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Morelos,

El machete de la
Nacin.
Vicente Riva Palacio, Eduardo
E. Zrate, Ezequiel A. Chvez y
Guillermo Prieto
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Vicente Riva Palacio, Eduardo E. Zrate, Ezequiel A. Chvez y
Guillermo Prieto.
Cuidado de la edicin: Alicia Rodrguez
Diseo de interiores y portada: Daniela Campero
La generacin de la Reforma escribi muchsimos
textos sobre la guerra de Independencia. Era para
ellos el referente histrico obligado. La solidez del
movimiento de Hidalgo, Morelos, Mina, Guerrero,
es el punto de partida para la reconstruccin de un
nacionalismo repleto de contenidos sociales. Estos
textos son una buena muestra.
Vicente Riva Palacio
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Morelos
Vicente Riva Palacio
I. El viajero
Era uno de los primeros das del mes de octubre de
1810. El sol descenda lentamente en el horizonte, y
sus rayos ardientes baaban el bosque de ciruelos
entre el cual se levantan el humilde templo y las
pobres y dispersas casitas que forman el pequeo
pueblo de Nucuptaro.
Nucuptaro est situado en el sur del estado
de Michoacn, en medio de esa inmensa cadena de
montaas que no termina sino hasta las costas del
Pacfico.
El pueblo est en medio de un bosque de
rboles de ciruela; pero all el calor excesivo hace
a la tierra rida y triste, un sol abrasador seca las
plantas, y apenas unos cuantos das, cuando las
lluvias caen a torrentes, los campos se visten de
verdura, y los rboles se cubren de hojas; despus
los rboles no son sino esqueletos, y las llanuras y
los montes presentan un aspecto tristsimo.
En octubre, pues, la naturaleza no se ostentaba
all con sus encantos, un viento abrasador levantaba
en las caadas nubecillas de polvo, y el cielo, sin una
sola nube, pareca velarse con una gasa que daba a su
fondo azulado un tinte melanclico.
Morelos, El machete de la Nacin.
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Delante de las casitas del pueblo, y a la sombra
de un cobertizo de palma, se meca indolentemente
un hombre, sentado en una hamaca.
Aquel hombre pareca estar en todo el vigor de
su juventud; era de una estatura menos que mediana,
pero lleno de carnes; moreno, sus negras y pobladas
cejas tenan un fruncimiento tenaz, como indicando
que aquel hombre tena profundas y continuas
meditaciones, y en sus ojos obscuros brillaba el rayo
de la inteligencia.
El vestido de aquel hombre, de lienzo blanco,
era semejante al que usaban los labradores de
aquellos rumbos: un ancho calzn y una campana,
que es una especie de blusa.
Tena entre las manos un libro, y sin embargo
no lea, meditaba, porque su mirada vaga se perda en
el espacio.
De repente le sac de su distraccin el ruido
de una cabalgadura; volvi el rostro; y casi al mismo
tiempo se detuvo cerca de all un anciano que llegaba
caballero en una magnfica mula prieta.
Buenas tardes d Dios a su merced, seor
cura dijo el recin llegado.
Muy buenas tardes contest el de la
hamaca levantndose y dirigindose al encuentro de
su interlocutor. Qu viento nos trae por aqu al
seor don Rafael Guedea?
Aqu vengo de dar una vuelta por Tacmbaro,
y a ver si me da posada esta noche su merced.
Vicente Riva Palacio
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Con todo mi gusto contest el cura. Mn-
dese usted apear.
Vaya, Dios se lo pague al seor cura
Morelos.
Don Rafael entreg su mula a los criados que
le acompaaban, se quit las espuelas y el pao de
sol, y abrazando al cura con grande efusin, se entr
a sentar con l debajo del cobertizo.
II. Grandes noticias
Y qu deja de nuevo mi seor don Rafael por esos
mundos? pregunt el cura.
Cmo! exclam el otro, pues an no
sabe su merced las novedades?
No. Hay algo nuevo?
Mucho, y muy grave.
Cunteme usted, cunteme usted.
Pues, recuerda su merced al seor bachiller
don Miguel Hidalgo, que estaba en Valladolid en el
colegio de...
S, s, y mucho; le ha sucedido algo?
Pues no diga nada! Est su merced para
saber, que se ha levantado.
Levantado?
Levantado contra el virrey y contra los
gachupines.
Pero, es cierto?, es cosa de importancia?
pregunt Morelos, pudiendo contener apenas su
emocin.
Morelos, El machete de la Nacin.
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Tan cierto, que toda la gente de tierra fra
anda ya revuelta; no se dice ms, ni se habla de otra
cosa sino del seor Hidalgo, que quiere libertar a
la Amrica, y que tan grave es el negocio, que el 16
de septiembre amaneci ya levantado el seor cura
que era de Dolores, y el da 28 haba tomado ya
Guanajuato, que dicen que hubo mucha mortandad, y
que estar ya muy cerca de Valladolid: cuentan, y es
seguro, que trae muchsima tropa, y los gachupines
estn huyendo y cerrando los comercios y dejando
sus haciendas; en fin, no s cmo vuestra merced no
sabe nada, porque la novedad es muy grande, y el
seor Hidalgo tiene por todas partes muchos que lo
aclaman y lo requieren.
Morelos haba seguido la narracin de su
amigo sin perder una sola palabra; sus ojos se abran
desmesuradamente, su rostro se coloreaba, el sudor
inundaba su frente, y su pecho se agitaba como si
estuviera fatigado por una lucha.
Por fin, cuando Guedea termin su relacin,
Morelos no pudo ya contenerse; levantse trmulo,
dej caer el libro que tena en las manos, y alzando
los brazos y los ojos al cielo, exclam con un acento
profundamente conmovido, mientras dos gruesas
lgrimas rodaban por sus tostadas mejillas.
Dios mo! Dios mo!, bendito sea tu
nombre!
Despus, dejndose caer en la hamaca, apoy
su rostro sobre las palmas de las manos, y pareca
que sollozaba en silencio.
Vicente Riva Palacio
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Don Rafael Guedea, enternecido tambin, con-
templaba respetuosamente a Morelos, sin atreverse a
dirigirle una sola palabra.
Sin duda el viejo hacendado comprenda el
choque terrible que deba haber sufrido aquel gran
corazn al saber que ya tena una patria por la que
poda sacrificarse.
Morelos se haba sentido mexicano por primera
vez; el paria, el esclavo, el colono, escuchaba el grito
de independencia.
Aquel placer era capaz de causar la muerte.
III. El guerrillero
Pocos das despus de esta conversacin, Hidalgo,
con el ejrcito independiente, salta de Charo
(inmediaciones de Valladolid) para dar la clebre
batalla de Las Cruces, y al mismo tiempo, aunque
con opuesta direccin, se desprenda de all don J os
Mara Morelos.
Morelos iba a emprender la campaa por el
sur, y por todo elemento para acometer tan aventu-
rada empresa, el seor Hidalgo haba dado al cura de
Carcuaro un papel con la siguiente orden, firmada
tambin por Allende:
Por el presente comisiono en toda forma
a mi lugarteniente, el bachiller don J os Mara
Morelos, cura de Carcuaro, para que en las costas
del sur levante tropas, procediendo con arreglo a las
instrucciones verbales que le he comunicado.
Morelos, El machete de la Nacin.
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En manos de un hombre vulgar, aquella
autorizacin quiz no hubiera servido ni para
levantar una guerrilla; pero Morelos era un genio.
Sobre aquellas cuantas lneas trazadas en
un papel, Morelos iba a fundar una reputacin
gigantesca; aquella orden era para l la vara mgica
con la que iba a levantar ejrcitos, a fundir caones,
a dar batallas, a tomar plazas, a formidar por fin a
los virreyes y al monarca espaol.
Durante el camino hasta llegar a su curato,
Morelos march solo, pero su imaginacin le
presentaba por donde quiera divisiones en marcha,
batallones en movimiento, cargas de caballera,
asaltos, combates, escaramuzas, todo el cuadro, en
fin, de la terrible campaa que iba a emprender.
Morelos lleg a Carcuaro, y all reuni 25
hombres mal armados, y comenz su carrera militar.
Conforme a las instrucciones del seor Hidalgo,
se dirigi a las costas del sur.
Saliendo de Carcuaro, lleg a Churumuco,
pas el gran ro de Zacatula por las balsas, lleg a
Coahuayutla, tom el camino de Acapulco, siguiendo
desde all toda la costa.
Por ltimo, dos meses despus de haberse
puesto en campaa con 25 hombres, Morelos contaba
ya con dos mil infantes, gran nmero de jinetes,
cinco caones y considerable cantidad de pertrechos
de guerra. Casi todo el armamento y todo el parque
haban sido quitados al enemigo.
Vicente Riva Palacio
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IV. El caudillo
Desde esa poca, Morelos fue el caudillo prominente
en la guerra de Independencia.
Vencedor unas veces, vencido otras, pero
siempre constante, valeroso, inteligente, el humilde
cura de Carcuaro era un hroe.
Por todas partes se haca sentir su poderoso
influjo; por todas partes, a su nombre, se levantaban
partidas, se organizaban tropas y se daban
combates.
Y no se contentaba slo con defender su
causa por medio de las armas, sino que sostena
constantemente difciles polmicas con los curas y
las principales personas del clero, que valindose de
la religin, pretendan apartar al seor Morelos del
camino que se haba trazado.
La historia de las campanas del hroe, es
la historia de todas las poblaciones, de todos los
bosques, de todas las llanuras del sur de nuestra
patria, y sus recuerdos viven imperecederos en todos
esos lugares.
Pero el apogeo de la gloria de aquel grande
hombre est en el sitio de Cuautla.
Reducido Morelos a defenderse en esa ciudad,
que hoy lleva con orgullo el nombre del ilustre
caudillo, dio pruebas de la grandeza de su genio.
Una ciudad pequea en una llanura, abierta
por todos lados, con unas fortificaciones hechas de
prisa y sumamente ligeras: sta era su posicin.
Morelos, El machete de la Nacin.
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Un ejrcito bisoo, casi desnudo, con malas
armas, con pocas municiones, y constando de un
reducido nmero: estos eran sus elementos de
defensa.
Flix Mara Calleja, el vencedor de AcuIco, de
Guanajuato y de Caldern, seguido de un numeroso
ejrcito bien armado, perfectamente disciplinado,
orgulloso con sus victorias, provisto de abundantes
vveres y municiones, y constantemente reforzado:
esto representaba el ataque.
Y sin embargo, Morelos resisti sesenta y dos
das, y aquel sitio mereci con razn el renombre del
famoso.
Vironse all episodios de valor inauditos
para impedir que los sitiadores cortaran el agua;
los sitiados hicieron prodigios, y vivieron los que
custodiaban la toma, bajo una constante lluvia de
proyectiles.
Por fin la situacin se hizo desesperada;
el hambre oblig a los insurgentes a tomar una
resolucin extrema, y la noche del 2 de mayo de
1812, el seor Morelos sali de la plaza, atraves
con su pequeo ejrcito la lnea de circunvalacin,
abrindose paso a viva fuerza, y aunque sufriendo
grandes prdidas, y libre ya de aquel peligro volvi
a ser el alma inteligente y guerrera de la lucha de
independencia.
Vicente Riva Palacio
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V. El mrtir
La suerte abandon por fin a Morelos, y en la ac-
cin de Texmalaca (5 de noviembre de 1815) cay
prisionero en manos del general espaol Concha. El
martirio deba coronar aquella vida llena de gloria, y
Morelos march al patbulo lleno de valor.
La Inquisicin, el clero, el virrey, la Audiencia,
todos quisieron tener parte en el sacrificio, todos
quisieron herir a su vctima, todos hicieron gala de
su crueldad con aquel hombre que los haba hecho
temblar, y a cuyo solo recuerdo palidecan.
Semejantes a una jaura hambrienta que se
arroja ladrando y furiosa sobre un len herido, as
aquellos hombres organizaron su justicia contra el
pobre prisionero de Texmalaca.
La Inquisicin le declar hereje, el clero le
degrad del carcter sacerdotal, la Audiencia le
conden por traidor al rey, y el virrey se encarg de
la ejecucin.
Y el hereje, el traidor, el mal sacerdote, el
ajusticiado, era, sin embargo, un hroe, un caudillo
en la ms santa y ms noble de las luchas; era, sin fin,
el hombre ms extraordinario que produjo la guerra
de Independencia de Mxico (Alamn).
Morelos fue fusilado en San Cristbal Ecatepec,
el 22 de diciembre de 1815.
Cuando la sangre de aquel noble mrtir reg
la tierra, cuando su cuerpo acribillado por las ba-
las dej escapar el grande espritu que durante cin-
Morelos, El machete de la Nacin.
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cuenta aos le haba animado, entonces pas una
cosa extraa que la ciencia an no explica satisfac-
toriamente.
Las aguas del lago, tan puras y tan serenas
siempre, comenzaron a encresparse y a crecer, y
sin que el huracn cruzase sobre ellas, y sin que
la tormenta cubriera con sus pardas alas el cielo,
aquellas aguas se levantaron y cubrieron las playas
por el lado de San Cristbal y avanzaron y avanzaron
hasta llegar al lugar del suplicio.
Lavaron la sangre del mrtir y volvieron
majestuosamente a su antiguo curso.
Ni antes ni despus se ha observado semejante
fenmeno. All estaba la mano de Dios!
