese la cualidad de aprender de ella. Esto conduce a
repetir una y otra vez el mismo patrn de conducta esteriotipada (no desarrollan habilidades
metacognitivas). Las emociones se experimentan y se expresan con gran intensidad y escaso
control.
El paso al acto suple la falta de reflexin. En las familias actuadoras ocurren cosas
incesantemente, protagonizadas por distintos miembros que llevan a otros a torbellinos fuera de
control. Siempre est pasando algo sin apenas tiempo para comentarlo, o pensarlo. Predomina el
comportamiento sobre lo cognitivo.
Las caractersticas fundamentales del proceso de socializacin son:
1. Las respuestas de los padres al comportamiento de los hijos no siguen un patrn previsible,
siendo casi ntegramente aleatorios.
2. No existen reglas, explcitas o implcitas, de conducta que puedan ser interiorizadas.
3. El control ejercido por los padres es bsicamente afectuado intentando la inhibicin de la
conducta.
El nio, pues, aprende que las prohibiciones del comportamiento estn asociadas al poder o
disposicin emocional, habitualmente de sufrimiento de la madre o de otra persona que tiene el
poder. La inexistencia de normas que regulen el comportamiento est asociada a la falta de
instrucciones relativas al modo de comportarse en el futuro, por lo que el nio necesita una
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presencia continua de los padres para organizar sus transacciones personales.
En las caractersticas de la comunicacin, Minuchin (1967) llega a varias conclusiones:
Las personas no esperan ser odas, las conversaciones se yuxtaponen. Cualquier asunto es
muy difcil llevarlo a una conclusin. Las situaciones de comunicacin interpersonal con
pseudo - dilogos.
La intensidad del ruido, frecuentemente, tapa el contenido o tema de la interaccin.
Simultneamente, los comportamientos no verbales y paralingsticos poseen una cualidad
contagiante. El elevado nivel de ruido aparece asociado a la presencia de la madre. Su
ausencia o pasividad (depresin o abatimiento) provoca un aumento todava mayor del nivel
de ruidos en forma de confusin, gritos, llantos.
En cuanto al contenido de la comunicacin, estos parecen tener como fundamento la idea de que
"el mundo es peligroso".
En la comunicacin entre hermanos se dan amenazas, contra - amenazas y comparaciones.
Raramente se refuerzan aspectos positivos del comportamiento.
Las narrativas en estas familias van de las ms pobres y estereotipadas hasta algunas
sorprendentemente ricas. El sufrimiento crnico debilita y rigidiza las narrativas.
5.- RECURSOS
Juan Luis Linares (1997) reflexiona sobre el hecho de que hacer esta descripcin nos puede llevar a
pensar en las familias multiproblemticas como desiertos relacionales y, sin embargo, tambin
existen en su seno mecanismos de compensacin. Cuando deterioro y disarmona coinciden, el
ecosistema no permanece pasivo y pone en marcha procesos protectores que garantizan la
continuidad de la vida.
Por ejemplo, en estas familias se dan relevos de parentalidad que no se dan tan frecuentemente en
otras familias disfuncionales. En los momentos de mayor dificultad para la familia y de ms intenso
peligro para los hijos puede ocurrir esto: una mujer regresa a casa a encargarse de los hijos, tras
una larga ausencia, cuando su marido ingresa en prisin acusado de trfico de drogas.
Tambin el ecosistema brinda mecanismos compensatorios estimulado por el gran deterioro de las
condiciones de vida. Las caractersticas de estas familias provocan con facilidad la intervencin
externa. La mayora de las veces ocurre por los cauces naturales, empezando por la familia
extensa y continuando con vecinos, conocidos, etc. De esta manera, se ahorran una intervencin
profesional, obteniendo del ecosistema toda clase de ayuda, desde la material hasta figuras de
identificacin sustitutoria.
Los Servicios Sociales tambin cubren carencias de todo tipo y forman parte del ecosistema.
Las intervenciones externas pueden aumentar las dificultades de las familias multiproblemticas,
puesto que las ventajas que aportan quizs no compensen los inconvenientes derivados de la
sustitucin de los recursos del sistema.
El carcter, abierto a todos los vientos, de estas familias; adems de producir mucha
disfuncionalidad es responsable, en parte, de su sorprendente capacidad de captar y generar
recursos.
LA INTERVENCIN
SALUD MENTAL
A. Demanda
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El abordaje de las familias multiproblemticas ha constituido un importante desafo para terapeutas
y operadores de los Servicios Sociales. Estas familias no suelen realizar demandas de terapia
porque aunque existan sntomas y sufrimiento, falta la peticin de ayuda psicolgica, porque
tambin falta el reconocimiento de cualquier problema de esta naturaleza.
Muchas veces los nios y adolescentes suelen ser el motivo de las peticiones de ayuda y, en la
mayora de las ocasiones, quien hace la demanda es una institucin, no la propia familia (mdicos,
escuela, Tribunal Tutelar de Menores, etc.).
Son tantas las carencias y tan graves la situaciones que se dan que muchos profesionales tienden
a sustituir en todo o en parte a los familiares incapaces. Se debe procurar la ayuda que las familias
necesitan, sin pretender sustitutirlas.
Evitar la creacin de un vnculo de dependencia de los Servicios es uno de los objetivos
fundamentales, puesto que esto completa el proceso de desorganizacin ya iniciado.
La carencia de cuidados maternos y paternos, y acompaada muchas veces por otras carencias de
las otras estructuras de socializacin (guardera, escuela...), conlleva el desarrollo frecuente en los
nios, adolescentes y adultos jvenes de trastornos caracterizados por la tendencia al paso al acto
y por la insuficiencia de las competencias y de las prestaciones a las que el individuo confa su
esfuerzo de integracin en los sistemas externos y en el de procedencia. Por tanto, la
psicopatologa individual que ms a menudo se encuentra en el trabajo con las familias
multiproblemticas es del tipo socio o psicoptico (Cancrini, La Rosa, 1991). Son ms raros los
trastornos neurticos. Los trastornos psicticos se encuentran bloqueados o complicados por
dificultades del desarrollo intelectual. Los trastornos de adaptacin escolar son frecuentes y graves,
as como los comportamientos delictivos, las toxicomanas y el alcoholismo.
b. Problemas del contexto de control.
