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Los tormentos

de la materia
Hctor Alimonda
[compilador]
Los tormentos de la materia : aportes para una ecologa poltica
latinoamericana / compilado por Hctor Alimonda - 1a ed. -
Buenos Aires : Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales -
CLACSO, 2006.
288 p. ; 23x16 cm. (Grupos de Trabajo de CLACSO dirigida por
Atilio A. Boron)
ISBN 987-1183-37-2
1. Ecologa Poltica. I. Hctor Alimonda, comp.
CDD 322.44
Otros despcriptores asignados por la Biblioteca Virtual de CLACSO:
Ecologa poltica / Gestin ambiental / Poltica ambiental / Recursos
hdricos / Canal de Panam / Medio ambiente / Desarrollo sustentable /
Amrica Latina / Caribe
Coleccin Grupos de Trabajo
Los tormentos
de la materia
Aportes para una
ecologa poltica latinoamericana
Hctor Alimonda
[compilador]
Marco A. Gandsegui, h.
Enrique Leff
Enoch Adames Mayorga
Hctor Alimonda
Roberto P. Guimares
Guillermo Castro H.
John Lindsay Poland
Pedro Roberto Jacobi
Henri Acselrad
Diego Domnguez
Pablo Sabatino
Iliana Monterroso
Grupo de Trabajo
Ecologa Poltica
Coordinador Hctor Alimonda
Director de la coleccin Atilio A. Boron - Secretario Ejecutivo de CLACSO
rea Acadmica de CLACSO
Coordinador Emilio H. Taddei
Asistente Programa Grupos de Trabajo Rodolfo Gmez
Revisin tcnica de textos Miguel ngel Djanikian
Produccin grca editorial rea de Difusin de CLACSO
Coordinador Jorge Fraga
Edicin Florencia Enghel
Diseo editorial Miguel A. Santngelo / Lorena Taibo / Marcelo Giardino
Revisin de pruebas Mariana Enghel / Ivana Brighenti / Virginia Feinmann
Divulgacin editorial Marcelo F. Rodriguez
Sebastin Amenta / Daniel Aranda
Arte de tapa Diseo de Miguel A. Santngelo sobre fotografa de Juan Rulfo,
Erupcin del Paricutn y templo de Parangaricutiro, tomada
de Mxico: Juan Rulfo fotgrafo (Barcelona/Madrid/Mxico:
Conaculta-INBA/Lunwerg, 2001). Esta imagen se reproduce con
la autorizacin de su propietaria, Clara Aparicio de Rulfo, y de la
Fundacin Juan Rulfo.
Impresin Grcas y Servicios SRL
Primera edicin
Los tormentos de la materia. Aportes para una ecologa poltica latinoamericana
(Buenos Aires: CLACSO, marzo de 2006)
ISBN-10 987-1183-37-2
ISBN-13 978-987-1183-37-1
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
Queda hecho el depsito que establece la Ley 11.723.
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su almacenamiento en un sistema informtico,
ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio electrnico, mecnico, fotocopia u otros mtodos,
sin el permiso previo del editor.
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La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras colaboraciones incumbe exclusivamente
a los autores rmantes, y su publicacin no necesariamente reeja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.
Patrocinado por
Agencia Sueca
de Desarrollo Internacional
Hctor Alimonda
Presentacin | 9
Marco A. Gandsegui, h.
La gestin ambiental y la ecologa poltica | 17
Enrique Leff
La ecologa poltica en Amrica Latina
Un campo en construccin | 21
Enoch Adames Mayorga
Teora crtica y crtica poltica
en la cuestin ambiental:
problemas y perspectivas | 41
Hctor Alimonda
Una nueva herencia en Comala
[apuntes sobre la ecologa poltica
latinoamericana y la tradicin marxista] | 57
ndice
Roberto P. Guimares
Desarrollo sustentable en Amrica Latina
y el Caribe: desafos y perspectivas a partir
de Johannesburgo 2002 | 87
Guillermo Castro H.
El agua y la tierra en el pas del trnsito
Panam 1903-2003 | 115
John Lindsay Poland
La Zona del Canal de Panam:
donde el hombre blanco orecer | 143
Pedro Roberto Jacobi
Participao na gesto ambiental no Brasil:
os comits de bacias hidrogrcas e o desao
do fortalecimento de espaos pblicos colegiados | 169
Henri Acselrad
Las polticas ambientales
ante las coacciones de la globalizacin | 195
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
Con la soja al cuello: crnica de un pas hambriento
productor de divisas | 213
Iliana Monterroso
Comunidades locales en reas protegidas:
reexiones sobre las polticas de conservacin
en la Reserva de Biosfera Maya | 239
Alimonda, Hctor. Presentacin. En publicacion: Los tormentos de la materia. Aportes para una ecologa
poltica latinoamericana. Alimonda, Hctor. CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos
Aires. Marzo 2006. ISB! "#$%&&#'%'$%2
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DE CENTROS MIEMBROS DE CLACSO
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*i*lioteca3clacso.edu.ar
9
Entre las propiedades innatas de la materia, el
movimiento es la primera y la ms importante, no
solamente como movimiento mecnico y matemtico,
sino an ms como instinto, espritu vital, fuerza
expansiva, tormento de la materia (para emplear la
acertada expresin de Jacob Bhme
1
)
La Sagrada Familia o Crtica de la Crtica Crtica
Karl Marx
Como la bsqueda mental no tiene ms que dos vas, y
nada ms, donde se bifurcan nuestras necesidades, es
decir, por una parte la Esttica y por otra la Economa
Poltica: de este ltimo objetivo, sobre todo, fue la
Alquimia el precursor glorioso, presuroso y accidentado
Grands faits-divers, Magie
Stephane Mallarm
Presentacin
1 Jacob Bhme (1575-1624), mstico y alquimista alemn, discpulo de Paracelso. En una
carta del 17 de septiembre de 1838, Friedrich Engels dice que est estudiando a Bhme,
un individuo sombro, pero profundo (Mehring, 1974) agradezco a Helio de Lena Jr.
por esta referencia. Sobre Bhme, ver Koyr, 1971 agradezco a Camila Moreno por esta
referencia, y por un cordial y fecundo dilogo intelectual. Tambin reconozco la deuda con
Daniel Bensad y su Marx, o intempestivo (1999), por el ttulo de este libro, adems de la
inspiracin intelectual.
Los tormentos de la materia
10
EN EL AO DE GRACIA DE 1600, en el burgo de Grlitz, Alta Lusa-
cia, el zapatero Jacob Bhme vio a Dios. Dios, nos cuenta en las 1.200
pginas de Aurora, su obra capital, es un brillo de luz en un vaso de
estao. Lector de Paracelso, Bhme usa el adjetivo jovial para referirse
al carcter del estao, en la tradicin de la Alquimia, donde el estao es
el metal de Jpiter.
Hijo de padres de buena raz germnica, pobres y humildes
campesinos (nos dice el amigo y primer bigrafo de Bhme, Abraham
von Frankenberg), el visionario haba recibido una educacin por en-
cima de la adecuada para su medio social. Como su desventurado con-
temporneo de la Mancha, el hidalgo Don Alfonso Quijano, a quien
enloquecieron los libros de caballera, el Zapatero Ilustrado de Grlitz
fue posedo por un ansia desmedida e indisciplinada de lecturas, que
terminaran acercndolo a la Alquimia y a otras herejas.
Doce aos despus de su visin, Bhme escribe Aurora. Dios es
una voluntad original que se automaniesta, se desdobla en el Hijo,
y de la mutua contemplacin se origina el Movimiento vital, postula
el Zapatero. La Naturaleza es manifestacin del desdoblamiento de la
Idea divina. Dios est en todo el mundo visible, pero todo lo que vemos
es contradictorio, y con frecuencia slo conocemos a Dios por su Furia.
La Historia no es solamente un camino de Bien hacia Dios, sino tam-
bin un despliegue del Mal. El Amor y el Odio, las Luces y las Tinieblas,
coexisten contradictoriamente, y su oposicin va construyendo la His-
toria humana.
La iglesia luterana, consciente de la historia y temerosa de los
tiempos que se aproximan, lo acusa de hereja y lo condena al silencio.
Bhme espera siete aos. En 1619, ya comenzada una guerra que du-
rante treinta aos ir a desgarrar esos territorios que an no se llaman
Alemania, vuelve a escribir aebradamente, a lo largo de una veintena
de ensayos. Cuando muere en 1624, la Lusacia ha sido incorporada a los
dominios del Gran Elector de Sajonia, los tercios espaoles ocupan los
principados rebeldes y las tropas mercenarias del Papa han saqueado
la Biblioteca Palatina de Heidelberg, mientras el ejrcito de conscriptos
de Gustavo Adolfo de Suecia se prepara para intervenir en defensa de
los protestantes.
Hasta aqu estaramos en el campo de una microhistoria de Car-
lo Guinzburg o Giovanni Levi, si no fuera porque dos siglos despus,
en su Historia de la Filosoa, Georg Wilhelm Friedrich Hegel erigir a
Jacob Bhme, junto con Francis Bacon y Ren Descartes, como uno
de los fundadores de la losofa de la Edad Moderna, durante la po-
ca de la Guerra de los Treinta Aos. Fichte, Schelling, Schopenauer,
Feuerbach, se reeren a Bhme. Lo estudia el joven Friedrich Engels,
y tambin su amigo Karl Marx, cuando trataba de ajustar cuentas con
la herencia losca del idealismo alemn, y temperaba las enseanzas
Presentacin
11
del socialismo francs con lecturas de Bhme. En los Manuscritos Eco-
nmico Filoscos, escritos por Marx en 1844, la materia se transmuta
por las operaciones del trabajo humano, todo se metamorfosea en mer-
canca y la mercanca en oro, los entes vivos se transforman en objetos
y las creaciones inanimadas de la ciencia y la tecnologa dominan a la
naturaleza y a los hombres
2
.
Estos temas continan resonando en l en la madurez, a juzgar
por su discurso en el aniversario del peridico socialista ingls Peoples
Paper de 1856, que se anuda con una tradicin crtica que viene por lo
menos desde Bhme, pero que tambin podra ser contemporneo a
nosotros: Hoy da, todo parece llevar en su seno su propia contradic-
cin. Vemos que las mquinas, dotadas de la propiedad maravillosa de
acortar y hacer ms fructfero el trabajo humano, provocan el hambre y
el agotamiento del trabajador. Las fuentes de riqueza recin descubier-
tas se convierten, por arte de un extrao malecio, en fuentes de priva-
ciones. Los triunfos del arte parecen adquiridos al precio de cualidades
morales. El dominio del hombre sobre la naturaleza es cada vez mayor;
pero, al mismo tiempo, el hombre se convierte en esclavo de otros hom-
bres o de su propia infamia. Hasta la pura luz de la ciencia parece no
poder brillar ms que sobre el fondo tenebroso de la ignorancia. Todos
nuestros inventos y progresos parecen dotar de vida intelectual a las
fuerzas materiales, mientras que reducen la vida humana al nivel de
una fuerza material bruta (Marx, s/f).
Pueden encontrarse desarrollos equivalentes en el captulo XIII
de su obra paradigmtica, El Capital, como los que se reeren a la equi-
valencia entre la explotacin de la tierra y la explotacin de los trabaja-
dores, o a la alteracin del metabolismo sociedad-naturaleza provocada
por la urbanizacin industrial. En nuestro propio artculo en este libro
volvemos sobre el tema.
* * *
En estos primeros aos del siglo XXI, cuando cuatro siglos nos separan
de las visiones del zapatero de Grlitz, las consecuencias de los proce-
sos de mercantilizacin de la naturaleza han rebasado los lmites de la
2 En abril de 1868, Marx respondi a un cuestionario preparado por sus hijas. Dio dos
respuestas a la pregunta sobre su hroe predilecto: Espartaco y Kepler. Espartaco es un
hroe de la emancipacin social, nada tiene de sorprendente esta referencia. Pero s la de
Johannes Kepler (1571-1630, contemporneo de Bhme), quien evidentemente aparece
como hroe intelectual, seleccionado entre una multitud de otras guras posibles. Pues
bien, como puede comprobarse en cualquier buen diccionario de losofa, Kepler revo-
lucion la cosmografa precisamente a partir de una retroalimentacin entre tradiciones
msticas y alqumicas y los lenguajes matemticos de la poca. El texto del cuestionario
respondido por Marx est reproducido en el libro de Theodor Shanin (1990).
Los tormentos de la materia
12
biosfera. En un libro reciente, Vctor Toledo (2000) sugiere que la natu-
raleza, agredida por las consecuencias perversas de las alteraciones en
su metabolismo provocadas por nuestro modelo civilizatorio producti-
vista industrial, reacciona globalmente, transformndose en un actor
poltico
3
. No solamente prosigue a tasas aceleradas la destruccin del
conjunto de los ecosistemas terrestres y acuticos, sino que la salud
global del planeta parece estar gravemente comprometida, segn indi-
can los sntomas del efecto invernadero o de la disolucin de la capa de
ozono, a causa de la marcha desenfrenada de la humanidad durante el
breve lapso de los ltimos dos siglos.
Al mismo tiempo, la bio y la nanotecnologa han constituido su
dominio en el espacio intermolecular, abriendo la Caja de Pandora de
los secretos de la vida. No poseemos an ni siquiera reexiones mni-
mas para evaluar las dimensiones biolgicas, sociales o ticas asocia-
das con estas tecnologas, y ya gran parte de los sistemas productivos
de Amrica Latina han sido ocupados por la agricultura de transgni-
cos. En pases donde todava es problemtica la vigencia de la nocin
misma de ciudadana y seriamente incompleta la satisfaccin de las
necesidades vitales bsicas, se estn comprometiendo los recursos na-
turales segn la lgica de los mercados globales y del poder tecnolgico
transnacional.
Y adems, la guerra. Aquella guerra que empez en vida de
Jacob Bhme acab en 1648, con la llamada Paz de Westfalia. All na-
ci el sistema internacional de estados modernos, sobre la tierra arra-
sada de lo que vendra a ser Alemania. Son precisamente esos estados
westfalianos, fundamento en ltima instancia del sistema de las Nacio-
nes Unidas, los que parecen haber entrado en colapso cuando el mun-
do se precipit en la insanidad de la guerra contra el terrorismo. Una
guerra por denicin innita, sin tregua ni armisticio posible, donde
la condicin de enemigo no depende de las banderas o del territorio
(lgica atroz, pero por lo menos negociable), sino del poder simblico
de los grandes denidores, de la retrica de muerte que designa a las
prximas vctimas.
3 En la misma direccin se encuentra Bruno Latour: No hace mucho tiempo, contemplar
el cielo signicaba reexionar sobre la materia o la naturaleza. Hoy, nos vemos en pre-
sencia de una confusin socio-poltica, pues el agotamiento de la capa de ozono provoca
una controversia cientca, una disputa poltica entre el Norte y el Sur, as como impor-
tantes cambios estratgicos en la industria. Acostumbrbamos burlarnos de los pueblos
primitivos por creer que un desorden en la sociedad amenazara al orden natural. Ya no
nos remos tanto, porque dejamos de usar aerosoles con miedo de que el cielo caiga so-
bre nuestras cabezas. Como los primitivos, tememos a la polucin causada por nuestra
negligencia, lo que signica, claro, que ni ellos ni nosotros fuimos alguna vez primitivos
(Latour, 2001) agradezco la referencia a Ana Luca Camphora. Recordemos que, para
Bensad, Latour retoma la problemtica bohemiana del Marx de los Manuscritos.
Presentacin
13
Cabe preguntarse reexiona Henri Lefebvre en las ltimas pginas de
A cidade do capital, prolongando atisbos de Walter Benjamin si la des-
truccin de la naturaleza no es parte integrante de una autodestruccin
de la sociedad, volviendo contra ella misma sus fuerzas y su potencia
(Lefebvre, 1999: 178). Se trata de la crisis de un modelo civilizatorio que
no solamente es incapaz de transformarse, sino tan siquiera de ngir
alternativas de esperanza, de proponer una mnima utopa convocan-
te de las potencialidades humanas
4
, y que se revierte destructivamente
sobre las sociedades y la naturaleza. Estamos aprisionados por la parte
diablica de la dialctica que vislumbr el zapatero Jacob Bhme, en
los albores de la modernidad.
El 19 de marzo de 2003 nalizaba la tercera reunin del Grupo
de Trabajo en Ecologa Poltica del Consejo Latinoamericano de Cien-
cias Sociales (CLACSO). En la Facultad de Humanidades de la Uni-
versidad Nacional de Panam, al nal de la tarde, los amigos Enrique
Leff, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), y Carlos Walter Porto Gonalves, de la Universidade Fe-
deral Fluminense, frente a un pblico nutrido e interesado, haban
presentado el documento Maniesto por la Vida. Por una tica para
la sustentabilidad, una posicin latinoamericana frente a la Confe-
rencia de Johannesburgo.
Acabado el evento, a comienzos de la noche, fuimos a festejar
nuestra amistad a un bar en la isla de Naos, territorio de la Zona del
Canal revertido recientemente a la Repblica de Panam. Fue all, en
un mega teln, donde vi las primeras imgenes de los bombardeos a
Bagdad. Frente al horror, tuve una clida sensacin de orgullo por ha-
ber conseguido que en esos das, en algn lugar de nuestra Amrica,
un grupo de intelectuales latinoamericanos se hubiera reunido pblica-
mente para conversar y cambiar ideas sobre cmo conocer la realidad
socio-ambiental de nuestros pases y cmo contribuir a transformarla.
Es decir, en vsperas de la guerra, nos habamos encontrado para tra-
bajar por la paz.
4 Alguien en su sano juicio puede creer honestamente que de la ocupacin por ejrci-
tos coloniales y mercenarios tercerizados, combinada con tcnicas de empoderamiento
aconsejadas por consultoras de Washington DC, puede derivar la democracia y prosperi-
dad de los Balcanes, Afganistn, Irak, Liberia o Hait (por citar apenas casos notorios)?
Un informe de octubre de 2004 de la insospechable Johns Hopkins University estima en
100 mil los muertos iraques desde el comienzo de la guerra: un genocidio gratuito que se
desarrolla impunemente frente a toda la humanidad. Por nuestro lado, mientras Amrica
Latina es la regin del planeta con mayores desigualdades sociales, y con la mitad de su
poblacin en situacin de pobreza, el proyecto de un rea de libre comercio continental
se encapsula en una discusin mezquina sobre oportunidades de negocios, que por de-
nicin pueden beneciar apenas a ciertos clusters competitivos localizados, agravando la
situacin general de todo el resto. Hacen falta ms ejemplos?
Los tormentos de la materia
14
Este libro rene casi todos los trabajos presentados en ese en-
cuentro
5
, y algunos otros que pareci pertinente recuperar y poner a
disposicin del pblico interesado en la problemtica socio-ambiental
de nuestra regin. Por las circunstancias tan particulares de su historia,
que hacen que muy recientemente haya alcanzado soberana comple-
ta en todo su territorio, la Repblica de Panam tiene en la gestin
ambiental del rea revertida de la Zona del Canal un desafo central
para su futuro como nacin. Pero tambin posee, dentro y fuera de esa
zona, una enorme biodiversidad preservada en ecosistemas de trpico
hmedo y de arrecifes de coral, as como una problemtica ambiental
urbana y rural que debe ser rpidamente ecuacionada, antes de enca-
minarse a situaciones de colapso. Por estas razones, y contando con el
apoyo eciente de los colegas de la Universidad Nacional de Panam en
las tareas de organizacin local, nos pareci especialmente apropiado
desarrollar all una reunin de nuestro Grupo de Trabajo en Ecologa
Poltica. A travs del Dr. Marco Gandsegui (hijo), director del Depar-
tamento de Ciencias Sociales, y de la profesora Nilva Gngora, coor-
dinadora de la Maestra en Sociologa, queremos hacer llegar nuestro
agradecimiento a los profesores, alumnos y no docentes de la Univer-
sidad Nacional de Panam, que con tanto empeo colaboraron para la
realizacin de la reunin. De la misma forma, deseamos agradecer las
facilidades concedidas para efectuar nuestros trabajos en instalaciones
de la Administracin del Canal de Panam, de la Ciudad del Saber y en
el Museo del Canal, as como la recepcin y cena que nos ofrecieran en
la Casa de Gobierno de la Repblica.
Desde el PNUMA, Enrique Leff colabor decisivamente para el
xito del encuentro, y con su elegancia y agudeza habituales abri nues-
tros trabajos con la conferencia que aqu se presenta. El Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) facilit el pasaje que
permiti la presencia entre nosotros de Roberto Guimares, de la Divi-
sin de Asuntos Ambientales de la Comisin Econmica para Amrica
Latina y el Caribe (CEPAL). Durante su estada, el Dr. Guimares ofre-
ci una conferencia sobre gestin de recursos hdricos en la Adminis-
tracin del Canal de Panam, habiendo sido el primer conferencista
latinoamericano en la historia de esa institucin.
5 Participaron tambin de la reunin, aunque por diferentes motivos no contamos con
trabajos suyos incluidos en este libro: Vctor Toledo (Instituto de Ecologa, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico), Germn Palacio (Maestra en Estudios Amaznicos, Uni-
versidad Nacional de Colombia), Jos Augusto Pdua (Posgrado en Historia, Universidade
Federal do Rio de Janeiro), Carlos Walter Porto Gonalves (Posgrado en Geografa, Univer-
sidade Federal Fluminense), Valeriano Costa (Departamento de Ciencia Poltica, Univer-
sidade Estadual de Campinas), Marilyn Diegues (Administracin del Canal de Panam),
Jorge Ventocilla (Smithsonian Institution of Tropical Research) y Manuel Zrate.
Presentacin
15
Queremos destacar que incluimos en este libro, entre los art-
culos no provenientes de la reunin de Panam, dos trabajos de be-
carios junior de CLACSO: Iliana Monterroso, de Guatemala, y Diego
Domnguez, de Argentina.
Despus de realizada la reunin, el profesor Virgilio Reyes, coordi-
nador del rea de Poblacin, Ambiente y Recursos Naturales de FLACSO-
Guatemala, nos manifest el inters de esa institucin aliada a CLACSO
en participar nancieramente de la edicin de este libro, como forma de
armar y proyectar la vocacin latinoamericana de esa sede acadmica.
Agradecemos ese apoyo, el cual abri una nueva perspectiva de colabo-
racin, en la que continuaremos trabajando.
Hctor Alimonda
Coordinador del GT Ecologa Poltica
BIBLIOGRAFA
Bensad, Daniel 1999 Marx, o intempestivo (Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira).
Koyr, Alexandre 1971 La philosophie de Jacob Behme (Paris: Librairie
Philosophique J. Vrin).
Latour, Bruno 2001 A esperana de Pandora (So Paulo: EDUSC).
Lefebvre, Henri 1999 A cidade do capital (Rio de Janeiro: DP&A).
Marx, Karl s/f Discurso pronunciado en la esta de aniversario del
Peoples Paper (Madrid: Biblioteca de Autores Socialistas-
Universidad Complutense de Madrid).
Mehring, Franz 1974 Karl Marx. Vida e obra (Lisboa: Presena).
Shanin, Theodor 1990 El Marx tardo y la va rusa. Marx y la periferia del
capitalismo (Madrid: Revolucin).
Toledo, Vctor 2000 La paz en Chiapas (Ecologa, luchas indgenas y
modernidad alternativa) (Mxico: Quinto Sol).
Los tormentos de la materia
18
Los organizadores de la reunin invitamos a muchas institucio-
nes a participar en las actividades que se montaron en torno a la reu-
nin sobre Ecologa Poltica. Tenemos que hacer un reconocimiento
pblico de la aceptacin que tuvo nuestra convocatoria en la Autoridad
del Canal de Panam y en la Ciudad del Saber. Nos sentimos orgullosos
de la misma, porque demuestra una preocupacin por un tema impor-
tante para el futuro del pas. Es justo, adems, mencionar el apoyo que
recibimos de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), del Progra-
ma de las Naciones Unidas del Medio Ambiente (PNUMA) y del Progra-
ma de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
La organizacin de esta reunin del Grupo de Trabajo tiene una
particularidad pocas veces vista en el pasado. En slo tres das, las se-
siones de trabajo se realizarn en cinco lugares distintos. Trabajaremos
en la Facultad de Humanidades de la Universidad de Panam, en la Au-
toridad del Canal de Panam, en la Ciudad del Saber y en el Museo del
Canal Interocenico. Nuestros invitados se irn con una visin panor-
mica de nuestra realidad en el marco de sus deliberaciones cientcas.
Creo justo aprovechar esta tribuna para agradecer a mis colegas
que trabajaron en el comit organizador. En ese sentido, vuelvo a men-
cionar la conanza del rector Vallarino, as como el apoyo del rector
encargado, Jorge Cisneros, y el trabajo de la licenciada Kilda Pitty de la
Ocina de Protocolo por su contribucin logstica.
Panam en el siglo XX se caracteriz por grandes procesos.
Por un lado, una lucha permanente entre los diferentes grupos so-
ciales por denir proyectos de desarrollo (aunque en esta ocasin no
nos compete analizar dichas luchas, sus resultados o las perspectivas
que nos ofrecen para el prximo siglo que estamos inaugurando).
Por otro lado, el pas vivi bajo una tensin caracterizada por la
gestin ambiental de nuestros recursos naturales, especialmente las
cuencas. Fue un siglo dominado por la construccin y operacin del
Canal de Panam, la gestin de su cuenca y el permanente proceso
de transformacin de la misma. El desarrollo capitalista de princi-
pios de siglo XX se apropi de la cuenca y la puso al servicio de un
proyecto de expansin de la naciente potencia norteamericana. No
slo transform la cuenca del ro Chagres a n de transportar barcos
de un ocano a otro. Tambin incursion en uno de los experimen-
tos ms audaces de transformacin ecolgica al intentar convertir
el medio tropical en un hbitat capaz de reproducir condiciones de
vida semejantes a las regiones templadas, no tropicales. Socilogos,
urbanistas y otros cientcos han estudiado este fenmeno que me-
rece nuestra atencin cuidadosa. En la actualidad, la cuenca del Ca-
nal de Panam puede ser objeto de una transformacin radical con
su ampliacin para acomodar un sistema de esclusas con capacidad
para recibir barcos ms grandes.
Marco A. Gandsegui, h.
19
Quizs ms importante que la misma ampliacin, en el sentido
ambiental, es cmo estas inversiones para ampliar la va acutica afec-
tarn la vida de la poblacin panamea. Antes que nada, habra que
preguntarse si la transformacin de la cuenca del Canal de Panam nos
afectar. Y la respuesta, obviamente, es armativa. Cmo enfrentar
este proceso? Cmo administrar esta transformacin ecolgica?
Para asegurar que el pas est tomando las decisiones correctas
es necesario iniciar lo antes posible los estudios de impacto. Estudios
de impacto ambiental, social y econmico. Estos estudios, a su vez, de-
ben ser realizados en el marco de una ecologa poltica.
Nos encaminamos hacia la ampliacin de la cuenca del Canal
de Panam. Sin embargo, en forma paralela, nos dirigimos hacia
una catstrofe ecolgica. La primera seal de la catstrofe que se
aproxima fue la contaminacin de la baha de Panam. Hoy todos
los ros de la ciudad de Panam estn contaminados. Igualmente,
los ros tributarios de la cuenca del Canal se estn contaminando
a un ritmo alarmante. Con todos estos indicios a la vista, seguimos
impulsando una poltica urbana catica en la entrada sur del Canal
(Amador, Farfn y otros sectores) que contradice cualquier visin de
gestin ambiental. Al mismo tiempo, en el otro extremo de la cuenca,
la ampliacin de la va acutica crea conictos innecesarios con los
productores agrcolas.