Eduardo E. Zrate
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El barrign
Eduardo E. Zrate
Durante la pica guerra de la Independencia, el seor
Morelos recibi una carta suscrita por un amigo suyo
residente en esta capital y concebida, poco ms o
menos, en estos trminos:
S, de buena fuente, que el virrey ha pagado
a un asesino para que lo mate a usted; no puedo
darle ms seas de ese hombre, sino que es muy
barrign...
Estaba almorzando el hroe cuando recibi
esa carta, leyla atentamente, pleg sus espesas ce-
jas, y en esos momentos se le present un individuo
de abultado abdomen, solicitando que lo admitiese a
su lado para prestar sus servicios en pro de la cau-
sa nacional; sonriente el seor Morelos, hizo que el
husped se colocara a su diestra, comparti con l su
frugal almuerzo; sali, concluido ste, a recorrer el
campamento; volvi a la hora de la cena; hizo llamar
al forastero, torn a colocarlo a su derecha, y, levan-
tados los manteles, fuese a acostar, habiendo hecho
colocar antes otra cama junto a la suya y ofrecise-
la al forastero; en seguida apag tranquilamente la
luz, se volvi del lado de la pared y echse a roncar
con la tranquilidad del justo. Espantado ante tanta
serenidad el asesino, que, realmente iba a seda, no
se atrevi a perpetrar su crimen y, furtivamente, se
fug... Al clarear el da, incorporse en su lecho el
Morelos, El machete de la Nacin.
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seor Morelos, volvi su vista al que cercano estaba y,
no vindolo ocupado, pregunt a su asistente:
Qu es del seor que anoche durmi aqu?
Seor le contest el soldado, dicen que
esta madrugada, muy temprano, ensill su caballo,
mont y se fue.
El generalsimo pidi recado de escribir y, con
su letra gorda, clara y firme, contest a su amigo:
Le doy mil gracias por su aviso, pero puedo
asegurarle que a esta hora no hay en este campamento
ms barrign que yo.
Vicente Riva Palacio
21
El brazo derecho de Morelos
Vicente Riva Palacio
I
En el sur del rico y hermoso estado de Michoacn,
y al pie de un anfiteatro irregular, formado por las
montaas, est situada la hacienda de Puruarn.
All la vegetacin es esplndida: anchos y
dilatados valles cubiertos de caa; gigantescas
parotas, zirandas, que nacen y crecen al lado de
las palmeras y que enlazan en ellas sus nudosos
troncos, semejantes a los nervudos brazos de
un gladiador, y que terminan por ahogarlas y
levantarlas, desarraigndolas de la tierra; copados
tamarindos entre cuyas ramas habitan numerosas
tribus de aves canoras; voluptuosos pltanos cuyas
hojas de raso ondulan crujiendo con el aura de la
tarde, y entretejindose por todas partes las lianas
que forman caprichosos columpios, cubiertos de
flores y de verdura.
All los arroyos cruzan entre alfombras
esmaltadas, o se desprenden sobre peascos
tapizados de musgo, y cuando soplan las brisas, todo
tiene un murmullo, un suspiro, un rumor, rboles,
lianas, flores, arroyos, cascadas.
Y sobre este paisaje encantador, un cielo
pursimo, con ese azul sereno que cantan los poetas,
y que los pintores fingen en sus cuadros de gloria.
Morelos, El machete de la Nacin.
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El sol ardiente de la zona trrida arroja sobre
aquella exuberante naturaleza torrentes de fuego y
de luz, y todo germina y todo se vivifica, y cada hoja
cubre un insecto, y cada pea oculta un reptil, y cada
rama guarda un nido, y cada gruta guarece un ser
animado.
De aquellos bosques, durante el da sale un
concierto, y cuando la noche tiende sus negras som-
bras, reina por un instante el silencio, y luego los
cantores del da desaparecen, el bosque se ilumina
de nuevo, ya no con la luz del sol, sino con la fan-
tstica de millones de insectos luminosos que suben
y bajan, y cruzan y giran en continuo movimiento, y
entonces en aquella misma selva, nuevos cantores
con distintas armonas, dulces como las del da, pero
ms melanclicas y misteriosas, levantan un himno.
All la naturaleza canta a Dios eternamente.
En medio de este paisaje est Puruarn, rica
hacienda de caa.
La entrada de la casa habitacin y de las
oficinas de la hacienda mira hacia el norte.
Por el frente de la hacienda pasa el agua sobre
un elevado acueducto sostenido por garbosos arcos.
Al pie del acueducto y a los lados de la casa,
se miran las habitaciones de los trabajadores y
dependientes, casi todas formadas de adobe con
humildes techos de paja.
Vicente Riva Palacio
23
II. Era el 5 de enero de 1814
El ejrcito independiente, derrotado en las
inmediaciones de Valladolid, se haba retirado al sur
y estaba en la hacienda de Puruarn.
Aquel ejrcito que haba dado tantas pruebas
de valor y de heroicidad, que haba recorrido triun-
fante por casi toda la Nueva Espaa, estaba en aque-
llos momentos desmoralizado, falto de armas, de
parque, y casi sin esperanzas de resistir el inevitable
empuje de las tropas realistas.
El ilustre Morelos, jefe de aquel ejrcito, fue
obligado por los dems generales a retirarse de
Puruarn, segn dicen algunos historiadores, y los
independientes quedaron all a las rdenes del padre
Matamoros. Las tropas realistas emprendieron, como
era natural, su movimiento sobre los insurgentes, y el
da 5 de enero llegaron a Puruarn y atacaron.
La victoria no se hizo esperar, y los jefes
realistas Llano e Iturbide se apoderaron de la casa, de
la hacienda y de las oficinas a donde se haban hecho
fuertes los independientes.
Despus del combate, los soldados del rey co-
menzaron a explorar los alrededores con el objeto
de aprehender a los insurgentes que haban logrado
salvarse, y en una de las pequeas habitaciones de
los sirvientes de la hacienda, fue hallado el jefe de
los insurgentes, el general Matamoros, que encon-
trndose solo, a pie y rodeado de enemigos, haba
buscado ah un refugio.
Morelos, El machete de la Nacin.
24
Segn se dice, fue entregado por un oficial de
los mismos suyos, y hecho prisionero por el soldado
Eusebio Rodrguez, al cual se le dio como premio de
este servicio, la cantidad de doscientos pesos.
Matamoros fue conducido inmediatamente a
Valladolid.
III
Don Mariano Matamoros, en el ao de 1810, cuando
Hidalgo proclam la Independencia de Mxico, era
cura de J antetelco.
En 1811 se present al seor Morelos en
Izcar, y desde esa fecha milit a su lado, hasta la
desgraciada batalla de Puruarn.
Matamoros es llamado por la mayor parte de
los historiadores, el ms valiente de los insurgen-
tes.
En el famoso sitio de Cuautla, Matamoros, por
orden de Morelos, se puso al frente de una fuerza de
caballera y logr romper las lneas enemigas.
Matamoros se inmortaliz con la clebre batalla
de San Agustn del Palmar, en cuya accin no slo dio
muestras de su valor y genio militar, sino que adems
prob, como l mismo lo dice en su parte al seor
Morelos, que los independientes no se haban lanzado
a la guerra con el objeto de robar.
El convoy custodiado por las tropas espaolas
derrotadas en el Palmar, fue respetado, y todo el
comercio de la Nueva Espaa pudo decir entonces
Vicente Riva Palacio
25
que los insurgentes eran soldados disciplinados, y
no hordas de bandidos, como les llamaba Calleja.
Al hablar Matamoros de esta accin, dice:
La batalla fue dada a campo raso para
desimpresionar al conde de Castro- Terreo, de que
las armas americanas se sostienen, no slo en los
cerros y emboscadas; sino tambin en las llanuras y a
campo descubierto.
Constantemente estaba Matamoros organi-
zando tropas, a la cabeza de las cuales tena a cada
paso que batirse, y sin duda, a no ser por la desas-
trosa expedicin a Valladolid, Matamoros hubiera
libertado completamente todo el territorio que hoy
comprenden los estados de Puebla, Oaxaca y Vera-
cruz.
Pero Dios lo haba dispuesto de otro modo.
IV
El da 3 de febrero de 1814, en la plaza de Valladolid,
iba a ser fusilado un hombre.
Era ste de pequea estatura, delgado, rubio,
de ojos azules, y su rostro conservaba las huellas de
las viruelas.
Marchando con ademn resuelto colocse al
frente de sus soldados; se escuch luego una descarga;
aquel hombre haba dejado de existir.
Matamoros haba muerto en el patbulo; la
causa de la Independencia perda a uno de sus ms
nobles caudillos.
Morelos, El machete de la Nacin.
26
El seor Morelos, segn su propia expresin,
perda su brazo derecho.
Mxico libre, declar a Matamoros benemrito
de la patria, y sus restos mortales se guardaron en la
Catedral de esta ciudad.
Ezequiel A. Chvez
27
Morelos ante el ocano
Ezequiel A. Chvez
I
Empezaba a anochecer cuando llegu a la casa del
maestro Altamirano.
Nos sentamos frente a frente, junto a un
balcn alumbrado por la lividez del crepsculo. Y
de esta suerte, en la hora vespertina, el maestro y yo
platicbamos en medio de la vida serena, de las cosas
crepusculares.
Qu misteriosas energas ligan las palabras
con las palabras para llevarlas muy lejos de lo actual
hasta los campos maravillosos del pasado? Yo no s
cmo empezamos a hablar de Morelos: de su infancia
entenebrada por la orfandad, de su juventud erran-
te por entre los caminos y las soledades, cuando era
atajador de mulas, y cuando iba, como Mahoma, visi-
tando pueblos, transportando riquezas, poniendo en
contacto ideas.
Dijimos que las lgrimas del hurfano y los do-
lores de la niez desamparada ensearon, sin duda,
a Morelos, a sentir los dolores ajenos, haciendo bro-
tar, segn la teora de los modernos psicologistas, la
mariposa divina del amor hacia los dems desde la
crislida obscura del egosmo.
Dijimos tambin que la existencia sembrada
de sobresaltos, de inquietudes y de sorpresas, la vida
Morelos, El machete de la Nacin.
28
del arriero, llena de fisonomas nuevas, ensearon al
mismo Morelos a no sorprenderse nunca, a compren-
der a los hombres y a comprender el secreto de las
cosas.
El maestro hablaba con una voz que tena en-
tonaciones anlogas a las de una lira de bronce; sus
manos, en armoniosos movimientos, se agitaban en
la sombra, acompaando el ademn a la palabra. Yo
lo escuchaba sorprendido, y en el seno de la obscuri-
dad creciente nacan y se eslabonaban los recuerdos,
los hermosos hijos de la idea.
II
Morelos, me dijo entonces el maestro, llevaba en su
alma el sentimiento, engendrado por su niez do-
lorosa, y la observacin producida por su juventud
errante; sus ojos de mago saban hurtarle sus se-
cretos a la sombra, y sus palabras de tribuno saban
conquistar las voluntades de los hombres. Vio a lo
lejos la claridad de la ciencia, y avanz entonces a
buscarla; la encontr en Valladolid, entre las fuertes
paredes del colegio de San Nicols. Oy cmo hablaba
de ella, con acento de inspirado, el rector don Miguel
Hidalgo; pero, al or hablar de la ciencia, oy tambin
hablar de su divina hermana la libertad, y posedo
entonces de un doble y repentino amor, se sinti do-
minado por dos ideales, y fue desde aquel momento
el paladn de la verdad y de la independencia. Por eso
se orden sacerdote, porque as avanzaba en el sen-
Ezequiel A. Chvez
29
dero de la ciencia, y por eso ms tarde en el altar de
la patria ofreci su vida en aras de la libertad; pero
fue siempre su amor a los otros, conquistado con sus
sufrimientos de nio, el que hizo el milagro de su fe
republicana inextinguible, y fue siempre su conoci-
miento de los hombres principiado en sus viajes de
arriero, el que hizo el milagro de su talento organiza-
dor para la guerra.
El dolor, la observacin y la voz de Hidalgo,
fueron los tres factores del genio; se conjuraron con
las dotes primordiales, se fundieron con los elemen-
tos nuevos, y he aqu que en seguida durante las gue-
rras de Independencia, tal vez ms alto que nadie en
la Amrica, el hurfano, el atajador de mulas, el cura
de Carcuaro, subi al Veladero, a Tixtla, a Cuautla,
a Orizaba, a Oaxaca y al Castillo de Acapulco, para
mostrar a los tiranos y a los cobardes, al infinito mar
y al infinito cielo, la bandera blanca y azul de nuestra
independencia.
Es intil repetir lo que todos saben: el poema
pico de Cuautla, que resuena en los aires como un
clarinetazo de triunfo; la toma de Oaxaca, que parece
una hazaa increble; la redencin casi inverosmil del
fuerte de San Diego; pero si se recuerda cualquiera
de los hechos de Morelos, en el ms insignificante se
revela su grandeza.
Una noche, el gran luchador se acerc con
sus guerreros a la brava costa de la mar del sur. El
intrincamiento inconmensurable de las grandes
selvas del estado de Guerrero velaba las aguas. Una
Morelos, El machete de la Nacin.