Los profesionales han respondido de distinta manera a este desafo. Para los herederos de la
tradicin comunicacionalista (Mastropaolo, 1985) la relacin teraputica y la relacin de control
deben estar claramente separados, mientras que para otros autores como Stefano Cirillo (1995), el
cambio puede ser inducido desde posiciones de control. Este autor en el captulo del libro "El
cambio en los contextos no teraputicos" sobre el contexto de control como posibilidad de cambio
argumenta que en su trabajo con familias de nios maltratados, al principio intentaron separar las
funciones de control y de ayuda. Las dos funciones se asignan a dos equipos diferentes que a un
tiempo o por separado trabajarn con la familia. La familia estaba sujeta a la vigilancia de un equipo
y podan optar o no por pedir una psicoterapia al otro. Pero constatan que o no se iniciaba la
psicoterapia o se produca un abandono de la misma, y el caso quedaba exclusivamente en manos
de quienes efectuaban las tareas de control.
Por tanto, los resultados eran bastante parciales porque desde la situacin de control se dispona
de muy pocas herramientas para incidir en la situacin. Entonces, comienzan a trabajar en el
sentido contrario, es decir, proponer un contexto teraputico obligado. De nuevo, lo ms difcil es
que la familia reconozca que necesita ayuda, que existen algn conflicto, requisito indispensable
para un verdadero contrato para el cambio. Al poner el nfasis en la terapia obligatoria se
sobrevalora la terapia, olvidando que son esenciales adems las intervenciones jurdicas y sociales.
Es decir, que son las intervenciones de vigilancia las que deben dar el marco a la intervencin
psicoteraputica, ya que hacen ver al psicoterapeuta si la familia est cambiando realmente. El
contrato que se mantiene con la familia permanece en el mbito del control. Se mantiene la
obligatoriedad de la terapia y el contexto y los objetivos son los definidos por el tribunal.
Cuanto ms grave es la situacin de disgregacin ms difcil es motivar la familia para el cambio.
c. Evaluacin e intervencin.
Los terapeutas especializados en el trabajo con familias multiproblemticas han insistido en las
modificaciones que hay que introducir en el abordaje de estas familias con respecto a las tcnicas
de uso habitual con otras familias.
Los objetivos de la evaluacin e intervencin familiar iniciales deben incluir (Nieto, 1997):
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Delimitar el rea de intervencin de forma que no quede ahogado por otros aspectos, ya que
continuamente aparecen acontecimientos estresantes en estas familias. Es importante que
el terapeuta se centre en los aspectos subyacentes.
Redefinir el problema dentro del ciclo vital familiar y dentro de las relaciones familiares.
Conducir a la familia a ver al paciente identificado de modo distinto (su funcin y el
problema), sealar la importancia de seguir con la terapia y acudir a la prxima sesin
marcada.
Hines (1989) (Nieto, 1997) propone las siguientes orientaciones para la intervencin teraputica:
Ser claro, desde el principio, en el tipo de ayuda que se puede aportar, marcando las
diferencias con otros servicios.
Encuadrar el problema en el contexto de los mltiples sistemas con los que la familia se
encuentra implicada. Es importante incluir en la conceptualizacin del problema y en
algunas sesiones teraputicas (s es posible) a profesionales de esa red de sistemas.
Definir y llevar a cabo objetivos de tratamiento que sean claros y significativos para la familia.
Mediante la distincin entre observador y actor llevar a los distintos miembros de los
distintos subsistemas a observar las emociones que subyacen a las relaciones para
posteriormente realizar un feedback posterior. Esta tcnica es utilizada por Minuchin.
Conferir poder personal a cada miembro, en el sentido que vea que tiene control sobre su
comportamiento y sobre su vida.
Trabajar con vista a desarrollar y expresar las capacidades no utilizadas por la familia y que
estn latentes.
Pensar contextualmente, es decir, tener en cuenta el carcter adaptativo de algunos
comportamientos desviados y ayudar a la familia a cambiar su forma de expresin.
No intervenir en todas las situaciones de crisis, concentrarse en los procesos que mantienen
los problemas y los sntomas.
Dar prioridad al entrenamiento de actitudes y conductas, porque en estas familias es ms
fcil comenzar a cambiar desde el comportamiento antes que en el mbito de opiniones y
sentimientos.
Evitar quemarse. Asociarse con otros terapeutas que trabajan el mismo tipo de problemas,
discutiendo el impasse y los cambios obtenidos.
Para Minuchin (1967), los puntos centrales a tener en consideracin para el trabajo con familias
multiproblemticas son:
Imponer orden:
Reducir el ruido:
Volver explcitas y claras las normas de conversacin en el contexto teraputico: No hablar a
la vez, or lo que cada uno dice, responder slo cuando se le dirija la palabra.
Distinguir desde el principio los componentes de contenido y de relacin de los mensajes
(Ej.: "S que quieres que te preste atencin, pero primero quiero or lo que tu madre me
quiere decir").
Reestructurar las familias en diferentes niveles y en los diferentes subsistemas.
Reestructurar el sistema afectivo.
Las estrategias que propone Robert Beavers (1990) en el trabajo teraputico con las familias
centrfugas que forman un tanto por ciento alto de las familias multiproblemticas son las
siguientes:
Las familias centrfugas normalmente no solicitan tratamiento, lo hacen por presiones externas. Es
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muy difcil reunir a todos los miembros de una familia en una sesin. Un miembro o ms pueden
negarse a asistir. Es mejor aceptarlo diciendo que an no est preparado. Tambin es difcil definir
el nmero de personas que forman parte de una familia. Ayudar a estas familias a definir claramente
a sus miembros es una maniobra til.