En el siglo XX, la lgica que domin la gestin ambiental en la
cuenca del Canal consisti en garantizar su desarrollo sostenible me-
diante polticas de proteccin y recreacin. No hay que olvidar que por
entonces la administracin de la va interocenica estaba bajo un rgi-
men colonial dirigido por Estados Unidos y ejecutado por sus Fuerzas
Armadas, cuyo objetivo era contribuir al desarrollo capitalista global de
EE.UU. y no al benecio de Panam.
A diferencia de la experiencia del siglo pasado, la gestin actual
tiene como lgica conductora los principios de un mercado nanciero,
inestable e impredecible. Es urgente incorporar un elemento de equi-
librio a este modelo inecaz, de caractersticas caticas. En estos mo-
mentos, la poltica de uso de tierras de la cuenca del Canal y sus alre-
dedores est sometida a una lgica que no reeja los mejores intereses
del pas y su poblacin.
Celebramos muy especialmente la realizacin de esta reunin
del Grupo de Trabajo de CLACSO en Panam precisamente porque nos
permitir abordar estos serios problemas del pas en el marco de una
discusin seria y de mucha altura. Aun cuando el tema de la cuenca del
Canal no est en la agenda del grupo, se realizar una jornada de traba-
jo en la Autoridad del Canal de Panam. Esperamos que los resultados
de la reunin repercutan en la forma de percibir nuestra relacin como
pueblo con nuestro medio natural, tan diverso y rico, que nos sirve de
Los tormentos de la materia
20
marco territorial. Es imperativo abandonar la improvisacin ambiental
que nos caracteriza y proceder a desarrollar una ecologa poltica.
En este trabajo ecolgico que ser objeto de estudio cientco
tenemos muy en cuenta la movilizacin de numerosos grupos inde-
pendientes que invierten tiempo y esfuerzo en crear conciencia a nivel
de la ciudadana. Estos grupos participarn activamente en la presen-
te reunin del Grupo de Trabajo de CLACSO. Segn Manuel Castells,
el movimiento ecologista del ltimo cuarto del siglo (pasado), por su
productividad histrica, por su repercusin en los valores culturales y
sobre las instituciones de la sociedad, se ha ganado un lugar destacado
en el escenario de la aventura humana.
Estamos seguros de que las discusiones y los debates del Grupo
de Trabajo sern intensos, profundos, y productivos. Queremos reite-
rarles a los colegas que han llegado de diferentes pases de la regin la
ms calurosa bienvenida. Sin duda la hospitalidad panamea es una
caracterstica reconocida en todo el mundo. Nuestros invitados tendrn
el gusto de conocerla de cerca. Manos a la obra, y muchas gracias.
Los tormentos de la materia
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sidad biolgica y la organicidad ecolgica que dan su identidad a cada
cultura, la ecologa poltica viene a interrogar la condicin del ser en el
vaco de sentido y la falta de referentes generada por el dominio de lo
virtual sobre lo real y lo simblico, en un mundo donde, parafraseando
a Marshal Berman, todo lo slido se desvanece en el aire. A la ecologa
poltica le conciernen no slo los conictos de distribucin ecolgica,
sino el explorar con nueva luz las relaciones de poder que se entretejen
entre los mundos de vida de las personas y el mundo globalizado.
Pues si la mirada del mundo desde la hermenutica y el construc-
tivismo ha superado la visin determinista de la historia y el objetivis-
mo de lo real, si el mundo est abierto al diseo, la simulacin, la in-
certidumbre, el azar, el caos y el descontrol, tenemos que preguntarnos,
Qu grado de autonoma tiene la hiperrealidad y el imperio del mun-
do-objeto sobre el ser? En qu sentido se orienta el deseo, la utopa, el
proyecto, en la reconguracin del mundo guiado por intereses indivi-
duales, imaginarios sociales y proyectos colectivos? Qu relaciones y
estrategias de poder emergen en este nuevo mundo en el que el aleteo
de las mariposas puede llegar a conmover, derribar y reconstruir las
armaduras de hierro de la civilizacin moderna y las rgidas estructuras
del poder y del conocimiento? Qu signicado adquiere la libertad, la
identidad, la existencia, la poltica?
La ecologa poltica construye su campo de estudio y de accin en
el encuentro y a contracorriente de diversas disciplinas, pensamientos,
ticas, comportamientos y movimientos sociales. All colindan, conuyen
y se confunden las ramicaciones ambientales y ecolgicas de nuevas dis-
ciplinas: la economa ecolgica, el derecho ambiental, la sociologa pol-
tica, la antropologa de las relaciones cultura-naturaleza, la tica poltica.
Podemos armar, sin embargo, que no estamos ante un nuevo paradigma
de conocimiento o un nuevo paradigma social. Apenas comenzamos a in-
dagar sobre el lugar que le corresponde a un conjunto de exploraciones
que no encuentran acomodo dentro de las disciplinas acadmicas tradi-
cionales. La ecologa poltica es un campo que an no adquiere nombre
propio; por ello se le designa con prstamos metafricos de conceptos y
trminos provenientes de otras disciplinas para ir nombrando los conic-
tos derivados de la distribucin desigual y las estrategias de apropiacin
de los recursos ecolgicos, los bienes naturales y los servicios ambienta-
les. Las metforas de la ecologa poltica se hacen solidarias del lmite del
sentido de la globalizacin regida por el valor universal del mercado para
catapultar al mundo hacia una reconstruccin de las relaciones de lo real
y lo simblico; de la produccin y el saber.
La ecologa poltica emerge en el hinterland de la economa ecol-
gica para analizar los procesos de signicacin, valorizacin y apropia-
cin de la naturaleza que no se resuelven ni por la va de la valoracin
econmica de la naturaleza ni por la asignacin de normas ecolgicas a
Enrique Leff
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la economa; estos conictos socio-ambientales se plantean en trminos
de controversias derivadas de formas diversas y muchas veces anta-
gnicas de valorizacin de la naturaleza, donde los valores polticos
y culturales implicados desbordan el campo de la economa poltica,
incluso de una economa poltica de los recursos naturales y servicios
ambientales. De all surge esa extraa politizacin de la ecologa.
En la ecologa poltica han anidado as trminos que derivan de
campos contiguos la economa ecolgica, como el de distribucin
ecolgica, denido como una categora para comprender las externa-
lidades ambientales y los movimientos sociales que emergen de con-
ictos distributivos; es decir, para dar cuenta de la carga desigual de
los costos ecolgicos y sus efectos en las variedades del ambientalismo
emergente, incluyendo movimientos de resistencia al neoliberalismo,
de compensacin por daos ecolgicos y de justicia ambiental. La dis-
tribucin ecolgica designa las asimetras o desigualdades sociales,
espaciales, temporales en el uso que hacen los humanos de los recursos
y servicios ambientales, comercializados o no, es decir, la disminucin
de los recursos naturales (incluyendo la prdida de biodiversidad) y las
cargas de la contaminacin (Martnez Alier, 1997: 41-66).
La distribucin ecolgica comprende pues los procesos extraeco-
nmicos (ecolgicos y polticos) que vinculan a la economa ecolgica
con la ecologa poltica, en analoga con el concepto de distribucin
en economa, que desplaza a la racionalidad econmica al campo de
la economa poltica. El conicto distributivo introduce a la economa
poltica del ambiente las condiciones ecolgicas de supervivencia y pro-
duccin sustentable, as como el conicto social que emerge de las for-
mas dominantes de apropiacin de la naturaleza y la contaminacin
ambiental. Sin embargo, la distribucin ecolgica apunta hacia proce-
sos de valoracin que rebasan a la racionalidad econmica en sus inten-
tos de asignar precios de mercado y costos crematsticos al ambiente,
movilizando a actores sociales por intereses materiales y simblicos
(de supervivencia, identidad, autonoma y calidad de vida), ms all de
las demandas estrictamente econmicas de propiedad de los medios de
produccin, de empleo, de distribucin del ingreso y desarrollo.
La distribucin ecolgica se reere a la reparticin desigual de
los costos y potenciales ecolgicos, de esas externalidades econmicas
que son inconmensurables con los valores del mercado, pero que se
asumen como nuevos costos a ser internalizados por la va de los instru-
mentos econmicos, de normas ecolgicas o de los movimientos socia-
les que surgen y se multiplican en respuesta al deterioro del ambiente y
la reapropiacin de la naturaleza.
En este contexto discursivo se ha venido acuando la idea de la
deuda ecolgica, como un imaginario y un concepto estratgico movi-
lizador de una conciencia de resistencia a la globalizacin del mercado
Los tormentos de la materia
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y sus instrumentos de coercin nanciera, cuestionando la legitimidad
de la deuda econmica de los pases pobres (buena parte de Amrica
Latina) y poniendo al descubierto la parte ms grande, y hasta aho-
ra sumergida, del iceberg del intercambio desigual entre pases ricos y
pobres; es decir, la destruccin de la base de recursos naturales de los
pases llamados subdesarrollados, cuyo estado de pobreza no es con-
sustancial a una esencia cultural o a su limitacin de recursos, sino a su
insercin en una racionalidad econmica global que ha sobre-explota-
do a su naturaleza, degradado a su ambiente y empobrecido a sus pue-
blos. Esa deuda ecolgica, sin embargo, es inconmensurable, pues no
hay tasas de descuento que logren actualizarla ni instrumento que logre
medirla. Se trata de un despojo histrico, del pillaje de la naturaleza y la
subyugacin de sus culturas que se enmascara en un mal supuesto efec-
to de la dotacin y uso ecaz y eciente de sus factores productivos.
Hoy, este pillaje se proyecta al futuro, a travs de los mecanismos
de apropiacin de la naturaleza por la va de la etno-bio-prospeccin y
los derechos de propiedad intelectual del Norte sobre los derechos de
propiedad de las naciones y pueblos del Tercer Mundo. La biodiversi-
dad representa su patrimonio de recursos naturales y culturales, con los
que han co-evolucionado en la historia, el hbitat en donde se arraigan
los signicados culturales de su existencia. Estos son intraducibles en
valores econmicos. Es aqu donde se establece el umbral entre lo que
es negociable e intercambiable entre deuda y naturaleza, y lo que im-
pide dirimir el conicto de distribucin ecolgica en trminos de com-
pensaciones econmicas.
El campo de la ecologa poltica se abre en un horizonte que
desborda el territorio de la economa ecolgica. Esta se encuentra en
los linderos del ambiente que puede ser recodicado e internalizado
en el espacio paradigmtico de la economa, de la valorizacin de los
recursos naturales y de los servicios ambientales. Se establece en ese
campo, que es el del conicto por la reapropiacin de la naturaleza y de
la cultura, all donde la naturaleza y la cultura se resisten a la homolo-
gacin de valores y procesos (simblicos, ecolgicos, epistemolgicos,
polticos) inconmensurables y a ser absorbidos en trminos de valores
de mercado. All es donde la diversidad cultural adquiere derecho de
ciudadana como una poltica de la diferencia, de una diferencia radical,
en cuanto que lo que est all en juego es ms y otra cosa que la distri-
bucin equitativa del acceso y los benecios econmicos derivados de
la puesta en valor de la naturaleza.
DESNATURALIZACIN DE LA NATURALEZA
En el curso de la historia, la naturaleza se fue construyendo como un
orden ontolgico y una categora omnicomprensiva de todo lo existen-
Enrique Leff
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te. Lo natural se volvi un argumento fundamental para legitimar el
orden existente, objetivo. Lo natural era lo que tena derecho de ser.
En la modernidad, la naturaleza se convirti en objeto de dominio de
las ciencias y de la produccin al tiempo que fue externalizada del sis-
tema econmico; se desconoci as el orden complejo y la organizacin
ecosistmica de la naturaleza, que se fue transformando en objeto de
conocimiento y en materia prima del proceso productivo. La naturale-
za fue as desnaturalizada para hacer de ella un recurso e insertarla en
el ujo unidimensional del valor y la productividad econmica. Esta
naturalidad del orden de las cosas y del mundo la naturalidad de la
ontologa y la epistemologa de la naturaleza fue construyendo una
racionalidad contra natura, basada en leyes naturales inexpugnables,
ineluctables, inconmovibles.
No es sino hasta los aos sesenta y setenta en adelante que la
naturaleza se convierte en referente poltico, no slo de una poltica de
estado para la conservacin de las bases naturales de sustentabilidad
del planeta, sino como objeto de disputa y apropiacin, en tanto emer-
gen por fuera de la ciencia diversas corrientes interpretativas en las que
la naturaleza deja de ser un objeto a ser dominado y desmembrado para
transformarse en un cuerpo a ser seducido, resignicado, reapropiado.
De all todas las diversas ecosofas, desde la ecologa profunda (Naess),
el ecosocialismo (OConnor) y el ecoanarquismo (Bookchin), hasta la
ecologa poltica. En estas perspectivas, la ecologa viene a jugar un pa-
pel preponderante en el pensamiento reordenador del mundo. La eco-
loga se constituye en el paradigma que, basado en la comprensin de
lo real como un sistema de interrelaciones, orienta el pensamiento y la
accin en una va reconstructiva. As surge toda una serie de teoras y
metodologas que iluminan y acechan el campo de la ecologa poltica,
que van desde las teoras de sistemas y los mtodos interdisciplinarios
hasta el pensamiento de la complejidad (Floriani, 2003).
Se propuso entonces un cambio de paradigma epistemolgico
y societario, del paradigma mecanicista al paradigma ecolgico, que
si bien contrapona al fraccionamiento de las ciencias la visin ho-
lstica de un mundo de interrelaciones, interdependencias y retroali-
mentaciones del sistema dejando un espacio abierto a la novedad, la
emergencia, la conciencia y la creatividad, no renunci a su pulsin
totalizadora y objetivante del mundo, a un nuevo centralismo terico
que empezaba a enfrentar el logocentrismo de las ciencias pero que
an no logr penetrar el cerco de poder del pensamiento unidimen-
sional asentado en la ley unitaria y globalizante del mercado. Por ello
la ecologa se fue haciendo poltica y la poltica se fue ecologizando,
pero a fuerza de abrir la totalidad sistmica fuera de la naturaleza,
hacia el orden simblico y cultural, hacia el terreno de la tica y de la
justicia (Borrero, 2002).
Los tormentos de la materia
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Estas corrientes de pensamiento que alimentan la accin ecolo-
gista van complejizando a la naturaleza, pero no consiguen salir de la
visin naturalista que, desde la biosociologa hasta los enfoques sist-
micos, no ha podido romper el cerco de naturalizacin del mundo en el
que la ley natural objetiva vela las estrategias de poder que han atrave-
sado las relaciones sociedad-naturaleza en la historia.
La ecologa poltica es una lucha por la desnaturalizacin de la
naturaleza: de las condiciones naturales de existencia, de los desas-
tres naturales, de la ecologizacin de las relaciones sociales. No se
trata tan slo de adoptar una perspectiva constructivista de la naturale-
za, sino poltica, donde las relaciones entre los seres humanos, y entre
estos con la naturaleza, se construyen a travs de relaciones de poder
(en el saber, en la produccin, en la apropiacin de la naturaleza) y de
los procesos de normalizacin de las ideas, discursos, comportamien-
tos y polticas.
Ms all de estos enfoques ecologistas, nuevas corrientes cons-
tructivistas y fenomenolgicas estn contribuyendo a la deconstruc-
cin del concepto de naturaleza, resaltando el hecho de que la natura-
leza es siempre una naturaleza marcada, signicada, geo-graada. Dan
cuenta de ello los recientes estudios de la nueva antropologa ecolgica
(Descola y Plsson, 2001) y de la geografa ambiental (Porto Gonalves,
2001), que muestran que la naturaleza no es producto de una evolucin
biolgica, sino de una coevolucin de la naturaleza y las culturas que
la han habitado. Son estas naturalezas orgnicas (Escobar) las que han
entrado en competencia y conicto con la naturaleza capitalizada y tec-
nologizada por una cultura externa dominante que hoy en da impone
su imperio hegemnico y homogeneizante bajo el dominio de la tecno-
loga y el signo unitario del mercado.
La ecologa poltica se establece en el encuentro, confrontacin e
hibridacin de estas racionalidades desemejantes y heterogneas de re-
lacin y apropiacin de la naturaleza. Ms all de pensar estas raciona-
lidades como opuestos dialcticos, la ecologa poltica es el campo en el
cual se estn construyendo en una historia ambiental cuyos orgenes
se remontan a una historia centenaria nuevas identidades culturales
en torno a la defensa de las naturalezas culturalmente signicadas y a
estrategias novedosas de aprovechamiento sustentable de los recursos, de
los cuales basta citar la conguracin de la identidad del seringueiro y
su invencin de las reservas extractivistas en la amazonia brasilea, y la
de las poblaciones negras afro-descendientes del Pacco de Colombia.
Estas identidades y proyectos se han congurado a travs de luchas de
resistencia, armacin y reconstruccin identitaria frente a procesos
de apropiacin y transformacin de la naturaleza inducidos por la glo-
balizacin econmica. Son procesos culturales que Porto Gonalves ha
caracterizado como movimientos de re-existencia.
Enrique Leff
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POLTICA CULTURAL/POLTICA DE LA DIFERENCIA
La diferencia es siempre una diferencia radical; est fundada en una
raz cuyo proceso y destino es diversicarse, ramicarse, reedicarse.
El pensamiento de la diferencia es el proyecto de deconstruccin del
pensamiento unitario, de aquel que busca acomodar la diversidad a la
universalidad y someter lo heterogneo a la medida de un equivalente
universal, cerrar el crculo de las ciencias en una unidad del conoci-
miento, reducir las variedades ontolgicas a sus homologas estructu-
rales y encasillar las ideas dentro de un pensamiento nico. La ecolo-
ga poltica enraza el trabajo terico de deconstruccin del logos en el
campo poltico, donde no basta reconocer la existencia de la diversidad
cultural, de los saberes tradicionales, de los derechos indgenas, para
luego intentar resolver el conicto que emana de sus diferentes formas
de valorizacin de la naturaleza por la va del mercado y sus compen-
saciones de costos.
Hablamos de ecologa poltica, pero habremos de comprender
que la ecologa no es poltica en s. Las relaciones entre seres vivos y
naturaleza, las cadenas trcas, las territorialidades de las especies, in-
cluso las relaciones de depredacin y dominacin, no son polticas en
ningn sentido. Si el campo de la poltica es llevado al territorio de la
ecologa es como respuesta al hecho de que la organizacin ecosistmi-
ca de la naturaleza ha sido negada y externalizada del campo de la eco-
noma y de las ciencias sociales. Las relaciones de poder emergen y se
conguran en el orden simblico y del deseo del ser humano, en su dife-
rencia radical con los otros seres vivos que son objeto de la ecologa.
Desde esta perspectiva, al referirse a las ecologas de la diferencia,
Escobar pone el acento en la nocin de distribucin cultural, como los
conictos que emergen de diferentes signicados culturales, pues el
poder habita a los signicados y los signicados son la fuente del poder
(Escobar, 2000: 9). Pero si bien el poder se moviliza por medio de estra-
tegias discursivas, la distribucin cultural no surge del hecho de que los
signicados sean directamente fuentes de poder, sino de las estrategias
discursivas que generan los movimientos por la reivindicacin de sus
valores culturales, es decir, en los procesos de legitimacin de los sig-
nicados culturales como derechos humanos. Pues es por la va de los
derechos (humanos) que los valores culturales entran en el juego y el
campo del poder establecido por los derechos del mercado.
Pero en realidad, la nocin de distribucin cultural puede llegar
a ser tan falaz como la de distribucin ecolgica cuando se la somete a
un proceso de homologacin y homogeneizacin. La inconmensurabi-
lidad no slo se da en la diferencia entre economa, ecologa y cultura,
sino dentro del propio orden cultural, donde no existen equivalencias
entre signicaciones diferenciadas. La distribucin siempre apela a una
Los tormentos de la materia
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materia homognea: el ingreso, la riqueza, la naturaleza, la cultura, el
poder. Pero el ser que funda los derechos es esencialmente heterogneo,
en el sentido de que implica pasar del concepto genrico del ser y del
ser-ah, an herederos de una ontologa esencialista y universalista, a
pensar la poltica de la diferencia como derechos del ser.
La ecologa poltica en Amrica Latina est operando as un pro-
ceso similar al que Marx realiz con el idealismo hegeliano, al poner
sobre sus pies a la losofa de la posmodernidad (Heidegger, Derrida),
al volver al ser y a la diferencia la sustancia de una ecologa poltica.
La esencial diversidad del orden simblico y cultural se convierte en la
materia de la poltica de la diferencia.
Pero la diferencia de valores y visiones culturales no se convierte
por derecho propio en fuerza poltica. La legitimacin de esa diferencia
que le da valor y poder proviene de una suerte de efectos de saturacin
de la homogeneizacin forzada de la vida inducida por el pensamiento
metafsico y la racionalidad modernizante. Es de la resistencia del ser al
dominio de la homogeneidad hegemnica, de la cosicacin objetivan-
te, de la igualdad inequitativa, que surge la diferencia por el encuentro
con la otredad, en la confrontacin de la racionalidad dominante con lo
que le es externo y con aquello que excluye, rompiendo con la identidad
de la igualdad y la unidad de lo universal. De esa tensin se establece el
campo de poder, de demarcacin del pensamiento nico y la razn uni-
dimensional, para valorar la diferencia del ser y convertirlo en poltica.
Hoy es posible armar que las luchas por la diferencia cultural,
las identidades tnicas y las autonomas locales sobre el territorio y los
recursos estn contribuyendo a denir la agenda de los conictos am-
bientales ms all del campo econmico y ecolgico reivindicando las
formas tnicas de alteridad comprometidas con la justicia social y la
igualdad en la diferencia (Escobar, 2000: 6 y 13). Esta reivindicacin
no reclama una esencia tnica ni derechos ncados en el principio ju-
rdico y metafsico del individuo, sino en el derecho del ser, que abarca
tanto los valores intrnsecos de la naturaleza como los derechos huma-
nos diferenciados culturalmente, incluyendo el derecho a disentir de los
sentidos preestablecidos y legitimados por poderes hegemnicos.
La poltica de la diferencia no slo implica diferenciar criterios,
opiniones y posiciones. Tambin hay que entenderla en el sentido que
da Derrida a la diferencia (Derrida, 1989), que no slo la establece a en el
aqu y el ahora, sino que la abre al tiempo, al devenir, a lo que an no es.
En este sentido, frente al cierre de la historia en torno al cerco unitario
del mercado globalizado, la poltica de la diferencia abre la historia en
el sentido de la utopa, de la construccin de sociedades sustentables. El
derecho a diferir en el tiempo abre el sentido del ser que construye en el
tiempo aquello que es potencialmente posible desde lo real y del deseo
hacia la construccin de lo que an no es (Levinas, 1977).
Enrique Leff
29
La ecologa poltica reconoce en el ambientalismo luchas de
poder por la distribucin de bienes materiales (valores de uso), pero
sobre todo de valores-signicaciones asignadas a los bienes, necesida-
des, ideales, deseos y formas de existencia que denen los procesos de
adaptacin/transformacin de los grupos culturales a la naturaleza. No
se trata pues de un problema de inconmensurabilidad de bienes-objeto,
sino de identidades-valoraciones diferenciadas por formas culturales
de signicacin, tanto de la naturaleza como de la existencia misma.
Esto est llevando a imaginar y construir estrategias de poder capaces
de vincular y fortalecer un frente comn de luchas polticas diferencia-
das en la va de la construccin de un mundo diverso guiado por una
racionalidad ambiental (encuentro de diversas racionalidades) y una
poltica de la diferencia; de ese otro mundo posible por el que claman
las voces del Foro Social Mundial; de otro mundo donde quepan mu-
chos mundos (Subcomandante Marcos).
Las reivindicaciones por la igualdad en el contexto de los dere-
chos humanos genricos del hombre, y sus aplicaciones jurdicas a tra-
vs de los derechos individuales, son incapaces de asumir este principio
poltico de la diferencia que reclama un lugar propio dentro de una
cultura de la diversidad:
Ya no es el caso de que uno pueda contestar la desposesin y argu-
mentar a favor de la igualdad desde la perspectiva de la inclusin
dentro de la cultura y la economa dominantes. De hecho, lo opuesto
est sucediendo: la posicin de la diferencia y la autonoma est lle-
gando a ser tan vlida, o ms, en esta contestacin. El apelar a las
sensibilidades morales de los poderosos ha dejado de ser efectivo
[] Es el momento de ensayar [] las estrategias de poder de las
culturas conectadas en redes y glocalidades, de manera que puedan
negociarse concepciones contrastantes de lo bueno y el valor de dife-
rentes formas de vida y para rearmar el predicamento pendiente de
la diferencia-en-la-igualdad (Escobar, 2000: 21).
CONCIENCIA DE CLASE, CONCIENCIA ECOLGICA,
CONCIENCIA DE ESPECIE
La poltica de la diferencia se sita en otro plano que el de una ecologa
poltica subsumida en el pensamiento ecolgico, pues la signicancia
de la naturaleza que mueve a los actores sociales en el campo de la eco-
loga poltica no podra proceder ni fundarse en una conciencia gen-
rica de la especie humana. La conciencia ecolgica que emana de la na-
rrativa ecologista como una noosfera que emerge desde la organizacin
biolgica del cuerpo social humano esa formacin discursiva desde la
cual la gente habla del amor a la naturaleza, del cuidado del ambiente
Los tormentos de la materia
30
y del desarrollo sostenible no es consistente con bases tericas ni con
visiones y proyectos compartidos por la humanidad en su conjunto.
Por ello los tomadores de decisiones pueden anteponer la conciencia
econmica a la de la supervivencia humana y del planeta, y negar las
evidencias cientcas sobre el cambio climtico; por ello los principios
del desarrollo sostenible (responsabilidades comunes pero diferencia-
das, consentimiento previo e informado, quien contamina paga, pensar
globalmente-actuar localmente) se han convertido en eslogan con un li-
mitado efecto en la construccin de una nueva racionalidad ambiental;
por ello el movimiento ambientalista es un campo disperso de grupos
sociales que, antes de solidarizarse por un objetivo comn, muchas ve-
ces se confrontan, se diferencian y se dispersan, tanto por el fraccio-
namiento de sus reivindicaciones como por la comprensin y uso de
conceptos que denen sus estrategias polticas.
Para que hubiera una conciencia de especie sera necesario que
la humanidad en su conjunto compartiera la vivencia de una catstrofe
comn o de un destino compartido por todo el gnero humano en tr-
minos equivalentes, como aquella que llev al silogismo aristotlico so-
bre la mortalidad del hombre a una conciencia de s de la humanidad.
Pero slo la generalizacin de la peste pudo convertir el simbolismo
del silogismo en experiencia vivida, transformar la mxima del enun-
ciado en la produccin de sentido de un imaginario colectivo (como
aquel que fund la cultura humana en la prohibicin del incesto y de
la cual el simbolismo del complejo de Edipo vino solamente a convertir
en sentido trgico y manifestacin literaria una ley cultural vivida que
no fue instaurada ni por Sfocles ni por Freud). Pues como ha armado
Lacan (1974-1975), del enunciado de Aristteles todos los hombres son
mortales no se desprende el sentido que slo anid en la conciencia
una vez que la peste se propag por Tebas, convirtindola en algo ima-
ginable y no simplemente una pura forma simblica, una vez que toda
la sociedad se sinti concernida por la amenaza de la peste.