30
tempestad haca sentir su aliento enorme a travs
de los rboles, el viento produca inextinguibles,
intermitentes y salvajes clamores. Sobre las cabezas
de los valientes el crespo mar de las hojas se
estremeca con sacudimientos que parecan causados
por un terror sobrehumano; se dira que las palmas
inmensas, cuyos penachos tocaban el cielo, y las
grandes lianas, tendidas de rbol en rbol, y hasta
las hierbas experimentaban un espanto infinito. A
ratos, la luz sulfurosa de los relmpagos pona gotas
de claridad entre los rboles y de sbito, ronco y
profundo, como un quejido o como un grito de clera
sobrenatural, retumbaba el trueno.
Los valientes se detenan apoyados contra
los rboles, los ms osados marchaban hacia lo
desconocido y lo inmenso, hacia el mar lleno de rabias
y de terrores sin nmero; pero al frente de todos
iba Morelos; su cabeza tranquila luca ceida por su
pauelo blanco, cuyas puntas flotaban, y en medio de
la conmocin gigantesca que precede a las grandes
tempestades, l iba en silencio, altivo y solemne, como
si fuera el supremo vidente de lo sublime.
De pronto, ante l se acabaron los rboles y se
mostr el mar; la costa all terminaba, a pico, in-
sondable, un pedestal sobre el abismo, el formida-
ble culebreo y el convulsivo amontonamiento de las
aguas se desenroll entonces con toda su fuerza so-
bre el ocano indefinido. El viento, este titn invi-
sible y obscuro, corra sobre la soledad hirsuta; las
nubes, apenas entrevistas, formaban una marejada
Ezequiel A. Chvez
31
negra sobre las aguas, la lluvia se desat copiosa en
raudales, en torrentes. El bosque centenario cantaba
detrs su grande himno; la mar desenvolva sus mil
ruidos, que son estertores, y sollozos, y truenos.
El cielo se alumbraba de repente con fulgores
lvidos que vertan la claridad sobre el horror; un ins-
tante, las tinieblas aullantes del agua, del viento y de
la nube, eran sacadas de la sombra a la luz del rayo;
pero en seguida, de sbito, retrocedan a lo negro, y
entonces vivan en lo obscuro, gigantescamente, las
formas prodigiosas de la borrasca, palpitantes e in-
finitas. Pudiera afirmarse que en el cielo, cubriendo
todo con sus alas negras, salpicadas de reflejos lvi-
dos, estaba el pjaro infinito de la tormenta.
Y no obstante, sereno, dichoso en medio del
terrible desencadenamiento, teniendo a sus espal-
das a sus guerreros, hundidos en la selva, y sintien-
do quebrados por los rayos los palmares centenarios,
Morelos, cruzando los brazos sobre el pecho, erguido
e indomable, vea, guardando en su alma la sonata
infinita de los elementos, la tempestad. Y su pauelo
blanco, como si estuviera vivo sobre sus sienes, agi-
taba sus puntas flotantes.
Enfrente del estertor de las olas y de los cielos,
Morelos crea ver a la Amrica toda, hundida en la
sombra como la mar, lejos del cielo como la mar
misma, y no obstante, toda ella sacudida por el deseo
insaciable de abismarse en la claridad y de conocer el
progreso, irguindose titnica y soberbia contra los
Morelos, El machete de la Nacin.
32
tiranos, como el mar contra los vientos, y poblando el
espacio con sus gritos de agona y de gloria.
Bajo el acantilado, mientras las olas se San
Miguel Charo estrellaban, levantando, como enormes
flores blancas sostenidas por intermitentes tallos
lquidos, sus explosiones de espuma los pjaros
del mar, las cenicientas gaviotas, se hundan entre
las rfagas lanzando speros gritos. Por instantes
el agua se iluminaba con fosforescencias extraas,
como si su clera se hiciera luz; se tornaba de sbito
en blanca, y entonces la borrasca pareca una batalla
nunca soada, que libraran millones de gigantescos
gladiadores lvidos.
Morelos, ante el mar, era semejante al dios de
las borrascas; aquella pea volada sobre el abismo
y colocada bajo el otro abismo, el del cielo, era el
pedestal digno de l; pareca, sin saberlo, regir la
suerte confusa de los ejrcitos de las olas; pareca
mandarlas; la noche entera estuvo de pie electrizado
l mismo ante las fulguraciones blancas de los
relmpagos.
Cuando luego fue calmndose el mar; cuando
todo peligro hubo cesado; cuando las olas se aplacaron,
y el viento, cansado de luchar, se fue aletargando;
cuando la selva ces de agitarse, entonces en el cielo
sin nubes se dilat la luz de la maana, y Morelos,
todava de pie, contemplaba la iluminacin ferica del
ocano, la tranquilidad gloriosa de las aguas.
Aquella borrasca era un smbolo: era lo
mismo que la guerra de Independencia, preada de
Ezequiel A. Chvez
33
horrores, llena de catstrofes; pero en ella, a ratos, la
misma tormenta se haca fosforescente, se tornaba
luminosa, y por fin, tras ella, deba venir tambin la
aurora divina, la libertad de la Amrica.
III
El maestro dej de hablar, y an vea yo a Morelos, en
su pedestal, ante el ocano; la noche haba cerrado,
y an me pareca ver el albor de la aurora sobre las
aguas, por fin serenas.
Escenas de la vida del general Jos Mara
Morelos y Pavn
Guillermo Prieto
I
Acababa de tronar el grito de libertad en Dolores,
el pueblo mexicano haba despertado a una vida de
gloria: veloz como el relmpago se haba difundido
el entusiasmo patrio hasta los ms remotos
confines del continente, y las sangrientas escenas de
Guanajuato tenan conturbados a nuestros audaces
dominadores.
La voz de un prroco sexagenario, poco antes
entregado a las tranquilas ocupaciones de la ciencia,
la industria y los deberes de su ministerio, fue una
convocacin de guerra que encontr eco en todos los
corazones.
Desde el opulento hacendado hasta el humilde
labrador; desde el sesudo letrado hasta el indio
abyecto, todos se improvisaron guerreros y, en
chusma turbulenta y desordenada salan de la capital
de Valladolid con direccin a Mxico.
Digna de Tito Livio era la pintura de un ejrcito
de ms de sesenta mil hombres, la mayor parte
medio desnudos en marcha confusa, armados de
hondas, de palos, de picos, de fusiles, de machetes,
y de instrumentos de labranza, enarbolando lienzos
de distintos colores, llevando algunos de ellos la
imagen de la virgen de Guadalupe; empapados
35
Guillermo Prieto
35
Morelos, El machete de la Nacin.
36
otros en la sangre vertida a torrentes en Granaditas,
y esta multitud mezclada de mujeres, de nios, y
de ancianos, todos entusiastas, todos con un solo
corazn para sentir el fuego de la libertad, y con una
voz que lanzaba un anatema de exterminio contra la
Espaa.
En un pueblecito miserable, llamado San Miguel
Charo, distante cuatro leguas de Valladolid, mientras
atravesaba el llamado ejrcito, reciban los obsequios
de una persona particular los primeros caudillos, en
una casita de la plaza.
Se hablaba con orgullo de las pasadas victorias,
se recordaban con alegra los heroicos hechos,
se soaba en lauros y renombre, y la alegra y el
entusiasmo regocijaban los pechos y daban animacin
a los semblantes.
Entre tanto, sonaban fuera de la casa los gritos
de la chusma belicosa, que vitoreaba a sus jefes
idolatrados, al pasar frente al lugar en que estaban
posando.
Mientras la oficialidad, en su mayor parte no
muy subordinada ni circunspecta, beba y charlaba
estrepitosa en un extremo de la mesa, en el otro
conversaban con calor dos personajes que quiero
describir.
Era el uno de cabello cano y frente morena y
espaciosa, su mirar concentrado y enrgico, su nariz
aguilea, y su cabeza inclinada hacia adelante, qu
s yo si por el peso de los aos o agobiada por sus
Guillermo Prieto
37
grandes concepciones, como se doblega la rama
cargada de frutos.
Formaba contraste con tan grave personaje,
el joven con quien hablaba; sera su edad como de
treinta aos o treinta y cinco a lo ms, sus maneras
francas, su frente espaciosa; pero cubierta por sus
rizados cabellos rubios, que caan sobre ella en
desorden, su mirada ardientsima, su hablar resuelto,
y su continente marcial.
Seor cura, deca, djeme usted con mis
dragones, que vive Cristo! que no me queda ttere
con cabeza y crase usted, que mientras no se
discipline esa chusma, no vale un comino.
Sin embargo, seor don Ignacio, ella ha
vencido en Granaditas, y sesenta mil hombres, y
valientes, no son fciles de destruir; adems, s que
ellos aprendern.
Sesenta mil hombres! Valos usted, unos
cargan con sus hijos, otros quieren ir en formacin
como quien va a una romera, y hace poco, voto va!
que me tuve que echar a pechos un vaso de aguar-
diente, para desengaarlos que no tena veneno...
Usted lo quiere todo en una hora.
No, seor: quiero que el soldado sea soldado,
que se subordine, porque si no, vive Dios! Vea
usted...
Vamos, calma, que todo se remediar.
Pues a ese paso pero yo los arreglar:
fuera mujeres, fuera muchachos, su ejrcito, su
ordenanza.
Morelos, El machete de la Nacin.
38
Esos son castillos en el aire: tienen escuela
donde aprender, y parece que no han estado muy
torpes en la primera leccin; dgalo Riao.
Ms se hubiera acalorado la conversacin si la
presencia de un personaje, que se acerc con paso
tmido y roz con su vestido el respaldo de la silla
en que estaba uno de los interlocutores, no hubiera
interrumpido la conversacin.
Era un hombre de regular estatura, pero
robusto; su color trigueo, un poco plido; el cabello
spero caa sobre su frente con descuido; su barba
terminaba como una lnea a la mitad de su carrillo; su
ceja era fruncida, y su nariz roma; su labio superior,
tosco, con una ligera expresin de sonrisa; pero en
sus ojos ardientes, penetrantes y vivsimos, revelaba
un alma enrgica y emprendedora.
Acercse, como he dicho con embarazo y poca
gracia a los personajes descritos, y con dificultad
expres tartamudeando, que deseaba se le admitiese
en la clase de capelln del ejrcito, para lo cual tena
licencia.
Cmo es eso? Se resuelve usted a abando-
nar su curato?
S, seor.
Y est usted decidido a cambiar una vida
tranquila por nuestras aventuras?
Hace tiempo que lo estoy...
Hablaron luego en voz baja los tres que
sostenan el dilogo, mientras los curiosos y la
Guillermo Prieto
39
oficialidad burlona y maligna se diverta a costa del
original capelln que iba a tener.
Han visto ustedes una figura ms poco
militar? Quin lo conoce?
Es el cura de Carcuaro.
Cmo se llama?
No recuerdo; pero se cuentan de l mil
extravagancias.
Es un hombre obscuro, sin carrera.
Dicen que es hijo de un carpintero, que se
dedicaba hace algunos aos a la arriera, que en uno
de sus viajes compr en Mxico un Nebrija, y des-
pus de estudiarlo, cuando tena 25 aos, se le meti
en la cabeza ser clrigo.
Estamos haciendo tal adquisicin de padres,
que se hace increble cmo anda el diablo tan suelto
entre nosotros.
Silencio, oiremos lo que responde: acaba de
preguntarle el seor cura, que cmo se resolvi a
seguirnos.
Callaron todos, y se oy la voz del cura de
Carcuaro que deca:
Vine, como dije a ustedes, a Valladolid, en
fines del ao pasado, a la casa de mi hermana; con-
vidronos a un coloquio, y no falt all quien hablase
del tumulto de Iturrigaray, y las prisiones ejecutadas
en aquellos das (la voz del cura se animaba gradual-
mente), no s lo que sent; se me represent nuestra
opresin, nuestro oprobio, y conceb un odio contra
los tiranos, que me tuvo inquieto y engendr espon-
Morelos, El machete de la Nacin.
40
tneo y eterno un pensamiento de combatir por la
libertad de mi patria
Bien, muy bien.
Retirme con esa idea, proyect construir un
fortincito en mi curato, sondolo punto de defensa;
all a mis solas, despus de mis trabajos, pensaba en
ejrcitos, en asaltos, en victorias, y lloraba despus al
ver mi ignorancia en todo.
Al decir esto, su voz era de trueno, su mirar
imponente, tena arrebatado y enternecido a su
auditorio...
Padre, me parece que mejor ha de ser usted
un general que un capelln. Vamos, djese usted de
cosas, arroje la turca y cargue contra el mundo si se
nos opone.
Un pliego de papel...
Llevaron el papel, escribieron, y al calce firm
el anciano que estaba en la cabecera de la mesa:
Miguel Hidalgo y Costilla.
Conque, lo dicho: a revolucionar el sur, y
veamos si de aqu a algn tiempo recibimos cartas
del coronel Morelos, que anuncian que han olido su
plvora en Acapulco.
Camarada! venga un abrazo; si algo se ofrece,
cuatro letrajos, ya sabe usted, a Ignacio Allende,
y vive Cristo! que aqu est un corazn que sabe
ganarse amigos.
Quedaron unos murmurando, otros aplaudien-
do al coronel Morelos, mientras ste, silencioso y mo-
desto, tom su camino para su curato, sin ms auxilio
Guillermo Prieto
41
que el del cielo; pero ufano, con el pensamiento au-
daz de dirigirse a Acapulco dentro de pocos das.