Si a un terapeuta le intimida la violencia o la hostilidad manifiesta le resultar muy difcil trabajar con
estas familias centrfugas. Las familias centrfugas son psquicamente caticas, en contraposicin a
las centrpetas, que son verbalmente caticas. La conducta es el modo de expresin y prefieren
hacerlo de un modo duro, negativo y brusco. Se niega la ambivalencia, igual que en las familias
centrpetas, pero con estas lo que el terapeuta debe intentar hacer aflorar son los sentimientos
positivos y no los negativos. Los miembros de estas familia descubren el amor, no la ira y rechazan
el miedo, no las luchas.
Tambin es importante abordar cuestiones relacionadas con los lmites. Verbalmente niegan el
apego, pero conductualmente presentan una diferenciacin inadecuada (los hijos se van de casa
enfurecidos y vuelven sin expresar ni calidez, ni disgusto, ni arrepentimiento). Los padres desean
tener el control, pero es bastante imposible de conseguir en estas familias.
Una herramienta teraputica bsica es la reformulacin positiva. Los arrebatos de ira, los ataques
personales, el conflicto intenso, se redefinen como la expresin de preocupacin por los dems. Se
disfraza la necesidad, pero no se oculta totalmente. Estas redefiniciones pueden confundir, pero
tambin inhiben la accin ciega compulsiva.
La necesidad de coherencia es muy grande en estas familias. La conducta es mucho ms relevante
que las palabras y, por tanto, debemos tener esto en mente para aumentar la coherencia. Un
ejemplo sera el no crear un caos en el horario del profesional porque la familia viene ms tarde.
Simplemente no admitir esto. Es muy importante fijar lmites en las sesiones. El terapeuta debe
mantener el orden o insistir en que lo mantengan los padres. El caos conductual no es conveniente.
Aqu controlar, separar y refrenar fsicamente a los miembros de la familia son herramientas
legtimas y necesarias para lograr la coherencia conductual. Al redefinir el caos conductual, el
desafo agresivo provocador, como miedo, dolor o necesidad, sale a la superficie el otro lado de la
ambivalencia. Se reconoce y se aborda lo vulnerable. Adems aade a la conducta no deseada una
motivacin que frecuentemente es tan desagradable para el que la realiza que la conducta queda
inhibida. A los miembros de estas familias no les gusta demostrar que sienten dolor, que tienen
miedo y que tienen necesidades.
Una parte del trabajo es el desarrollo de la dignidad paterna y el aumento de la eficacia paterna, ya
que los padres carecen de autoridad afectiva y se presentan a los ojos de los hijos ms como un
igual que como un adulto. Es muy importante ayudar a los padres a fijar lmites.
Los miembros de las familias multiproblemticas no se gustan mucho unos a otros y no suelen
hacer cosas juntos. No tienen ritos. Buscan satisfaccin fuera de la familia. Un indicador de mejora
es el descubrimiento de que es posible pasarlo bien juntos.
Es necesario evitar discusiones. Su conducta es provocadora y, a veces, se tiene la tentacin de
imponer ms lmites o directividad de la que los miembros de la familia pueden tolerar. Los
sentimientos se pueden bendecir y luego redirigirlos (por ejemplo: "Entiendo que ante una situacin
as te sientas enfadado, pero quiz sera bueno para ti y para todos que no lo mostraras tan
frecuentemente").
El terapeuta no debe tener miedo a separar los subsistemas y trabajar con ellos. Por ejemplo un
adolescente rebelde puede necesitar una persona nueva que permita que emerjan sentimientos de
ternura. Los padres pueden necesitar trabajar sobre cmo conseguir controlar a los hijos en una
sesin de pareja, etc.
Las familias centrfugas monoparentales constituyen un reto especial. Son casi siempre mujeres y
se sienten abrumadas, sobrepasadas por las tareas que les toca realizar. Suelen tener malas
habilidades parentales y poco apoyo de la red. Los grupos de apoyo a padres solos y los cursos
para padres en combinacin con la terapia formal es una buena combinacin para conseguir buenos
resultados.
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Es muy conveniente ser sinceros con estas familias y contraproducente prescribir sntomas o
predecir recadas, porque pueden producir efectos desestabilizadores no deseados. Estas familias
suelen llegar al tratamiento mientras sucede una crisis y se va cuando la crisis ha pasado. Hay
normalmente varios episodios de tratamientos producidos por crisis y es esperable que con cada
experiencia de terapia pueda aumentar un poco ms la comodidad, la confianza y las habilidades
negociadoras.
Como ya hemos comentado es frecuente la falta de horarios comunes y de ritos reconocidos en
estas familias. Esto invaden el setting de la terapia. Por tanto, interpretar el retraso o el olvido de un
sesin como resistencia al cambio, no tiene ningn sentido.
Otra situacin de la que los terapeutas se quedan escandalizados es de la facilidad con la que
aceptan estas familias el cambio de las personas fsicas que se ocupan de ellos o de la red o de la
periodicidad, que para otras familias son de esencial importancia y forman parte del rito que se
celebra entorno a la terapia.
Otra caracterstica, debido a la perifericidad del padre es que no acude a las sesiones. La mujer, a
pesar de criticarlo, lo mantiene lejos de la consulta y del resto de los servicios. Tiene esta
ambivalencia en su actitud con respecto al marido, aunque se queja de l (todo lo tiene que hacer
ella sola, etc.). Lo defiende de sesiones cercanas, no lleva las denuncias ms all de ciertos lmites
y las explicaciones que da de su ausencia son bastante confusas, pero no acusatorias.