En la sociedad del riesgo y la inseguridad en que vivimos pode-
mos armar que el imaginario del terror est ms concentrado en la
inminencia de la guerra y la violencia generalizada que en el peligro
inminente de un colapso ecolgico. Pareciera que el holocausto y los
genocidios a lo largo de la historia humana no hubieran sido capaces
de anteponer una tica de la vida a los intereses del poder; menos an
una conciencia que responda efectivamente al riesgo ecolgico o un
imaginario colectivo que reconduzca sus acciones hacia la sustentabi-
lidad. La crisis ambiental que se cierne sobre el mundo an se percibe
como una premonicin catastrosta ms que como un riesgo real para
toda la humanidad. La amenaza del mundo se sita hoy en da, sobre
todo, en el miedo generalizado a la guerra, al holocausto humano, y
an no sobre la naturaleza como imaginario colectivo del terrorismo
Enrique Leff
31
que mantiene pasmado al mundo actual. En verdad, casi todo el mundo
tiene hoy conciencia de problemas ecolgicos que afectan su calidad
de vida, pero estos se encuentran fragmentados y segmentados segn
su especicidad local. Generan una variedad de ambientalismos (Guha
y Martnez Alier, 1997), pero no todas las formas y grados de concien-
cia generan movimientos sociales. Ms bien prevalece lo contrario, y
los problemas ms generales como el calentamiento global son per-
cibidos desde visiones y concepciones muy diferentes, desde quienes
ven all la fatalidad de catstrofes naturales hasta quienes lo entienden
como la manifestacin de la ley lmite de la entropa y el efecto de la
racionalidad econmica. El ambientalismo es, pues, un caleidoscopio
de teoras, ideologas, estrategias y acciones no unicadas por una con-
ciencia de especie, salvo por el hecho de que el discurso ecolgico ha
empezado a penetrar todas las lenguas y todos los lenguajes, todos los
idearios y todos los imaginarios.
La ley lmite de la entropa que sustentara desde la ciencia ta-
les previsiones y los desastres naturales que se han desencadenado y
proliferado en los ltimos aos parecen an disolver su evidencia en
los clculos de probabilidades, en la incertidumbre vaga de los aconte-
cimientos, en el corto horizonte de las evaluaciones y la multiplicidad
de criterios con los que se elaboran sus indicadores. Lo que prevalece
es una dispersin de visiones y previsiones sobre la existencia humana
y su relacin con la naturaleza, en la que se borran las fronteras de las
conciencias de clase, pero no por ello las diferencias de conciencias
alimentadas por intereses y valores diferenciados, en los que el prin-
cipio de diversidad cultural est abriendo un nuevo mosaico de posi-
cionamientos que impide la visin unitaria para salvar al planeta, a la
biodiversidad y a la especie humana. Cada visin se est convirtiendo
en nuevos derechos que estn resquebrajando el marco jurdico pre-
valeciente construido en torno al principio de la individualidad y del
derecho privado, de la misma forma que esos pilares de la racionalidad
econmica se resquebrajan frente a lo real de la naturaleza y los senti-
dos de la cultura.
Esta recomposicin del mundo por la va de la diferenciacin del
ser y del sentido rompe el esquema imaginario de la interdisciplinarie-
dad, e incluso de un dilogo de saberes entendido como concertacin
a travs de una racionalidad comunicativa (Habermas). La conciencia
de la crisis ambiental se funda en la relacin del ser con el lmite, en el
enfrentamiento del todo objetivado del ente con la nada que alimenta el
advenimiento del ser, en la interconexin de lo real, lo imaginario y lo
simblico que oblitera al sujeto, que abre el agujero de donde emerge
la existencia humana, el ser y su relacin con el saber. El sujeto de la
ecologa poltica no es el hombre construido por la antropologa ni el
ser-ah genrico de la fenomenologa, sino el ser propio que ocupa un
Los tormentos de la materia
32
lugar en el mundo, que construye su mundo de vida como produccin
de existencia (Lacan, 1974-75): la nada, la falta en ser y la pulsin de
vida que van impulsando y anudando el posible saber en la produccin
de la existencia forjando esa relacin del ser y el saber, del ser con lo
sido y lo que an no es, de una utopa que est ms all de toda trascen-
dencia prescrita en una evolucin ecolgica, sea esta orgnica o de una
dialctica ecologizada de la naturaleza (Bookchin, 1990). La poltica de
la diferencia se reere a los derechos del ser, a la reinvencin de identi-
dades hbridas atravesadas y constituidas en y por relaciones de poder.
ECOLOGA POLTICA/EPISTEMOLOGA POLTICA
La ecologa poltica es la poltica de la reapropiacin de la naturale-
za. Pero como toda poltica, no es meramente una estrategia prctica;
su prctica no slo est mediada por procesos discursivos, por aplica-
ciones del conocimiento, sino que es esencialmente una lucha que se
da en los conceptos. No slo porque se trate de combatir las ideolo-
gas que fundan la racionalidad de la modernidad insustentable (Leis,
2001), sino porque la ecacia de una estrategia de reconstruccin social
implica la deconstruccin de los conceptos tericos e ideolgicos que
han soportado y legitimado las acciones y procesos generadores de los
conictos ambientales. La diferencia en el campo de la ecologa polti-
ca no slo se maniesta en la expresin de los diferentes movimientos
socio-ambientales, tambin en las diferentes teoras, percepciones y
uso de los conceptos por parte de la comunidad de expertos que estn
en el campo. La orientacin de las acciones hacia la construccin de
sociedades sustentables se da en una lucha terica en la produccin y
apropiacin poltica de los conceptos. As, una serie de conceptos (bio-
diversidad, territorio, autonoma, autogestin), est recongurando sus
signicados en el campo conictivo de las estrategias de reapropiacin
de la naturaleza.
La poltica de la diferencia se abre a una proliferacin de senti-
dos existenciales y civilizatorios que son la materia de una epistemolo-
ga poltica que desborda al proyecto interdisciplinario en su voluntad
de integracin y complementariedad de conocimientos (las teoras de
sistemas), reconociendo las estrategias de poder que se juegan en el
campo del saber y reconduciendo el conicto ambiental hacia un en-
cuentro y dilogo de saberes. Ello implica una radical revisin del co-
nocimiento, de la relacin entre lo real, lo simblico y lo imaginario,
donde la solucin no se orienta a copiar a la naturaleza, a subsumirse
profundamente en la ecologa, a generalizar la ecologa como modelo
de pensamiento y comportamiento, sino a situarse polticamente en lo
imaginario de las representaciones de la naturaleza para desentraar
sus estrategias de poder (del discurso del desarrollo sostenible). Se trata
Enrique Leff
33
no slo de una hermenutica de los diferentes sentidos asignados a la
naturaleza, sino de saber que toda naturaleza es captada desde un len-
guaje, desde relaciones simblicas que entraan visiones, sentimientos,
razones, sentidos e intereses que se debaten en la arena poltica. Porque
el poder que habita al cuerpo humano est hecho de lenguaje.
Es dentro de esta epistemologa poltica que los conceptos de te-
rritorio-regin funcionan como lugares-soporte para la reconstruccin
de identidades enraizadas en prcticas culturales y racionalidades pro-
ductivas sustentables, como hoy construyen las comunidades negras
del Pacco colombiano:
El territorio es visto como un espacio multidimensional fundamental
para la creacin y recreacin de las prcticas ecolgicas, econmicas
y culturales de las comunidades [...] Puede decirse que en esta articu-
lacin entre identidad cultural y apropiacin de un territorio subyace
la ecologa poltica del movimiento social de comunidades negras.
La demarcacin de territorios colectivos ha llevado a los activistas a
desarrollar una concepcin del territorio que enfatiza articulaciones
entre los patrones de asentamiento, los usos del espacio y las prcti-
cas de usos-signicados de los recursos (Escobar, 1999: 260).
Una ecologa poltica bien situada se sustenta en una teora correcta de
las relaciones sociedad-naturaleza, o en una buena deconstruccin de
la nocin ideolgico-cientca-discursiva de la naturaleza, capaz de ar-
ticular la sustancia ontolgica de lo real del orden biofsico con el orden
simblico que la signica, que la convierte en referente de una cosmo-
visin, de una teora, de un discurso sobre el desarrollo sustentable. La
ecologa poltica remite directamente al debate sobre monismo/dualis-
mo en el que hoy se desgarra la teora de la reconstruccin/reintegra-
cin de lo natural y lo social, de la ecologa y la cultura, de lo material
y lo simblico. Es all donde se ha desbarrancado el pensamiento am-
biental, bloqueado por efecto del maniquesmo terico y la dicotoma
extrema entre el naturalismo de las ciencias fsico-biolgico-matemti-
cas y el antropomorsmo de las ciencias de la cultura; unas llevadas al
polo positivo del positivismo lgico y empirista; el otro al relativismo
del constructivismo y de la hermenutica. Todos se han agarrado de la
tabla de salvacin que les ofreci la ecologa como ciencia por excelen-
cia de las interrelaciones de los seres vivos con sus entorno, llevando a
una ecologa generalizada, que no logra desprenderse de esa voluntad
de totalizacin del mundo, ahora guiada por el objetivo de construir
un pensamiento de la complejidad (Morin, 1993). Surge all una re-
conciliacin entre esos entes no dialogantes (mente-cuerpo; naturale-
za-cultura), ms all de una dialctica de contrarios, unicados por un
creacionismo evolucionista, de donde habr de emerger la conciencia
ecolgica para reconciliar y saldar las deudas de una racionalidad anti-
Los tormentos de la materia
34
ecolgica. Estas perspectivas estn lejos de poder dar bases slidas a
una ecologa poltica capaz de guiar las acciones ecologistas hacia una
sustentabilidad fundada en una poltica de la diferencia.
La otra falla del pensamiento epistemolgico reciente ha sido
querer reunicar la naturaleza y la cultura sobre la base de una onto-
loga monista (ecologista) a partir de la constatacin de que las cos-
movisiones de las sociedades tradicionales no reconocen una distincin
entre lo humano, lo natural y lo sobrenatural. Pero estas matrices de
racionalidad no constituyen epistemologas conmensurables, equipara-
bles con la epistemologa de nuestra civilizacin occidental. De manera
que, si bien podemos inspirarnos en las gnoseologas de las sociedades
tradicionales para una poltica de la diferencia basada en el derecho de
sus saberes, el campo general de la epistemologa que anima y legitima
la poltica de la globalizacin econmico-ecolgica debe deconstruirse
desde el cuerpo mismo de sus fundamentos.
La posmodernidad est marcada por el n de los universalismos
y los esencialismos; por la emergencia de entes hbridos de organismos,
smbolos y tecnologas; por la hibridacin entre lo tradicional y lo mo-
derno. Pero es necesario diferenciar entre este re-enlazamiento de lo
natural, lo cultural y lo tecnolgico del mundo actual y la complejidad
del mundo de vida de los primitivos, que desconocen la separacin en-
tre cuerpo y alma, vida y muerte, naturaleza y cultura. Esta continuidad
y uidez del mundo primitivo se da en un registro diferente a la relacin
entre lo real, lo simblico y lo imaginario en la cultura moderna.
El problema a resolver por la ecologa poltica no es slo el de-
jar atrs el esencialismo de la ontologa occidental, sino el principio
de universalidad de la ciencia moderna. Pues la ciencia ha generado,
junto con sus universales a priori, al hombre genrico que se convir-
ti en el principio de discriminacin de los hombres diferentes. De
esta manera, los derechos humanos norman y unican al tiempo que
segregan y discriminan. Por ello, la ecologa poltica debe encarar un
trabajo de deconstruccin de todos los conceptos universales y genri-
cos: el hombre, la naturaleza, la cultura, etc., pero no para pluralizar-
los como los hombres, naturalezas y culturas (ontologas, epistemolo-
gas), sino para construir los conceptos de su diferencia. As pues, el
ecofeminismo no debe tan slo diagnosticar los lugares asignados a la
mujer en la economa, la poltica, la familia. Su diferencia sustantiva
no radica en el lugar (diferente, subyugado) que le asigna la cultura
jerrquica falocntrica, sino en decir su diferencia con un lenguaje
propio, que no es slo el agregado de sensibilidad a la supuesta ra-
cionalidad inconmovible del machismo. La ecologa poltica habr de
edicarse y convivir en una Babel de lenguajes diferenciados, que se
comunican e interpretan pero que no se traducen en un lenguaje co-
mn unicado.
Enrique Leff
35
Esta epistemologa poltica trasciende el juego de interrelaciones
e interdependencias del pensamiento complejo fundado en una ecolo-
ga generalizada (Morin) y en un naturalismo dialctico (Bookchin), ya
que est situada ms all de todo naturalismo. Emerge desde ese orden
que inaugura la palabra, el orden simblico y la produccin de sentido.
Y es all donde nos enlazamos en una ecologa poltica que no se des-
prende del orden ecolgico preestablecido, ni de una ciencia que hara
valer una conciencia-verdad capaz de vencer los intereses antiecolgi-
cos y antidemocrticos, sino de una donde el destino de la naturaleza
se juega y se apuesta en un proceso de creacin de sentidos-verdades
y en sus respectivas estrategias de poder. Ese reanudamiento entre lo
real, lo simblico y lo imaginario es lo que pone en juego las leyes de la
naturaleza (entropa como ley lmite de lo real) con lo simblico de su
teora y con la discursividad del desarrollo sostenible. Pero esta cues-
tin epistemolgica no se dirime en el campo del conocimiento, sino en
el de la poltica que hace intervenir otros smbolos, otros imaginarios y
otros reales, en el sentido de que la naturaleza (la biodiversidad) no es
una entidad objetiva, desde el momento en que se construye desde el
efecto de poder de los procesos imaginarios y simblicos que la trans-
forman al conocerla.
TICA Y EMANCIPACIN
La ecologa poltica busca su identidad terica y poltica en un mundo
en mutacin, en el que las concepciones y conceptos que hasta ahora
orientaron la inteligibilidad del mundo y la accin prctica parecen des-
vanecerse del campo del lenguaje signicativo. Su resistencia a abando-
nar el diccionario de las prcticas discursivas que envuelven a la ecolo-
ga poltica (como a todos los viejos y nuevos discursos que acompaan
la deconstruccin del mundo) ha perdido todo peso explicativo y resue-
na como la nostalgia de un mundo para siempre pasado, para siempre
perdido. Ni el pensamiento dialctico, ni la universalidad y unidad de
las ciencias, ni la esencia de las cosas ni la trascendencia. Y sin embargo
algo resiste al abandono a este mundo de incertidumbres, de caos y con-
fusin, de sombras y penumbras, donde se asoman las primeras luces
de la complejidad ambiental. Llamemos a ese algo inconformidad, luci-
dez mnima, necesidad de comprensin y de emancipacin. Mientras los
juegos de lenguaje son innitos para seguir imaginando este mundo de
ccin y virtualidad, tambin lo son para avizorar futuros posibles, para
construir utopas, para reconducir la vida. Y el pensamiento que ya nun-
ca ser nico ni servir como instrumento de poder, busca comprender,
enlazar su poder simblico y sus imaginarios para reconducir lo real. Y
si este proceso no deber sucumbir al poder perverso y annimo de la
hiperrealidad y la simulacin guiadas por el poder o por la aleatoriedad
Los tormentos de la materia
36
de las cosas, un principio bsico seguir sosteniendo la existencia en la
razn, y es el de la consistencia del pensamiento, consistencia que nunca
ser total en un mundo que nunca ser totalmente conocido y controla-
do por el pensamiento. Nunca ms razones de fuerza mayor.
La crisis ambiental marca el lmite del logocentrismo y la volun-
tad de unidad y universalidad de la ciencia, del pensamiento nico y
unidimensional, de la racionalidad entre nes y medios, de la produc-
tividad econmica y la eciencia tecnolgica, del equivalente universal
como medida de todas las cosas, que bajo el signo monetario y la lgica
del mercado han recodicado al mundo y los mundos de vida en trmi-
nos de valores de mercado intercambiables y transables. De all que la
emancipacin se plantee no slo como un antiesencialismo, sino como
de-sujecin de la sobre-economizacin del mundo. Lo anterior implica
resignicar los principios liberadores de la libertad, la igualdad y la
fraternidad como principios de una moral poltica que termin siendo
cooptada por el liberalismo econmico y poltico, por la ecualizacin
y privatizacin de los derechos individuales, de fraternidades disuel-
tas por el inters y la razn de fuerza mayor. Para renombrarlos en la
perspectiva de la de-sujecin y la emancipacin, de la equidad en la
diversidad, de la solidaridad entre seres humanos con culturas, visiones
e intereses colectivos, pero diferenciados.
La ecologa poltica es una poltica de la diferencia, de la diversi-
cacin de sentidos. Ms all de una poltica para la conservacin de la
biodiversidad que sera recodicada y revalorizada como un universal
tico o por el equivalente universal del mercado, es una transmutacin
de la lgica unitaria hacia la diversicacin de proyectos de sustenta-
bilidad y ecodesarrollo. Esta poltica es una revolucin que abre los
sentidos civilizatorios no por ser una revolucin de la naturaleza ni del
conocimiento cientco-tecnolgico (biotecnolgica), sino por ser una
revolucin del orden simblico, lo que implica poner el espritu decons-
truccionista del pensamiento posmoderno al servicio de una poltica
de la diferencia, poner la imaginacin abolicionista (Borrero, 2002) al
servicio de la libertad y la sustentabilidad.
Por ello, el discurso de la ecologa poltica no es el discurso lineal
que hace referencia a los hechos, sino aquel de la poesa y la textura
conceptual que, al tiempo que enlaza la materia, los smbolos y los ac-
tos que constituyen su territorio y la autonoma de su campo terico-
poltico, tambin lleva en ciernes la deconstruccin de los discursos de
los paradigmas y las polticas establecidas, para abrirse hacia el proce-
so de construccin de una nueva racionalidad a partir de los potencia-
les de la naturaleza y los sentidos de la cultura, de la actualizacin de
identidades y la posibilidad de lo que an no es.
La ecologa poltica no solamente explora y acta en el campo
del poder que se establece dentro del conicto de intereses por la apro-
Enrique Leff
37
piacin de la naturaleza; a su vez, hace necesario repensar la poltica
desde una nueva visin de las relaciones de la naturaleza, la cultura y la
tecnologa. Ms que actuar en el espacio de una complejidad ambiental
emergente, se inscribe en la bsqueda de un nuevo proyecto libertario
para abolir toda relacin jerrquica y toda forma de dominacin. Ms
all de estudiar los conictos ambientales, est constituida por un con-
junto de movimientos sociales y prcticas polticas que se maniestan
dentro de un proceso emancipatorio. La ecologa poltica se funda en
un nuevo pensamiento y en una nueva tica: una tica poltica para
renovar el sentido de la vida (Leff, 2002; PNUMA, 2002). As, dentro de
la imaginacin abolicionista y el pensamiento libertario que inspira a
la ecologa poltica, la disolucin del poder de una minora privilegiada
para sojuzgar a las mayoras excluidas es tarea prioritaria para la eco-
loga poltica:
La agenda abolicionista propone comunidades autogestionarias es-
tablecidas de acuerdo al ideal de organizacin espontnea: los vn-
culos personales, las relaciones de trabajo creativo, los grupos de
anidad, los cabildos comunales y vecinales; fundadas en el respeto
y la soberana de la persona humana, la responsabilidad ambiental
y el ejercicio de la democracia directa cara a cara para la toma
de decisiones en asuntos de inters colectivo. Esta agenda apunta-
ba a cambiar nuestro rumbo hacia una civilizacin de la diversidad,
una tica de la frugalidad y una cultura de baja entropa, reinventando
valores, desatando los nudos del espritu, sorteando la homogeneidad
cultural con la fuerza de un planeta de pueblos, aldeas y ciudades di-
versos (Borrero, 2002: 136).
LA ECOLOGA POLTICA EN AMRICA LATINA
La ecologa poltica ocupa un lugar preponderante en el campo del am-
bientalismo, en el que se despliegan acciones y se construyen pensa-
mientos para relanzar al mundo hacia el re-enlazamiento de la natura-
leza y la sociedad. Este territorio se est construyendo desde la teora, el
discurso y la accin, desde una variedad de ambientalismos en los que
el pensamiento y los movimientos socioambientales de la regin ocu-
pan un papel preponderante en la reconstruccin del mundo actual. La
ecologa poltica en Amrica Latina se alimenta de perspectivas prove-
nientes de la losofa, la epistemologa, la tica, la economa, la sociolo-
ga, el derecho, la antropologa y la geografa, por autores y movimien-
tos sociales que, ms all del propsito de ecologizar el pensamiento y
la accin, estn conuyendo en la arena poltica y en el estudio de las
relaciones de poder que atraviesan al conocimiento, al saber, al ser y
al hacer. Muestra de ello son, entre otras, la ambientalizacin de las
Los tormentos de la materia
38
luchas indgenas y campesinas en nuestra regin y la emergencia de
un pensamiento ambiental latinoamericano que aportan una reexin
propia sobre estos temas y procesos.
La ecologa poltica de Amrica Latina es un rbol cultivado por
nuestras vidas y las de tantos movimientos sociales que se cobijan bajo
su follaje. Tal vez no tardemos mucho en darle nombre propio a su sa-
via, como esos seringueiros que se inventaron como seres en este mun-
do bajo el nombre de ese rbol del que, con su ingenio, extrajeron el
alimento de sus cuerpos y vida de su cultura.
La ecologa poltica en Amrica Latina deber ser un rbol con
ramas que enlacen diversas lenguas, una Babel donde nos comprenda-
mos desde nuestras diferencias, donde cada vez que alcemos el brazo
para alcanzar los frutos del rbol degustemos el sabor de cada terruo
de nuestra geografa, de cada cosecha de nuestra historia y cada pro-
ducto de nuestra invencin.
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Los tormentos de la materia
42
un problema que afecta a una civilizacin determinada por la ciencia y
la tecnologa. Habermas construa este problema de la siguiente mane-
ra: cmo es posible la traduccin del saber tcnicamente utilizable a la
conciencia prctica del mundo (Habermas, 1984b: 116).
No obstante, el problema que abre la discusin sobre saberes
especializados en su relacin con la conciencia prctica del mundo, es
que hay un a priori al aparato cientco, y ese a priori es el sujeto cuya
inteligencia y cultura afectan la comprensin del objeto. En ese sentido,
la intersubjetividad como relacin o acuerdo en una colectividad social
pre-existe a la accin humana cientcamente orientada y hace de la
comunicacin y del dilogo el fundamento de toda actividad cientca.
Se trata, por supuesto, de un conicto entre ciencia y poltica.
Por parte de la ciencia, de un aparato cientco que ha desplegado un
programa de conocimiento en el que la dominacin de la naturaleza
est articulada a los procesos de control y dominio de los sujetos so-
ciales. Por parte de la poltica, de un cuestionamiento a la concepcin
instrumental y elitista de los saberes especializados que sirva de soporte
para la emergencia de un nuevo proyecto cientco y epistemolgico de
una ciencia abierta a nuevas formas de comprensin y de relacin entre
la sociedad y la naturaleza.
Lo que la crisis ambiental trae de nuevo es la apertura de una dis-
cusin que pone en duda la viabilidad del programa clsico de la ciencia,
fundado en la matriz Newton-Bacon-Descartes, y de una ecologa que
interroga a la modernidad como proyecto y como proceso, pero que tam-
bin cuestiona los dispositivos de funcionamiento de nuestras sociedades
que la denen como un orden instrumental regulado por los sistemas de
poder y dinero, fundamento del desastre ecolgico, la alienacin social y
el desconocimiento de un mundo de la vida fundado en la solidaridad.
Es posible que la racionalidad tcnica pueda iluminar decisio-
nes sobre cuestiones humanas y no humanas? Qu tipo de conocimien-
to requieren la opinin pblica y los espacios de decisin poltica sobre
los sistemas ambientales y su relacin con los sociales, econmicos y
polticos? Qu signicacin histrica tiene el concepto de crisis hoy
da y de qu manera hace referencia al futuro? Estos son los interrogan-
tes que construyen el problema, entre las desigualdades de una expe-
riencia cotidiana cada vez ms enfrentada a las imposibilidades de una
realizacin integral y el horizonte de expectativas que origina la crisis
de la modernidad, cuyo ncleo duro es la crisis ambiental global que
padecemos. De estos interrogantes trata el presente trabajo.
TEORA CRTICA Y RACIONALIDAD
Fue en ocasin del septuagsimo cumpleaos de Herbert Marcuse y
para la publicacin de un libro conmemorativo que Jrgen Habermas
Enoch Adames Mayorga
43
prepar su famoso artculo Ciencia y tcnica como ideologa que, dicho
sea de paso, no fue incluido en el libro conmemorativo dada su exten-
sin. Sin embargo, en el prlogo del libro, Habermas maniesta que
la obra El hombre unidimensional de Marcuse es el intento de ofrecer,
an de manera provisional, una teora de la sociedad del capitalismo
tardo, teniendo como punto de partida los aportes de la Escuela de
Frankfurt. Como se recordar, en la obra de Marcuse, y en especial en
su sexto captulo, se maniesta como propsito el mostrar la naturaleza
instrumental interna de la racionalidad cientca, de la cual se deri-
va un a priori tecnolgico que la convierte en una tecnologa especca
orientada como forma de control social y de dominacin. Este a priori,
como se sabe, es un a priori poltico en la medida en que los procesos
de control y de dominio, presididos por una racionalidad cientco-tc-
nica, vinculan el dominio de la naturaleza al control y dominio de los
seres humanos (Marcuse, 1972: 185).
Habermas transita desde el legado de Weber, para identicar las
distintas dimensiones que en dicha tradicin sociolgica describen los
procesos de racionalizacin. Desde la sistematizacin de plexos de sen-
tido que incorpora la organizacin racional de lo simblico, especca-
mente las interpretaciones religiosas, como tambin el sistema de ideas
morales y jurdicas; la ciencia y la tcnica moderna, organizada a tra-
vs de un sistema de saberes empricos con capacidad predictiva y con
poder instrumental para el dominio de los procesos naturales; hasta,
nalmente, conceptuar como racionalizacin a un determinado com-
portamiento metdico de vida, orientado ticamente, que permite una
separacin entre las llamadas ideas prctico-morales y los principios y
las doctrinas ticas, trazando con ello una clara distincin de lmites
entre la razn terica y razn prctica (Habermas, 1989: 373-374). Sin
embargo, es la institucionalizacin del proceso cientco y tcnico lo
que explica la creciente racionalizacin de la sociedad (secularizacin y
desencantamiento de las cosmovisiones) y, con ello, el resquebrajamien-
to de las antiguas legitimaciones en el dominio y el control, lo que se
constituye en la idea fuerza de la concepcin terica que desde Weber,
pasando por Marcuse, tiene receptividad en Habermas.
Pero es el nuevo papel que juega este proceso de instituciona-
lizacin cientco-tcnico en la actual etapa del capitalismo tardo lo
que constituye la novedad del aporte de Marcuse, ya que estas fuerzas
productivas en la actual etapa de las relaciones de produccin no se
orientan a lograr un efecto a favor de la Ilustracin como fundamento de
la crtica de las legitimaciones vigentes, sino por el contrario, se convier-
ten ellas mismas en bases de la legitimacin existente. Es este conteni-
do poltico de la razn tcnica lo que constituye, a juicio de Habermas,
el aporte de Marcuse a una teora de la sociedad de capitalismo en su
declive. Pero es tambin la concepcin de la estructura de la ciencia
Los tormentos de la materia
44
que tiene Marcuse la que hace fracasar el programa liberador de su
propuesta, ya que sostiene que un cambio en la direccionalidad del de-
venir de la historia y de la sociedad permitira, a su vez, un cambio en
la estructura de la ciencia misma.
Este cambio en el contenido poltico en la razn cientco-tcni-
ca que postula Marcuse sera un programa imposible de ejecutar, tanto
porque no existe un proyecto restringido de ciencia moderna que asimi-
le la posibilidad de extraer de su crtica un proyecto de ciencia alternati-
vo, como porque la estructura de la ciencia moderna no responde a un
proyecto de ciencia histricamente superable, sino que se trata de un
proyecto de la especie humana en su conjunto (Habermas, 1984a: 63).