II
Trasladmonos ahora al cerro del Veladero, situado
en una costa de Acapulco: el cura de Carcuaro
acababa de llegar con cerca de 700 hombres; mientras
su tropa se alojaba y dispona a resistir al enemigo.
Galeana, dijo a un oficial: dej usted
recomendado a vila el Ahuacatillo?
S, seor
Y ese Nio, cundo le llora en el odo a
Paris?
Yo creo que para principios de diciembre
entrante lo tenemos encima y estaremos en apuros.
Apuros! En poca agua se ahoga usted. No
ve usted que sal del curato con dos trabucos y una
carabina descompuesta, y ahora ya hasta artillera
tenemos?
S, artillera, un can Nio
Ese Nio ha de dar muy malas noches a
los gachupines: no se olviden las avanzadas por Las
Cruces y San Marcos.
No, seor.
Vaya usted, que yo mientras soy ingeniero,
con cueros de res y con ladrillos.
El da 8 de diciembre de 1810, seran las ocho
de la maana, cuando distinguieron a don Francisco
Paris, que vena sobre el campo de Morelos con mil
Morelos, El machete de la Nacin.
42
500 hombres; ste hizo al principio varias tentativas
para evitar un rompimiento en que iba a derramar-
se sangre de hermanos; todo fue en vano, empese
la lid, las fuerzas de Paris combatan con increble
denuedo; el seor Morelos resista con igual intrepi-
dez. Montado en un brioso caballo, con su lanza en la
mano recorra los puntos ms comprometidos, ani-
maba con su ejemplo a los soldados, distribua sagaz
las fuerzas, se multiplicaba en sus acertadas disposi-
ciones, y una no desmentida serenidad infunda es-
fuerzo a sus soldados.
A la cada de la tarde retirse el enemigo,
avergonzado, y las fuerzas insurgentes proclamaron
con delirio el nombre de su jefe.
No era aquella gente una chusma desordenada
que atacaba en grupos, que se descarriaba
desobediente. No, eran soldados subordinados que
con regularidad y con destreza se defendan.
Paris se retir a J onaltepec para volver de nue-
vo a la carga, despus de reponerse un poco.
No perdi un instante Morelos, entabl
negociaciones secretas en el campo enemigo, se
impuso de sus oficiales, de las cualidades de estos,
lisonje a los descontentos y se relacion con ellos,
siendo de los principales un capitn, don Mariano
Tabares, ofendido por haber sido preso en aquellos
das, porque desaprob la prisin de lturrigaray.
Guillermo Prieto
43
III
Era una noche obscursima: el ruido de las olas y el
grito de quin vive? de los centinelas interrumpa
solemnemente el silencio: el seor Morelos paseaba
inquieto en su cuarto, reflexionando su crtica
posicin, por la carencia de vveres, y conociendo que
necesitaba una victoria para acreditar su nombre e
inspirar confianza a sus soldados, fij el codo sobre
una mesa que all haba, apoy su frente abrazada
en su mano, despus tom una pluma, traz algunas
lneas, y una expresin de jbilo ba su semblante.
Seor ayudante exclam, que me llamen
a don J ulin Dvila.
A pocos momentos se present ste:
Seor!
Bsqueme usted a don Marcos Landn.
En presencia de los dos extendi Morelos
el papel donde haba trazado las toscas lneas, y
poniendo un eslabn en manos de uno de ellos, para
que sirviese de contrasea, les dej partir.
Los soldados no saban dnde los llevaba. La
mayor parte de ellos qued oculta en un bosque.
Repentinamente rompi la obscuridad el
relmpago vivsimo de sesenta armas de fuego
disparadas por los espantados, otros se rindieron,
y Paris mismo, lleno de pavor, sali disfrazado del
campo, preguntando por Morelos, ardid que le salv
la vida.
Morelos, El machete de la Nacin.
44
La sorpresa anterior revel a la luz de la vic-
toria, no a un guerrillero temerario y constante, no a
la mano que ejecuta a ciegas su venganza, sino a la
inteligencia sagaz y combinadora, terrible en el eno-
jo: era la fuerza dirigida por el talento, combinacin
hasta entonces descuidada entre los insurgentes.
Ochocientos prisioneros, setecientos fusiles,
cinco caones, y algunas cargas de parque, vveres y
dinero, fueron el resultado de esta empresa gloriosa.
Poco tiempo repos Morelos a la sombra de
sus nacientes laureles. Uno de los das de febrero
de 1811, seran las cuatro de la maana cuando a
cierta distancia de la fortaleza de Acapulco brillaba
en el campo una luz solitaria, defendala del viento
un farolillo, la tropa marchaba en el mayor orden y
silencio, se oa el rumor de las pisadas, y las toses
reprimidas de los soldados.
El seor Morelos marchaba risueo como
siempre que se vea frente al peligro.
Seor cura, mucho temo una traicin, porque
no han contestado con su luz a la de nuestro farol.
Tengo dadas mis disposiciones; creo que
Gago no nos vender; pero siempre desconfiando,
he distribuido la tropa de modo que no toda se
comprometa; que no muevan el farol de Puente de
Hornos.
Mi general, avanzaremos nosotros, daremos
la contrasea y despus ir usted.
No, marchemos adelante, muchachos.
Guillermo Prieto
45
Lleg la tropa hasta la puerta de la fortaleza,
pareca sta desierta, mantvose algunos momentos
indecisa la tropa, nada interrumpa el silencio...
oyronse unos pasos, y por la cerradura preguntaron
con misterio:
Viene ah el seor cura Morelos y el
comandante Tabares?
Morelos dijo a otro que respondiese que no;
hzolo as, y a esta palabra se coron sbitamente el
castillo de gente, pareca un volcn la fortaleza, re-
tumbaba el suelo con el estampido de la artillera, y
eran tan redobladas y sostenidas las descargas, que
brillaban los alrededores del castillo como si ste se
hubiese incendiado; la reflexin del fuego en el foso,
el silbar de las balas, las nubes de humo rasgadas por
los relmpagos de nuevas descargas, y sobre todo la
sorpresa, desorden al ejrcito insurgente; slo Mo-
relos, en pie y tranquilo, pareca complacerse en aquel
espectculo terrorfico.
Conociendo que era mengua que huyesen sus
soldados, los exhort a volver frente al enemigo;
revolvanse indecisos, tronaba su voz ahogando la
grita la soldadesca espaola, y oyndose entre el
estrpito de los caones: por fin, desbandase su gente
y emprende la fuga.
Corris, cobardes exclam iracundo, yo
les pondr un puente que facilite el paso; y tomando
la delantera de la tropa, se arroj al suelo en un es-
trecho de preciso trnsito. Los soldados retrocedieron
Morelos, El machete de la Nacin.
46
espantados a vista de aquella barrera, levantaron a su
general, y se unieron a su derredor con entusiasmo.
Por qu huyen ustedes? No estbamos ya
fuera de peligro?
IV
El virrey Venegas conoci la superioridad temible
del nuevo campen que saltaba a la arena, y mand
numerosas fuerzas para que lo persiguiesen; pero
como la relacin minuciosa de sus encuentros y vic-
torias no es de mi objeto, ni posible de reducirse a
los lmites de mi artculo, dejo al exacto bigrafo tan
preciosos materiales, para elevar una sublime co-
lumna de honor a su hroe, mientras yo, cambiando
las decoraciones de mi teatro, traslado la escena al
frente de Tixtla, ocupada entonces por los coman-
dantes espaoles Coso y Guevara.
Brillaba la feliz aurora del 12 de agosto de
1811; el alegre toque de diana despertaba al soldado,
para que realizase sus sueos belicosos; el caonazo
de saludo era como el himno a la salida del sol, y
el ruido de las armas, el relinchar de los caballos y
todos los aprestos militares indicaban la proximidad
de la batalla.
El sol doraba el campanario del pueblo de
Tixtla, coronado de tropas realistas, y fortificado,
lo mismo que la plaza del Calvario, que dejaba ver
de trecho en trecho en sus reforzadas trincheras
aprestada la gruesa artillera.
Guillermo Prieto
47
Pero el humilde cura de Carcuaro, aquel
hombre obscuro y sin carrera, haba desplegado su
vuelo de relmpago, y era el general adulado, por la
victoria, y haba caminado desde la ardiente costa
de Acapulco hasta Tixtla, bajo un dosel de laureles;
sus criados, que eran entonces toda su compaa, se
haban tornado en un ejrcito respetable, valiente y
moralizado, y en su derredor levantaban sus frentes
los Galeanas, los Matamoros y los Bravos.
La campaa es el festn del soldado, por eso se
impacientaban los insurgentes a la vista de Tixtla y
por eso un clamor de jbilo mezclado a la msica y
los vivas, respondi al primer caonazo disparado
desde las trincheras de aquel pueblo, a las nueve de
la maana.
El cielo estaba sereno, el campo alegre, y por
la atmsfera tranquila subi lenta la columna de
humo de los primeros fuegos. Morelos continu su
conversacin llena de donaire y cuentos oportunos,
mientras las granadas reventaban a su frente, y se
cruzaban las balas en todas direcciones; tena su traje
sencillo, su chaqueta de lienzo, su pauelo blanco
cuidadosamente amarrado en la cabeza.
Repartironse en orden las tropas. Al principio
se interrumpi el tiroteo. Despus empese en una
parte; en otra, hzose por fin general. Una nube espe-
sa ocultaba la poblacin, y el campo como sombras.
Veanse discurrir los soldados y surcaban las rfagas
de fuego de las descargas, y las llamaradas del can,
Morelos, El machete de la Nacin.
48
aquel humo negro, y amarillento, por el resplandor
vivsimo del sol.
Defendanse los realistas con una intrepidez
increble; con encarnizamiento combatan los insur-
gentes; retemblaba el suelo al estampido de los ca-
ones, y los ecos de la msica marcial enardecan las
almas y levantaban clamores entusiastas, entre los
que se perciban el resollar de los caballos fatigados
o el gemir doliente de los moribundos.
Se alzaba la llama del can en un punto
comprometido? Alumbraba la frente impasible de
Morelos que alentaba a sus compaeros. Retumba-
ba un acento en medio de la ms empeada refriega?
Era la voz de Morelos.
Cundan en el aire mil vivas alegres? Era
la presencia de su general, a quien lo saludaban
como a un dios, con ternura, con la seguridad de
vencedores.
El combate se prolongaba, mantenindose
indeciso hasta ms de la mitad del da, aunque el
esfuerzo no aminoraba: en las tropas insurgentes
se comenz a notar la escasez de parque, que se
hizo muy sensible a la cada de la tarde. En estas
circunstancias empese una vivsima lucha en
una batera enemiga, se distingua all por su arrojo
temerario un joven moreno, de ojos rasgados y
vivsimos, y que rea en medio del asalto, dejando
ver su dentadura blanqusima.
El muchacho alegre, insolente, todo lo anima-
ba, y su alborozo inspiraba ardimiento, y el placer
Guillermo Prieto
49
de repente desaparece de entre sus compaeros,
deslzase arrastrndose como una serpiente bajo la
curea contraria, y al ir a dar fuego un artillero, dis-
prale un tiro, apodrase del can, levanta en sus
manos un saco de plvora, y lleno de gozo les grita
a sus amigos:
Ya tenemos parque.
Este incidente influy no poco en aquella
accin; los realistas se defendan con despecho; el
sol estaba al ocultarse suspendido en el borde del
horizonte, cuando una llama crdena penetr entre
el torbellino de humo, y gritaron: quemazn!
Efectivamente, comenzaron a arder las princi-
pales casas del pueblo, crujan las vigas, y de tiempo
en tiempo se desplomaban los techos, cesando las
llamas para trepar despus serpenteando en las pa-
redes y levantarse terribles.
La confusin no tuvo lmites, los lloros de los
nios, los alaridos espantosos de las mujeres.
Los realistas despavoridos, refugironse en la
parroquia, sonaron las campanas, y el cura de ella,
agente servilsimo de los espaoles, se present en la
puerta de la iglesia: Morelos le mand que se retirase,
y no perdi momento en reparar las fortificaciones,
previendo que poda ser hostilizada aquella plaza.
V
Despus de dejar guarnecido el pueblo con 104
hombres al mando del intrpido Galeana, pas
Morelos, El machete de la Nacin.
50
Morelos a Chilpancingo, donde se solemnizaba con
diversiones pblicas la asuncin de nuestra seora,
patrona de aquel pueblo.
En el mismo da se supo en Chilapa, cuartel
general de los espaoles Fuentes y Recacho, la salida
del seor Morelos y la falta completa de parque de los
de Tixtla.
Fuentes precipit su marcha, y penetr con aire
triunfal por algunas calles del pueblo; pero al llegar
a las trincheras de la plaza, encontr una resistencia
que no esperaba.
En medio de las diversiones dieron a Morelos
esta noticia en Chilpancingo, y le pedan parque
con suma urgencia; aunque en aquel pueblo haba
una fbrica de plvora, estaba hmeda e inservible;
Morelos dijo al correo que al otro da hara una visita
a Galeana, que lo esperase por Cuauhtlapa.
En efecto, la maana siguiente, en medio del
ms empeado tiroteo y cuando entrevean los espa-
oles insolentes una victoria, suena repique a vuelo
en la parroquia de Tixtla; los realistas lo interpretan
como un ardid para excitar el entusiasmo insurgente,
y casi tocaban con la mano las trincheras, preguntan-
do con mofa si estaban locos, cuando el can Nio
tron a sus espaldas en una altura.