Juan Luis Linares, en el Congreso de Terapia Familiar dedicado a este tema, propona como lnea
gua de la intervencin:
En el mbito individual: Como los sentimientos y las conductas son intensos y el nivel
cognitivo pobre y montono, el trabajo teraputico debera ir dirigido a facilitar el control y la
maduracin al nivel de excesos de sentimientos y conductas al igual que estimular para su
desarrollo lo cognitivo.
En el mbito familiar: Ayudar a deshacer creencias y valores marginales que entorpezcan la
evolucin, as como facilitar el aumento de ritos y el compartir emociones. Es beneficioso
tener en mente estas dos preguntas: Qu hay que potenciar?, Qu hay que frenar?.
2 - SERVICIOS SOCIALES
La familia multiproblemtica genera intervenciones desde distintos metacontextos, de los cuales el
ms paradigmtico son los Servicios Sociales.
Las lneas generales de pensamiento e intervencin son:
todo requerimiento a intervenir debe ser escuchado como una llamada de un conjunto en
dificultad, ms all de la persona concreta que lo exprese.
es necesario tener una visin global e interaccional de los fenmenos, procurando entender
los juegos relacionales en curso nter e intrasistmicos.
los profesionales deben ser cuidados relacionalmente.
en toda situacin problemtica, residen recursos que slo se podrn despertar si se
presuponen posibles.
la proteccin a individuos debe ir unida a la proteccin de la situacin a la que remiten, es
decir, las actuaciones originadas por alarma ante riesgos para alguien tienen el sentido de
promover, en lo posible, redes naturales ms sanas.
el fenmeno circular de la delegacin slo se puede detener aceptando el papel que los
tcnicos tienen en l y usar la intervencin para luchar contra la dependencia en sus inicios,
o en su mantenimiento.
la devolucin de funciones es un proceso lento, paciente y que precisa apoyo emocional
para las personas en juego. Y los operadores necesitan el reconocimiento de que su buen
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hacer los convierte en menos necesarios.
todo proceso de cambio ocurre (se encarna) en una relacin que la hace posible.
a. Metacontexto y profesionales
Como las familias multiproblemticas incluyen en sus historias a una serie de profesionales es
necesario limitar desde el inicio la informacin a manejar, puesto que la inundacin de datos no
garantiza un mejor trabajo.
La claridad informativa recproca es importante, si se explicita desde el principio lo que se conoce
de la situacin, la relacin se fluidifica. Tambin es importante exponer claramente los motivos del
encuentro.
En la composicin de la situacin conviene incluir la informacin y las opiniones de los
profesionales anteriores.
Segn Cancrini (1987), en un paquete comunicativo acerca de algo o de alguien se reciben a la vez
de forma ms o menos explcita las instrucciones de quien lo enva acerca de cmo manejarlo. Es
importante estar atentos a ellos para evitar muchos fracasos.
Como las familias multiproblemticas estn acostumbradas a las situaciones circulares de
delegacin, al haberse reforzado ese mecanismo su manera de contactar con los servicios es a
travs de una queja, ante la cual creen que los profesionales actuarn en lugar de ellos.
Para que no vuelva a ocurrir es necesario llevar a cabo un trabajo emocional de metabolizacin de
los mensajes que inundan al receptor, para no actuar reactivamente, ni acceder precipitadamente a
la solicitud explcita. Se trata de que la familia deposita sus conflictos y sus miembros en los
profesionales vistos como objeto idealizado. Si esto no se permite, es posible iniciar otro
aprendizaje. Es importante, por tanto, esforzarse, por hacer lo menos posible, pues la intervencin
activa tiende a activar los aspectos infantiles del usuario y adems hace que caigan en la
desesperanza, por no poder enfrentar el mismo sus dificultades (Alegret y Baulena, 1997).
En otros momentos, si se llega a la conclusin de que es conveniente la intervencin, porque la
persona le abruman sus problemas, ha perdido el autocontrol o podra daarse as mismo o a los
dems, debe de no perderse la perspectiva de que esta ayuda slo es transitoria. Por ejemplo,
cuando hay nios y adolescentes en riesgo, la sacudida emocional es importante. Es necesario
trabajar desde un modelo que no vea al nio como vctima de una familia intrabajable. Esto no
impide tomar medidas protectoras para los menores.
La prevencin infantil ms efectiva es la que incide para estimular los recursos de los adultos que
conviven con el nio. Es decir, es necesario percibir las carencias o disfunciones familiares como
llamadas de alerta y trabajar sobre ellas.
Hoy en da se da bastante menos las actitudes competitivas de los profesionales de Servicios
Sociales respecto a la educacin en la familia. Es muy importante en los profesionales tener una
lente transcultural constante, ya que esta ilumina la situacin con su prisma valorativo, cultural y
moral crendose as una disonancia cultural. Lo deseable sera que el profesional pudiera actuar de
mediador, de traductor, entre lo social y la familia.
El profesional infravalora a veces el aspecto de relacin que se da en su contacto con el usuario y
se considera ms un gestor de recursos que un recurso en s mismo.
Muchas veces el profesional experimenta una identificacin sin contrapunto con alguna persona,
cuyo sufrimiento lo engulle hacia una posicin de salvador. Ayuda el que otra persona tambin
intervenga en la situacin y aporte otra mirada. Tambin es frecuente otra dificultad debido a la
inundacin de la emociones y es que se organice una intervencin a raz de tomar la versin del
solicitante como verdad inmutable (Alegret y Baulenas, 1997).
2. b. - Tcnicas y comportamientos comunicativos.
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El primer contacto con los solicitantes.
Al principio se produce una acomodacin y definicin de la relacin entre el sistema familiar y los
sistemas profesionales e institucional.
El tiempo es experimentado de manera diversa. Para los usuarios es siempre demasiado largo,
para el profesional corto.