La alternativa a la actual razn tecnocientca la extrae Habermas de la
concepcin de una naturaleza como interlocutor en lugar de como objeto,
directiva terica que hace referencia a una accin racional alternativa,
fundada en la comunicacin, en la intersubjetividad como relacin o
acuerdo. Esto signica que tanto la racionalidad con arreglo a nes
(instrumental) como la comunicativa (simblicamente mediada) son
proyectos de la especie humana y no de una poca o de una clase y, por
lo tanto, no superables histricamente.
Sin embargo, como se ha manifestado anteriormente, la lgica
expansiva del sistema capitalista convierte a la ciencia y a la tcnica en
una prolongacin de s misma, sustituyendo a las legitimaciones tra-
dicionales del dominio poltico por una nueva legitimidad fundada en
la ccin del intercambio de valores equivalentes y de la igualdad jur-
dica, velando las nuevas relaciones de poder, ocultndolas tanto de la
observacin crtica como de la conciencia ciudadana. Pero es en la eta-
pa actual del capitalismo que la ideologa legitimadora de intercambio
justo se resquebraja, poniendo en riesgo la lgica irracional de la acu-
mulacin incesante, desplazando los dispositivos de autorregulacin
que descansaban en la sociedad civil hacia el Estado, y repolitizando
con ello el marco institucional de la sociedad. En esta exigencia por
una nueva legitimacin del dominio poltico se sustituye la ideologa
del intercambio de equivalentes por un programa sustituto, centrado
en la lgica regulativa-correctiva del Estado tendiente a mantener la
estabilidad de las condiciones de reproduccin de las relaciones de pro-
duccin. Slo que ahora esa legitimidad viene de la mano, no de los
instrumentos de crtica y de respetabilidad que la ciencia proporciona-
ba y que obligaba a denirse en relacin a cuestiones del mundo de la
vida, sino de una nueva legitimidad que no est referida a la discusin
pblica, ya que slo entiende de tareas tcnicas. Se congura, entonces,
una modalidad de dominacin que tiene la particularidad de oprimir y
anular cualquier posibilidad de conciencia crticamente orientada por
los efectos ideolgicos que la racionalidad tcnica tiene ahora, dando
lugar con ello a una prctica social tecnolgicamente mediada.
Enoch Adames Mayorga
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Las consecuencias de esta nueva forma de poltica y de legiti-
macin no se hacen esperar para el mundo de la vida, ya que dislocan
los procesos de autocomprensin de la sociedad, de los sistemas de
reexin y de referencia simblicamente mediados, sustituyendo la
comunicacin por un modelo cientco, que legitima una conciencia
tecnocrtica y que despolitiza a la sociedad a travs de la instituciona-
lizacin de un comportamiento adaptativo y conformista. A nivel sub-
jetivo, segn Habermas, la diferencia entre accin instrumental o es-
tratgica e intersubjetividad desaparece, no meramente de los saberes
cientcos sino tambin de la conciencia de los propios sujetos. Esta
ideologa tecnocrtica no solamente es irresistible y por tanto ejerce
mayor poder de seduccin que las ideologas de viejo cuo, sino que
con la eliminacin del espacio pblico y de la discusin de las cuestio-
nes prcticas, no slo est en condiciones de justicar el dominio de
una clase en particular y de sofocar las presiones emancipadoras de las
clases sometidas, sino que afecta al inters emancipatorio como tal de
la especie (Habermas, 1984a: 97).
LOS SABERES SOCIALES
Como se ha visto, las disciplinas cientcas establecidas se constituyen
tambin desde un cerrojo epistmico que imposibilita cualquier dilogo
con el mundo de las cuestiones prcticas, articuladas fundamentalmen-
te en torno a valores emancipatorios y de la vida buena. Atravesados
por estrategias de poder, los saberes cientcos slo se orientan a la tec-
nicacin de la vida, con la consecuente supresin de la razn prctico-
comunicativa, sustituida por la razn instrumental, y congurando con
ello una orientacin sin tica en toda gestin poltica o econmica. Sin
embargo, no olvidemos que para el programa intelectual de la Escuela
de Frankfurt, la teora crtica [...] no posee otra instancia especca
que el inters, nsito en ella, por la supresin de la injusticia social
(Horkheimer, 1974: 270).
En relacin con lo anterior, cabe recordar el Congreso de la So-
ciedad Internacional de Sociologa-AIS de 1998 en Montreal, del que
Wallerstein fuera presidente. En su alocucin de apertura, este seal
seis desafos a las ciencias sociales, en especial a la sociologa. El prime-
ro cuestiona el concepto de racionalidad, particularmente la racionali-
dad instrumental, como despliegue lgico-prctico de individuos, insti-
tuciones y sociedades, de carcter universal. El segundo hace referencia
al eurocentrismo como proyecto civilizatorio, al que se remiten cultura
y saberes especializados. De la mano de Braudel viene el tercer desafo,
que critica la unilinealidad del tiempo histrico e introduce mltiples
concepciones del tiempo social. Los conceptos de n de las certidum-
bres, estructuras disipativas e irreversibilidad del tiempo constituyen el
Los tormentos de la materia
46
cuarto desafo que discute el canon clsico cientco e introduce los te-
mas de caos, azar y complejidad en las estructuras del conocimiento. El
quinto desafo lo proporciona el feminismo, al objetar el conocimien-
to de la ciencia como androcntrico y prejuicioso. Finaliza Wallerstein
con el desafo de la modernidad y su concepcin de orden, que conlleva
la separacin entre sociedad y naturaleza.
Se observa que cuatro de ellos son asedios a la matriz epistmica
de las ciencias sociales. La crtica al canon clsico cientco desplegado
en esa racionalidad que Weber considera fundante de la sociedad occi-
dental alcanza tambin a las ciencias sociales, cuando Braudel constru-
ye, desde la recuperacin del pasado, una realidad de temporalidades
mltiples que cuestiona las pretensiones nomotticas de las ciencias
sociales. Este modelo nomottico, que tiene a las ciencias naturales
como su referente, basado en determinaciones (la identicacin de ele-
mentos invariantes o constantes), dispositivos (sistema conceptual con
capacidad de explicar acontecimientos y hechos) y causalidades (iden-
ticacin y caracterizacin de regularidades y formulacin de leyes),
es el asedio y la crisis terminal de los principios bsicos de la fsica
newtoniana, que viene de la mano de la segunda ley de la termodinmica
y de los sistemas abiertos y dinmicos de Ilya Prigogine. Quizs sea el
desafo a la modernidad uno de los temas que ms directamente toca a
la cuestin ambiental, al poner en perspectiva que la llamada solucin
moderna como la denomina Bruno Latour no es ms que una distri-
bucin de sujetos y objetos, en donde los primeros quedan alojados en
el mbito de la sociedad y los segundos en la esfera de la naturaleza,
siendo a su vez reemplazados por conceptos como hechos, artefactos,
aparatos, estructuras, a los que se les agrega el adjetivo de cientco o
tcnico segn sea el caso.
Este sistema de saberes al que hemos hecho referencia, llama-
do ciencias sociales, con sus estructuras axiomticas internamente
diferenciadas, con lgicas de fronteras establecidas, se fue deniendo
aproximadamente desde nes del siglo XIX hasta mediados del siglo
XX. A juicio de Wallerstein, las acotaciones temticas que delimitan
sus objetos de estudio expresan tres segmentaciones que, a su vez, es-
tablecen el vnculo originario entre el eurocentrismo y la orientacin
epistemolgica de dichas ciencias, a las cuales hemos hecho referencia
anteriormente, y que explicitan de manera clara la relacin entre el ca-
rcter histrico-social del conocimiento y la matriz epistemolgica que
subyace a su produccin.
La segmentacin pasado/presente, disciplina fundamentalmente
ideogrca, separa a la historia de las pretensiones nomotticas de la
economa, la ciencia poltica y la sociologa. Otra segmentacin tiene
como ordenador el eje civilizado/otro o europeo/no europeo, que sepa-
ra las cuatro disciplinas de la antropologa y los estudios orientales.
Enoch Adames Mayorga
47
Recordemos que Edward W. Said llamar a esta orientacin temtica
orientalismo, al que dene como un modo de relacionarse con oriente
basado en el lugar especial que ste ocupa en la experiencia de Europa
Occidental (Said, 1990: 19). El orientalismo expresar a nivel discursi-
vo un punto de vista cultural e ideolgico que se organiza y se solidica
a travs de instituciones, vocabularios, enseanzas, imgenes, prcticas
burocrticas y estilos de dominacin.
Llamo la atencin a esta demarcacin temtica porque es tarea
latinoamericana develar eso que Merquior llam el otro occidente y re-
conocer nuestro propio estatuto de modernidad, no como mera proyec-
cin o extensin de la modernidad eurocntrica sino como reapropia-
cin de nuestras tradiciones en el marco de algo que provisionalmente
denominaremos una modernidad colonizada.
Finalmente emerga la segmentacin mercado/estado/sociedad
civil, pertinente ah donde lo moderno est representado por una ra-
cionalidad que estructura relaciones sociales fundadas en el control y
la dominacin. Relaciones sociales que hacen extensivos arreglos ins-
titucionales propios de una civilizacin fundada en la ganancia y en
la transformacin productiva de carcter industrial, y cuyo contenido
racional de naturaleza instrumental lo da el mercado, la legalidad buro-
crtica y las codicaciones jurdico polticas, entre otras.
Para 1970, este orden de saberes sociales haba entrado en una
crisis total e irreversible. Esa episteme sobre lo social, congurada a
travs de la suma o agregados de espacios segmentados diferentes
pero relacionados, distintos pero autnomos entre s comenz a ser
cuestionada. Segn Wallerstein (1999: 13), el desdibujamiento se ha
vuelto tan extenso que [...] ya no era posible defender esos nombres,
esas fronteras como intelectualmente decisivas e incluso tiles. El re-
sultado es que varias disciplinas de las ciencias sociales han dejado de
ser disciplinas porque ya no representan reas de estudio obviamente
diferentes, con mtodos diferentes y por ende, con fronteras rmes y
distintivas. Wallerstein se reere a la economa, la ciencia poltica y a
la sociologa, fundamentalmente.
Este espacio acadmico y cientco organizado en saberes espe-
cializados, no slo tiene en sus estructuras institucionales el entramado
que congura las redes o comunidades de estudiosos que comparten y
se identican con un conjunto de premisas que se consideran bsicas,
sino tambin la cristalizacin de estructuras de poder que atraviesan
con sus estrategias corporativas los llamados sistemas de saberes.
No obstante, los cambios sufridos en el sistema mundial con
posterioridad a 1945 y de manera decisiva desde 1960 hasta nuestros
das, que han alterado las estructuras tericas que sostenan la auto-
complacencia de las orientaciones del conocimiento existentes hasta
este momento, no tienen como correlato las transformaciones institu-
Los tormentos de la materia
48
cionales que requieren sus estructuras corporativas. Sus prcticas bu-
rocrticas siguen inscritas en la inercia de las estructuras de poder, de
tal manera que los departamentos, programas, grados, ttulos, revistas
especializadas y asociaciones profesionales no recogen esta transfor-
macin de fondo que se exige en la estrategias de conocimientos, as
como tampoco hacen habitables ni posibilitan la adecuacin necesaria
de las herramientas intelectuales, propias de esta reconceptualizacin
que no es otra cosa que un cambio de episteme.
Lo que est en discusin no descansa en la armacin fcil de
que el ser humano y la sociedad son complejos, como lo es la relacin
sociedad/naturaleza, sino que ahora se introduce un registro nuevo en el
debate, un nuevo cdigo epistemolgico fundado en entidades que has-
ta hace poco no tenan un estatuto cientco normal como es el azar, lo
indeterminado y lo impredecible. Lo que est en crisis, como se sabe, es
el cuestionamiento a la matriz del canon clsico newtoniano-baconia-
no-cartesiano basado en determinaciones, mecanismos y causalidades,
y que hace gelatinosas, por extensin, a las bases del modelo episte-
molgico nomottico que se haba hecho predominante en las ciencias
sociales a mediados del siglo pasado.
Esta crisis no solamente desborda el mbito de ese sistema de
saberes sobre lo social, sino que alcanza al conjunto del dominio del
sistema global de los conocimientos y de las ciencias en general, a tal
punto que ha perdido sentido la distincin entre ciencias blandas y du-
ras, as como se atena la clsica diferenciacin entre ciencias natura-
les y ciencias sociales como supercampos. Hasta ahora, quizs el mayor
de los equvocos es el de pensar a las ciencias sociales y a las naturales
como dos campos cientcos cuya relacin no puede ser otra que la de
una relacin de exterioridad, similar a las paralelas del ferrocarril, que
pueden verse, recorrer tramos conjuntamente, aunque no obstante que-
da claro que se observan mutuamente desde afuera.
Ms all de estas dicultades sobre la naturaleza del objeto de
estudio (problemas ontolgicos) o sobre la validacin de un conoci-
miento generado por un sistema conceptual que le es propio a cada
uno (problemas espistemolgicos), debemos recordar la feliz frase de
Russel-Hanson de que los observables estn cargados de teora, ya que lo
observable no es algo que exista de manera exterior e independiente del
sujeto, para quien, a su vez, se convierte en observable. En lo que con-
cierne a directrices terico-metodolgicas, estas son cruciales, y lo son
en este caso para poder lograr un acercamiento entre ambos sistemas
de conocimiento.
Debemos recordar que el sistema biolgico, como el sistema social,
no est ah, y que para una concepcin como la de las ciencias de la com-
plejidad, toda relacin de observacin supone estar dentro, elemento bsi-
co que introduce un cambio de perspectiva en las nociones de realidad y
Enoch Adames Mayorga
49
observador (relacin sujeto-objeto). El mundo, en consecuencia, nunca
puede ser observado desde afuera: la observacin modica inevitablemen-
te al mundo con el cual se confronta, dice Luhmann (1998: 14).
De esta directriz epistemolgica se desprende una consecuencia
de naturaleza metodolgica que es la que, segn Luhmann, cualquier
explicacin o descripcin adecuada de la sociedad debe presentar: un
componente autolgico. Esto es, debe reejar, necesariamente, un pro-
ceso de conocimiento en el cual el producto del mismo slo puede tener
lugar dentro de la sociedad. Este es ciertamente el punto de partida
para producir el conocimiento terico del cual supuestamente estn
cargados los observables.
Lo anterior obliga a una revisin de la autocomplaciente unidad
epistemolgica de la ciencia y su concepcin de la homogeneidad de
la realidad. Esta revisin epistemolgica exige a su vez examinar las
estrategias de aproximacin hacia el mundo, es decir, la relacin natu-
raleza-sociedad, no solamente a nivel de conocimiento sino tambin en
la dimensin institucional que la constituye.
LA RACIONALIDAD INSTRUMENTAL CUESTIONADA: EL AZAR,
EL CAOS, LA PROBABILIDAD
Nunca est de ms reiterar el carcter eurocntrico de la tradicin que
estableci una fuerte distincin entre las ciencias naturales y sociales,
congurando las llamadas dos culturas como un producto especco de
las estructuras del sistema-mundo moderno. Para Wallerstein, ningn
otro sistema histrico ha instituido un divorcio fundamental entre la
ciencia por un lado y la losofa y las humanidades, por el otro; lo cual
creo que se caracterizara mejor describindolo como la separacin en-
tre la bsqueda de la verdad y la bsqueda de lo bueno y de lo bello.
En realidad no fue tan sencillo incluir este divorcio en la geocultura del
moderno sistema-mundo. Se necesitaron tres siglos antes de que la es-
cisin se institucionalizara. En nuestros das, sin embargo, constituye
un rasgo fundamental de la geocultura actual y forma la base de nues-
tros sistemas universitarios (Wallerstein, 2000: 112).
Sin duda que el saber social histricamente no ha atendido el
marco biofsico en que necesariamente se inscribe lo social; de hecho,
la concepcin convencional de sociedad ha construido un tipo de re-
lacin del que todos los no humanos han sido claramente expulsados
(Latour, 2001: 231). A su vez, la autocomplacencia de sus prcticas pro-
fesionales se ha realizado a espaldas de los sistemas abiertos como son
los fsicos, qumicos, biolgicos y sociales, cuyo elemento dinamizador
no es tanto el orden como el desorden.
Como se sabe, la ciencia clsica que se asociaba al concepto de ley
de la naturaleza adscriba a una concepcin determinista y reversible del
Los tormentos de la materia
50
tiempo. No obstante, es a la luz de las investigaciones de Ilya Prigogine
(1997), que se postula que son muchos ms y de mayor inters los obje-
tos a los cuales se aplica el segundo principio de la termodinmica y los
sistemas cuyos comportamientos son sensibles a las condiciones inicia-
les. Es en ese sentido que esta concepcin de la llamada ley de la natu-
raleza en el contexto de sistemas inestables se torna fundamentalmente
probabilstica, esto es, expresa lo que es posible y no lo que es cierto.
Como maniesta Prigogine en El n de las certidumbres, en el
curso de los ltimos decenios naci una nueva ciencia: la fsica de los
procesos de no equilibrio. Esta ciencia condujo a conceptos nuevos
como la auto-organizacin y las estructuras disipativas, hoy ampliamen-
te utilizados en mbitos que van desde la cosmologa a la ecologa y
las ciencias sociales, pasando por la qumica y la biologa. La fsica
de no-equilibrio estudia los procesos disipativos caracterizados por un
tiempo unidireccional y al hacerlo otorga una nueva signicacin a la
irreversibilidad (Prigogine, 1997: 9).
Todo este planteamiento desde las directrices epistemolgicas de
Prigogine puede ser el inicio de una ruta, no fcil por cierto, que nos
llevara, por lo pronto, a una descripcin ms acertada de los procesos
naturales y sociales, en una direccin totalmente inversa a la conven-
cional. Hoy, el conocimiento cientco encuentra en los procesos irrever-
sibles una clave diferente para comprender y explicar tanto a la natura-
leza como a la sociedad, entendidas como mbitos habitados por seres
con capacidad para modicar, modicarse e innovar, y cuyo comporta-
miento no puede considerarse absolutamente previsible y controlable,
tal como lo pensaba el canon clsico cientco. Una de las consecuen-
cias inevitables de esta reconceptualizacin de la nocin de ley cientca
es la superacin de la divisin tradicional entre las llamadas ciencias
duras y blandas.
Sin duda el primer paso de acercamiento en esta conictiva y
problemtica relacin entre ciencias naturales y sociales debe comen-
zar por comprender de qu manera lo social est inmerso en los ecosis-
temas y que el acercamiento entre las dos culturas no solamente debe
conllevar una reconceptualizacin de la episteme sino tambin una re-
valorizacin de las directrices ticas, ya que el cientco en su quehacer
no est exento de valores y sus armaciones cientcas sobre la realidad,
de conformar bases para decisiones tcnico-organizativas o sociopolti-
cas en otros mbitos, no lo eximen igualmente de responsabilidad.
EL SABER AMBIENTAL Y COLONIALIDAD DEL PODER
Una lnea fructfera de articulacin entre naturaleza y sociedad como
saber en construccin la propone Leff a partir del saber ambiental. Esta
sera una teora en construccin sustentada por un conjunto de pro-
Enoch Adames Mayorga
51
posiciones no formalizadas y axiomatizadas, que se vincula a una pro-
blemtica originaria, la problemtica ambiental, de la cual emerge un
cuestionamiento a fondo de la racionalidad de la civilizacin moderna.
Teniendo a la problemtica ambiental como momento constitu-
tivo del denominado saber ambiental, Leff apunta ms bien a un con-
junto de contenidos conceptuales, normativos, axiolgicos e incluso
tcnicos, con capacidad de ser alojados en un todo de disciplinas, tanto
naturales como sociales, con poder de producir efectos integradores de
conocimiento, registrando la multicausalidad de los procesos y la in-
terdependencia de las relaciones en las esferas de lo social y lo natural,
que condicionan las transformaciones socioambientales. Leff acompa-
a este saber ambiental con lo que l llama racionalidad ambiental, que
es una construccin conceptual de procesos y regulaciones que tendra
la capacidad de sistematizar directrices bsicas de carcter material y
axiolgico en el discurso ambientalista. Esta inclusin de lo ambiental
en mbitos sometidos a criterios de decisin racional (racionalidad)
tambin permitira pensar y organizar de manera integrada los distin-
tos procesos sociales y naturales en una perspectiva de coherencia y
ecacia de principios materiales y valores culturales en una formacin
social ambientalmente sustentable (Leff, 1994: 32-33).
Recordemos que es en el registro de la tradicin newtoniana-ba-
coniana-cartesiana de la ciencia donde Max Weber ve realizado el tiem-
po moderno occidental que llamar racionalidad con respecto a nes y
que subyace en el clculo de la economa capitalista, en la formaliza-
cin del estado constitucional, en las sistematizaciones regulativas de
la administracin pblica, en los principios estructurales de las organi-
zaciones sociales, y en el contenido profundo de la tica profesional. Es
en este contexto en el que histricamente se construye el concepto de
racionalidad instrumental y/o estratgica, fundamento de la moderni-
dad de la tecnologa, como la llamara Wallerstein (1996: 132).
Sin embargo, Leff antepone a la racionalidad instrumental propia
de la accin orientada al control y dominio (burocrtica) as como a la
orientada al lucro y la ganancia (empresarial capitalista), la racionalidad
ambiental. Esta racionalidad ambiental est dominada a su vez por una
racionalidad terica (conceptual) y una racionalidad sustantiva (axiol-
gica), en cuyos contenidos reposan valores que asumen y promueven la
diversidad cultural y tcnica, y en donde lo cualitativo prima por sobre lo
cuantitativo (Leff, 1994: 33). Leff lleva la contradiccin y confrontacin
entre estas dos racionalidades orientadas por intereses contrapuestos a
espacios congurados por estructuras de conocimiento, arreglos institu-
cionales y procesos de normalizacin y disciplinamiento social y cultural
en donde se enfrentan distintos agentes, grupos y clases sociales.
Es consciente de que las expresiones institucionales de las di-
versas estructuras de conocimiento que bajo el canon decimonnico
Los tormentos de la materia
52
organizaron a manera de disciplinas el sistema de los saberes sobre los
distintos temas de lo social, se han cosicado en organismos burocr-
ticos armados ms como centros de poder que como centros de saber
dedicados, en la mejor tradicin foucaultiana, a legitimar realidades
institucionales obsoletas, a normalizar saberes justicadores y a bene-
ciar intereses burocrticos de naturaleza corporativa, donde el modelo
exitoso no es ya el acadmico-investigador sino el acadmico-burcra-
ta. No obstante, las consideraciones acertadas de Leff, de que la lgica
del capital frente a los procesos ecolgicos no es simplemente la oposi-
cin de dos lgicas abstractas, exigen una reexin complementaria.
Es importante recordar el carcter histrico de la directriz te-
rico-metodolgica de Michel Foucault, que postula que la emergencia
de todo conocimiento va siempre ligada a una estructura de poder, al
maniestar que cada sociedad tiene su rgimen de verdad, su poltica
general de la verdad: es decir, los tipos de discurso que acoge y hace
funcionar como verdaderos o falsos, el modo como se sancionan unos
y otros; las tcnicas y los procedimientos que estn valorizados para
la obtencin de la verdad; el estatuto de quienes estn a cargo de decir
lo que funciona como verdadero (Foucault, 1994: 143). El cambio del
actual rgimen de verdad subyace al saber ambiental como espacio en
construccin, y con l las iniciativas polticas para propiciar la nece-
sidad de una transformacin en las estructuras de poder del conoci-
miento. Estos cambios deben crear las condiciones de construccin y
desarrollo de un saber que articule el conocimiento de la sociedad y la
naturaleza, y cuyos componentes estn orientados a la problemtica de
la biodiversidad con capacidad para recuperar tambin la diversidad a
nivel tico, ecolgico, epistemolgico y econmico (Shiva, 2001: 147).
Reconocer que los saberes intelectuales especializados forman
parte de un ujo de dominio y control, y que como tal constituyen dis-
positivos estratgicos de poder en las relaciones que a nivel de sistema-
mundo conectan centro con periferia, es tambin asumir de manera
crtica que estas estructuras de poder que atraviesan el conocimiento
pueden promover patrones de comportamiento, no siempre asumidos,
de sometimiento intelectual, congurando relaciones cosicadas, la
mayora de las veces no reconocidas, tanto por quienes ejercen el poder
como por quienes estn sometidos a l. Estas tendencias, entre otras,
son las que refuerzan la autocomplacencia intelectual, la burocratiza-
cin de las prcticas acadmicas, y la sumisin al conocimiento acrti-
camente importado. Sin embargo, en el plano epistemolgico, es preci-
samente este vnculo ya identicado por Foucault entre conocimiento
y disciplina el que permite argumentar en torno a una especie de so-
bredeterminacin de las estructuras de conocimiento y de sus espacios
institucionales de produccin y difusin de saberes especializados, por
su articulacin subordinada y por la dinmica, ya no constitutiva sino
Enoch Adames Mayorga
53
expansiva, del capitalismo como sistema-mundo. Como lo maniestan
las teoras de la colonialidad del poder, se hace necesario un giro me-
todolgico similar a la genealoga del saber/poder de Foucault, pero
ampliada e inscrita en los mbitos temporales de los macrosistemas de
Braudel y Wallerstein, para dar cuenta ahora, del contenido colonial de
la microfsica del poder (Castro-Gmez, 2000: 151).
LAS PERSPECTIVAS
Como se ha manifestado en los distintos foros internacionales, lo que
actualmente dene la lucha tanto local como global, es construir no
solamente la agenda de la poltica ambiental, sino y esto es lo ms
importante conceptuar lo ambiental como componente de lo poltico.
Sin embargo, no siempre est claro que las cuestiones ambientales sig-
nicativas sean estratgicamente polticas. La razn del obstculo para
que la conciencia prctica del mundo de la vida no desborde la esfera pri-
vada y pueda inscribirse en el mbito poltico de la articulacin de los
proyectos de sociedad est en el orden instrumental de la sociedad. Sin
embargo, desconstruir la solucin moderna, como la caracteriza Bruno
Latour, que distribuye los objetos en la esfera de la naturaleza y a los su-
jetos en el mbito de la sociedad fragmentando con ello los saberes, slo
es posible a travs de una intersubjetividad orientada polticamente.
Alimonda (2002: 9) ha planteado que este cuestionamiento debe
traer implcita una reexin sobre los derechos humanos y de ciudada-
na, cuyo contenido histrico-social lo da la discusin poltica en torno a
la democracia y la justicia ambiental. La discusin es, en denitiva, sobre
los ejes estado-sociedad, sociedad-naturaleza, pero tambin sobre valo-
res, concepciones y conceptos clave sobre los que descansa nuestra cultu-
ra occidental, siempre autorreferida a la idea de razn y racionalidad.
Wallerstein seala que dentro de los soportes socioeconmicos
que han ido debilitando de manera severa al sistema-mundo est la
presin ecolgica, que plantea un agudo problema de orden econmico
al sistema mundial, ya que tiende a limitar, tendencialmente, las posi-
bilidades de acumulacin de capital al reducir la acumulacin basada
en la capacidad de esas empresas transnacionales y no transnacionales
de externalizar sus costos. Como se ha planteado, la externalidad a la
que estamos aludiendo describe el traslado de costos sociales a otros
grupos sociales, transferencia que puede hacerse a distintas regiones
del planeta o a las generaciones futuras. La degradacin ecolgica en la
que nos ha colocado el actual sistema de depredacin econmica nos
ubica cruzando el umbral de tolerancia y nos adentra en un mbito de
peligro, mbito de la desintegracin y muerte planetaria. Esta es una
hiptesis que se enmarca en la certidumbre que es propia de realidades
que se construyen a partir de procesos irracionales.