Volvieron el rostro y vieron al seor Morelos
con el lanzafuego an en la mano, porque l haba
disparado tiro tan certero.
Los soldados insurgentes respiraron aquel aire
de victoria que rodeaba a Morelos: los vivas llenaron
Guillermo Prieto
51
el viento; las msicas y el repique alegraban las almas;
quisieron los realistas formar cuadro; pero saltando
la trinchera entre una nube de humo, y blandiendo
su lanza Galeana, se arroj entre ellos, los desorden
violento como el rayo; acudieron sus fieles soldados,
y los lanceros impetuosos de Morelos, y entonces la
derrota fue completa y la carnicera horrible: queda-
ron en el campo lagos de sangre; corran al ocaso ca-
ballos sin jinetes, y veanse revolcar los heridos en el
suelo; hicieron los insurgentes cerca de ochocientos
prisioneros, doscientos muertos, recogiendo adems,
equipajes, municiones y vveres. Nada falt para ha-
cer brillante esta victoria, ni la muerte de un traidor,
porque fue cogido prisionero Gago, el de Acapulco, y
mandado fusilar al instante.
En la noche de ese da dictaba Morelos a su
secretario una carta dirigida a Rayn, en la cual, entre
otras cosas, le deca: Hasta esta fecha, 16 de agosto
de 1811, he tenido veintisis batallas, veintids
ganadas completamente, y en cuatro hice una retirada
honrosa.
Lejos de envanecerse con una carrera triunfal,
magnfica y feliz, que haca ondear el pabelln insur-
gente en casi todos los puntos del sur de la provincia
de Mxico, con un ejrcito que lo adoraba como a un
padre, y con un prestigio robusto y prepotente, mani-
fest en la administracin civil un juicio y un talento
admirables: su primer principio fue no hacer varia-
cin ninguna en el estado de las cosas, limitndose a
remover las personas que no le inspiraban confian-
Morelos, El machete de la Nacin.
52
za, para lo cual nombr intendentes y subdelegados;
pero la administracin de justicia y la de hacienda
continuaron en los trminos establecidos por las le-
yes, sin permitir que los comandantes se arrogasen ni
la una ni la otra, como suceda frecuentemente entre
los jefes insurgentes que no estaban bajo sus rde-
nes. Tampoco se permita a los jefes militares impo-
ner contribuciones, ni molestar a los habitantes con
vejaciones arbitrarias, tan comunes en otras partes, y
que haban hecho odiosa la insurreccin.
La junta de Zitcuaro entenda inmaturamente
en el sistema poltico, en los momentos que se dis-
putaba palmo a palmo el terreno, y cuando no haba
an nocin de que fuesen representantes aquellos
miembros.
Deseaba el seor Morelos el establecimiento de
un gobierno; pero lejos de convertirse en intrprete
arbitrario de la voluntad nacional, quera que fuese
esta declaracin obra del pueblo, cuya soberana re-
conoci.
Rehus reconocer el ttulo hipcrita que tom
la J unta de Zitcuaro, de representante de Fernando
VII; y aunque esto se quera paliar como medida de
convencin y de una poltica sagaz, el seor More-
los no quiso que aquel cuerpo tuviera otros ttulos
que los que le otorgase la espontnea voluntad de los
pueblos en el goce de sus derechos.
Estos rasgos pintan el instinto de la poltica
verdadera, como agente de la felicidad comn, y no
como el arte de la superchera y del engao. En nues-
Guillermo Prieto
53
tros tiempos hemos visto muchos sucesores audaces
de las pitonisas de la antigedad, que quieren inter-
pretar los orculos de su divinidad, el pueblo, en qu
no creen ms que cuando los incensa, o se deja aluci-
nar con sus doctrinas.
VI
Grato para m sera poderme detener en la relacin
de las victorias del seor Morelos, que sucedieron a
las de Tixtla.
Chautla, lzcar, Tenancingo y otros pueblos
aclamaron su nombre victorioso, lo vieron terrible
en medio del calor de la batalla, lo admiraron en el
campo de Tenancingo, enfermo, sobre una caja de
guerra, en medio de las balas, dando sus rdenes
tranquilo y risueo, como si asistiese a un festn; all
tambin lo vieron compartir su alimento con el sol-
dado indio, que abra su corazn salvaje y oprimido
al roco de una amistad generosa y franca.
Pero ha llegado Morelos a Cuautla de Amilpas; y
quiero descansar con mis lectores mientras la pluma
fcil del seor Mora nos describe aquel lugar donde
germinaron tantas hazaas.
La poblacin est formada sobre un terreno
de poca elevacin, que domina las cercanas a
considerables distancias, y en las inmediaciones de
la lnea interior en que terminan las casas, se hallan
grandes plantos de pltanos y arboledas espesas: su
mayor extensin es de norte a sur en poco ms de
Morelos, El machete de la Nacin.
54
media legua, y su anchura de este a oeste no excede
un cuarto de legua. En la parte del oeste corre de
norte a sur una atarjea de mampostera, de vara y
media de espesor, que va gradualmente elevndose
de doce a catorce varas, y termina en la hacienda de
Buenavista: entre el pueblo y las lomas de Zacatepec,
que se hallan al este, corre el ro cuya caja es de ms
de doscientas varas; pero cuya corriente, aunque
abundante y rpida, no ocupa por lo comn sino
una parte muy corta, cindose a un canal de doce a
quince varas.
En los primeros das de febrero de 1812, sa-
li de Mxico don Flix Mara Calleja, con direccin a
Cuautla, al frente de un ejrcito que haba llenado de
terror el Bajo: el 18 dej el campo de Pasulco, con el
objeto de reconocer a CuautIa, y el 19 formaliz su
primera tentativa de asalto.
Desde una altura percibi el ejrcito al general
Morelos, que platicaba festivo con sus oficiales.
Est usted cierto de lo que me dice, curita?
diriga esta pregunta a un hombrecillo de mediana
estatura, rubio, picado de viruelas, y con sus ojos
azules llenos de viveza y expresin: era Matamoros.
Cmo si estoy cierto? Son ms de ocho mil
hombres; uno a uno no hemos de dejar ninguno, y si
no, permtame usted que les vaya a saludar, por vida
de...!
Coronel! Guarde usted sus bros para Bue-
navista, y cuidado con el nombre: no hay que cegarse
por nada de esta vida. Y dgame usted, seor Galea-
Guillermo Prieto
55
na, San Diego que tal est de fortificado? Porque lo
que de noche se hace...
Es cierto, seor, se trabaj toda la noche;
pero no por eso est mal.
Hola! Hola! Vean ustedes dijo con inters
Morelos, parece que tiene mucha prisa de saludar-
nos Calleja; forzoso ser dar nuestras rdenes para
recibirlo. Mi escolta! Dragn, acerca mi caballo!
Galeana se puso al paso del general, y aunque
dcil y tmido en su trato, le rog encarecidamente no
se aventurase en un reconocimiento imprudente.
Djeme usted, Galeana, slo voy al Calvario a
reconocer con mi anteojo al enemigo.
Acompaar a usted, mi general replic el
valiente.
No, no es necesario; voy de paseo.
Y el invencible Galeana, se mordi en silencio
los labios y pesaroso dej alejar a su amado general
al frente de su escolta.
Est visto dijo casi con las lgrimas en los
ojos y sin perderlo de vista, va a hacer una de las
suyas; y estar yo aqu!
Hola! seor oficial continu, mande
usted poner al momento vigas en las torres, que
observen al general.
Pasebase inquieto Galeana cerca de su
caballo, reprimiendo sus tentaciones de montarlo, y
acariciando su crin negra como el bano.
Oyse de repente el fragor de la artillera, que
desde antes haba emboscado Calleja a los lados del
Morelos, El machete de la Nacin.
56
camino: espantados los vigas de las torres, gritan:
que nos cogen al general; y Galeana en su corcel,
rpido como la voluntad de Dios, desapareci, al
socorro de su jefe.
Entretanto, alrededor de Morelos se haba
agrupado la fuerza enemiga, la sorpresa y la lluvia
de balas dispersaron su escolta, no quedando sino
muy pocos a su lado: junto de l acababa de caer,
acribillado de heridas, un soldado querido: se revol-
va en un crculo de enemigos como un len cerca-
do de diestros cazadores; pero se haca campo con
sus armas, disparando sus pistolas a los que ms de
cerca lo seguan, y sin perder su gravedad majestuo-
sa y tranquila:
Muchachos deca con flema, no corran,
que las balas no se ven por las espaldas.
Mi general, mi general, salvmonos, corra-
mos, mi general.
Ms honroso es morir matando, que entrar
en Cuautla corriendo.
Avancemos, mi general.
ste es el paso de mi caballo, el que quiera
que lo siga.
Los realistas crean tener su presa entre las
manos, anticipaban gritos de contento y redoblaban
su esfuerzo.
Mientras en el campo de Morelos cunda la
confusin y se propagaba la alarma, en los momen-
tos ms desesperados apareci el acero invencible de
Galeana y de sus arrojados costeos: como el hura-
Guillermo Prieto
57
cn dispersa las arenas, ahuyent a los que cercaban
a Morelos: los soldados se encarnizaron al extremo
de arrojar las armas de fuego para combatir con sus
machetes.
El ejrcito, despus de recobrado su general,
lloraba de gozo, y Galeana, con la risa en los labios
y las lgrimas en los ojos, no cesaba de abrazar a
su general, hacindole al mismo tiempo cariosas
reconvenciones por su arrojo, y sobre todo, porque
no lo haba llevado consigo.
Al siguiente da el ataque fue ms formal: Ca-
lleja marchaba a la retaguardia de su ejrcito en un
coche, seguro de su triunfo; penetraron los realistas
por la calle Real, la artillera y la infantera redobla-
ban sus tiros, cubranse los contendientes con una
nube espessima de humo, ponindose a medio tiro
de la trinchera de la plaza de San Diego.
El coronel que mandaba aquella seccin per-
cibi a Galeana, sublime y terrible como era siempre,
en medio del combate, y dejando or su voz entre el
estruendo de las armas, le grit, desprendindose de
sus filas:
Ah, infame! Sal, que a ti te buscaba.
Galeana estaba a su frente. Disparle el espaol
con una pistola, sonri Galeana, apunt al insultante
coronel, y cay en tierra.
Era valiente dijo Galeana, y lo condujo
en sus brazos dentro de la trinchera para que le
administrasen los auxilios divinos.
Morelos, El machete de la Nacin.
58
La tropa realista segua enfurecida su lucha;
penetr por el interior de las casas barrenndolas
para comunicarse por este medio: las familias se
arrodillaban despavoridas ante la soldadesca ciega,
y se multiplicaban escenas que desgarraban el
corazn.
Un malvado propag dentro del campo insur-
gente la voz de que Galeana haba perdido la plaza;
cundi el desaliento, qued la batera de San Diego
casi solitaria, y slo un jovencillo obscuro estaba jun-
to a la artillera. Aprovechndose de su desamparo
un dragn le hiri en un brazo; derribado el joven,
dejando un rastro de sangre en el suelo en que se
arrastraba, y alzndose con dificultad, prendi fuego
al can, conteniendo al enemigo, que avanzaba so-
bre la batera.
Quedaron en el campo como 400 cadveres, y
muchos fusiles, que recogieron los insurgentes.
El da 20 de febrero de 1812 remiti Calleja
al virrey el estado de muertos, heridos, contusos
y extraviados en la accin del da anterior, en los
trminos siguientes:
Oficiales muertos: 4.
Heridos: 7.
Contusos: 11.
Muertos de tropa: 15.
Heridos de tropa: 55.
Heridos levemente: 40.
Contusos de tropa: 43.
Extraviados: 3.
Guillermo Prieto
59
Ms en el oficio o parte, del 21 del mismo mes,
se expresa as:
Yo me encuentro embarazado con ms de
200 heridos y enfermos mal asistidos, que dudo si los
remitir a Ozumba, desde donde por Chalco podrn
con menos incomodidad dirigirse a sa, o si me si-
to en alguna hacienda inmediata por no exponerlos
a que el camino los empeore.
El da 5 de marzo Calleja comenz formalmen-
te el sitio, pronosticando que no dejara piedra sobre
piedra en la poblacin rebelde, y creyendo fcil de
realizar sus proyectos exterminadores en poco ms
de ocho das.
Aunque en lo pblico se menta oficialmente,
exagerando los triunfos de los realistas y pintando el
de Cuautla como un sitio sin importancia, sofocan-
do as la revolucin en el sur de Mxico, la corres-
pondencia reservada entre el comandante en jefe y el
virrey era amarga, y en sus groseras contradicciones
realzaba los talentos de Morelos, presentndolo real-
mente como un enemigo astuto y formidable.
Los disgustos entre Calleja y Venegas haban
llegado a conocimiento del pblico, debilitando la
opinin entre los realistas mismos, y siendo eficaz
agente del prestigio del general Morelos.
Deseaba Venegas que en un asalto y por la
fuerza de las armas, se terminase una lucha que tena
despierta la atencin; y Calleja por su parte rehusaba
aventurar en un ataque la nombrada adquirida en
sus anteriores campaas. Vea uno la exigencia del
Morelos, El machete de la Nacin.