Lo primero necesario es que de la exposicin del problema que a menudo se realiza de manera
fragmentada, dramtica, confusa, etc., se extraiga la peticin que hace la familia. La primera
dificultad surge en el sentido de delimitar cuanta informacin es necesaria para comprender el tipo
de peticin que se est haciendo.
En cuanto a la informacin, tambin existen discrepancias en lo que concierne a la construccin
del problema o necesidad explicitada. Muchas veces, dentro del servicio se conocen ya a las
familias o aunque sea la primera vez que consultan, forman parte de un colectivo conocido
(ancianos, transentes, etc.). El mito y el estereotipo pueden dificultar el sentido de la informacin
y de la relacin. El profesional puede adaptar una posicin de descalificar la historia o de quedarse
fascinado por ella. Desde ninguna de ellas se puede trabajar.
Como ya hemos visto, no es fcil delimitar el sistema para la intervencin. No es conveniente llevar
a cabo esta delimitacin al inicio, puesto que no se posee suficiente informacin. Tampoco se
puede tomar como punto de referencia la familia nuclear convencional, puesto que las funciones
propias de un miembro pueden estar delegadas en otros.
La delimitacin debe irse haciendo a lo largo del proceso de intervencin dejando que la informacin
progresiva que se vaya dando permita comprender la organizacin familiar y los roles que cada
miembro juega en la misma.
Es necesario admitir la flexibilidad con estas familias, pero jugando tambin con la puesta de
lmites. Esta flexibilidad incluye el lugar, puesto que a veces es necesario ir al hogar porque as se
accede a miembros que de otra manera siempre estaran ausentes. Es el profesional quien debe
distinguir cundo puede y cundo no hacer esto.
II. Definicin del contexto de intervencin.
La peticin no corresponde necesariamente a las necesidades existentes o a los conflictos que
subyacen en el sistema demandante, pero s son mensajes de explicitacin de los lmites de
invasin que la familia, en principio estn dispuestos a tolerar.
Segn Neuburger (1984), deben tenerse en cuenta tres caractersticas relacionales para analizar la
demanda: Sntoma, Sufrimiento y Peticin de Cambio. El considerar estas tres caractersticas
permite indicar el nivel de intervencin a realizar. As si el sntoma, el sufrimiento y la peticin se
encuentran en la misma persona, la indicacin de intervencin ser la individual. Si estn repartidas
en miembros de la familia, la intervencin ser familiar y si, por ltimo, se encuentran repartidas en
diferentes sistemas humanos la indicacin de intervencin ser la red.
Existen cuatro modalidades de primer contacto:
1.Mnimo: no hay demanda. No existen las tres caractersticas anteriores y tampoco
existe crisis. Slo un contacto espordico para conseguir algo puntual. El objetivo de
la intervencin sera establecer una relacin ms estable que permita la aparicin de
demandas en el futuro.
2. Externo al sistema: se presentan sntoma y sufrimiento en el interior del siste-ma
familiar, pero no hay peticin de cambio por parte de ningn miembro de la familia
(suele encontrarse ms bien una negacin de los hechos) La peticin viene de fuera
del sistema en forma de denuncia. Crisis planteada desde el exte-rior. Intervencin a
nivel de red.
3.Masivo: las tres caractersticas dentro del sistema, pero en personas diferentes que
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suelen cruzar acusaciones mutuas, muy intensamente. Estas acusaciones mutuas
hacen que se desencadene la cri-sis por la que son llamados a intervenir sistemas
externos. Est indicado una intervencin a nivel de sistema familiar.
4. Concreto: las tres caractersticas de la demanda se encuentran en la misma per-
sona. La crisis se desencadena al perder o creer perder esa persona un apoyo
importante y se desestabiliza el precario equilibrio anterior. Intervencin indica-da en
el mbito individual.
Segn Carlos Lamas (Coletti y Linares, 1997) en Servicios Sociales es posible que se den diversos
contextos: acuerdos entre los profesionales y usuarios sobre cual va a ser el marco para su
relacin. Existen cuatro contextos posibles en Servicios Sociales:
1. Contexto de consulta: Existe un tiem-po de escucha y de preguntas para ver qu
respuestas van a ser ms oportunas, sin precipitarse a creer que lo que se pide es lo
nico a ofrecer. Es necesario darse un cierto tiempo y evitar as cl circuito de
dependencia. De este modo el con-texto de consulta finalizar o se redefini-r la
intervencin desde otro nivel con-textual.
2.Contexto asistencial: Son de mucha dificultad desde la intervencin relacio-nal.
Peticiones que expresan una situa-cin en el aqu y ahora, existen dficits para
manejar las situaciones del presen-te. Son peticiones de ayuda econmica. Delegan
en los Servicios Sociales su resolucin. Abren los limites del sistema familiar a la
intervencin salvadora de un tercero. Esta intervencin puede estar indicada en:
- Situaciones de evidente necesidad pre-cipitada por crisis.
- El profesional se propone acrecentar la confianza y la relacin, como primer
paso para explorar otras necesidades.
3. Contexto de control: Intervenciones que no pueden dejarse de hacer al ser
solicitadas por una institucin. El mane-jo honesto y claro de los motivos para la
intervencin es el primer paso para que el contexto evolucione. Es muy impor-tante
dejar claro que al profesional no le compete un enjuiciamiento moral o penal. Hay una
ley, que somete a ambos, al profesional y usuario a tales decisio-nes. Como ya
hemos comentado Stefano Cirillo ha llevado a cabo experiencias de intervencin
desde el contexto de con-trol con familias maltratantes.
4. Contexto teraputico: Puede ser el ms indicado para la familia multipro-blemtica
cuando la dependencia crni-ca est instaurada o cuando hay eviden-cia de que los
recursos asistenciales no mejoran la autonoma de la familia. Para llevar a cabo esto
es necesario:
- Una formacin relacional
- Trabajo lento de redefinir los relatos de la familia y otros profesionales para
ana-lizar la estrategia ms apropiada de intervencin.