Los tormentos de la materia
54
La crisis ambiental que nos ocupa anuncia, entre otras cosas,
el lmite del proyecto de la modernidad, fundado, como se sabe, en la
conanza de la razn sin lmites. Recordemos que, como dice Bruno
Latour (2001: 238), el mito del progreso se basa en un mecanismo muy
rudimentario, no obstante su dilatada y compleja historia. Este des-
cansa en un proceso hacia adelante que crea y ordena realidades, donde
la modernidad se abre paso a travs de la confusin empujando de ma-
nera inexorable la llamada echa del tiempo.
Este proceso dejaba atrs un mundo encantado que haca difcil
separar la realidad ontolgica del objeto y de la subjetividad de los hu-
manos, y que proyectaba sobre ellos atavismos, cuando no prejuicios
y supersticiones. Sin embargo, esa construccin epistemolgica por-
tentosa de la racionalidad occidental, como es la separacin del suje-
to-objeto, reproduce en otro nivel la separacin sociedad-naturaleza y
diluye la viabilidad poltica de un contrato natural que se inscriba en un
proceso de convivencia por el que el cosmos queda reunido en un todo
en el que se puede vivir (Latour, 2001: 363).
La bsqueda de enfoques integradores del conocimiento para
explicar tanto las razones como el accionar de los procesos socio-am-
bientales complejos, desborda toda capacidad de las estructuras cog-
noscitivas cientcas dominantes y exige su reestructuracin como
condicin para la formacin y produccin de un nuevo saber. Para
Leff, este saber no es otro que un saber ambiental que problematiza el
conocimiento fraccionado en disciplinas y la administracin sectorial
del desarrollo, para constituir un campo de conocimientos tericos y
prcticos orientado hacia la rearticulacin de las relaciones sociedad-
naturaleza (Leff, 1994: 124).
CONSIDERACIONES FINALES
No hay duda de que el conocimiento nos ha planteado un dilema tico,
absolutamente intrnseco a la misma produccin de conocimiento: un
agregado de seres humanos que no incorpore a travs de los soportes ma-
teriales e institucionales la conservacin de la vida de sus miembros como
parte de su denicin operativa no puede concebirse como sistema so-
cial. Pero tambin signica tomar conciencia de que en un mundo cada
vez ms complejo, heterogneo e interdependiente entre los sistemas de
seres vivos, ya sean los de la naturaleza o de la sociedad, la aplicacin
de modelos de conocimiento fundamentados en teoras mecanicistas o no
centradas en el ser humano y en los seres vivos en general, representa una
ruta segura hacia nuevas y ms peligrosas frustraciones. De igual manera,
no pueden subsistir los territorios institucionales congurados ms como
espacios corporativos que acadmicos y que con sentido de propiedad y
feudo legitiman la acriticidad, la abulia, y la inercia acadmica.
Enoch Adames Mayorga
55
El camino para resolver el problema enunciado por Habermas,
de la importancia de la apropiacin del conocimiento como un saber
til en la resolucin de cuestiones prcticas, tal como lo hemos demos-
trado a lo largo de este trabajo, debe necesariamente partir de la direc-
triz epistemolgica que reconozca no slo las limitaciones de la racio-
nalidad instrumental, sino que asuma el programa emancipador desde
la conciencia prctica del mundo. Racionalidad del poder y del dinero
que no pueden tomar en cuenta los traslados sociales (externalidades)
de los costos econmicos y ecolgicos no deseados (o deseados) dada
su imposibilidad tica de decidir sobre las cuestiones humanas y no
humanas. Ello es el producto de una lgica subordinada a un orden
social instrumental que regula las relaciones sociales por la racionali-
dad del intercambio mercantil y el poder. Las concepciones sobre el
contenido colonial de las estructuras de saber/poder armadas en un
sistema-mundo, no slo obligan a introducir desde lo social la poltica
en la ecologa, sino que tambin denen las directrices fundamentales
para la reconstruccin ontolgica de su objeto de estudio y de su nueva
orientacin epistemolgica.
Hemos intentado poner en evidencia para nuestro medio que, de
los objetos de la reexin cientca, la reestructuracin de los dominios
del saber es el que constituye una lnea de fuerza poltica de primer or-
den, no slo en su episteme sino tambin en lo que tiene de implicancia
para los ordenamientos institucionales del conocimiento en la congu-
racin de disciplinas, la orientacin de la investigacin y la docencia, y
la metodologa de la enseanza. No obstante, en la ruta hacia un saber
ambiental que problematice la fragmentacin del conocimiento en sa-
beres especializados inconexos, se exige como condicin indispensa-
ble develar la escondida estructura de conocimiento que corresponde a
nuestro perodo histrico particular de produccin de verdad, y que teje
una red de suposiciones y prejuicios casi siempre inconscientes, orga-
nizando y limitando objetivamente el pensamiento tanto en el tiempo
histrico como social. Como lo ha manifestado Foucault (1994: 145),
el problema no es cambiar la conciencia de la gente o lo que tienen
en la cabeza, sino el rgimen poltico, econmico e institucional de pro-
duccin de verdad. He aqu nuestra tarea terica y poltica.
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Los tormentos de la materia
94
zos muy generales, que ojal sean capaces de indicar un camino posible
para viajeros interesados en transitar un territorio lleno de escollos,
algunos edicios derrumbados, algunos profetas an predicando en el
desierto. Y, sobre todo, laberintos, espejos deformantes y espectros. Se
trata solamente de esbozar un mapa cognitivo (Jameson, 1996: 76-
79) que pueda servir como materia prima para localizar una discusin
esclarecedora.
En la famosa novela de Juan Rulfo, Pedro Pramo, el protago-
nista llega al pueblo de Comala buscando a su padre, el poderoso ha-
cendado del lugar. Hay una persecucin de una herencia, que al mismo
tiempo es una investigacin sobre la propia identidad. Pero a medida
que la historia se desarrolla, se descubre que Comala es una ciudad
espectral, habitada por fantasmas. Me pareci que poda ser una met-
fora o mmesis de lo que yo pensaba sobre el tema de este artculo, que,
por otra parte, fue escrito en vsperas de una reunin de CLACSO en
Guadalajara, tierra natal de Rulfo.
En primer lugar, quiero indicar algunas caractersticas relevantes
que, me parece, constituiran puntos de partida verosmiles para una
ecologa poltica latinoamericana. Siguiendo a Derrida (1994), creemos
que la vigencia de estas caractersticas no se ejerce puntualmente, en
la forma de determinaciones, sino como una presencia espectral de lo
ausente, constitutiva de los lazos sociales bsicos y de los imaginarios,
que no por inmaterial resulta menos concreta. Hasta el lector ms dis-
trado ver que tambin nos interrogamos sobre la propia identidad
latinoamericana. Adems, ser evidente que desde este punto de vista,
la perspectiva de una ecologa poltica supone la construccin de una
historia ambiental de la regin.
A continuacin, queremos indicar alguna aproximacin posible,
y que creemos legtima, de esa ecologa poltica con la herencia de Marx.
El tema ya ha sido transitado de forma competente por otros autores
(Martnez Alier, 1995; Bensad, 1999), y slo pretendemos insistir en
una de sus dimensiones, justamente la que se reere a las fantasmago-
ras. Y, por ltimo, queremos indicar, a travs de Alexander Herzen y de
Nikolai Danielson, que la primera gran tradicin heredera de Marx, la
del socialismo ruso del siglo XIX, en la riqueza de sus preguntas sobre
la identidad nacional y la condicin perifrica, es una fuente donde el
pensamiento latinoamericano, y en especial la ecologa poltica, pueden
encontrar an espejos empaados capaces de sugerir reexiones con-
temporneas.
La relacin entre las tres partes que componen el trabajo no es
directa, y posiblemente estas no formen un todo coherente. Bueno, jus-
tamente de eso se trata...
Hctor Alimonda
95
LA ECOLOGA POLTICA LATINOAMERICANA
Quizs podemos comenzar con una reexin de Gustavo Lins Ribeiro
(2001) sobre la antropologa latinoamericana, como forma de presentar
la radical ambigedad que atraviesa al pensamiento social de la regin,
que no es sino sntoma de un peculiar conicto de identidad.
Por un lado, no somos miembros de los ricos centros imperiales (de
hoy o del pasado) como lo son nuestros colegas norteamericanos o
europeos, pero compartimos con ellos la herencia formativa de los
cnones de Occidente. Por otro lado, no somos educados en grandes
tradiciones no-occidentales como lo son nuestros colegas asiticos,
pero compartimos con ellos historias de insercin en posiciones su-
bordinadas internas a imperios capitalistas occidentales (Ribeiro,
2001: 162).
Por detrs de esta ambigedad y de esta crisis de identidad, la investiga-
cin genealgica encuentra la escena primaria, la zona de indecibilidad
donde se originan los espectros, que abre una ventana desde donde es
posible percibir la constitutiva contingencia del capitalismo (De Ipola,
1997: 160). Se trata de la acumulacin originaria, con su carga de vio-
lencia, despojo, sangre y barro, que va siendo recubierta fantasmag-
ricamente en el capitalismo estabilizado, pero que es recreada en sus
fronteras de expansin. Se trata tambin de los dispositivos espectrales
del fetichismo de la mercanca, del carcter fantasmtico de la renta de
la tierra, de la realimentacin del imaginario poltico por las aparicio-
nes (tragedias o farsas) del pasado. Tambin la memoria de las luchas
de resistencia aparece como fantasmas del pasado, que los oprimidos
convocan para mirarse en ellos y extraer inspiracin o coraje para las
luchas del presente.
Una reexin latinoamericana sobre la ecologa poltica de
nuestra regin tiene como referencia fundante el tremendo trauma de
la conquista del continente por los europeos. Al decir esto, no estamos
encadenando la reexin contempornea en una determinacin monis-
ta omniexplicativa, como en algunos excesos de la teora de la dependen-
cia. Primero, porque nos estamos reriendo a una de las experiencias
ms violentas y radicales de la historia de la humanidad (pensemos
solamente en las transformaciones en el valle de Mxico entre 1520 y
1540). Pero tambin porque no la tomamos literalmente como factor
causal de toda la historia posterior, sino como ruptura de origen de la
particular heterogeneidad y ambigedad de las sociedades latinoame-
ricanas, y como una presencia/ausencia espectral en la constitucin de
los lazos e imaginarios sociales.
Hay algo que es obvio, pero que nunca es repetido suciente-
mente. El continente americano fue escenario de la mayor tragedia de
Los tormentos de la materia
96
la historia humana, constituida por el embate desigual entre las dos
grandes corrientes de expansin que, desde miles de aos atrs, se ex-
tendan por la supercie terrestre. La conquista de Amrica por parte
de los europeos fue probablemente la experiencia ms violenta y radical
de la historia. Se constituy all una ruptura que da origen a la particu-
lar heterogeneidad y ambigedad de las sociedades americanas y de sus
imaginarios sociales, pero tambin a la ora, a la fauna y a los paisajes
con que conviven.
La conquista europea signic una dramtica interrupcin en
el curso histrico natural de la poblacin americana, que en la poca
representaba el 20% de la humanidad. Grandes culturas desaparecie-
ron sin dejar muchos ms rastros que las ruinas de sus ciudades; pero
tambin desaparecieron pueblos y naciones indgenas no urbanas, sin
dejar ningn vestigio. Se trat de un gigantesco etnocidio, que implic
el sacricio gratuito de universos simblicos y de tecnologas adaptadas
a diferentes ecosistemas del continente, basadas en siglos de paciente
observacin de los procesos naturales.
Al mismo tiempo, es necesario recordar que este etnocidio tuvo
una expresin muy concreta en la espeluznante mortalidad que arras a
las poblaciones indgenas. No se trat solamente de la violencia directa
de los conquistadores, de los trabajos forzados, del hambre provocado
por la desorganizacin de los sistemas agrcolas. Fue consecuencia tam-
bin del efecto devastador que tuvieron, sobre la poblacin de Amrica
hasta entonces aislada del resto de la humanidad y, por lo tanto, con
escasa inmunidad los microorganismos patgenos transplantados al
continente por los europeos (Crosby, 1993; Tudela, 1992).
Pero junto con esta catstrofe demogrca, se produjo tambin
una gigantesca migracin de ora y fauna extra-americana, que rpi-
damente se extendi por la supercie del continente, y que en algunos
lugares produjo en pocos aos radicales transformaciones de los eco-
sistemas y del paisaje (Hernndez Bermejo y Len, 1992; Ferro, 1992).
En la mayora de los casos, estos fenmenos contribuyeron al colapso
de los sistemas agrcolas y de recoleccin nativos; en unas pocas situa-
ciones, como en las llanuras del Ro de la Plata y del Norte de Mxico,
los indgenas fueron capaces de sacar provecho de estas transformacio-
nes incorporando a su cultura a los caballos, en una primera y exitosa
hibridacin que potenci su capacidad de resistencia frente a los inva-
sores (Crosby, 1993).
Simultneamente, hacan la travesa en sentido contrario ciertos
vegetales de gran valor alimenticio hasta entonces desconocidos en Eu-
ropa, junto con saberes agrcolas vinculados a ellos que haban sido de-
sarrollados durante siglos por los nativos de Amrica, y que tuvieron en
el continente de adopcin consecuencias demogrcas y sociales nunca
debidamente destacadas.
Hctor Alimonda
97
Gran parte de estos procesos se desarrollaron espontneamente,
con independencia de la voluntad y de las intenciones del poder impe-
rial. Sin embargo, formaron parte de un gigantesco dispositivo de reor-
denamiento social y ambiental de los territorios en funcin del estable-
cimiento de lo que ha sido denominado economa de rapia (Castro
Herrera, 1996).
Este reordenamiento signic tambin una reterritorializacin
del espacio continental, en una escala hasta entonces desconocida por
la humanidad. Cada punto del continente fue redimensionado segn
una red multifactica de poder que responda a la lgica y a las capa-
cidades concretas de accin y de presencia efectiva de la potencia im-
perial. Lo local latinoamericano se constituy segn una relacin con
un global hegemnico. Las ciudades surgieron como producto de ese
reordenamiento territorial, como centros de guarnicin y de administra-
cin, como gestos del poder, y no como relaciones sociales que se tornan
progresivamente ms densas segn las virtualidades del territorio. Fue
antes la ciudad capital que la aldea (Maritegui, 1995; Rama, 1985).
Esto llev a la formacin de sociedades netamente concentrado-
ras de poder poltico, social y econmico, caracterizadas por profundos
cortes tnico-culturales y por la rigidez de las estructuras sociales, que
incluyeron la esclavitud africana. La lgica de la economa de rapia,
cuyas ganancias dependan de la vinculacin con el mercado global,
aliment y fue retroalimentada por estos mecanismos de exclusin. En
todas partes, con dimensiones e intensidad variables, se increment
la tendencia a la constitucin de la naturaleza en mercanca (Polanyi,
1957: cap. 15)
1
. En relacin con este punto, estamos totalmente de
acuerdo con Donald Worster (2002-2003), quien considera al estudio de
la reorganizacin de la naturaleza (y de la sociedad) provocada por la
imposicin de una economa de mercado global como el tema crucial-
mente estratgico de la historia ambiental.
Sin embargo, esta reorganizacin social altamente excluyente
no signic la desaparicin absoluta de los pueblos indgenas o de sus
culturas. Recomposiciones demogrcas y mestizajes fueron consti-
1 Polanyi considera a la transformacin de la Naturaleza en apenas tierra, despojada de
toda signicacin social y cultural, como una gigantesca utopa, paralela a la que consti-
tuye a los seres humanos en fuerza de trabajo. As, tierra y trabajo pasan a ser, junto con
el dinero que mediatiza los intercambios, mercancas cticias. Explcitamente, Polanyi
diferencia este carcter ccional del fetichismo de la mercanca de Marx. Sin embargo,
su anlisis puede ser incluido como otro caso de lucha contra los espectros fundadores
de la sociedad de mercado. En la misma lnea, aunque nunca referida por Polanyi, Rosa
Luxemburgo (1985) desarroll los interesantes captulos de su libro La acumulacin del
capital, que tratan de la introduccin de la propiedad privada de la tierra y de la economa
de mercado en las periferias coloniales. Queda la impresin de que Polanyi se inspir en
gran parte en el trabajo de Rosa, sin citarlo.
Los tormentos de la materia
98
tuyendo un magma cultural de origen americano, europeo y africano,
donde sobrevivieron antiguos saberes sobre la naturaleza y se crearon
otros nuevos.
En estas sociedades caracterizadas por una particular orfandad
en relacin con su propio pasado, y por la heterogeneidad y subalter-
nidad de su herencia, la independencia vino a crear una nueva crisis
de identidad. En efecto, fue cortado el vnculo con las metrpolis a co-
mienzos del siglo XIX (con la excepcin de Cuba y Puerto Rico), sin
que esta circunstancia planteara una transformacin signicativa en
relacin con las tendencias estructurales ya existentes. En todo caso, a
los espectros tradicionales se sumaron otros nuevos. Las elites triunfan-
tes continuaron reproduciendo los mecanismos de exclusin existentes,
se preocuparon especialmente con la ampliacin o establecimiento de
sectores econmicos para la exportacin (con nuevos y decisivos costos
ambientales) y llevaron adelante la conquista de nuevos territorios a
costa de los pueblos indgenas an no sometidos, reproduciendo los me-
canismos clsicos de la acumulacin originaria (Rey, 1975; Alimonda y
Ferguson, 2001; Gonzlez y Len, 2000).
Pero, al mismo tiempo, la independencia abri la posibilidad
de un nuevo tipo de relacin con otros espacios poltico-culturales,
aunque desde el exterior de los sistemas coloniales no ibricos. As,
mientras esas nuevas metrpolis establecan los paradigmas de refe-
rencia de la modernidad latinoamericana, no hubo sino una interlo-
cucin desde un lugar de enunciacin subordinada. Amrica Latina
no fue parte de la constitucin de una cultura poltica democrtica e
integradora, como fue el caso de los dominios britnicos, ni tampoco
particip en pie de igualdad en los avances de la investigacin de las
ciencias de la naturaleza. El positivismo tuvo ms signicado poltico
que cientco-cultural, as como el liberalismo fue ms econmico que
poltico. El cosmopolitismo, presentado como sinnimo de moderni-
dad, fue frecuentemente un recurso de elitizacin antidemocrtica y,
por lo tanto, antimoderno.
As, Amrica Latina llega a la contemporaneidad con una tre-
menda herencia histrica, cuyos fantasmas pesan sobre los cerebros
de los vivos. La exclusin social y econmica y sus consecuencias si-
guen siendo norma corriente, as como la apropiacin oligoplica de
los recursos naturales y la depredacin ambiental al servicio de la eco-
noma de rapia.
Sin embargo, hay elementos positivos. Uno de ellos es que la pro-
pia heterogeneidad, como condicin concreta de existencia y reproduc-
cin de la sociedad, crea la posibilidad de articulaciones plurales y de
un riqusimo intercambio de experiencias socio-ambientales alternati-
vas a la lgica de la rapia, as como de lazos sociales cooperativos y
solidarios. Son los espectros de las utopas del pasado andino (Flores
Hctor Alimonda
99
Galindo, 1988; Burga, 1988), de las civilizaciones amaznicas o inclusi-
ve de las tradiciones libertarias ibricas (Masjuan, 2001), combatidos,
conjurados, renacidos una y otra vez. En la actual crisis de los para-
digmas de la modernidad, la invocacin de Maritegui al socialismo
indoamericano adquiere nuevas dimensiones, a partir de un rescate de
tradiciones socio-ambientales autctonas.
La propia identidad transnacional latinoamericana, a su vez,
se alimenta de esos espectros, y de los que fueron creados en la Inde-
pendencia. Los ejrcitos transnacionales de San Martn y Bolvar, las
proclamas de la Reforma Universitaria, la intensa continentalizacin
de la poltica y la cultura en los aos sesenta y setenta del siglo XX
constituyen otra fuente fantasmtica de la identidad latinoamericana.
Paradjicamente, las fallas de constitucin de los estados nacionales de
la regin abren la posibilidad y el fundamento de esa identidad transna-
cional. Si en la dcada del veinte Maritegui poda proclamar en su re-
vista Amauta Todo lo humano es nuestro, con mucha ms propiedad
todo latinoamericano puede hoy proclamar como suyo al conjunto de
la herencia cultural y socioambiental del continente.
Por ltimo, el mismo cosmopolitismo que tantas veces fue esgri-
mido como factor esterilizador de las capacidades de creacin intelec-
tual del continente, puede, en la actual crisis de los relatos hegemni-
cos, ser un factor positivo. Desde siempre, la cultura latinoamericana
ha estado abierta al dilogo y al intercambio. No aceptando un lugar de
enunciacin subordinado, hay un espacio enorme disponible para que
Amrica Latina participe en la bsqueda y elaboracin de alternativas
para la crisis planetaria. El Foro Social Mundial es apenas un ejemplo
de las posibilidades potenciales para esas iniciativas.
Si el lector benevolente acepta los postulados anteriores, a pesar
de su esquematismo y su amplitud, quisiera pasar ahora al segundo
punto de mi argumentacin, aquel que se reere a la posible herencia
que una ecologa poltica latinoamericana puede pretender usufructuar
del legado de Carlos Marx.
MARX, FEITIOS Y HERENCIAS
Los portugueses inventaron en sus factoras de Guinea
el concepto de fetiche [aplicando] un trmino
vernculo y medieval (feitio) a unas prcticas y
creencias que les intrigaban
Gruzinski, 1994
Para comenzar, digamos que la posibilidad de ese usufructo se esta-
blece precisamente con, y por medio de, la cada de lo que Theodor
Shanin (1990), reeditando a Bacon, llam los cuatro dolos (o columnas
sagradas, o espectros, o fetiches) que aquejaron a la tradicin marxis-
Los tormentos de la materia
100
ta a partir de su sistematizacin por la socialdemocracia alemana y
por los bolcheviques. Para Shanin, estos dolos que componen lo que
l denomina cuadrngulo de legitimacin son: el nfasis en la pu-
reza doctrinal como mtodo de organizacin ms que de anlisis, y
consecuentemente la constitucin de la ortodoxia como recurso de
constitucin del poder poltico; la visin de la ciencia como gua de la
historia, disminuyendo el papel de la voluntad y de la accin humana;
la propia nocin de progreso, vinculada con el nalismo y la necesi-
dad histrica, como un efecto de la racionalizacin creciente y de la
aplicacin de los conocimientos cientcos al dominio de la naturaleza
y de la organizacin de la sociedad; y las herramientas (necesariamente
estatalistas-burocrticas) y las metas u objetivos que de all se derivan
(Shanin, 1990: 320-340).
Para Shanin, la cada de estos dolos, destinados a bloquear y
descalicar todo pensamiento creativo y crtico, abre la posibilidad de
recuperar la riqueza analtica de la obra de Marx, un legado del cual los
contemporneos no tenemos razn para privarnos. Y, al mismo tiempo,
se franquea el espacio para reconocer a la tradicin socialista como un
enorme continente, un ideopanorama heteroglsico (Ribeiro, 2001),
donde el marxismo ortodoxo queda reducido apenas a una de las lneas
posibles de organizacin poltico-cultural.
La obra de Shanin est destinada a recuperar uno de esos mbi-
tos de cuestionamiento crtico, los debates rusos del siglo XIX, de los
que particip el propio Marx, y que tuvieron como interrogante central
el descubrimiento de las particularidades nacionales en una situacin
de acumulacin originaria en el capitalismo perifrico. Como veremos
ms adelante, mucho de esa discusin tiende puentes plurales hacia los
dilemas del pensamiento latinoamericano, incluyendo una perspectiva
de ecologa poltica.
Un autor preocupado especialmente por la herencia del marxis-
mo y su relacin con la ecologa poltica es Alain Lipietz. Para Lipietz, el
marxismo, entendido como la aplicacin de un mtodo de pensamiento,
de un conjunto de representaciones, de algunas hiptesis bsicas, como
un comps para encontrar rumbos y como una gua para la accin so-
cial transformadora, tendra todo un aire de familia con la ecologa
poltica. Superada la fetichizacin del productivismo (que privilegia el
desarrollo de las fuerzas productivas como un valor absoluto y positivo,
pero tambin a los productores como actores polticos estratgicos) y el
nalismo histrico que aquejan al pensamiento marxista, los puntos de
contacto seran mltiples, basados en una perspectiva de anlisis ma-
terialista, dialctica, historicista y destinada a la transformacin social.
Maxismo y ecologa poltica, propone Lipietz siguiendo a Ernest Bloch,
comparten el mismo modelo de esperanza. La apropiacin de la herencia
marxista por parte de la ecologa poltica es para Lipietz absolutamente
Hctor Alimonda
101
legtima, pero a condicin de que la estructura general del andamiaje
terico del paradigma marxista sea sometida a una cuidadosa revisin
(Lipietz, 2002-2003).
Una perspectiva equivalente es la de Joan Martnez Alier (1995),
quien acusa a Marx y a Engels de no haber comprendido la segunda
ley de la termodinmica y de haber carecido de sensibilidad para in-
corporar una crtica ecolgica a su crtica de la economa poltica. Im-
pugnando a las dos ramas principales de herederos del marxismo (la
socialdemocracia y el leninismo), Martnez Alier propone recuperar
las ideas del anarquismo y del populismo ruso, a la vez que las ideas de
Tolstoy, William Morris y Gandhi, tanto ms cuanto en estas corrientes
hubo una mayor sensibilidad ecolgica que en los marxismos predomi-
nantes (Martnez Alier, 1995: 15-16).
En posiciones divergentes, creyendo que es posible recuperar un
pensamiento crtico ambiental en Marx, quien no sera un angel de la
guarda ecologista, pero tampoco un demonio productivista, estn tanto
las elaboraciones de James OConnor (1991; 2001) y Martin OConnor
(1994), intentando desarrollar posiciones crticas y categoras de Marx
para el anlisis de la crisis contempornea, como el fundamentado tra-
bajo de Daniel Bensad (1999). Bensad propone la inutilidad de super-
poner la crtica de la Economa Poltica desarrollada por Marx (que
mantiene su vigencia) con la perspectiva de anlisis de la ecologa po-
ltica. Se trata de dos campos tericos estrechamente vinculados, pero
resulta ms pertinente invertir en la profundizacin de ambos, inten-
tando nuevos dilogos y resonancias
2
.
En el horizonte latinoamericano de este debate, debe ser desta-
cada la propuesta de Enrique Leff (1986). Para Leff, el paradigma mar-
xista qued deslegitimado por carecer de una adecuada comprensin
de los procesos de la naturaleza, que la reducen apenas a un objeto de
la prctica humana, y por creer (y sostener como un valor positivo) en
la uniformizacin cultural de las sociedades humanas a partir de la
evolucin de sus bases tecnolgico-productivas.
La crisis ecolgica se sita en un campo de externalidad teri-
ca y en un horizonte de temporalidad alejado del referente real de El
Capital (Leff, 1986: 342). El desafo, entonces, es una reconstruccin
del materialismo histrico, para pensar lo impensado en El Capital
(Leff, 1986: 344). As, el ecomarxismo se plantea como un campo de
2 En el mbito de la biografa intelectual, Walt Sheasby (2003) viene trabajando en la
direccin de la particular sensibilidad del individuo Marx hacia la naturaleza, expresada
en sus viajes y sus lecturas. Sheasby se preocupa tambin por recuperar las lecturas siste-
mticas y atentas de Marx sobre los avances de las ciencias naturales de su poca, que in-
cluyeron por ejemplo a Heckel, considerado popularmente como el creador de la Ecologa
en tanto campo cientco.