60
asalto como una venganza, y el otro interpretaba las
demoras del sitio como ineptitud y cobarda.
No obstante, se prodigaron a Calleja los
recursos, situndose en Chalco tropas suficientes
para mantener franca la comunicacin con Mxico.
VII
Entre tanto, el general Morelos en su terreno suma-
mente abierto, con sus reducidas fuerzas, y sin ms
recursos que su ingenio y su inflexible constancia, re-
curra a sus inspiraciones, y todo lo creaba para re-
sistir al enemigo.
Se provey de vveres, improvis trincheras,
entabl relaciones con algunas de sus partidas
errantes para interceptar las comunicaciones del
gobierno y proporcionarse recursos, y supla su
talento inagotable las faltas todas que se notaban.
Ya como guerrero, el primero en el campo, sus
huellas guiaban a sus soldados a combatir; ya como
general astuto, entablaba negociaciones con los des-
contentos para imponerse de cuanto le convena. Ya
por ltimo, alegre, comparta con sus oficiales sus
alimentos, dndoles ejemplo con una conducta inta-
chable.
Celebraba con regocijo y haca publicar las ac-
ciones heroicas de sus soldados, fomentaba el con-
tento con diversiones que daban testimonio de su
desprecio al enemigo, y muchas veces al retumbar el
can y al rasgar los aires las bombas, triscaba con
Guillermo Prieto
61
sus amigos en festivas jamaicas, llenando el aire las
msicas militares.
Imposible es seguir la detenida relacin de un
asedio que dur sesenta y tres das, marcado cada
sol con mil hazaas dignas de renombre. Este asedio
forma por s solo la epopeya sublime de la existencia
de Morelos, y el panegrico completo de sus ilustres
generales, es el episodio ms bello de la guerra de
la Independencia y el orgullo de nuestros recuerdos
nacionales.
Combatir da a da, momento a momento, con-
tra fuerzas siete veces superiores, con la agona de la
sed y del hambre, con el azote de una epidemia des-
tructora, y encontrar para todo recurso, y convertir
en un festn el teatro de la muerte; hechos son estos
que escritos en otro idioma y odos por otros hom-
bres menos indolentes que los de Mxico, pasaran
tradicionales a las generaciones futuras, cada vez con
ms lustre y encanto.
Pasar en silencio el recobro del agua por el
impetuoso Galeana, construyendo entre una lluvia de
balas un fortn para impedir que la cortasen.
No mencionar el ardid del capitn Anzures en
medio de la noche, tocando con un tambor por di-
versos puntos a degello, desconcertando as una vil
traicin, y convirtiendo sta en perjuicio de los rea-
listas, que engaados se destrozaron mutuamente.
Mientras las numerosas huestes de Calleja,
reducidas al ltimo extremo, an insultaban
con despecho a los insurgentes en medio de la
Morelos, El machete de la Nacin.
62
consternacin ms sombra; as se expresa este
general mismo hablando de los sitiados:
Si la constancia y actividad de los defensores
de Cuautla, fuese con moralidad y dirigida a una justa
causa, merecera algn da un lugar distinguido en la
historia.
Estrechados por nuestras tropas, y afligidos
por la necesidad, manifiestan alegra en todos los
sucesos, entierran sus cadveres con repiques, en
celebridad de su muerte gloriosa, y festejan con
algazara y bailes el regreso de sus frecuentes salidas,
cualquiera que haya sido el xito, imponiendo pena
de la vida al que hable de desgracias y de rendicin.
Este clrigo es un segundo Mahoma, etc.
Las vctimas de la peste, en el campo americano,
eran numerossimas, y los horrores del hambre se
hacan palpables de da en da; pero a aquel ejrcito
de hierro nada lo desalentaba, renaciendo su vigor
del fondo mismo de sus calamidades.
Resolvise, pues, Morelos a dar un ataque deci-
sivo a las bateras del Calvario, que estaban al mando
del brigadier Llano; distrajo la atencin del enemigo
por varios puntos donde tena repartida su fuerza.
Lanzaron sobre el baluarte dicho, granadas de mano,
y reforzando la tropa que mandaba Morelos en per-
sona, los valientes de Galeana, tomaron la artillera y
los obuses de Llano.
Esta victoria no fue, sin embargo, de importan-
tes consecuencias, porque los soldados, por apode-
Guillermo Prieto
63
rarse de los vveres, se distrajeron en la persecucin
del enemigo.
La dilacin del sitio, las prevenciones de Calle-
ja, y las simpatas que se haba creado Morelos en la
capital misma, tenan en graves conflictos al gobierno
espaol que, herido en lo ms vivo su nombre y po-
der, vea prolongar sin esperanza una lucha en que se
encontraba altamente comprometida su existencia.
Recurri Calleja entonces al halago y a las pro-
mesas de indulto; al efecto, el 30 de abril hizo sea
y condujo el alfrez Calpiz al campo insurgente,
indulto para Morelos, Galeana y Bravo. El primero
recibi el papel, y sin vacilar escribi en su reverso:
Otorgo igual gracia a Calleja y los suyos.
La situacin de Calleja lleg a ser tan
comprometida, que el 2 de mayo deca al virrey
oficialmente:
Excemo. seor: Conviene mucho que el ejr-
cito salga de este infernal pas lo ms pronto posible;
y por lo que respecta a mi salud, se halla en tal estado
de decadencia, que si no la acudo en el corto trmino
que ella puede darme, llegarn tarde todos los auxi-
lios. VE. se servir decirme en contestacin lo que
deba hacer. Dios, etc. Campo sobre Cuautla, mayo
2 de 1812. A las cuatro y media de la maana.
Decidise, por fin, Morelos, a evacuar Cuautla,
y una noche de los primeros das de mayo, a la luz
de la luna, comenz a salir en buen orden y con las
precauciones debidas el reducido ejrcito, por el ba-
luarte del agua, en medio del Calvario y Amelcingo.
Morelos, El machete de la Nacin.
64
Galeana ocupaba la vanguardia, entre sta y el centro
iba el general Morelos, mandando la retaguardia el
capitn Anzures, de quien hemos hablado.
Muchos de los vecinos de Cuautla se unieron al
ejrcito: haba avanzado ste un largo trecho, cuan-
do reson el quin vive? de un centinela realista;
Galeana le contest con la muerte, pero entonces se
hizo la alarma general, y el fuego se rompi por to-
das partes. Los gritos de: Viva nuestra seora de
Guadalupe! Viva la Amrica!, fueron la seal del
combate, que se empe con encarnizamiento; no
obstante, el ejrcito insurgente verific una retirada
lenta y honrosa, retirada que equivali a una victo-
ria, segn conceptu a los americanos.
He aqu el rpido bosquejo del clebre sitio de
Cuautla: en l gast el gobierno espaol 1700,000
pesos, sacrificando lo ms florido de su tropa,
menoscabando extraordinariamente su opinin. El
sitio de Cuautla fue el sepulcro de la reputacin de
Calleja.
As se expresa Zavala hablando de Morelos,
despus del sitio:
La fama del hroe se llev entonces hasta las
estrellas, un entusiasmo que ocupaba los espritus de
los criollos. En Mxico mismo se cantaban los elogios
del campen nacional, y su nombre ya era una seal
de triunfo para los mexicanos.
Guillermo Prieto
65
VIII
Despus de la salida de Morelos de Cuautla, Huajua-
pan, Tehuacn, Orizaba y otros varios pueblos acla-
maron sus armas victoriosas. En este momento llama
nuestra atencin una tienda de campaa situada en la
villa de Etla, cerca de Oaxaca.
Era el 24 de noviembre de 1812; la tropa que
rodeaba la tienda de campaa, an no reposaba de las
fatigas de un camino fragoso y despoblado.
En el interior de la tienda haba algunas piedras
que servan de asientos a varios oficiales, muchos
bultos de equipaje esparcidos sin orden, y algunos
asistentes en un extremo disponiendo la cena.
Morelos dictaba a un oficial sus rdenes; todos
lo escuchaban en silencio.
Seor amanuense, haga usted saber a los
seores la orden del da.
El escribiente ley:
A acuartelarse en Oaxaca.
Todos hicieron un movimiento de sorpresa;
Oaxaca estaba al mando del teniente general Gon-
zlez Saravia, perfectamente parapetada y defendi-
da por un ejrcito valiente y numeroso; la tropa de
Morelos acababa de llegar, sufriendo las fatigas de
un viaje penoso; en su mayor parte estaba desnuda
y hambrienta.
No dirn ustedes, seores dijo Morelos a
sus oficiales, que no les busco para maana mejor
alojamiento.
Morelos, El machete de la Nacin.
66
Bien, bien, mi general, veremos al famoso
coronel Saravia, en esa puerta de La Soledad.
Firme el pulso maana, seor colegial: usted
va a mandar la artillera.
No hay cuidado, seor, aqu con mi lpiz
estaba mapeando el terreno.
Bien me parece, seor Tern. Y usted, seor
Galeana, dnde trae el mapa?
Ah lo formarn, seor, los cuerpos de los
gachupines que deje tendidos.
Eso es pedirme la vanguardia; se la doy a
usted.
El seor Bravo el centro.
Y yo me quedo mano sobre mano, mi
general?
Seor Matamoros, usted manda la
retaguardia, y la reserva yo: ven ustedes que soy el
menos ambicioso.
IX
Ardiente es el sueo que antecede al combate.
Al da siguiente, antes de las nueve de la
maana todo estaba listo y en poder del gobernador
Bonavia una orden de puo de Morelos, intimando
que se rindiese antes de dos horas.
La intimacin fue despreciada, y entre los gritos
de jbilo rompieron las msicas, y retumb el can
como el primer grito de muerte o de victoria.
La artillera obraba prodigios; el joven que
la mandaba diriga sus tiros certeros con el mejor
Guillermo Prieto
67
xito; Morelos lo admiraba regocijado de lejos con
su anteojo; dejmosle noticiar sus triunfos a los que
tiene a su lado.
Perfectamente, seor. Tern tom la punte-
ra: qu horror! ha cado un soldado junto a l; pero
ni movi el pulso... Temerario, ya hace transportar a
brazo el can de Llano. Que viva! Bien!, ahora corre
por toda su lnea, ya no lo percibo. Maldita humareda!
J ess! Es cierto, vanlo, vanlo... salt al puente, se
apoder de l! Valiente joven, t sers la gloria de tu
patria. Dnde est? Oigan el repique; ha entrado a la
plaza. Muchachos, viva Tern!
Asistentes, traigan aqu el almuerzo.
Esto lo deca bajo la granizada de balas del for-
tn de La Soledad, y en inminente riesgo; sin embargo,
all daba sus rdenes, tranquilo, all inspiraba su se-
renidad y ardimiento.
Entre tanto el teniente coronel Victoria soste-
na una encarnizada lucha del otro lado del foso, in-
mediato al juego de pelota; oa empeado el tiroteo
en las calles y plazas, envidiaba los triunfos de sus
compaeros que anunciaban los repiques del Car-
men, Santo Domingo y San Diego; pero sus obstina-
dos adversarios, defendidos por el foso, le dirigan
una granizada de balas y hacan replegar a sus sol-
dados; rasgaban el aire las granadas y bombas: en el
agua del extenso foso caan a plomo los cadveres, y
como fieras encerradas en una jaula, vean a sus ene-
migos que los burlaban con audacia.
Morelos, El machete de la Nacin.
68
Aqu los aguardamos gritaron los insolentes
realistas.
Entonces Victoria desnudando el acero, les
dijo:
Va mi espada en prenda, voy por ella , y
en seguida se arroj al foso.
A pocos momentos proclamaba la libertad
sobre la muralla enemiga.
Tern, Galeana, Lados, Matamoros y Morelos
mismo, haban penetrado en la ciudad, sosteniendo
en cada calle un combate, disputndose palmo a pal-
mo un terreno sembrado de cadveres; el estrpito
de las armas, el repique a vuelo de las campanas, los
gritos de vencedores y vencidos, la confusin, el tu-
multo, ofrecan cierto contraste con las puertas de las
casas cerradas y con el aspecto lgubre de la ciudad,
que pareca esperar consternada la decisin de lucha
tan sangrienta.
Nadie pudo contener los desmanes de la solda-
desca victoriosa; entregse al saqueo y al desorden:
sobre el campo de muerte se entroniz la orga... Si-
guironse las represalias y castigos... Cumpla el se-
vero historiador con la dura ley de consignar estas
manchas que afean la historia en el libro de la inmor-
talidad.
Una inmensa riqueza recogieron en Oaxaca los
insurgentes.
Morelos respet al clero, que lo haba
escarnecido: el obispo tuvo un nico sntoma de
talento en su vida: fugarse a la hora del peligro. Este
Guillermo Prieto
69
hombre servil haba descrito a Morelos con cuernos y
cola, como a los demonios de retablo. Religin santa!
ms te han perjudicado ministros como estos, que
Lutero y Voltaire.
Morelos descans de sus fatigas organizando
nuevas fuerzas, vistiendo a sus soldados, creando una
maestranza que diriga don Manuel Tern, y tratando
de borrar los recuerdos de la pasada catstrofe con
diversiones pblicas y actos benficos, captndose en
poco tiempo la voluntad general.
X
Haban transcurrido poco ms de dos aos, desde
que el humilde cura de Carcuaro, al frente de una
fuerza reducida y bisoa, combata por primera vez
en El Veladero, con el ejrcito de don Francisco Pa-
ris.