- Contacto colaborativo con otros profe-ionales
- Ver los efectos de las intervenciones para reorientar los objetivos mnimos
- Una buena dosis de paciencia y humil-dad.
Es muy aconsejable que si el profesional piensa que es un momento apropiado para un cambio de
contexto lo comparta con el usuario ya que si no queda en la agenda secreta. Son situa-ciones
donde se ofrece un contexto asis-tencial como respuesta a cierta alarma que introduce un contexto
de control en el pensamiento del profesional sin que este lo deje traslucir; con la perspectiva de
mantener una colaboracin del impli-cado.
Es necesaria la claridad junto con la aceptacin del interlocutor para tener un punto de partida
eficaz.
III. Conexin con la red social relevante
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La red social extraprofesional suele estar empobrecida en las familias multiproblemticas y los
profesionales estn presentes en modo inversamente proporcional. El objetivo de las inter-venciones
es recuperar la funcionalidad de las primeras para que disminuyan las segundas.
Para comenzar lo mejor es que la red de profesionales conecte entre s. Es muy deseable la
reunin si es posible. Uno de los objetivos mas importante es el de descentrarse y descentrar a los
dems de la versin nica de la historia de la familia. Tambin el diferenciar objetivos dentro de lo
posible, contando siempre con el papel activo de la familia,
ya que es ella quien lo posibilita o no, adems de tener una mayor relacin de confianza con
algunos de sus profesio-nales que con otros.
Las posiciones extremas de simetra y complementariedad entre pro-fesionales dificultan la
intervencin. La simetra puede ser anterior a la situacin concreta de una familia. Se resuelve con
la intervencin de un supervisor o con-sultor. Cuando la simetra slo se evi-dencia con una familia
puede ser que se halle isomorfismo en la dinmica de esta.
La posicin complementaria extrema es menos visible pero desactiva ms los procesos. Se trata
de abandonar un caso porque comienza a trabajar con la familia otro profesional o equipo. Es
importante aclarar el motivo de dimisin (que a veces tiene que ver con la no- intromisin) porque
ambas intervencio-nes son necesarias.
2.c - Evaluacin
Segn Alegret y Baulenas (Coletti y Linares, 1997) es importante incluir criterios de evaluacin
desde el comienzo del trabajo y a lo largo del mismo. Las funciones de estos son:
- Permitir al profesional o al equipo orientarse en cada momento.
- Adquirir criterios ms o menos claros que permitan constatar cmo los efectos de la
intervencin han podido contribuir a mitigar situaciones de cronicidad, a disminuir o superar
la interdependencia usuarios-servicios, reducir la repeticin de esquemas y pautas de
conductas dis-funcionales de una generacin a otra.
LAS EMOCIONES DEL PROFE-SIONAL
El trabajo con familias multi-problemticas implica un desgaste serio del profesional. Trabajar en
primera lnea es una exposicin muy intensa puesto que el recurso fundamental es el mismo
profesional. Cada profesional slo puede poner en juego sus propios recursos, sus ideas, sus
capacidades, sus emociones, su experiencia, sus conoci-mientos y sus aprendizajes, pero sobre
todo es, a travs de su propia persona, como se irn elaborando los distintos acontecimientos que
se van a dar en el proceso relacional.
Por esto, es muy importante que las instituciones para las que trabajamos tengan conciencia de
ello y hallen for-mas de resguardar al profesional. El tra-bajo en equipo, el acudir en parejas, la
alternancia dentro de las funciones (tare-as de intervencin directa por trabajo ms interno).
Independientemente de esto, es fundamental que los equipos dispongan de espacios de
supervisin, ya que estos ofrecen un mbito para reflexionar, tomar distancia, recomponer los
objeti-vos y las intervenciones, expresar atas-cos, desalientos y emociones. La gran cantidad de
sufrimientos, incongruen-cias, violencia y miseria que se dan en estas familias produce reacciones
emo-cionales muy fuertes y variadas en el profesional que trabaja con ellas. Estas reacciones son
parte integrante de la intervencin y pueden facilitar o bloque-ar su evolucin.
Maurizio Coletti ( Coletti y Linares. 1997) describe algunas de estas reacciones y las analiza:
La Angustia de la Espera. Cuando se quiere sustituir en vez de activar.
En muchas ocasiones la inter-vencin va guiada por un espritu de reparacin (hacer lo posible
cuanto antes), que lleva al profesional a tomar decisiones en lugar de la familia. en vez de esperar.
ya que genera mucha angustia e irritacin, a veces. el ver cl inmovilismo y la desactivacin de la
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familia. cuando se le ofrecen ciertas soluciones que estn al alcance y aliviaran la situa-cin. Es
importante confiar en los recursos de la familia y activarlos para que sean ellos quienes decidan.
Hay que trabajarlos para que acepten las soluciones propuestas. ade-ms de tener paciencia y no
vivir como insoportable el tiempo que pasa sin que ocurra nada. ya que la intervencin sobre estas
familias necesita de tiempos muy largos. sobre todo cuando se trata de activar energas y recursos
latentes.

2. La Ansiedad de la cronicidad. La Ansiedad del fracaso. Las recadas.
La cronicidad es una de las caractersticas de estas familias y de la relacin que se instaura entre
ellos y los servicios.
Cuando se han hecho interven-ciones que fomentan la dependencia, por ejemplo: pagando en una
situacin de urgencia algn recibo (luz, alquiler, etc.). El objetivo ser lograr que la fami-lia haga
mejor uso del dinero para evitar las urgencias posteriores. Suele ocurrir que se vuelve a dar la
urgencia econmi-ca una y otra vez, lo que genera en el profesional rabia, ansiedad, sentimiento de
fracaso.