Los tormentos de la materia
102
articulacin entre la economa ecolgica y la ecologa poltica, capaz
de integrar las condiciones ecolgicas de la produccin, el potencial am-
biental del desarrollo sustentable y el poder poltico del movimiento am-
bientalista, para construir una racionalidad ambiental (Leff, 1986: 335).
Lo decisivo aqu ser precisamente la consideracin de todo aquello
que escapa a su reduccin a los trminos de valor mercantil: la rela-
cin entre diversidad cultural y prcticas preservacionistas, los bienes
culturales y comunales, los patrones de calidad de vida, los procesos
naturales de largo plazo, etctera. Siguiendo a Baudrillard, Leff verica
un intento del capital por apropiarse simblicamente de todo lo que no
puede incorporar a su lgica de ganancia, por medio de la resemanti-
zacin de la naturaleza y de la cultura. Ese sera el campo privilegiado
para la (re)construccin terica del ecomarxismo.
Otra perspectiva latinoamericana es la de Michael Lwy (1995),
quien llama la atencin sobre la presencia, en la obra de Marx, de dos
concepciones distintas de lo que denomina dialctica del progreso. Exis-
tira una dialctica cerrada, prisionera del desarrollo de las fuerzas
productivas como criterio organizador de su visin de la historia. Pero
existira tambin una dialctica abierta, en la cual la historia puede
ser al mismo tiempo progreso y catstrofe
3
. Esta segunda perspectiva,
permeable para la consideracin de las diferencias histricas y la diver-
sidad cultural, sera la que indujo a Marx a acercarse a la problemtica
rusa, y donde radicara la posibilidad de una herencia por parte de los
movimientos eco-socialistas contemporneos.
Lwy se preocupa, tambin, por presentar una somera revisin
de la tradicin marxista posterior, donde verica la existencia de una
corriente disidente, que retoma y desarrolla el esbozo intuitivo de la dia-
lctica abierta de Marx, y donde se reere a Rosa Luxemburgo, Trotsky,
Maritegui y Walter Benjamin. Se trata de una galera muy honorable
y justiciera, pero que tambin debera incluir, quizs, a algunos inter-
locutores rusos de Marx, Danielson, por lo menos, quien no solamente
lo ayud a quebrar su rmeza eurocntrica y su dialctica cerrada, sino
que tambin es participante del debate que dio origen al horizonte pro-
blemtico de Rosa Luxemburgo y de Trotsky.
En Amrica Latina, por su parte, existira un arraigado ecologismo
popular, que no siempre ha sido percibido como tal (Martnez Alier, 1995).
Su fundamento es la preservacin de formas de vida y de relacin con el
medio natural amenazadas por la lgica de la mercantilizacin. Ejem-
plos de esta resistencia, para Lwy, seran el movimiento de Chico Men-
des en la Amazonia y el EZLN en Mxico. Lamentablemente, su texto
se limita a superponer estas dos narrativas, y a sugerir que el marxismo
3 Michael Lwy sigue en este punto a Jameson (1996).
Hctor Alimonda
103
tiene mucho para ensear a estos movimientos y tambin para apren-
der de ellos, pero sin profundizar en la cuestin de su compatibilizacin
terica y poltica.
En el intento de incorporar una perspectiva ambiental en la tradi-
cin del marxismo crtico latinoamericano merecen ser recordados los
esfuerzos pioneros del trotskista argentino-chileno Luis Vitale (1983),
as como el libro primoroso del ex guerrillero Mario Payeras, trazando
un inspirado y sensible panorama de la historia natural y humana de
Guatemala (2001). Retomando el precepto clsico de Josu de Castro
(s/f), formulado en 1946, de que la alimentacin constituye un tema cen-
tral para los estudios de ecologa humana, vale la pena referirse tambin
al instigador estudio de historia culinaria del comandante sandinista
Jaime Wheelock Romn, La comida nicaraguense (1998).
Ya que el debate se est trabando en relacin con la herencia
intelectual de Marx, quizs sea una orientacin til incluir en nuestro
mapa cognitivo una referencia al inspirado libro de Jacques Derrida,
Espectros de Marx (1994). Terico de la deconstruccin, Derrida se de-
dica a revisar la herencia marxista precisamente en el territorio fan-
tasmtico. Los espectros en Marx no son apenas singulares guras de
retrica: constituyen al mismo tiempo la confesin de sus obsesiones
profundas y la deconstruccin de todas las formas constitutivas de la
sociedad burguesa, de su poca y de la nuestra.
Derrida est absolutamente en lo cierto cuando comprueba que
espectros es el primer sustantivo que aparece en el Maniesto Comu-
nista, y dos veces en la primera frase: Un espectro recorre Europa, el
espectro del comunismo. Desde su punto de vista, toda la obra de Marx
puede ser leda como una especie de tratado sobre los espectros.
Desde luego, una verdadera pera fantasmtica es para Derrida
El 18 Brumario de Luis Bonaparte, y tambin desde su primer prrafo.
La coyuntura crtica que va de la cada de la Monarqua de Julio y la
proclamacin de la Segunda Repblica hasta el golpe de estado de Luis
Napolen es leda por Marx como una virtual danza de espectros, y los
ejemplos se suceden obsesivamente. Los hombres del presente se visten
con disfraces del pasado, y convocan a los fantasmas de la revolucin o
del orden: los legitimistas borbnicos, la sombra de Napolen Bonapar-
te, la Montaa de 1793, el sobrino por el to. Ponen en escena nueva-
mente el drama de la revolucin de 1789, del consulado y del imperio,
quienes, a su vez, se haban vivido a s mismos como romanos
4
.
4 Cabe recordar aqu una observacin de Ernest Bloch en su Thomas Munzer: Marx con-
cede lugar a las exaltaciones religiosas, por lo menos en el primer perodo de toda gran
revolucin, en la medida en que los nuevos seores se sintieron romanos nuevos, paganos
nuevos, en la medida en que los campesinos alemanes, como lo haran ms tarde los puri-
tanos para su revolucin burguesa, tomaron prestado al Viejo Testamento su vocabulario,
Los tormentos de la materia
104
Pero es mucho ms lo que nos espera cuando Marx se introduce
en el anlisis terico de las categoras centrales de la produccin capi-
talista. All todo se ha transgurado en feitios: la mercanca, el dinero,
el trabajo, la renta de la tierra, el propio capital. Todos ellos se han eri-
gido a partir de la transmutacin de la naturaleza y de las fuerzas vivas
de la humanidad, y sin embargo se enfrentan con sus creadores como
dotados de un poder sobrenatural. El mundo del capital y de las mer-
cancas no est constituido por objetos inanimados; al contrario, es un
torbellino de apariciones fantasmticas, un frentico teatro de sombras
dominado por los muertos-vivos. Contra ellos Marx esgrime, como un
conjuro, su anlisis crtico. Slo que l tambin est atravesado y pose-
do por espectros y obsesiones.
Esos espectros y esas obsesiones estn presentes, no por debili-
dad o por inconsistencia, en su propio texto, que se constituye como
una heterogeneidad irreductible, en una disjuncin permanente y ne-
cesaria. Contra los fantasmas, Marx levanta el estandarte de la ciencia;
pero, al mismo tiempo, esa ciencia supone una doble ruptura. Por un
lado, por un pensamiento del saber que incluye la propia superacin
de su enunciacin, que se conesa histricamente ligada a su tiempo
y, por lo tanto, abre la posibilidad de su crtica y de su denegacin en
su propia constitucin. Por otro lado, porque la obra de Marx, a la
vez que cientca, es poltica y es subversiva de la propia nocin de
ciencia, convocando con impaciencia para una accin que es siempre
excesiva, que atraviesa el presente histrico ms all de cualquier im-
perativo cientco.
Derrida sigue aqu a Maurice Blanchot: Marx no convive confor-
tablemente con esa pluralidad de lenguajes que siempre se chocan y se
desunen en l. Aunque esos lenguajes aparentemente convergen hacia
el mismo n, no tienen medios para ser retraducidos unos en los otros.
Y luego se pregunta: Cmo recibir, cmo entender un habla, siendo
que ella no se deja traducir de s para s misma?. Pero all reside justa-
mente el secreto: el legado que se recibe es siempre heterogneo, y slo
as puede ser aceptado. La traducibilidad asegurada, la homogeneidad
dada, la coherencia sistemtica absoluta, es lo que vuelve seguramente
a la imposicin, a la herencia y al porvenir, en una palabra, al otro, im-
posibles (Derrida, 1994: 54-55).
sus pasiones e ilusiones; en la medida en que tambin la Revolucin Francesa se adorn
con los ttulos, con las palabras de orden, con las costumbres del Consulado y del Imperio
romano [...] En el caso particular de la Guerra de los Campesinos, con toda su poderosa ac-
tividad de fabricacin, de comercio de imgenes, con todo su espiritualismo, es imposible
[...] no considerar su elemento esencial y primitivo: el arrobado querer de una caminata
que lleva directamente al paraso (Birnbaum y Chazel, 1977: 408). Ver tambin los intere-
santes comentarios de Trotsky (1967: cap. 1).
Hctor Alimonda
105
Es obvio sugerir que innitamente ms espectral es nuestro capi-
talismo contemporneo, hecho de movimientos embrujados del capital
nanciero, de super-estados espectrales, de cyberespacio y tecnologas
virtuales. Y es justamente por eso que la lucha obsesiva de Marx por
conjurar a los espectros est ms presente que nunca. En la ocasin en
que un nuevo desorden mundial intenta instalar su neocapitalismo y su
neoliberalismo, denegacin ninguna consigue desembarazarse de todos
los fantasmas de Marx. La hegemona organiza siempre la represin y,
por lo tanto, la conrmacin de una obsesin. La obsesin pertenece a
la estructura de toda hegemona (Derrida, 1994: 57-58).
Recibir la herencia de Marx signica tambin recibir los fantas-
mas y las obsesiones de su tiempo, donde podemos reconocer los de
nuestra poca. Y son tambin sus propios fantasmas y sus propias ob-
sesiones. No es interesante heredar una momia. En general, ni siquiera
se recibe un libro de recetas listas, donde se vuelca la experiencia cu-
linaria de una abuela mitolgica. Si hay un libro, estar en un estante
de una cocina de un casern embrujado, y deberemos ir a buscarlo a
la medianoche, y quizs sus pginas estn en blanco... Tal vez lo ms
valioso de la herencia est en los reejos distorsionados de un espejo,
que tendremos que aprender a leer.
En ese sentido, pensamos que es posible una recuperacin de la
herencia marxista por parte de una ecologa poltica y de una historia
ambiental latinoamericana. Pero hacerlo supone un punto de lectura
radicalmente laico y crtico, que comience por identicar y desechar
profundas convicciones eurocntricas y productivistas que aquejan a
la mayor parte de la obra clsica de Marx. Un ejemplo de esta pro-
puesta puede ser el estudio de Jos Aric (1982) sobre Marx y Amrica
Latina, que podra convertirse en una cuidadosa gua metodolgica
en esta tarea.
Para Aric, la obra de Marx no debe ser leda desde Amrica
Latina a partir de criterios paradigmticos de cienticidad sistemtica.
Al contrario, se trata de subvertirla como sistema, y de leerla como crti-
ca. Esto supone valorar precisamente sus contradicciones, sus silencios
sintomticos, sus lmites y sus puntos de fuga: de ah que me parezcan
fuertemente cuestionables todas aquellas posiciones que al enfatizar en
Marx su construccin terico-sistemtica descalican el valor de escri-
tos suyos que la contradicen, sin advertir que esa circunstancia suscita
un problema a dilucidar (Aric, 1982: 237).
Resumiendo quizs de forma poco apropiada un desarrollo com-
plejo, digamos que Aric comprueba que Marx, luego de haber localiza-
do en los procesos reales de produccin la lgica y la naturaleza de las
enormes transformaciones del mundo de su poca, se enfrent con el
problema irresuelto de los lmites polticos y sociales a esa dinmica.
Los tormentos de la materia
106
La conanza indiscutible de Marx en el determinismo de las fuerzas
productivas es contrastada en los hechos por la resistencia que le
opone la trama poltica de las relaciones de fuerza [...] La energa
disolvente de las fuerzas productivas encuentra formas de neutra-
lizacin o barreras [...] en slidos tejidos sociales [...] El tiempo del
capital evidencia ser distinto y no superponerse al tiempo de las so-
ciedades concretas (Aric, 1982: 234).
Y el problema no es desechable, no solamente por razones tericas (vol-
vamos a Blanchot), sino porque la obra de Marx tiene como preocupa-
cin central estructurante, precisamente, a la poltica.
La crisis contempornea del marxismo coincide, para Aric, con
la crisis del conjunto de la sociedad moderna que fue su continente
reexivo. Es producto del avance del capital sobre el conjunto de sus
lmites (la diversidad cultural, la naturaleza, la poltica, ciertos grados
siempre inestables de equilibrio en las relaciones internacionales), que
recompone instalando un hobessiano estado de guerra en el escenario
del mundo (Aric, 1982: 220).
Tratando ahora de retomar nuestra argumentacin, en la forma
de notas puntuales:
1) La aparicin de nuevos y acuciantes problemas propios de
esta poca no debe signicar para el pensamiento social con-
temporneo una ruptura con las diferentes tradiciones clsicas
constitutivas de las ciencias sociales. Supone, en todo caso, si-
tuar adecuadamente la historicidad de esas tradiciones, a partir
de considerarlas constituidas por medio de debates plurales. Las
obras clsicas no deben ser sacralizadas, ni ledas como textos
cerrados y consumados.
2) Esto implica toda una estrategia de lectura orientada no ha-
cia los textos consagrados como entidades autoexplicativas y
autosucientes, sino hacia una reconstruccin del inconscien-
te cultural de una poca, con sus correspondientes horizontes
problemticos, como ya propona Pierre Bourdieu hace mucho
tiempo (1967). Esta estrategia tiene dos centros de atencin pri-
vilegiados: las polmicas de un autor con sus contemporneos,
explcitas o implcitas, son con frecuencia una clave indispen-
sable para la interpretacin cabal de sus textos consagrados;
y en las ciencias sociales, un indicador del carcter clsico de
un pensamiento es justamente su capacidad para avizorar va-
rios caminos de desarrollo en forma simultnea, para hacerse
consciente de una multiplicidad de determinaciones y potencia-
lidades que estn presentes en cada fenmeno histrico-social
considerado. De esta forma, en la lectura de los mrgenes, de las
Hctor Alimonda
107
notas, de la correspondencia de un autor reside precisamente la
posibilidad de evaluar los lmites de su pensamiento, cuya pro-
fundizacin podra poner en cuestin, inclusive, el cuerpo ms
consolidado de su obra.
3) Creemos que todo esto es especialmente vlido en lo que se
reere a la obra de Marx, a la tradicin marxista, a la posibilidad
de recuperacin de esa herencia por parte de las ciencias socia-
les latinoamericanas. Esa posibilidad no reside en una lectura
puntual, que fcilmente puede concluir por su anacronismo o
su inadecuacin a nuestro tiempo y nuestro espacio, lo que nos
llevara a privarnos de nuestra ms sistematizada y abarcadora
herencia crtica, precisamente cuando el proceso de mercantili-
zacin del mundo est llegando a su mxima expresin.
4) La obra de Marx es tributaria del intento de vislumbrar una
lgica o un sentido a la historia. Su nfasis en el desarrollo de las
fuerzas productivas como reestructurador de todas las relacio-
nes sociales es sin duda un elemento central de su pensamiento.
Las conclusiones que pueden sacarse de all, como lo hace Alain
Lipietz, son netamente productivistas, e incompatibles con una
perspectiva de interpretacin histrica en clave ambiental. Pero
es claro tambin, para una lectura como la que otros autores
proponen, que en la obra de Marx existen claras indicaciones
aunque a veces no sean ms que breves esbozos de dos cues-
tiones que nos parecen centrales: una consideracin de la pro-
blemtica particular de sociedades ubicadas en la periferia del
capitalismo, que no responderan puntualmente a una repeti-
cin de procesos histricos de las sociedades centrales; y una
comprensin del carcter destructivo implcito en la marcha de
una historia marcada por el desarrollo de las fuerzas produc-
tivas y el dominio de la naturaleza a partir del conocimiento
cientco y tecnolgico.
5) Como ejemplos del primer caso, pueden ser sealados sus
abundantes escritos, muchas veces no sistemticos, pero siem-
pre basados en mucha lectura y reexin, sobre Rusia, y tambin
su serie de artculos sobre la lucha de Mxico contra la invasin
francesa (1975).
6) Como ejemplos del segundo caso, la gran cantidad de referencias
a temas ambientales registradas en El Capital, como el punto 10 del
Captulo XIII, donde, en cuanto a las relaciones entre gran in-
dustria y agricultura se registra la ruptura del metabolismo entre
humanidad y naturaleza, as como el paralelismo entre explo-
tacin de la naturaleza y de los trabajadores. Es evidente que la
inclusin de este breve punto en su obra mxima responde a algo
Los tormentos de la materia
108
que Marx efectivamente pensaba. Sin embargo, el desarrollo de
estas ideas lo hubieran llevado, seguramente, a una reestructura-
cin de su argumentacin general. De la misma forma, su visin
de las potencialidades destructivas contenidas en el desarrollo de
las fuerzas productivas y en el conocimiento cientco es abso-
lutamente explcita en su Discurso en el aniversario del Peoples
Paper en 1856. Es decir, al mismo tiempo en que la necesidad
de su argumentacin terica le hace armar los elementos ms
estructuradores de su sistematizacin (por ejemplo en su texto
expositivo de El Capital), su pensamiento, libre de estos condi-
cionamientos, percibe claramente las dimensiones contrastantes
que su explicacin no puede incorporar, por el riesgo de desca-
racterizarse.
7) Por otra parte, es pertinente recordar que la preocupacin cen-
tral de la obra de Marx es poltica. La crtica a los mecanismos
de explotacin capitalista lo llevaba al encuentro con un protago-
nista poltico fundamental del siglo XIX europeo, la clase obrera,
cuyos procesos histricos eran acompaados por la lgica teri-
ca de Marx. Es evidente que para Marx esa era la razn suciente
y la culminacin de su sistema. Aunque su pertenencia al incons-
ciente cultural del siglo XIX le hubiera permitido vislumbrar una
crtica ecolgica con la misma intensidad con que elabor una
crtica de la economa poltica (cosa muy improbable) no habra
encontrado en la sociedad de su poca como no encuentra hasta
hoy la ecologa poltica un actor social cuya propia condicin de
existencia fuera la oposicin colectiva a las prcticas destructivas
del ambiente natural.
8) Nuestros interrogantes actuales se reeren precisamente a esas
perspectivas que la obra de Marx dej en abierto, y por lo tanto es
en sus puntos de fuga donde debemos concentrar nuestra aten-
cin: los procesos de mercantilizacin de la naturaleza, la pro-
duccin y mercantilizacin de las subjetividades enfrentadas con
la densidad particular de las culturas, los procesos de resistencia
a la explotacin y a la desapropiacin de las formas tradicionales
de vida, las dinmicas diferenciadas de las diversas formas socia-
les frente a la lgica globalizadora de los mercados.
9) Diremos entonces que la ecologa poltica latinoamericana
puede interrogarse sobre la realidad e identidad de nuestra re-
gin y, al mismo tiempo, dialogar con la herencia marxista a par-
tir de la perspectiva de la complejidad de coacciones que fueron
congurando a sus sociedades y a sus naturalezas en la direccin
de su mercantilizacin, pero contando siempre con barreras o re-
sistencias. Estas barreras fueron constituidas por formas de per-
Hctor Alimonda
109
petuacin o defensa de concepciones no mercantiles de la natura-
leza y del trabajo, ya sean cosmovisiones o procesos productivos
concretos de origen indgena, como las recreaciones sucesivas de
propuestas de economa moral o solidaria surgidas en la dinmi-
ca de las expresiones de los sectores populares, pero que siempre
estuvieron en posicin subordinada a la dinmica del capital y
de los mercados internacionales y nacionales y a sus mecanismos
de hegemona. La complejidad extrema de estos procesos, y las
sucesivas resignicaciones de sus dimensiones culturales y pol-
ticas, tuvieron como resultado la particular hibridez que, siempre
repuesta, caracteriza a lo latinoamericano.
La dimensin de esta tarea no puede abarcarse sin tener como funda-
mento la reexin de los clsicos. La novedad de nuestras preguntas
y del tiempo del mundo no debe condenarnos a la intraducibilidad. Y
precisamente la condicin de traducibilidad, en las ciencias sociales,
est en el recurso a los clsicos. Slo que estos deben ser ledos a partir
de nuevas claves, que aparecen justamente en sus lmites, no en su pre-
tensin de paradigmas de cienticidad
5
.
Como escribi Emilio De Ipola en un bello texto sobre Pancho
Aric:
Marx, Gramsci, Maritegui, fueron sin duda para Pancho grandes
pensadores, pero su grandeza estaba sobre todo (no exclusivamente)
en sus borradores, en sus notas al margen, en sus cartas, en lo que
se encuentra por azar o mirando de reojo en sus textos, publica-
dos o inditos [...] esos autores, ms all de sus enunciados y de sus
demostraciones, continan hablndonos y nosotros, ms all de las
mudanzas de la historia y de las incurias del tiempo, continuamos
escuchndolos. Son los clsicos. Se los reconoce en que su obra exis-
te para no ser tomada al pie de la letra y en que, sin embargo, los he-
chos nuevos no estn nunca absolutamente fuera de su competencia.
Como dice Borges, a los clsicos se los lee con previo fervor y una
misteriosa lealtad (De Ipola, 1997: 141-147).
Quizs estas sean pistas tiles para una ecologa poltica latinoamerica-
na que quiera claricar su relacin con la tradicin marxista. Habr que
reconocer los espectros del pasado que continan presentes, y aprender
cmo conjurarlos. Tendremos que vernos con los fantasmas del presen-
te y descubrir nuevas invocaciones para afrontarlos. Habr que asumir
5 Carentes de paradigmas, las ciencias sociales mantienen un espacio discursivo comn,
precisamente por su referencia a los autores clsicos (Follari, 2000). El problema funda-
mental, entonces, pasa a ser no tan slo a qu clsicos nos referimos, sino a cmo debemos
leerlos.
Los tormentos de la materia
110
los propios feitios y hacerlos trabajar a nuestro favor. Habr que saber
convocar en un mismo texto al conocimiento sobre la naturaleza, a la
reexin sobre la sociedad y a la preocupacin poltica. Y habr que
leer muy cuidadosamente a los clsicos consagrados, y descubrir otros
no consagrados, y rescatar perlas del fondo del mar, como parece que
alguna vez dijo Walter Benjamin.
LOS HORIZONTES DE LA MADRE RUSA
6
El socialismo, en n, est en la tradicin americana.
La ms avanzada organizacin comunista primitiva
que registra la historia es la incaica
Aniversario y Balance
Jos Carlos Maritegui
Lo tradicional era revolucionario,
el progreso capitalista, retroceso
Homenaje a los indios americanos
Ernesto Cardenal
No deja de ser una irona que los primeros herederos de Marx hayan
sido los socialistas rusos, por los que haba sentido una peculiar an-
tipata, no exenta de preconcepto. Puede decirse con todas las letras:
durante la mayor parte de su vida, Marx se mantuvo el a concepcio-
nes ntidamente eurocntricas. Gracias a la amistad de algunos rusos,
como Danielson y Kovalevsky, pudo librarse en parte de ese espectro,
por lo menos para poder mirar por la ventana que daba hacia el Este.
Uno de los rusos ms detestados por Marx era Alexander Herzen,
protector a la vez de sus rivales Proudhom y Bakunin. Pero justamente,
si se trata de hablar sobre el descubrimiento de la situacin perifrica
de una sociedad y de sus dilemas consecuentes, Herzen es ineludible.
Precisamente porque en l, ese descubrimiento no supone un rechazo
de lo autctono ofuscado por la modernidad, como en su contempo-
rneo Sarmiento y otros tantos latinoamericanos. Herzen descubre la
periferia al mismo tiempo que la crtica a la modernidad eurocntrica,
y al hacerlo propone regresar a las virtualidades del atraso: otro des-
cubrimiento! Con justo motivo, Isaiah Berlin considera a Herzen, junto
con Marx y Tocqueville, uno de los pensadores polticos ms relevantes
del siglo XIX (Berlin, 1978).
Nacido en 1812, hijo ilegtimo de un noble, Herzen se forma en la
ambicin de contribuir a mejorar los destinos del pueblo ruso y librar-
6 Por razones prcticas, evitar referirme a la situacin histrica y poltica de Rusia en el
siglo XIX, lo que hara este texto interminable y lo alejara de sus objetivos. Afortunada-
mente, existen excelentes estudios disponibles.
Hctor Alimonda
111
lo del despotismo. Ser preso, deportado a Siberia y, en 1847, partir
para el exilio en Europa Occidental. Unos aos ms tarde escribir una
descripcin de su pasaje de la frontera entre Rusia y los pases blti-
cos. Curiosamente, sus observaciones sobre el paisaje y los ambientes
rurales le inspiran reexiones que lo aproximan a la ecologa poltica.
En el aspecto de las aldeas, de sus habitantes y de los campos circun-
dantes, Herzen nota elementos que le permiten concluir diferencias en
la organizacin social. Hay barbarie en la civilizacin y civilizacin en
la barbarie.
Los alemanes del Bltico tienen sobre nosotros la ventaja de poseer
normas positivas, bien elaboradas; pertenecen a la gran civilizacin
europea. Nosotros tenemos sobre ellos la ventaja de la fuerza bruta,
de un cierto impulso en la espera [...] Esta anttesis tan tajante, tan
exagerada, entre Rusia y las provincias del Bltico, se reproduce, en
su esencia, entre el mundo eslavo y Europa. La diferencia reside en
que en el mundo eslavo existe un elemento de civilizacin occidental
en la supercie, y en el mundo europeo un elemento completamente
brbaro en la base (Herzen, 1979: 59).
Se radica en Pars, y le toca presenciar los sucesos de 1848, el mis-
mo espectral teatro de sombras, farsa trgica, que Marx conjur en
El 18 Brumario. En febrero y en junio participa de las manifestaciones
populares y de las barricadas. Presencia la represin militar del movi-
miento, y se desespera: La revolucin caa vencida. La autoridad se im-
pona a la libertad [...] Despus de la insurreccin el terror es terrible.
Es un terror retrgrado, con todo el miedo de la burguesa francesa, la
parte ms estpida de toda la poblacin europea. Se radica en Niza,
donde, exiliado, dar apoyo a otros desterrados rusos y escribir, en
1850, El desarrollo de las ideas revolucionarias en Rusia, al que contina,
en 1852, el folleto El pueblo ruso y el socialismo.
Es horrible vivir en Rusia, pero tambin es horrible vivir en Euro-
pa, dice en ese libro. El callejn sin salida al que han llegado los Esta-
dos de Europa es maniesto. Les es necesario lanzarse como fuerza hacia
adelante o echarse atrs ms de lo que ya lo hacen (Herzen, 1979: 206).
En 1848 ya haba aparecido ante Herzen toda la hipocresa contenida
en la modernizacin econmica y poltica de Europa Occidental. Frente
a ello, Rusia, a pesar del despotismo zarista y de la opresin social e
ideolgica, tiene a su favor la frescura de la juventud y una tendencia
natural a las instituciones socialistas (Herzen, 1979: 206).
La frescura de la juventud se reere a las nuevas generaciones
que se inspiran en los ideales de Occidente (esos ideales que Occidente
traiciona cotidianamente) para liberar al pueblo y democratizar el pas.