Era el da 26 de marzo de 1813, cuando un
ejrcito engrandecido y un general dolo de su pa-
tria y mimado por la fortuna, se presentaba con sus
huestes victoriosas en aquel mismo punto al que le
puso por nombre con tanto donaire, Paso a la eterni-
dad, cuando apenas brillaba la aurora de su espln-
dido ingenio militar.
Prepar con detenido clculo el ataque de la
ciudad y fuerte de Acapulco; fue tomada la primera el
12 de abril, a las oraciones de la noche.
Intmase la rendicin del castillo, que estaba
al mando de don Pedro Vlez, natural de la villa de
Morelos, El machete de la Nacin.
70
Crdoba; pero este mexicano inflexible manifest la
ms decidida resistencia.
La posicin ventajosa que ocupaba, la
abundancia de recursos que reciba por la isla de La
Roqueta, distante dos leguas del fuerte, la retirada
por mar, y la superioridad de sus armas, le daban
si no certeza del triunfo, al menos esperanza de
resistir cuanto fuese necesario para que lo auxiliasen,
con buen xito, las tropas realistas que enviase el
gobierno.
Morelos, inagotable en concepciones felices,
emprendi un sitio para l, de un nuevo gnero,
hostilizando a los sitiados por mar y por tierra,
sosteniendo recios y continuados combates.
El invencible Galeana, aventurndose en una
dbil canoa, favorecido por las sombras de la noche,
tom la isla protectora de que hemos hablado; sin
embargo, el ejrcito espaol persisti en la defensa
del fuerte.
La dilatacin de un auxilio que afliga tanto a
los sitiados como a los sitiadores, las enfermedades y
el hambre que atormentaba a los insurgentes decidie-
ron a Morelos a volar el castillo, minando el terreno;
pero estando para concluir esta operacin, aventur
una ltima tentativa de asalto, en consideracin a las
familias inocentes que encerraba el castillo.
El 17 de agosto en la noche, dice el seor Mo-
relos, determin que el seor mariscal don Hermene-
gildo Galeana, con una corta divisin, ciera el sitio
hasta el foso, por el lado de Los Hornos, a la derecha
Guillermo Prieto
71
del castillo, y el siempre valeroso teniente coronel
don Felipe Gonzlez por la izquierda, venciendo ste
los grandsimos obstculos de profundos voladeros
que caen al mar, rasando el pie de la muralla, y domi-
nado del fusil y granadas que le disparaban en algn
nmero. Superse todo no obstando la obscuridad de
la noche y la dificultad del seor mariscal, de pasar
dominado del can y de todos sus fuegos, sin ms
muralla que su cuerpo, hasta encontrarse el uno con
el otro, y sin ms novedad que un capitn y un solda-
do heridos de bala de fusil.
Tan imponente maniobra aterr al enemigo,
suspendi sus fuegos y pidi parlamento, que dio por
resultado la completa rendicin del castillo, despus
de seis meses de resistencia.
Por aquellos das se hicieron palpables las di-
ferencias entre los vocales de la J unta de Zitcuaro,
Rayn, Verduzco y Liceaga, encontrndose por mo-
mentos, y perjudicando notablemente la causa de la
patria.
Para terminar tan odiosas diferencias, favore-
cido por la reciente victoria de Acapulco, crey el se-
or Morelos llegado el tiempo de la reorganizacin de
la propia J unta, titulndola Congreso, expidiendo al
efecto formal convocatoria.
Aunque algunos han juzgado con sangrienta
severidad la J unta de Zitcuaro, como entorpecedo-
ra de las operaciones militares, y como vida de la
reasuncin de los poderes, es innegable que contri-
buy eficazmente a moralizar la revolucin, que se
Morelos, El machete de la Nacin.
72
dedic a discutir los principios ms luminosos de li-
bertad y de conveniencias polticas, que ramific e
hizo extensiva la revolucin cuanto fue posible, y que
bajo sus auspicios se dirigi la opinin pblica por
medio de la prensa, de la manera ms eficaz y honro-
sa para la nacin.
Antes de que se concediese en Mxico la
pasajera libertad de escribir, las brillantes plumas de
Cos y de Quintana Roo, discutan nuestros derechos,
legalizaban nuestras causas, profundizaban
cuestiones sublimes que vindicaban nuestro nombre
en Europa, y creaban simpatas por nuestra causa.
El Ilustrador americano, debido a la ingeniosa
imaginacin de Cos, propagaba doctrinas llenas de
buen juicio y claridad.
Por otra parte, los sucesos de Espaa en aque-
lla poca, la atrevida discusin de los escritores euro-
peos sobre los derechos del pueblo, y la lectura de las
quejas de los diputados a las cortes espaolas, sobre
la conducta de nuestros dominadores, despertaban a
Mxico de un letargo en que haba durado trescientos
aos.
En Mxico mismo, el Lic. Bustamante y otros,
ya con las festivas alusiones de la crtica, ya en escri-
tos llenos de dignidad, combatan al poder al frente
de su solio, y en medio de peligros incalculables.
Cierto es que se ansiaba por las bases de un
sistema que garantizase la existencia de la nacin
independiente y libre; pero esto exiga detenida
meditacin, porque en tiempos de revueltas suele
72
Guillermo Prieto
73
ser de funesta trascendencia toda exageracin de
principios.
La opinin de Zavala es que el seor Morelos
debi haberse restringido a fijar por s mismo ciertos
principios generales, que tuviesen por objeto asegu-
rar garantas sociales, y una promesa solemne de un
gobierno republicano representativo, cuando la na-
cin hubiese conquistado su independencia.
De todas maneras, parece inmatura la insta-
lacin de un cuerpo que realmente no poda ni aun
contar con el terreno en que deliberar nada menos
que sobre la Constitucin mexicana.
El Congreso de Chilpancingo estuvo muy dis-
tante de ser un rebao miserable de esclavos del
poder militar; pero en cambio, si hemos de creer a
Zavala, multiplic de tal modo sus disposiciones
impracticables, que hizo embarazosa la marcha de
Morelos en los instantes que le era ms necesaria la
concentracin del poder, para obrar rpido, con arre-
glo a las exigencias del momento. Muchas veces las
imaginaciones exaltadas no calculan la distancia de
las teoras a los hechos, y ya hemos visto sacrificada
ms de una conveniencia pblica, a un elegante giro
oratorio o al amor propio empeado en una cuestin
escolstica.
El Congreso mismo parece convencido
ntimamente de estas verdades, pues en su
reglamento, redactado por una pluma que ha sido el
escudo de la patria y la gloria de nuestra literatura,
ms bien se estableca la divisa de poderes, como
Morelos, El machete de la Nacin.
74
una frmula consecuente con los principios liberales
y la civilizacin del mismo, reservando, de hecho, el
ejercicio real del poder al seor Morelos.
Despus, el Congreso fue el receptculo de
quejas contra Morelos mismo, un recurso de insu-
bordinacin y un obstculo de los planes militares.
Debo a la bondad de mi maestro y favorecedor,
el seor Lic. don Andrs Quintana Roo, el siguiente
documento indito, en que se queja el seor Morelos
de la conducta observada por el Congreso de
Chilpancingo. Dice as:
El reglamento bajo cuyo pie se regener nues-
tro gobierno y reinstal el Congreso, VE. lo dict.
Haga por su parte se cumpla, e influya todo lo po-
sible, para que con la integridad que nos caracteriza,
se vaya reformando con la solemnidad de las actas,
para que el pueblo no anule lo practicado, conforme
al reglamento o lo que se haga con ste. En el regla-
mento se queda el Congreso, de representantes, con
slo el poder legislativo, y en el da quiere ejercer los
tres poderes, cosa que nunca llevar a bien a la na-
cin. Aquel reglamento se public; varios ciudada-
nos tienen copia y saben quin fue su autor. Cmo,
pues, ha sido esta mutacin tan repentina? No hablo
ms, porque a VE. le toca, y hasta ahora no me ha
manifestado su arrepentimiento o nuevo descubri-
miento. VE., pues, tomar a su cargo la conferencia
privada y particular con los compaeros, hasta alla-
nar estos gravsimos inconvenientes. No estoy tan
ciego que no conozca necesaria alguna reforma; pero
Guillermo Prieto
75
sta debe hacerse con la misma formalidad por actas
discutidas, en las que sea odo el generalsimo, aqul
a cuyas instancias se regener el gobierno. Dgame
VE. su sentir, para que no perdamos tiempo. No s
cmo se asienta en el plan que quiere adaptar SM.,
que los pueblos no quieren vales en cobre, pues con
continuacin estn ocurriendo a esta superioridad;
y ahora que estoy escribiendo sta, acaba de llegar
un memorial acerca de eso. Dios guarde a VE. mu-
chos aos. Huacura, Mayo 18 de 1814. J OS MA-
RA MORELOS. Excmo. seor vocal, Lic. don Andrs
Quintana.
Perdneseme esta cansada digresin sobre
el Congreso de Chilpancingo; y anudando el orden
cronolgico de los sucesos, acompaemos al general
Morelos despus de asegurada la fortaleza de
Acapulco, y dejar instalado el Congreso, en medio del
regocijo general, el 13 de septiembre de 1813.
XI
Dirigise Morelos a Valladolid con su divisin, vic-
torioso; y aqu comienza la serie de sus desgracias,
porque hay hombres que siguen la idea de los astros;
llegan al zenit, hermosos y radiantes, y no vuelven
a adquirir su brillo sino pocos momentos antes de
desaparecer a nuestros ojos.
El general vencedor en cien combates yace aho-
ra sombro y silencioso en una estancia de la hacienda
de Puruarn; ha visto desaparecer a sus ojos lo ms
Morelos, El machete de la Nacin.
76
florido de su ejrcito: a los que daba el ttulo de com-
paeros y de amigos los ve en poder del brbaro ene-
migo victoreando an su nombre, y oye la mano de la
guadaa de la fortuna inconstante, cavar el sepulcro
de sus ilustres generales; pero nunca fue ms grande
Morelos que visto a la luz lvida de la adversidad.
Fue la batalla de Puruarn sangrienta, y mi plu-
ma se resiste a describirla: el brillo del acero realista
desapareci bajo la sangre americana: en lo ms recio
del choque vio Morelos caer de su caballo al general
Matamoros, y carg frentico para salvarlo; pero lo
alejaron, y entonces una lgrima aislada surc la me-
jilla, tostada por el sol de las victorias.
La conducta de Morelos se coment
desfavorablemente, porque la adversidad no tiene
ms amigo que Dios.
Morelos descollaba en medio de su desgracia,
como el cedro robusto que se salv del incendio de
la selva. El 5 de febrero de 1814, con voz sosegada y
entera, de entre las ruinas de su ejrcito y su gloria,
diriga al seor Quintana Roo la notable comunica-
cin que original se ha servido franquearme, y a la
letra dice:
Excemo. seor: Es preciso llevar con
paciencia las adversidades. Acompao a VE. copia del
oficio orden que despacho al coronel don Vctor Bravo,
para que mitigue en parte los cuidados, no porque
yo sea capaz de quitarlos. Consultando a la mayor
seguridad y economa, perder maana domingo en
preparar los mejores lugares de Tepantitln, para
Guillermo Prieto
77
cuo y maestranza, pues no podemos estar ocho das
sin estas oficinas; pero el lunes deo dante seguir
a alcanzar el ejrcito, y a que nos veamos quam
primum.
El religioso, el mal religioso despachado por
Calleja, merece acabar sus das en una bartolina, pri-
vado absolutamente de la comunicacin, aun de los
pjaros. Yo encargo a VE. esta privacin, para que no
engae a los simples. La premura del tiempo no me
permite extenderme a ms; y si no fuera arrogancia,
aadira que an ha quedado un pedazo de Morelos y
Dios eterno. Dios guarde a VE. muchos aos. Tepa,
febrero 9 de 1814. J OS MARA MORELOS.
Excemo. seor Lic. don Andrs Quintana Roo.
En tropel acosaron las desgracias al ejrcito
insurgente, y de abismo en abismo se iba precipitando
a su exterminio. Hubo da en que, perdida toda
esperanza, aquel general Galeana, que por sus
altos hechos mereci el renombre de invencible,
desposndose de sus vestidos militares en presencia
de Morelos, le dijese, con voz enronquecida por el
llanto:
General, es forzoso que nos separemos.
Cmo! Podra usted abandonarme en la
adversidad, amigo mo?
Seor, a usted lo defiende su saber y su nom-
bre; yo voy a mi pobre casa a ocultar mi vergenza de
no haber muerto en el campo con mis compaeros:
vuelvo casi desnudo, y sin ms auxilio que el de Dios.
Morelos, El machete de la Nacin.
78
Yo no s ni escribir una letra; pero labrar la tierra
con mis manos, y ella me sustentar.
Cuando me llamaba la victoria, compaeros,
pude vacilar en seguirla; ahora que me espera la
muerte no dudo, es fuerza ir a su encuentro.
Eso no, mi general: sgame, yo lo obedecer, lo
defender, y comeremos un propio pan, hablando de
nuestras campaas y de las desgracias de la nacin.
Vea usted, Galeana, an tengo esperanzas.
Debemos continuar nuestros trabajos: si estos fueren
intiles, usted me admitir en sus tierras, las labrar
para ganar el sustento.