Tambin ocurre en caso de situaciones donde se dan sntomas gra-ves y de carcter crnico
(alcoholismo, incapacidades fsicas o psquicas). La vivencia de inmodificabilidad de la situacin
crea sentimientos de rendicin y de resignacin que pueden terminar en indiferencia y en repetir las
intervencio-nes sin reflexin, negando la ansiedad de la cronicidad.
Otra fuente de ansiedad se relaciona con el fracaso: a veces cuando el profesional ve que la
posibilidad de mejora es relativamente fcil de obte-ner, se crean expectativas de xito altos e
inmediatos. El profesional puede vivir el sentimiento omnipotente de ser capaz de modificar las
cosas con poco esfuer-zo. A la primera desilusin disminuirn sus expectativas, se sentir intil y
desa-rrollar una ansiedad respecto al fracaso que lo podr acompaar en el prximo trabajo.
A veces se da tensin entre los profesionales y los usuarios, por incom-prensin y enfrentamientos.
Por ejemplo cuando se le retiran prestaciones por no hacer determinadas contraprestaciones a las
que se condicionaban las primeras.
Otras causas de enfrentamiento pueden ser las decisiones que son vividas mal por la familia y
como inevitables y positivas por el profesional: ingresos o altas en hospitales o instituciones,
integracin de nios en guarderas, en escuelas, etc.
Las peores vivencias para un profesional son las recadas por el senti-miento de impotencia y de
frustracin que generan. Existen pocos momentos de gratificacin y satisfaccin en un tra-bajo
como este.

3. El exceso de motivacin como pro-blema. El "Burn Out".
Maurizio Coletti (Coletti y Linares, 1997) cuenta la investigacin llevada a cabo en Italia por Labos
(Laboratorio de Poltica Social) sobre el sndrome del quemarse profesionalmen-te con trabajadores
que intervienen con enfermos del SIDA. Una conclusin es que la experiencia del trabajo social es
una de las causas, cuando no la nica, de numerosos acontecimientos que pertur-ban el equilibrio
psicofsico y el curso normal de la vida de los profesionales que lo ejercen.
Es importante reflexionar sobre los motivos que llevan a escoger esta profesin. Un trabajo profundo
de reflexin pone de manifiesto las motivacio-nes inconscientes que existen para ello. Muchas
veces se ha tenido en la familia de origen un rol de hijo prestigioso y comprometido con el cuidado
familiar o tambin el tener un origen familiar gra-vemente problemtico y al elegir la pro-fesin
quieren desarrollar una funcin en la que han fracasado antes.
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Tambin a veces, inconsciente-mente, se elige para reparar el dao que creen haber causado en su
propia familia de origen en personas que han sido pro-tagonistas de situaciones delicadas e incluso
violentas.
La investigacin anteriormente citada reflexiona sobre la percepcin de los factores de estrs. Era
esperable que las caractersticas de la patologa tratada ocupase uno de los primeros puestos de
los elementos vividos como estresantes, sin embargo prevalecen datos relativos a la organizacin
del trabajo: sobrecarga del trabajo, remuneracin, organizacin del servicio, conflictos con colegas,
ausencia de cursos de actualizacin y supervisin. Es decir, el burnt out apare-ce como resultado
de lo insoportable que se vuelve el ambiente de trabajo, de los colegas, de los jefes, de la
organizacin.
Los aspectos que los entrevista-dos consideran protectores de estrs son los aspectos
organizativos, el clima dentro del equipo. La peticin de proteccin se dirige a la estructura j. la que
pertenecen.
Coletti (Coletti y Linares, 1997) destaca, sorprendido, que los profesio-nales en lugar de preguntarse
sobre la muerte, la cronicidad y la especificidad de la relacin con estos usuarios pongan en
cuestin a los compaeros, al equipo, a la organizacin.
El exceso de motivacin es un delirio de omnipotencia que lleva al "furor curandis" y a que el
terapeuta se sobreimplique. Esto puede producir muchos problemas dentro de los equipos y en la
intervencin de los casos.
Marcelo Pakman (Pakman, 1997), ante el agotamiento que implica el traba-jar con familias que
consideran al profe-sional parte del sistema, explicita los efectos que se suelen sufrir. Estos efec-
tos sern perjudiciales para la familia en vez del campo quirrgico donde poder aplicar los modelos
aprendidos en for-maciones idealizadas, y se expresan a travs de las siguientes estrategias:
- Insensibilizarse ante la dimensin pol-tica de la opresin, reducindose a "hacer lo que
tengo que hacer".
- Limitarse a si mismos en trminos de tcnicas, convirtindose en especialistas en un rea
de intervencin aun mas estrecha. (Hacer test, evaluar familias, funcionar como pieza
secundaria del sis-tema de justicia o de Servicios Sociales).
- Saltar a la dimensin poltica convenci-do de que no hay nada que hacer en el nivel
teraputico (intervencin que termina no siendo ni poltica ni teraputica).
- Elegir determinados pacientes y quedar muy implicados en ayudarlos a ellos en todos los
niveles posibles. El precio es abandonar a la mayora de los pacientes.
Estas estrategias mantienen el status quo y a los terapeutas agotados.

4. Las Emociones en el Equipo
Normalmente se dan:
a.- Problemas de alianzas y coaliciones (alianza no declarada dirigida contra un tercero que no
puede comentar la situa-cin por su falta de transparencia). En todos los equipos hay subgrupos
por simpatas o por otras causas, pero a la hora de trabajar se mezclan a los profe-sionales de
distintos subgrupos. Si la dinmica no es demasiado rgida se con-sigue la colaboracin necesaria,
pero si silo es no se logra, con las repercusiones en el trabajo que esto puede tener, pudiendo
llegar a bloquear la dinmica de un servicio.
b.- Problemas de jerarquas: El lder no es elegido libremente, por lo cual se generan oposiciones
explcitas o veladas que tambin influyen en el trabajo, de forma que, a veces, las discusiones se
hacen muy tensas, porque en realidad la confrontacin entre los miembros se est produciendo en
el mbito de la relacin y no en el contenido. Cuando esto ocu-rre, la intervencin se bloquea y la
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frus-tracin crece.