La tendencia natural a las instituciones socialistas invoca a las tradi-
ciones de organizacin campesina, la obschina, la famosa comuna rural
Los tormentos de la materia
112
rusa. All tiene Herzen a su espritu benco: en esa comuna residen
valores de solidaridad humana y de cooperacin efectiva, con propie-
dad colectiva de la tierra. Los campesinos rusos detestan la propiedad
privada individual. Lo que para el discurso de la modernizacin cons-
tituye un indicio de atraso, de obstculo al desarrollo de la economa
mercantil y de las fuerzas productivas, para Herzen, que inaugura una
lnea de pensamiento no apenas ruso, la supervivencia de ese atraso
signica precisamente la esperanza de que para Rusia ser posible, an,
seguir un camino alternativo al de la generalizacin del capitalismo. Si
la crisis de 1848 ya ha puesto de maniesto la autntica faz de la moder-
nidad occidental, vale ms la pena tomar otro camino.
Fallecido en 1870, Herzen vendr a ser una gura central en la
intensa actividad poltico-cultural que desarrollarn los revolucionarios
rusos en la segunda mitad del siglo XIX. En el seno de ese movimiento
existi un signicativo debate sobre los caminos abiertos para el desa-
rrollo del pas, donde la supervivencia de la comuna rural, conrmando
la intuicin de Herzen, tendra un papel estratgico. La potencialidad
de ese debate contribuy a que Marx superara su comprensin cerrada
(o eurocntrica) del devenir histrico, y considerara, inclusive, en su
carta a Vera Zasulitch, de 1872, la posibilidad de que esa comuna rural,
liberada de las fuerzas que la opriman e incorporando tecnologa y
saberes agrcolas occidentales, pudiese constituir el ncleo de la rege-
neracin social de Rusia.
Una cuidadosa reconstruccin de las lecturas de Marx y de sus
contactos personales con revolucionarios e intelectuales rusos fue efec-
tuada por el investigador japons Haruki Wada (1990). Marx reciba en
su casa, a partir de 1870, la visita de activistas como Germn Lopatin
y Elizaveta Tomanovskaya y del etnlogo Maxim Kovalevsky. Se dedic
profundamente al estudio de la situacin rusa, y el autor que ms pare-
ce haber inuido en l es Nicolai Chernyshevski, a quien se reere en el
Posfacio a la segunda edicin de El Capital como el gran investigador
y crtico ruso.
Uno de los trabajos de Chernyshevski ledos atentamente por
Marx fue la Crtica de los prejuicios loscos contra la propiedad co-
munal. All, Chernyshevski propone precisamente que la forma tradi-
cional de propiedad colectiva del campesinado ruso puede constituir la
posibilidad de que Rusia construya a partir de ella una forma futura,
socialista, sin pasar por el establecimiento de la propiedad privada.
Y all viene la segunda parte de esta historia, cuyo protagonista es
Nicolai Danielson. En septiembre de 1868, el joven Danielson, emplea-
do de una editorial en San Petersburgo, escribe a Marx consultndolo
sobre la posibilidad de publicar una edicin rusa de su libro reciente, El
Capital, cuyo primer tomo haba aparecido en Alemania en 1865. Ser
la primera carta de una larga correspondencia que se extender hasta
Hctor Alimonda
113
la muerte de Marx, en 1883, y que luego continuar teniendo a Engels
como destinatario. En 1910, el mismo Danielson don la coleccin de
cartas al Museo Britnico, lo que permiti su conservacin. Y tambin
la recuperacin de su memoria: lamentablemente, Danielson es ms
conocido por las crticas arrasadoras que soport su obra que por su
divulgacin, ya que es prcticamente indito fuera de Rusia. Se siente
aqu la vigencia fatal de los dolos de Shanin...
Diferentes contingencias complican el trabajo de traduccin de
El Capital, que Danielson nalmente termina en 1872
7
. Puede ser con-
siderado con propiedad, entonces, uno de los primeros especialistas en
la obra de Marx. Pero lo interesante es que a travs de esa profusa co-
rrespondencia, Danielson se va transformado primero en informante
de Marx acerca de los detalles internos del movimiento revolucionario
ruso, y ms tarde en su consultor sobre temas de Rusia. Intercambian
libros e informaciones bibliogrcas, histricas y polticas, al punto que
Marx empieza a estudiar ruso para poder leer ese material. A pedido de
Marx, Danielson prepara un voluminoso informe sobre la formacin
histrica de la propiedad comunal rusa. Una y otra vez, desde 1869, l
insiste en que Marx prepare una obra analtica sobre Rusia. Marx le
devuelve la invitacin, y lo estimula a que sea el propio Danielson quien
la escriba. Finalmente, en 1880, Danielson publica un artculo sobre el
proceso de capitalizacin de la renta agraria. Varios aos despus, en
1893, ese artculo gurar como parte fundamental de su libro Ensayos
sobre nuestra economa social despus de la reforma. Paradjicamente,
su obra fue recibida con fuego cerrado por los marxistas ortodoxos ru-
sos de la poca, especialmente por Lenin, quien lo ataca lapidariamente
en su libro El desarrollo del capitalismo en Rusia.
Lo interesante de Danielson es justamente que asume como prin-
cipio de explicacin el carcter perifrico de la economa rusa en el
contexto internacional, y es a partir de all que se cuestiona sobre la
potencialidad real de seguir una va de desarrollo capitalista. Sus pre-
ocupaciones en ese sentido traen ecos hasta las discusiones sobre el de-
7 Un detalle delicioso para los interesados en fotografa (o en censura): en una de las pri-
meras cartas, Danielson solicita a Marx un fotograma con su retrato para ser incluido
en el libro. Marx lo remite a vuelta de correo. Finalmente, cuando la primera traduccin
de El Capital pasa por la censura zarista, el texto es autorizado luego de un examen que
dura tres das, pero no el fotograma. Inslita aparicin/desaparicin de un espectro! A
los censores les pareci ms subversiva la imagen de Marx que su libro? O el fotograma
fue conscado por un censor admirador de Marx, seducido por El Capital en rgimen de
lectura veloz? El parecer de la censura es tambin delicioso: Aunque el autor tiene convic-
ciones absolutamente socialistas y todo su libro tiene un carcter decididamente socialista
[...] la exposicin no puede, de ninguna manera, considerarse accesible. Por otra parte,
en el mtodo de demostracin siempre se utilizan frmulas matemticas, estrictamente
cientcas. El comit [...] se decide por su publicacin (Aric, 1981).
Los tormentos de la materia
114
sarrollo del subdesarrollo latinoamericano, pero hay tambin un hecho
destacable: es el primer terico de la tradicin marxista que expresa
una preocupacin consistente y recurrente por la degradacin ambien-
tal provocada por cierto modelo de desarrollo. En su obra, Danielson
demostraba:
La existencia de un crecimiento acelerado del capitalismo en el cam-
po, que en virtud del carcter asumido por la extrema concentracin
del capital, por el papel del crdito y la expansin de la red ferroviaria,
tenda a provocar un tipo de desarrollo anmalo cuyas consecuencias
nales no podan ser el crecimiento de la economa en su conjunto,
sino una crisis prolongada de carcter catastrco para la suerte del
campesinado y de las masas populares rusas. De hecho, el capitalismo
no estaba creando en Rusia un orden superior sino descomponiendo
a la economa nacional, desbarajustando al conjunto de la organiza-
cin productiva social [...] No era ya la inminencia de una revolucin
lo que pona sobre el tapete el problema del destino de Rusia, sino el
modo particular en que se expanda en ese pas un sistema que pona
en peligro la existencia de todo un pueblo (Aric, 1981: XVI/XVII).
Cul poda ser la alternativa?
Slo quedaba la alternativa de desandar un camino que conduca a
la catstrofe potenciando el desarrollo de comunidades agrarias en
condiciones de posesin directa de los instrumentos de produccin
y en primer lugar de la tierra. Este proceso sera acompaado de
un tipo de industrializacin no capitalista basado en la presencia
decisoria de la propiedad estatal o pblica y en la pequea industria
popular [...] Aparece as, esbozada avant la lettre, la primera tentativa
de plantear tericamente y de resolver en la prctica los problemas
del desarrollo desigual y del atraso que motivaran en la segunda
postguerra el surgimiento de la problemtica del subdesarrollo y de
la dependencia (Aric, 1981: XVIII).
Desafortunadamente para Danielson, su momento de madurez terica
surgi luego de la muerte de Marx y, al mismo tiempo que sufra ata-
ques de todo tipo en Rusia, tuvo como interlocutor misivista a Engels,
l mismo transgurado en dolo. Una y otra vez la correspondencia de
Danielson intenta hacer comprender a Engels sus puntos de vista; una
y otra vez Engels le responde a partir de frmulas prefabricadas, con-
juros europeos contra la barbarie rusa que las propuestas de Danielson
parecen representar. De esa forma, era desautorizada una perspectiva
de investigacin sobre una especicidad nacional cuya orientacin ori-
ginal haba partido del propio Marx.
Y el medio ambiente? El 5 de febrero de 1879, Danielson regis-
tra la destruccin forestal causada por los ferrocarriles:
Hctor Alimonda
115
Se puede decir que son verdaderos tubos de drenaje que se llevan del
organismo nacional el alimento y el suelo. Chuprov [...] habla sobre
la inuencia de los ferrocarriles en el exterminio forestal: inmedia-
tamente al tendido de los ferrocarriles comienza una intensa tala de
los bosques cercanos; las cargas de madera aumentan rpidamente
en pocos aos; luego, a medida que se opera el exterminio de los bos-
ques en los alrededores de la estacin, [...] ocurre una disminucin
de las cargas de madera.
Esta reexin contina Danielson se puede aplicar tambin para
las cargas de trigo, pero en este caso el perodo del agotamiento del
suelo resulta ms largo. El resultado, sin embargo, es el mismo: por
un lado el aniquilamiento forestal, por el otro la mala cosecha o la
hambruna (Aric, 1981: 115-116).
Pero es interesante consignar la respuesta de Marx, especialmente re-
cordando sus famosos artculos de 1853 alabando la construccin de
ferrocarriles en la India. No solamente Marx no se escandaliza por el
anlisis de Danielson, sino que adelanta una reexin interesante que
permite vericar su percepcin de una diferenciacin en el espacio del
desarrollo capitalista, que ya no tiene como referencia el modelo euro-
cntrico como paradigma fatal. Dice Marx:
Por otra parte, la aparicin del sistema ferroviario en los principa-
les pases capitalistas permiti (e incluso oblig) que naciones en las
cuales el capitalismo abarcaba slo a una reducida capa superior de
la sociedad, crearan y ampliaran repentinamente su superestructura
capitalista en una medida enteramente desproporcionada al conjunto
del organismo social. Por eso no cabe la menor duda de que en esos
estados el ferrocarril ha acelerado la desintegracin social y poltica,
de la misma manera que en los estados ms desarrollados ha acelera-
do la transformacin de la produccin capitalista (Aric, 1981).
Y ms adelante vuelve con una referencia al libre comercio y la globa-
lizacin:
En general, los ferrocarriles dieron un inmenso impulso al desarro-
llo del comercio exterior, pero en los pases que exportan principal-
mente materias primas, el comercio aument la miseria de las masas
[...] porque desde el momento en que toda produccin local pudo
convertirse en oro internacional, muchos artculos anteriormente
baratos [...] encarecieron y desaparecieron del consumo popular, en
tanto que la produccin misma se transform de acuerdo a su adap-
tabilidad a la exportacin (Aric, 1981).
Nos parece que este breve texto tiene una importancia capital. Se hace
evidente que el pensamiento de Marx mucho ha madurado desde sus
Los tormentos de la materia
116
escritos de la dcada de 1850 sobre la India o sobre la posible construc-
cin de canales en Amrica Central. Ya no piensa en trminos de una
determinacin lineal de una lnea de progreso histrico a partir de la
incorporacin de fuerzas productivas capitalistas, que con frecuencia
no son ms que transplantes tecnolgicos aislados, y por eso mismo
ingobernables e inasimilables para las sociedades perifricas. El resul-
tado, entonces, no es el progreso, sino la desintegracin social y poltica,
es decir la postracin y la dependencia. De la misma forma, la intro-
duccin del comercio internacional y la consiguiente reorganizacin de
los sistemas productivos de los pases productores de materias primas
(y de sus agroecosistemas) llevan a la miseria a las masas populares.
Creemos que a partir de este prrafo es posible intuir que antes de su
muerte Marx ya estaba reelaborando toda su concepcin de causalidad
y progreso histrico. La lgica del desarrollo capitalista y sus conse-
cuencias aparecen diferenciadas segn la posicin de cada sociedad en
una divisin internacional del trabajo y la produccin, resaltando el
carcter destructivo de las fuerzas productivas capitalistas actuando en
el seno de las sociedades perifricas. En ese contexto, en un dilogo
marcado por las preocupaciones ambientales de Danielson, no parece
desatinado suponer que esa reformulacin de su pensamiento implica-
ba ahora, lgicamente, una diferente valoracin de la problemtica de
la relacin entre desarrollo histrico y naturaleza.
Las cartas se suceden, y Danielson abruma a Marx con cua-
dros estadsticos, informacin erudita y reexiones sobre el modelo
de desarrollo ruso. El 17 de marzo de 1880 se lamenta porque se estn
abandonando las obras que permiten la regulacin de las condiciones
naturales de la produccin (irrigacin, drenajes) y Rusia est quedan-
do a merced del clima. Y agrega: En la actualidad, la actividad eco-
nmica del pas est determinada por una explotacin de rapia cada
vez mayor ejercida por la poblacin urbana sobre la poblacin rural
(Aric, 1981: 154), constatando cmo aumenta la diferenciacin inter-
na del campesinado.
Finalmente, Marx estimula a Danielson a que transforme sus car-
tas en un artculo. Danielson sigue el consejo y el artculo se publica,
pero tiene muy mala recepcin, y en carta a Marx le cuenta que est
siendo boicoteado. El 19 de febrero de 1881 Marx le escribe: He le-
do con enorme inters su artculo, original en el mejor sentido de la
palabra. A esto se debe el boicot: si usted rompe las reglas rutinarias
del pensamiento, puede estar seguro de que siempre ser boicoteado;
es la nica arma de defensa que en su perplejidad saben manejar los
rutinarios (Aric, 1981: 164). A continuacin, desarrolla unas reexio-
nes sobre la capacidad del suelo agrcola para reconstituir su fertilidad,
producto de su siempre atenta lectura de la obra de Liebig y de otros
agrnomos alemanes de la poca.
Hctor Alimonda
117
La correspondencia acaba en 1883, con la muerte de Marx.
Se inicia entonces una segunda fase, ahora de intercambio epistolar
Danielson-Engels. Las discrepancias tan elocuentes, y en fecha tan tem-
prana de la idolizacin del marxismo, llegan a ser dramticas. Durante
varios aos la correspondencia se mantiene concentrada en temas vin-
culados con la organizacin de las ediciones de El Capital, y el inter-
cambio de noticias sobre amigos comunes. Danielson pide a Engels que
le remita sus cartas que han quedado en casa de Marx, que forman la
coleccin que luego ir al Museo Britnico.
El 12 de noviembre de 1891 Danielson escribe a Engels: Quiero
llamar la atencin sobre la especicidad de nuestra situacin: nos in-
corporamos al mercado mundial en la etapa en que debido al progreso
tcnico predomina el modo capitalista de produccin (Aric, 1981: 253).
Siguiendo un anlisis que reere a la problemtica del capitalismo tar-
do, reexiona sobre la desproporcionalidad de desarrollo entre agri-
cultura atrasada e industria altamente concentrada y tecnicada, pero
paradjicamente orientada hacia un mercado interno esculido, que no
puede crecer por causa del pauperismo campesino. En otras palabras,
el desarrollo del capitalismo reduce su propio mercado.
Engels responde con la serie de frmulas que se estn constitu-
yendo como corolarios explicativos de toda la historia posible, en el
contexto de la idolizacin del marxismo:
Nada se puede hacer en contra de los hechos econmicos. Hoy la
regla es la gran explotacin rural como maquinaria, que se con-
vierte cada vez ms en el nico modo posible de explotacin agr-
cola. De tal modo que en la actualidad el campesino parece estar
condenado a la ruina [...] En lo que se reere a la tala de bosques,
tanto como a la ruina de los campesinos, es una condicin esencial
de vida de la sociedad burguesa. No hay pas civilizado de Europa
que no haya experimentado esa situacin. [...] Mientras tanto, no
nos queda otro remedio que consolarnos con la idea de que todo
ha de servir, en ltima instancia, a la causa del progreso de la hu-
manidad (Aric, 1981).
Son necesarios ms ejemplos para calicar la diferencia de interlocu-
cin entre estos dos hombres? Mientras Danielson, a partir de la ob-
servacin y el anlisis de un proceso histrico concreto, adelanta una
hiptesis decisiva para la comprensin del desarrollo capitalista tardo
o perifrico (de donde se deduce la urgencia de buscar alternativas ex-
ternas a la tendencia dominante), Engels responde con un artefacto pre-
fabricado, y que se limita a comprobar que Rusia est en el mejor de los
mundos posibles y que se debe apoyar el desarrollo del capitalismo, a
pesar de toda la catstrofe social que lo acompaa. En realidad, en este
dilogo, Engels parece un precursor de la jihad neoliberal que arrasa
Los tormentos de la materia
118
Amrica Latina desde hace dos dcadas, como la nica poltica posible,
el nal del populismo, etctera.
En 1891, Rusia fue arrasada por una enorme sequa, que con-
dujo a una tremenda hambruna. El 3 de octubre de 1892, Danielson,
cada vez ms nuestro contemporneo (o ser Amrica Latina la que se
aproxima a l?), escribe:
Transcurridos treinta aos del actual rgimen hemos llegado a la
crisis. No a una crisis de produccin, del dinero o alguna otra crisis
parcial, sino a una que est socavando toda nuestra existencia social
y econmica. El capitalismo ha liberado a muchos millones de traba-
jadores, pero slo ha dado trabajo a un milln; al agotar los suelos, al
aniquilar bosques sobre grandes extensiones, al desecar las fuentes
de todos los ros, origin sus propias crisis [...] su base se encuen-
tra en el agotamiento de los suelos, son crisis que dependen de la
completa sumisin del hombre a la naturaleza, crisis que subsumen
la forma capitalista de produccin en dependencia de fenmenos
meteorolgicos, de tal modo que el ltimo ao 40% de la poblacin
rusa conoci el hambre (Aric, 1981: 293).
Finalmente, el 3 de noviembre de 1893, en la que quizs sea su carta ms
dramtica, Danielson avanza sobre la idea de un desarrollo capitalista
que destruye no solamente sus propias condiciones de reproduccin a
la manera de lo que OConnor (1991) ha denominado la segunda con-
tradiccin del capitalismo, sino que depreda inclusive a las propias re-
laciones sociales bsicas constituyentes de la sociedad, al estilo del neo-
capitalismo conservador latinoamericano, que se aplica sobre relaciones
sociales y polticas mucho menos consolidadas que las del capitalismo
central. En esas condiciones, Danielson no entiende por qu tendra que
cumplirse la norma metafsica que seala que el resultado debera ser
una maduracin de condiciones y sujetos revolucionarios.
En mi opinin, el aspecto positivo del modo de produccin capita-
lista su lado progresista no contrarresta su aspecto negativo: el
lado progresista tiene repercusiones en una porcin muy reducida
de la poblacin total, en tanto que con sus enormes sufrimientos y
su despilfarro de vidas humanas el lado negativo abarca a la mayor
parte de la poblacin. En vista de que la evolucin de este modo de
produccin detiene su propio desarrollo, esto signica que debemos
buscar otra salida a la situacin econmica actual; ser intil espe-
rar formas ms altas de desarrollo como consecuencia ineluctable
del modo de produccin capitalista y del antagonismo social dualis-
ta creado por l.
Acaso la hambruna de 1891 no dej huellas? Lo que ocurri en el
ao de hambruna representa la forma atenuada de lo que podemos
Hctor Alimonda
119
esperar para el futuro. No tuvo ninguna fuerza de creacin. Qu nos
ense dicho ao? Qu hay que hacer para librarse de la repeticin
de esa calamidad? Se nos dice que tal calamidad no slo es inevi-
table, sino que en el futuro cobrar un aspecto ms agudo; no hay
salida, y en un futuro cercano se esperan enormes sufrimientos y el
despilfarro de vidas humanas; y nalmente, cuando a partir de este
modo de produccin (que es la causa directa de dichos sufrimien-
tos) estalle el antagonismo social que l genera, podremos esperar el
desarrollo de una forma ms elevada. Y si el modo de produccin
capitalista no genera un antagonismo dualista como el que se pro-
dujo en Europa Occidental? Y si el desarrollo de este modo crea los
obstculos para su propio desarrollo?
Los resultados del desarrollo del capitalismo en un pas de alta cul-
tura y en un pas de cultura rudimenaria son totalmente diferentes.
En el primer caso, este desarrollo lleva a la formacin de una fuerza
organizada, consciente de su inuencia; en el otro, en cambio, des-
barajusta al conjunto de la organizacin productiva social; lleva al
inmenso despilfarro de vidas humanas y de fuerzas productivas, ya
que proporciona trabajo a una parte cada vez menor de la poblacin,
al mismo tiempo en que disminuye el nivel econmico de toda la
poblacin [...] El capitalismo crea obstculos tan grandes para su
propio desarrollo que el paso a una forma ms elevada resulta impo-
sible (Aric, 1981: 313-314).
Danielson completa aqu, con un sentido poltico, la perspectiva vis-
lumbrada por Marx en su carta del 10 de abril de 1879, que citamos
ms arriba. Las violentas recomposiciones entre sociedad y naturaleza
implicadas en la imposicin de la mercantilizacin de la tierra y del
trabajo no tienen por qu resultar en la formacin de nuevos sujetos
polticos y sociales ni en un impulso hacia el desarrollo y la moderniza-
cin, como suponan Engels y la Segunda Internacional. La capacidad
destructiva del capitalismo se ejerce con tal potencia que bloquea la
posibilidad misma del desarrollo, sumiendo a los pases de la periferia
en un desbarajuste del conjunto de su organizacin productiva y so-
cial. Las palabras de Danielson pareceran estar referidas a la realidad
de cada pas latinoamericano, luego de dcadas sucesivas de ajustes y
reformas neoliberales, que han aumentado implacablemente las caren-
cias sociales y los colapsos de los sistemas productivos en nombre de un
nuevo nivel de prosperidad que nunca llega. Y, en ese cuadro, an nos
falta hacer el balance de los costos ambientales de esta poca...
En resumen: creo no estar muy equivocado al pensar que en las
reformulaciones que la reexin sobre Rusia provoc en el pensamiento
y la tradicin marxista (y que fueron silenciadas por motivos que ya no
vale la pena enumerar) encontramos buenos caminos para fundamen-
Los tormentos de la materia
120
tar una nueva apropiacin de esa herencia por parte del proyecto de
constitucin de una ecologa poltica latinoamericana.
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Los tormentos de la materia
124
la nobleza de los caballeros a que se reeren los libros de historia, se or-
ganizaron en los hechos como expediciones militares para abrir nuevas
rutas al comercio, conquistar territorios musulmanes o simplemente
resolver disputas feudales. No muy distintas, pues, de las cruzadas ac-
tuales, emprendidas supuestamente en nombre de valores superiores
y ms civilizados como los del libre mercado y de la libre circulacin
de capitales. Ello pese a que, para llevar a cabo la cristianizacin de los
pueblos todava no favorecidos por las promesas del paraso celestial
del mercado y del libre comercio, se hayan sustituido los caballos y la
catapulta por instrumentos evangelizadores ms civilizados, como lo
son las instituciones de Bretton Woods, con sus agregados modernos
como la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).
Curiosamente, el fervor de los defensores de la globalizacin ac-
tual se acerca mucho a la ferocidad y al dogmatismo de los cristianos
globalizadores de principios de los aos mil. Sin perjuicio de que la espa-
da haya sido reemplazada por formas institucionales menos sangrien-
tas, estas resultan ser igualmente devastadoras para la gran mayora de
los seres humanos, en especial los que se encuentran en la periferia de
la economa-mundo. No deja de ser tambin (morbosamente) curioso
que en los conictos armados ms importantes de la vuelta del milenio
se sigan enfrentando, en una irnica pero cruel repeticin de la historia,
cristianos y musulmanes (esto es, Kosovo, la Guerra del Golfo y, ms
recientemente, las invasiones a Irak y Afganistn).
No cabe duda de que el inicio del milenio actual es distinto al del
ao 1000 en muchos aspectos, pero sigue siendo una realidad que la mi-
tad de la humanidad sobrevive con menos de dos dlares diarios, o que
la cuarta parte dispone de menos de un dlar diario para ello. En otras
palabras, casi 3 mil millones de habitantes del planeta estn todava al
margen de los derechos ms elementales del ser humano, tales como
el de comer, dormir abrigado y tener acceso a agua potable. Aquellos a
los que se refera el Premio Nobel de Literatura Jos Saramago (2001)
cuando dijo que en este momento, la cosa ms desechable del mun-
do es el ser humano. A tal punto que, frente a tantas propuestas, por
ejemplo, de solucionar otro grave problema de la actualidad como es
el de las drogas por la va de la legalizacin, Saramago se declara ms
pragmticamente en favor de legalizar el pan, porque hay millones de
personas a quienes se les estn negando el derecho al pan.
Quizs sea un detalle menor e igualmente fuera de lugar que,
despus de mil aos de profundas revoluciones sociales, tecnolgicas
y del espritu, el ser humano posmoderno sea todava muy semejante a
su antecesor premoderno, premedieval y preantiguo, excepto por haber
perfeccionado su inclinacin dominadora de la naturaleza y de los de-
ms seres humanos. Por si sirve como signo de progreso para marcar
las diferencias entre los dos cambios de milenio, hay que reconocer que
Roberto P. Guimares
125
disponemos hoy en da de suciente arsenal blico para destruir 36 ve-
ces el planeta, moros y cristianos incluidos en partes iguales.
Por otro lado y sin desmedro de lo sealado anteriormente, tam-
poco es correcto retratar todos los desafos que siguen aquejando a la
humanidad, especialmente los de la pobreza y la ausencia de justicia
social, como resultados nicos y exclusivos del proceso de globaliza-
cin. Al n y al cabo, no se debe llegar al extremo de armar que todo
lo que no sea explicado por la corriente El Nio puede ser imputado a
la globalizacin Debiera ser sucientemente claro que muchos de los
problemas actuales no han sido inventados por la globalizacin, aun-
que se hayan visto profundizados y generalizados gracias al proceso de
mundializacin econmica, social y cultural que ha operado como una
especie de cinta transportadora y megfono a la vez de muchas falen-
cias que son propias del desarrollo.
En ese sentido, el debate actual sobre globalizacin confunde
ms que aclarar, y sirve muchas veces como un poste del alumbrado
pblico para un ebrio antes de alumbrar, sirve tan slo de sostn. El
aspecto quizs ms pernicioso de este debate se reere ya a la supues-
ta inexorabilidad de la globalizacin o a su presunta inviabilidad. Los
defensores a ciegas de la globalizacin, los que rezan por el evangelio
de la apertura nanciera y comercial a ultranza, suponen que la de-
nicin actual de modernidad se confunde con la internacionalizacin
de los mercados, en especial de los mercados de capitales, y que no
hay cmo escapar o defenderse de esa verdad histrica. Quienes osen
discrepar con esa postura, ms temprano que tarde irn a sufrir los
daos de su resistencia, as que mejor que se suban al carro antes de
que sea demasiado tarde. Los detractores de la globalizacin, en tanto,
no aceptan menos que el rechazo ms absoluto a todo lo que refuerce
la tendencia homogeneizadora y globalizante de la economa y de la
sociedad del siglo XXI.