Interrumpamos este dilogo, que sucesos ms
graves deben ocupar mi pluma.
XII
Es el 5 de noviembre de 1815; a alguna distancia del
pueblo de Texmalaca, se percibe un ejrcito custodio
del Congreso de Chilpancingo.
Sus ilustres miembros tocan el trmino de una
dura peregrinacin, en medio de los sobresaltos de
la guerra, cambiando de lugar constantemente, por
la obstinada persecucin de Negrete; impertrritos
y unidos en su desgracia, acababan de publicar una
Constitucin, en que a pesar del juicio acre de Zava-
la, se consignaban nuestros ms preciosos derechos,
proclamando la soberana del pueblo.
Al frente de este ejrcito marcha un hombre,
a quien todos iban sometidos, que les prodigaba pa-
Guillermo Prieto
79
ternales cuidados, y empleaba por ellos su vigilancia
personal.
Los archivos, el parque, las mujeres y nios,
ocupaban los carros y se dirigan a Tehuacn.
Brillaba el sol con apacible claridad, ondeando
sus reflejos en las armas, seran las diez de la maa-
na; adelantse el seor Morelos por las lomas a reco-
nocer Texmalaca, cuando en una barranca lo atacaron
los enemigos: empeos de la accin con su reducida
tropa; los fuegos lo baaban por todos lados en tan
desventajosa posicin.
Avancen!, avancen!, cazadores repeta
tomando la delantera, y entre una lluvia de balas;
pero unos despus de otros caan, al tocar un punto
dominado por los fuegos enemigos.
Lobato, evite usted la fuga de esa tropa.
Entonces ese jefe comprendi mal el
movimiento, y abandonando uno de los flancos se
introdujo la ms horrible confusin.
A qu correr? deca Morelos: aqu tenemos
un sepulcro al natural.
La tropa se reanim, el esforzado don Nicols
Bravo estaba al lado de Morelos.
Viva la Amrica! y cargaron con mayor
bro; pero el sitio era tan escabroso y profundo, que
aparecan a centenares los insurgentes, sin or ni su
clamor de muerte fuera de la barranca.
Seor Bravo, retrese usted, vaya a escoltar el
Congreso, que aunque yo perezca, importa poco.
Morelos, El machete de la Nacin.
80
A pocos momentos de la retirada de Bravo,
qued Morelos con un solo criado, pero an se
defenda con denuedo. Cay su caballo acribillado de
balas, tom otro de un dragn, diciendo:
Pronto se cans este caballo, y anduvo bien
poco.
Alto, cobardes! Morir combatiendo con el
ms valiente.
Cesaron los fuegos enemigos. Morelos qui-
so desembarazarse de las espuelas, ech pie a tierra
para pasar por la aspereza. En ese momento lo cer-
caron los realistas, al mando de Carranco, cobarde
desertor de los americanos.
No lo esperaba de usted, amigo; parece que
nos conocemos y le regal uno de sus relojes por
premio de su accin.
El repique, los cohetes y las dianas publicaron
esta prisin, ms importante para los espaoles, que
cien victorias.
XIII
Cargado de grillos, entre los ultraj es de una sol-
dadesca brutal, y en medio del insultante regocij o
de un populacho estpido, atraves las poblaciones
desde Texmalaca a Mxico, donde el gobierno es-
paol, aterrado con su presa inerme, multiplic sus
medidas de seguridad.
El 27 de noviembre, el Santo Tribunal de la
Inquisicin juzg al seor Morelos, y le hizo veintitrs
cargos.
Guillermo Prieto
81
El seor Morelos respondi con dulzura,
defendiendo la justicia de su causa, vindicando el
nombre insurgente, y desvaneciendo los cargos de
hereja que se le hicieron.
Los inquisidores dictaron su sentencia, y en
ella lo condenaban a la pena de deposicin, a que
asistiera a su auto en traje de penitente, con sotanilla
sin cuello y vela verde.
En consecuencia de haber aprobado la causa
una junta de telogos, procedise a la degradacin.
All en un banquillo, frente a sus jueces, re-
vestido de los sagrados paramentos, con la hiel que
derram el hombre en la solemnidad de estos actos,
y con un anatema que forma la tortura de las almas
religiosas, furonlo despojando uno a uno de los or-
namentos sagrados, hasta ser llevado al verdugo a
raer sus manos; momento tremendo en que se oy un
gemido ahogado al seor Morelos, y se vieron salir de
sus ojos dos lgrimas que sin enjugarse rodaron a su
vestido.
As el Santo Tribunal lo entreg a la justicia
civil, que consum la obra.
Una noche, en su calabozo, cuando ms ator-
mentado se hallaba por sus penosas circunstancias,
son la puerta, y no volvi el semblante, porque era
frecuente que lo fueran a insultar en su desgracia
algunos espaoles que con tal objeto cohechaban al
carcelero.
Pero cul fue su sorpresa cuando se oy
nombrar con la mayor dulzura:
Morelos, El machete de la Nacin.
82
Seor, vengo a pedir a usted un favor.
Cul es?
Muy grande, seor. Aqu tiene usted las
alhajas de mi mujer; sta es la cajita de mis pobres
ahorros, seor.
Qu quiere usted decir con eso?
El carcelero duerme el sueo de la
embriaguez, usted no tiene grillos, en las puertas no
hay centinelas... Slvese usted, seor, que su ida es el
tesoro de mi patria.
Sin poder casi articular palabra, Morelos, por el
llanto del reconocimiento, dijo a su libertador:
Amigo mo, es muy fcil cosa averiguar que
usted me ha sacado, pues usted entra y sale por razn
de su destino en estas crceles; usted tiene familia, y
de consiguiente, dentro de poco es perdido con ella.
El cirujano oa, con los ojos rasados de
lgrimas, y en medio del mayor desconsuelo Morelos
continu:
No permita Dios que yo le cause el menor
dao; djeme morir, y en m terminar todo.
La resolucin de Morelos fue inflexible,
contentse con que el cirujano le dijese su nombre.
ste, con un enojo mezclado de ternura, le dijo
abrazndolo:
Francisco Montes de Oca.
Fue trasladado en medio de la noche el seor
Morelos a la Ciudadela, donde permaneci con la
seguridad correspondiente, mientras le formaba la
causa el seor Bataller, con un sigilo extraordinario.
Guillermo Prieto
83
Mxico estaba en un estado de consternacin
difcil de pintarse: en los templos se decan misas
por el alivio de su suerte, y todos corran en tropel
a conocer al caudillo mexicano; desde las puertas y
ventanas, los padres alzaban a sus hijos en brazos,
para que lo viesen; las mujeres no podan reprimir
sus lgrimas, y la juventud generosa no se cansaba
de admirarlo.
Ni un signo de temor, ni una mirada de aba-
timiento, ni un solo movimiento de impaciencia; sin
hacer alarde de un quijotismo pedante, mscara mu-
chas veces de almas apocadas, conversaba afable con
los oficiales que lo custodiaban, captndose su vo-
luntad.
XIV
El da 23 de diciembre de 1815 lo sacaron de su
prisin, habiendo tomado sus precauciones sobre la
salida de las tropas; tan pblica as era la ansiedad
general por la existencia de Morelos.
A poco ms de una legua de Mxico, en medio
de llanuras ridas, y ocultndose entre montones de
tierra en que estn las salinas, hay un pueblecito de
indios que se llama San Cristbal Ecatepec; a l lleg
el seor Morelos, y a poco se sirvi la comida que se
tena preparada de antemano.
Los asistentes a la mesa estaban plidos y
desconcertados; ms de un oficial mezclaba a su
alimento sus lgrimas.
Morelos, El machete de la Nacin.
84
El seor Morelos hablaba de cosas
indiferentes.
Seor Concha, sabe usted que esta iglesia no
es tan ruin como yo crea. Vamos, coma usted, que el
camino abre el apetito.
Seor, efectivamente, la iglesia es bonita.
Slo el terreno s es demasiado rido; ya se
ve, donde yo nac fue en el jardn de la repblica.
Me han dicho que es usted de un pueblecito
inmediato a Valladolid.
No, seor, nac en la ciudad, pero como
desde nio tuve una vida errante, pocas veces he
permanecido en Valladolid.
Acabronse de servir los manjares; algunos
dejaron la mesa con precipitacin, y unos a otros se
vean en un silencio, que tena no s qu de pavoroso
e imponente.
Pasebase Concha precipitado, llegaba hasta
cerca de Morelos, y se retiraba arrepentido. Por fin,
con una voz insegura le dijo:
Sabe usted a qu ha venido aqu?
No a punto fijo, pero lo presumo... a morir.
Los oficiales se estremecieron y quedaron
plidos.
Tmese usted el tiempo que necesite.
Compaeros, antes fumaremos un puro,
porque sta es mi costumbre.
Fumlo despacio, sigui hablando con calma y
dulzura tal, que los oficiales no se atrevan a levantar
los ojos, enjugndolos al descuido.
Guillermo Prieto
85
Encerrse despus con el vicario, y como
catlico, levant el alma con fervor al dios de las
misericordias.
En este momento se oy el redoble.
Hola dijo Morelos, a formar... No
mortifiquemos ms.
Vamos, seor Concha, venga un abrazo.
Seor general!
Nada de afligirse, ser el ltimo.
Meti despus los brazos en su turca:
Bah! sta ser mi mortaja! aqu no hay otra.
Sac en seguida su reloj: empu con
solemnidad una cruz, y march.
Qu va usted a hacer? pregunt al que le
iba a vendar los ojos. No hay aqu objetos que me
distraigan.
Los soldados tenan pintado el dolor y la
consternacin en los semblantes, guardaban un
silencio sepulcral.
Insistieron en que se vendase los ojos, lo
ejecut por s mismo, pregunt con voz enrgica por
el lugar... Dijronle: Adelante.
Fuego.
Tron la descarga, y con horribles convul-
siones se quiso levantar. Entonces dispararon una
segunda; aztase el cuerpo, trmulo, en un lago de
sangre; despus lanz un gemido penetrante y ho-
rrible, y qued inmvil.
Vicente Riva Palacio (1832-1896)
Escritor y poltico mexicano que particip activa-
mente en la guerra de Reforma y la intervencin
francesa. Fue gobernador de los estados de Mxico
y Michoacn, y magistrado de la Suprema Corte de
J usticia.
Desde los diarios El Ahuizote y El Radical
combati la administracin del presidente Se-
bastin Lerdo de Tej ada. Particip tambin como
redactor y editorialista en La Orquesta. Escribi
novelas histricas inspiradas en el periodo colo-
nial, basadas directamente en los archivos nacio-
nales, a los que tena acceso.
Entre sus obras estn Calvario y Tabor; Mon-
ja y casada, virgen y mrtir; Martn Garatuza; Las
dos emparedadas; Los piratas del Golfo; La vuelta
de los muertos; El libro rojo; 1520-1867; Las liras
hermanas; Memorias de un impostor: don Guilln
de Lampart, rey de Mxico; Historia de la adminis-
tracin de don Sebastin Lerdo de Tejada; Flores
del alma, poemas por Rosa Espino (seudnimo); Los
ceros; Mxico a travs de los siglos; Pginas en ver-
so ; Mis versos; Cuentos del general; Un secreto que
mata; y Tradiciones y leyendas mexicanas.
Ezequiel A. Chvez (1868-1946)
Abogado, educador y filsofo. Fungi como
gobernador del estado de Aguascalientes.
Promovi la creacin de los cursos de psicologa y
la introduccin de esta disciplina en Mxico. J unto
con J usto Sierra logr que se creara la Secretara
de Instruccin Pblica y Bellas Artes, que en
aquella poca formaba parte de la Secretara de
J usticia. Fue rector de la Universidad Nacional en
dos ocasiones, fundador y director de la Escuela
Nacional Preparatoria. Dirigi tambin la Facultad
de Altos Estudios. Perteneci a varias instituciones
cientficas y particip en la fundacin del Colegio
Nacional. Su obra abarca las reas de filosofa,
psicologa y educacin.
Eduardo E. Zrate (Puebla)
Abogado, autor del libro Quin era Morelos? Ma-
gistrado en el Tribunal de J usticia del Distrito Fe-
deral. Muere en 1931.
Guillermo Prieto (1818-1897)
Escritor y poltico mexicano, novelista, cuentista,
poeta, cronista, periodista, crtico teatral y en-
sayista. Ocup diversos cargos gubernamenta-
les, como de ministro de relaciones exteriores y
de hacienda. Fund, con Andrs Quintana Roo, la
Academia de Letrn.
Escribi sobre tres periodos histricos tras-
cendentales del siglo XIX: la independencia, la
guerra contra Texas y el imperio de Maximiliano.
Durante la rebelin de los polkos, en 1847,
combati del lado de los conservadores, sin em-
bargo despus se uni a los liberales. Debido a su
apoyo a J urez y a las crticas realizadas a la dic-
tadura de Santa Anna fue perseguido y exiliado.
Escribi en Los San Lunes de Fidel, El Monitor
Republicano, y Don Simplicio (diario satrico que
fund con Ignacio Ramrez). Particip en el Plan
de Ayutla. Ignacio Manuel Altamirano lo nombr
el poeta de la patria.
Entre sus obras estn Memorias de mis tiem-
pos, El alfrez, Alonso de vila y El susto de Pinga-
nillas.

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