Cancrini (1986) (Coletti y Linares, 1997) concuerda diciendo que es un error considerar al sistema
tera-putico formado por una familia defini-da y por un terapeuta inespecfico y an-nimo, ya que al
desarrollar su funcin el terapeuta tiene motivaciones, expectati-vas, temores, incertidumbres,
adems se relaciona desde su ser persona, en un momento definido de su ciclo vital y de su
recorrido emocional.
Para hacer posible esto Coletti (Colctti y Linares,1997) propone la supervisin de casos que
favorece que emerja el material emotivo que obstacu-liza la intervencin. Se debe ayudar al
profesional a elaborar la posicin emoti-va, a motivarse de nuevo y a colocar la propia intervencin
en un marco nuevo. Tambin propone la co-conduccin de casos. Esto es indispensable para
casos graves. Esto es bueno por los conoci-mientos diversos que aportan adems de que se
atena la implicacin emotiva y ambos profesionales pueden apoyarse mutuamente.
Coletti insiste en la importancia del trabajo centrado en s mismo a tres niveles:
- Psicoterapia individual
- F.O.T. (familia de origen del terapeuta)
- Formacin: incluir el trabajo centrado en la persona del terapeuta

LA TERAPIA COMO PRACTICA
SOCIAL CRITICA:LAS REFLE-XIONES DE MARCELO PAKMAN
Pakman (1997) argumenta que en los contextos de pobreza y disonancia cultural es donde nos
resulta ms fcil ser conscientes de las limitaciones teri-cas, prcticas y sociales de la psicotera-
pia. Estas limitaciones provienen del hecho, entre otros, de que se pretende "resolver problemas"
con medios tcni-cos-racionales, ocultando en realidad que muchas veces se tratan de dilemas
para los que no se pueden adoptar solu-ciones claras y que reclaman que se adapten p osiciones
morales.
Para l el realismo viene con la impotencia y "ver el mundo como una construccin" viene como
resultado de nuestra capacidad de actuar. Esta ltima es una dimensin a ganar. Argumenta que le
interesa el construccionismo social y el constructivismo como metodologas para recuperar la
capacidad de actuar. Para que sean metodologas tienen que constituir prcticas reflexivas de
seres encarnados. La psicoterapia es una prctica social de seres encarnados: no hay mentes si
no hay cerebros cerca, pero las mentes se encuentran tambin en tradiciones de dis-tinto tipo: de
familia, clase social, tradi-ciones tnicas, de gnero. La psicoterapia puede ser un espacio para
reflexionar sobre las condiciones de vida.
Marcelo Pakman (1997) dice que existen tres clases de historias:
- Historias que narramos: relatos, des-cripciones.
- Historias de las que somos parte: Acontecimientos interactivos.
- Historias encarnadas: que somos y dentro de las cuales vivimos (aspectos filogenticos,
ontogenticos, aspectos culturales, etc.). Los rdenes morales varan segn las historias
encarnadas en las formas arquitectnicas (nmero de dormitorios que condicionar sus
prcti-cas sexuales, barrio, casa sin persianas).
Si tenemos en cuenta estas dimensiones tenemos una oportunidad de convertirnos en actores de
un dilogo reflexivo (diagnstico de discapacidad por desorientacin para alguien que est sin
empleo y no lee los diarios y que organiza su vida sin saber que fecha es hoy). Entonces se pasa
de poner el acen-to en las nociones de psicopatologa a revisar el trasfondo de normalidad sobre cl
cual se perfila dicha patologa.
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Pakman (1997) comenta que al hablar con un chico portorriqueo, perteneciente a una pandilla, de
las expectativas de la sociedad blanca res-pecto a ellos le sorprendia descubrir que estn
perfectamente de acuerdo con el prejuicio acerca de ellos y lo refuerzan en lugar de ser lo rebeldes
que creen ser. Se descubren as mismos como pseudo-sujetos, objetos sociales. Esto implica
llevar a cabo una prctica descoloniza-dora, tanto para el chico, como para el terapeuta. Una mente
colonizada es la que respeta la solidez del mundo tal como lo postula el colonizador (inclu-yendo
sus valores) y el colonizador somos nosotros mismos siempre que perdemos una postura reflexiva.
Pakman mantiene que la terapia como prctica social crtica de la norma-lidad tiene un papel
descolonizador, poltico y espiritual. Comenta que la prctica descolonizadora genera una
dimensin espiritual en la que la solidez del mundo es cuestionada y cree que una organizacin de
sujetos humanos slo se mantiene as misma si encarna un pro-yecto utpico que sera la
construccin cotidiana de un espacio espiritual. Sabe que la tarea es difcil y enorme, pero nos
anima a todos a comprometernos a resis-tir en damos por vencidos, porque sabe que no quedan
muchos espacios donde ejercitar este proceso reflexivo. Como terapeutas tenemos diariamente la
posi-bilidad de recrear un espacio as. Y nos invita a no subestimar las repercusiones de estas
prcticas locales limitadas, as como a negarnos a la invitacin de sumamos al rebao, aunque nos
llamen trasnochados y utpicos (Pakman, 1997).

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Notas
(1) La Dra. Rodrguez Martnez es Psi cl oga y Psi coterapeuta Fami l i ar y mi embro del Equi po de Sal ud Mental de Andj ar
(Jan). Servi ci o Andal uz de Sal ud.
Este Artcul o fue publ i cado en el n 55 de Perspectivas Sistmicas (Marzo- abri l del 1999), reproduci do de l a revi sta
Si stmi ca, n 4 -5 de l a Asoci aci n Andal uza de Terapi a Fami l i ar.
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