Los primeros olvidan, por ejemplo, que los pueblos de pases
como Suiza o Noruega (seran brbaros paganos?) siguen rehusn-
dose a formar parte de la Unin Europea, sin que se tenga noticia de
que las tinieblas del atraso se hayan abatido sobre sus vidas por el slo
hecho de no integrarse apresuradamente a la versin regional, europea,
de la globalizacin. De hecho, un pas como Inglaterra, que al igual
que Suecia y Dinamarca todava no logra el apoyo domstico necesario
para decisiones tan fundamentales como la adhesin incondicional al
Euro, puede contrariar todas las predicciones de desastre. Esto ocurri,
por ejemplo, en los aos noventa, cuando Inglaterra devalu unilateral-
mente la libra y, aun as, tuvo un desempeo econmico superior a sus
socios europeos.
En cambio, los segundos, apodados globafbicos, hacen caso
omiso, por ejemplo, de que lo nico que provocaron todos los ejercicios
Los tormentos de la materia
126
de suspensin unilateral de pagos de servicio de la deuda externa en
los aos ochenta fue un desorden an mayor en las economas locales,
con la interrupcin inmediata de ujos de capital desde el exterior, lo
que llev a un caos econmico an ms negativo socialmente que los
problemas ocasionados por el sobreendeudamiento de los pases menos
desarrollados.
Ambas posturas, radicalmente a favor o en contra de la globaliza-
cin, pecan de tratar de resolver normativamente los dilemas sociales.
Ambas se denen con anterioridad, independientemente y hasta por
encima de procesos en marcha, inconclusos y, por ende, no determi-
nsticos. Eso no provocara mayores daos si se tratara exclusivamente
de un debate intelectual. Sin embargo, la eventual irreversibilidad de
opciones de polticas adoptadas nicamente en funcin de inclinacio-
nes ideolgicas, y no sobre la base de la experiencia concreta como
cuando, por ejemplo, se desindustrializa un pas, se desregula su eco-
noma sin cualquier resguardo, o se renuncia a su autonoma moneta-
ria constituye el aspecto ms desastroso de tales posturas extremas. Y
ese tipo de extremismos, por lo general, los pagan las poblaciones de
carne y hueso, y no los tecncratas de turno o los intelectuales acuarte-
lados en sus torres de marl.
No se pueden desconocer tampoco los resultados extremada-
mente negativos de los eufemsticamente llamados ajustes introducidos
en las economas de la regin en la dcada pasada para hacer frente a
los supuestos imperativos de competitividad provocados por la globa-
lizacin. Datos recientes de la CEPAL (2000) son elocuentes sobre ese
aspecto. En San Pablo, por ejemplo, entre 1990 y 2000 se ha duplicado
la proporcin de trabajadores asalariados en la industria (esto es, de la
PEA formal) sin contrato de trabajo y sin cobertura de seguridad social,
del 9 al 22%. En Argentina, el 22% de los asalariados del sector formal
en reas urbanas no tena contrato de trabajo en 1990, pasando al 33%
en 1996. Si en 1990 el 30% de la fuerza laboral asalariada de Argentina
no tena cobertura de seguridad social, en 1997 ya constitua el 38%.
Cuando se desglosa esa informacin segn el tamao de los estableci-
mientos, la situacin es an ms clara. La proporcin de asalariados sin
cobertura social en establecimientos con hasta 5 empleados era del 65 y
75%, respectivamente, en 1990 y 1997, mientras las cifras equivalentes
para establecimientos con ms de 5 empleados fueron del 18 y 23%. En
relacin con la pobreza, an para Argentina, en los hogares compuestos
solamente por adultos mayores incida en un 11% en 1997. Sin embar-
go, si se descontaran los ingresos previsionales, esa cifra ascendera al
65%. En el total de hogares argentinos que incluyen adultos mayores, la
pobreza alcanzaba al 13% en 1997, pero si estos no contasen con los in-
gresos de los adultos mayores, la pobreza llegara al 43%. En el total de
hogares argentinos, los hogares pobres respondan por el 12% del total,
Roberto P. Guimares
127
pero si estos no contasen con ingresos previsionales la pobreza habra
sido el doble, alcanzando al 24% del total de hogares en 1997. Huelga
decir que la profunda crisis vivida por ese pas a partir de nes de 2001
agrav an ms el deterioro social de su poblacin.
As y todo, la relativa ampliacin de la agenda internacional has-
ta hace muy poco fuertemente sesgada por el armamentismo entre Oc-
cidente y Oriente, como por la seguridad estratgica entre las grandes
potencias ha permitido poner tambin en el primer plano de las preocu-
paciones mundiales los signos de creciente vulnerabilidad en el ecosiste-
ma planetario. La globalizacin, entre muchos impactos, obliga a darnos
cuenta de que, s, vivimos en un planeta singular, rico y rebosante de
vida, pero extremadamente frgil en nuestras manos. Es ms, ha sido el
propio proceso de globalizacin el que reforz el acierto de armar que la
historia del ser humano es la historia de sus relaciones con la naturaleza
y que, adems, nuestras vidas se han fragilizado por igual ricos y pobres,
Norte y Sur aunque las posibilidades de supervivencia estn supeditadas
a las notables diferencias de acceso al poder y a los recursos y servicios
ambientales. Tiene razn la CEPAL (2002: 77) cuando sugiere:
La globalizacin ha dado origen no slo a una creciente interde-
pendencia, sino tambin a marcadas desigualdades internacionales.
Para expresarlo en contraste con un concepto ampliamente utiliza-
do en los debates recientes, la economa mundial es un campo de
juego esencialmente desnivelado, cuyas caractersticas distintivas
son la concentracin del capital y la generacin de tecnologa en
los pases desarrollados, y su fuerte gravitacin en el comercio de
bienes y servicios. Estas asimetras caractersticas del orden global
constituyen la base de las profundas desigualdades internacionales
en trminos de distribucin del ingreso.
El diagnstico formulado por la CEPAL se basa en el reconocimiento de
que en el mundo no se da una autntica igualdad de oportunidades, tanto
en el plano nacional como en el internacional; por lo tanto, los mecanis-
mos de mercado tienden a reproducir, e incluso a ampliar, las desigualda-
des existentes (CEPAL, 2002: 77). Entre otras muchas insuciencias de
la etapa actual de globalizacin, y que imprimen el carcter asimtrico de
la nueva oleada de internacionalizacin de la economa-mundo, se puede
mencionar el hecho sucientemente conocido de que la libertad de la cir-
culacin de capitales no se corresponde con la libertad de circulacin de la
fuerza de trabajo, que contina fuertemente restringida.
En denitiva, para acercarse a la globalizacin se debera decir
con la misma sabidura y hasta ingenua humildad de un Forrest Gump
(personaje interpretado por Tom Hanks en el lme del mismo nombre):
la globalizacin es como una caja de chocolates, nunca se sabe qu
se va a encontrar adentro. Parecera ms adecuado, por eso mismo,
Los tormentos de la materia
128
imaginar que todava estamos en una autntica Tierra de Sombras, esa
genial pelcula que retrata la vida de Clive S. Lewis y que, sobre todo,
revela en forma sutil pero tajante que nada en la vida de los seres hu-
manos es claro-oscuro, blanco o negro. De hecho, esa imagen viene
como anillo al dedo pues, como veremos ms adelante, no deja de ser
una feliz coincidencia jungiana (nada ocurre por obra del acaso) que
la pelcula en cuestin narre la vida de quien mejor supo captar la real
disyuntiva de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza.
El claro-oscuro de la globalizacin, en especial sus zonas grises
o todava en las sombras, no debera soslayar, en tanto, una realidad
que insiste en comprobar lo que reconoca el documento llevado por el
Gobierno de Brasil a la Conferencia de Ro (Guimares, 1991). Ello se
reere a la advertencia de que un ser humano empobrecido, margina-
lizado y excluido de la sociedad y de la economa nacional no posee el
menor compromiso con la preservacin del medio ambiente si, antes y
por encima de todo, la sociedad no logra preservar su propia dignidad
como ser humano. Eso era verdad hace diez aos, y seguir siendo ver-
dad por muchos aos ms.
En suma, la pobreza no constituye un desafo para la inteligencia
de estudiosos y tomadores de decisiones, sino un escndalo que debe
contagiar a la sociedad con la vergenza de convivir diariamente con
la miseria. Slo de este modo se pueden movilizar todas las energas
sociales y su capacidad creativa para producir cambios. Cambios, es
cierto, cada da ms urgentes para preservar la oportunidad de las ge-
neraciones futuras de transformar el patrimonio natural de una de las
regiones ms ricas del planeta en mejoras concretas de su calidad de
vida. Pero es igualmente cierto que constituyen transformaciones que
slo adquieren sentido y por qu no decir? sostenibilidad, si garantizan
en los hechos la mejora de la calidad de vida de las generaciones actua-
les. Al n y al cabo, una generacin en la que predomine la pobreza, la
desigualdad y la exclusin, adems de profundizar la degradacin am-
biental, el uso predatorio de los recursos, la alienacin y la prdida de
identidad, ser la garanta ms segura de que sencillamente no habr la
promesa de una generacin futura. Al menos no de una generacin de
la cual valga la pena sentirse miembro.
EVOLUCIN DE LA AGENDA DE LA SUSTENTABILIDAD EN UN MUNDO
GLOBALIZADO
La apertura de espacios para una aproximacin ecopoltica, desde la
perspectiva del desarrollo sostenible, est estrechamente vinculada con
la evolucin de la situacin, de la agenda y de los desafos ambientales
de Amrica Latina y el Caribe en la ltima dcada, y con los profundos
cambios que la humanidad ha experimentado, particularmente a par-
Roberto P. Guimares
129
tir de la intensicacin del proceso de globalizacin que comenz en
dicho perodo (CEPAL, 2001a). Ello ha reforzado la nocin bastante
en boga de nes de los aos ochenta, relativa al agotamiento de los
modelos econmicos y de organizacin de la sociedad prevalecientes,
a la par de las insuciencias de los estilos de desarrollo para responder
a los nuevos retos, tal como indicaba la propia Resolucin 44/228 de la
Asamblea General de las Naciones Unidas que convoc a la realizacin
de la Conferencia de Ro.
Se trata de estilos de desarrollo en los que, a los problemas tra-
dicionales de pobreza y desigualdad, se aaden ahora los lmites y re-
quisitos ecolgicos y ambientales para lograr un crecimiento sostenible
y equitativo en las prximas dcadas. Las urgencias de incrementar la
riqueza nacional para satisfacer necesidades bsicas de una poblacin
creciente han provocado una presin an ms severa en el sustrato
ecolgico de las economas de la regin. Asimismo, el incremento de
actividades extractivas e industriales ha provocado un deterioro an
ms agudo en la capacidad de recuperacin y regeneracin de los eco-
sistemas que proveen los servicios ambientales indispensables para el
funcionamiento de la economa y la supervivencia de las comunidades
locales. El nuevo paradigma de desarrollo, en ciernes desde la publi-
cacin del Informe Brundtland (1987) sobre Nuestro Futuro Comn a
nes de la dcada del ochenta, pone al descubierto la desilusin frente
al paradigma todava dominante excelente generador de crecimiento
y de acumulacin material en lo que respecta a la distribucin de la
riqueza, la disminucin de la pobreza y las desigualdades de ingreso,
como tambin a la proteccin del medio ambiente. Esta realidad ha
llevado al PNUD (1999: 30) a armar que las nuevas reglas de la glo-
balizacin y los actores que las escriben se orientan a integrar los
mercados globales, soslayando las necesidades de las personas que los
mercados no son capaces de satisfacer. Este proceso est concentrando
poder y marginalizando a los pases y a las personas pobres.
Los datos disponibles permiten armar, adems, que los mode-
los de crecimiento de la posguerra no han sido ecaces para reducir
la creciente demanda en la base de los recursos naturales que permi-
ten el proceso productivo. Tampoco en disminuir la sobre-explotada
capacidad de la naturaleza para proveer a la sociedad de los servicios
ambientales indispensables para la calidad de vida, tales como el ciclo
de nutrientes, la estabilidad climtica, la diversidad biolgica y otros.
Los llamados problemas globales del medio ambiente, el efecto inver-
nadero, la destruccin de la capa de ozono, la deserticacin y prdida
de supercie cultivable, las crecientes tasas de extincin de especies de
fauna y ora, entre otros, constituyen la otra cara medioambiental de
la insostenibilidad del paradigma actual, poniendo tambin en tela de
juicio los propios patrones culturales de relacin entre seres humanos
Los tormentos de la materia
130
y naturaleza. El desafo que se presenta, pues, para los gobiernos y la
sociedad latinoamericana y caribea es el de garantizar la existencia
de un proceso transparente, informado y participativo para el debate y
la toma de decisiones en pos de la sostenibilidad. La crisis actual no es
tan slo una crisis institucional o individual. No es slo la mala distri-
bucin y consumo de bienes, sino una crisis de civilizacin, de valores
y de destino.
Pese a ello, la evolucin en la forma de percibir los desafos ac-
tuales, como tambin en las acciones concretas que han resultado de la
nueva agenda global, permiten hacer un balance positivo del entorno
internacional en relacin con el desarrollo sostenible. Por de pronto, se
han incorporado nuevos conceptos: el de responsabilidad compartida
pero diferenciada, el principio el que contamina, paga y el principio
precautorio. Se han incorporado tambin nuevos actores no-estatales,
con especial gravitacin para la comunidad cientca y el sector priva-
do, y se ha reforzado el papel de las ONGs y de la sociedad civil en la
bsqueda de soluciones para los desafos medioambientales del desa-
rrollo sostenible.
Es importante destacar que el surgimiento de nuevos actores no
signica la superacin o la disminucin del papel del Estado. Por el
contrario, crece el reconocimiento de que, pese a los vaivenes ideolgi-
cos de los ltimos aos, el Estado sigue teniendo una responsabilidad
muy particular en materia regulatoria y de articulacin entre los sec-
tores productivos, comunitarios y sociales, en especial en educacin,
seguridad ciudadana y medio ambiente (Banco Mundial, 1997). De he-
cho, el papel del Estado sigue siendo nico, necesario e indispensable
(Guimares, 1996). nico, porque trasciende la lgica del mercado me-
diante la salvaguardia de valores y prcticas de justicia social y de equi-
dad, e incorpora la defensa de los derechos difusos de la ciudadana;
necesario, porque la propia lgica de la acumulacin capitalista requie-
re de la oferta de bienes comunes que no pueden ser producidos por
actores competitivos en el mercado; e indispensable, porque se dirige a
las generaciones futuras y trata de procesos ambientales caracterizados
por ser no sustituibles por capital o tecnologa.
Ello cobra an ms importancia cuando se reconoce que la go-
bernabilidad, denida hasta hace muy poco en funcin de la transicin
de regmenes autoritarios a democrticos, o por los desafos antepues-
tos por la hiperinacin, se funda hoy en las posibilidades de supera-
cin de la pobreza y de la desigualdad (Caldern, 1995). Como indicaba
en 1994 el Informe sobre el Desarrollo Humano del PNUD, nadie debe-
ra estar condenado a una vida breve o miserable slo porque naci en
la clase equivocada, en el pas equivocado o con el sexo equivocado. Las
nuevas bases de convivencia que proveen de gobernabilidad al sistema
poltico requieren, por lo tanto, de un nuevo paradigma de desarrollo
Roberto P. Guimares
131
que coloque al ser humano en el centro de ese proceso, que considere el
crecimiento econmico como un medio y no como un n, que proteja
las oportunidades de vida de las generaciones actuales y futuras, y que,
por ende, respete la integridad de los sistemas naturales que permiten
la existencia de vida en el planeta.
Desde una perspectiva no tan positiva, habra que recordar las ad-
vertencias de mediados de los aos noventa, en el sentido de evitar que
la preocupacin por los problemas ambientales a escala global diera lu-
gar a la introduccin de nuevas condicionalidades para la cooperacin
internacional. Del mismo modo, habra que resistir tambin las tenden-
cias a reemplazar la ayuda al desarrollo slo por el comercio (lo que se
resumi en Ro en la propuesta de trade, not aid). Desafortunadamente,
si inmediatamente despus de Estocolmo los pases desarrollados lo-
graron concretar su compromiso de destinar el 0,7% del PIB a la ayuda
para el desarrollo, en Ro esa modalidad de cooperacin se encontraba
en niveles cercanos a la mitad, lo que llev a que se incluyera en la De-
claracin de Ro un llamado a recuperar el compromiso de Estocolmo.
Aun as, cinco aos despus, durante la Asamblea Especial de Naciones
Unidas convocada en 1997 para evaluar los progresos realizados desde
Ro, la ayuda al desarrollo se haba reducido todava ms, a un porcen-
taje cercano a tan slo el 0,2% del PIB de los pases desarrollados. Eso
permite armar que al discurso y al compromiso de recursos nuevos y
adicionales para los pases en desarrollo se contrapuso una realidad de
menos recursos que los existentes antes de Estocolmo-72. De hecho,
menos recursos que en el perodo de entre guerras mundiales.
EVALUACIN DE LA SOSTENIBILIDAD EN AMRICA LATINA Y
EL CARIBE ENTRE RO-92 Y JOHANNESBURGO-2002
El documento preparado por la CEPAL y la Ocina Regional del PNUMA
para la Conferencia Regional de Amrica Latina y el Caribe Preparato-
ria de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible (Johannesburgo,
2002), presenta un panorama de la situacin en la regin desde la Con-
ferencia de Ro (CEPAL y PNUMA/ROLAC, 2001a). En trminos estric-
tamente econmicos, los pases de Amrica Latina y el Caribe atravesa-
ron en la dcada pasada una etapa de profundas reformas econmicas
centradas en una mayor apertura comercial, as como en la liberaliza-
cin de los mercados nancieros nacionales y de los ujos de capitales
con el exterior, acompaadas de un papel preponderante de la iniciativa
privada en la produccin de bienes y servicios y en la provisin de servi-
cios pblicos y prestaciones sociales (CEPAL, 2001a). A partir de 1990,
la actividad productiva empez a recuperarse y muchas de las presiones
inacionarias y desestabilizadoras se fueron abatiendo, dejando atrs
la llamada dcada perdida en el desarrollo econmico de la regin.
Los tormentos de la materia
132
No obstante, los ritmos de crecimiento del conjunto de los pases
siguieron siendo signicativamente inferiores a los alcanzados en las
dcadas anteriores a la crisis de la deuda, adems de estar estrechamen-
te vinculados a los ciclos internacionales de capital, lo que imprimi un
carcter de volatilidad al crecimiento econmico. En general la carga
tributaria contina siendo baja, y en un buen nmero de casos depende
de ingresos voltiles con escaso dinamismo. Adems, los grados de eva-
sin y elusin scal son elevados. La dbil estructura scal de la mayo-
ra de los pases se combina con tasas de ahorro nacional inadecuadas,
que no superan los niveles de los aos ochenta, y con la persistente
fragilidad de los sistemas nancieros nacionales (CEPAL, 2001b).
La situacin social en Amrica Latina y el Caribe en los aos no-
venta se caracteriz por la consolidacin de la transicin demogrca
y el progresivo envejecimiento de la poblacin, el insuciente dinamis-
mo de la generacin de empleo, la relativa reduccin de la pobreza y el
aumento de la desigualdad en varios pases. Igualmente signicativos
han sido los avances en materia de equidad de gnero y la mayor par-
ticipacin de la mujer en el mercado de trabajo, la recuperacin de la
inversin social y la realizacin de importantes reformas en las polti-
cas sociales (CEPAL, 2001c). Mientras, se hace cada da ms evidente
que, si bien la recuperacin del crecimiento en la ltima dcada fue
insuciente para afrontar las crecientes necesidades de una poblacin
que sigue aumentando, esto no debera soslayar los aspectos estructu-
rales de la realidad socioeconmica de la regin. Ello indica que los
patrones histricos de acumulacin y los estilos de desarrollo en el
signicado propuesto originalmente por la CEPAL (Pinto, 1978) no
han logrado cambiar las asimetras sociales que se producen, aun en
los perodos de auge del crecimiento. As se pone de relieve, una vez
ms, por encima de los imperativos de crecimiento de corto plazo, la
urgencia de introducir cambios estructurales profundos en los estilos
de desarrollo vigentes.
Por ltimo, en trminos ambientales, pese al inmenso potencial
ecolgico de la regin, la contaminacin muestra signos de empeora-
miento preocupante, producto del crecimiento econmico, poblacional
y de la profundizacin de ciertos patrones de produccin y consumo.
En trminos generales, las causas de la creciente contaminacin de
aire, suelo y agua que experimenta la regin y sus consecuencias sobre
la salud estn asociadas al proceso de urbanizacin no planicada y
a la agricultura (PNUMA/ROLAC, 2000). El considerable crecimiento
urbano ha hecho que una gran proporcin de la poblacin de la regin
sufra las consecuencias del empeoramiento en la calidad del aire, de la
contaminacin por residuos slidos y peligrosos, del deterioro de las
zonas costeras y de la contaminacin del agua. El hacinamiento y la
falta de infraestructura propician el aumento de la exposicin a conta-
Roberto P. Guimares
133
minantes, por ello son los estratos ms pobres los que suelen sufrir en
mayor medida los efectos de la contaminacin.
NUEVOS Y VIEJOS DESAFOS A PARTIR DE JOHANNESBURGO
En una comparacin mundial, los pases de Amrica Latina y el Caribe
se caracterizan por el elevado nivel de raticacin de al menos diez
de los acuerdos ambientales jurdicamente vinculantes. Sin embargo,
esta celeridad en la raticacin contrasta con una instrumentacin li-
mitada que se explica, entre otras causas, por el incumplimiento por
parte de los pases desarrollados de los compromisos fundamentales
adquiridos en la Cumbre de la Tierra. Ha sido igualmente notable el
liderazgo de los pases de la regin en las negociaciones relacionadas
con dos temas ambientales de particular relevancia en la agenda glo-
bal, a saber, el cambio climtico y la biodiversidad. Un ejemplo de este
liderazgo se produjo en el marco del Protocolo de Kyoto, por interme-
dio del Mecanismo para un Desarrollo Limpio, cuya instrumentacin
puede representar importantes ingresos para el desarrollo sostenible
en la regin.
Se hace evidente que para lograr la transicin hacia un desarrollo
sostenible, la regin necesita emprender transformaciones econmicas
y sociales de consideracin. Habra que empezar por una reestructura-
cin productiva que satisfaga el triple criterio de aumentar la competi-
tividad, disminuir los rezagos sociales y frenar el deterioro ambiental
asociado a la actual especializacin productiva. Para ello se necesita
incrementar el ahorro interno, hasta ahora insuciente para sostener
una acumulacin endgena de capital en niveles que permitan revertir
las situaciones de pobreza extrema. Adems, se hace imprescindible au-
mentar el gasto social, sobre todo en educacin y salud, y crear empleo
de calidad, con especial atencin para la equidad de gnero y una mejor
insercin laboral de los jvenes. Alcanzar niveles de ahorro genuino re-
percute tambin en la reversin de los procesos de deterioro ambiental
y de prdida de capital natural y humano, que constituyen una causa
esencial de frustracin de capacidades productivas.
La reestructuracin productiva hace imperioso introducir tam-
bin cambios cualitativos en el patrn de inversin, tanto pblica como
privada, reencauzndola hacia proyectos de alta rentabilidad social y con
signos de sustentabilidad. Se hace imprescindible, adems, contar con
sistemas nacionales de desarrollo tecnolgico y de creacin de conoci-
miento, capaces de impulsar un progreso tcnico apropiado para las cir-
cunstancias locales, caracterizadas por una elevada dotacin de recursos
naturales y altos porcentajes de la fuerza laboral en actividades de baja
productividad. En el mbito institucional, la especicidad territorial de
la gestin ambiental exige, por ltimo, el establecimiento de slidos vn-
Los tormentos de la materia
134
culos operativos con las autoridades locales, mediante estrategias que
enlacen estructuras administrativas e instrumentos de gestin.
Es posible concluir, desde el punto de vista de la sustentabilidad,
que no se puede esperar que el desarrollo econmico sea alcanzable so-
bre la base de los actuales patrones de produccin y, en especial, de ex-
portacin. Vale reiterar: patrones de produccin histricamente funda-
dos en la explotacin de recursos naturales abundantes, mano de obra
barata y con baja calicacin, niveles insucientes de desarrollo cient-
co y tecnolgico, y lenta difusin del progreso tcnico. Tales patrones
se estn revelando cada da como ms insostenibles, precisamente en
una etapa del desarrollo en la cual la produccin y la competitividad se
basan cada vez ms en la generacin de conocimiento y en el proceso
sistemtico de innovacin tecnolgica y organizacional. Extender, por
tanto, la cobertura y la calidad de los sistemas de enseanza constituye
una estrategia clave para alcanzar, al mismo tiempo, justicia social y
competitividad econmica.
Sin embargo, no se puede escapar de la realidad de que ser
imposible alcanzar un estilo de desarrollo ambiental y socialmente
sustentable, sin que todos los pases estn dispuestos a cambiar su pa-
trn actual de crecimiento y de incorporacin del patrimonio natural.
Es evidente que le corresponde al mundo desarrollado una responsa-
bilidad mayor y diferenciada en la bsqueda de soluciones para los
problemas ms apremiantes del planeta, puesto que hasta el momento
la contribucin de nuestro desorden ecolgico al desorden ecolgico
global es todava bastante limitada. Se impone reconocer, adems, que
los pases desarrollados siguen a contramano de los compromisos asu-
midos desde Estocolmo en trminos de recursos nancieros nuevos y
adicionales y de transferencia de tecnologas en bases concesionales.
Globalmente, se hace necesario reformar el sistema nanciero interna-
cional a raz de los imperativos de la sostenibilidad. En ese sentido, si
bien la Cumbre de Johannesburgo podra haber sido una oportunidad
nica para seguir avanzando, entre otros aspectos, en la direccin de
los compromisos asumidos en la Conferencia de Naciones Unidas so-
bre Financiamiento para el Desarrollo llevada a cabo en Mxico algu-
nos meses antes (CEPAL y PNUD, 2002), tales expectativas se han visto
frustradas hasta el momento.
En el frente de las polticas concretas, aunque los pases de la
regin asumieron con entusiasmo los compromisos de la Cumbre de
Ro en 1992, en el transcurso de los aos noventa fue disminuyendo
el mpetu en su aplicacin. Aun cuando la regin ha vivido un claro
cambio institucional y normativo, no se ha desplegado la visin y el po-
tencial reformador y movilizador de la agenda de la sustentabilidad. El
desempeo econmico ha sido insuciente para revertir los rezagos con
que la regin ya haba llegado a la Cumbre de Ro, y los avances fueron
Roberto P. Guimares
135
ms expresivos en el equilibrio macroeconmico que en el bienestar
social. Por consiguiente, la regin no es ms sostenible desde el punto
de vista social o econmico de lo que lo era hace diez aos. Las situa-
ciones de degradacin medioambiental persisten en tasas alarmantes,
a pesar de que hay diferencias claras entre procesos nacionales. Los
ecosistemas y la base de recursos naturales siguen sufriendo el impacto
de los patrones insostenibles de produccin, consumo y urbanizacin,
y estn actualmente absorbiendo una mayor carga de contaminacin.
Adems, durante la ltima dcada la regin ha mostrado un mayor gra-
do de vulnerabilidad a fenmenos naturales ms intensos y frecuentes
que tuvieron serios impactos sobre los sistemas ecolgicos y sociales,
provocando mayor inseguridad humana, ambiental y econmica, de-
bilitando an ms la sostenibilidad y generando mayor incertidumbre
en relacin con el futuro, en especial en los pases de menor tamao
relativo, como los insulares.
La pobreza, la privacin y la exclusin social siguen impidiendo
que ms de 200 millones de ciudadanos latinoamericanos y caribeos
puedan ejercer su derecho a compartir equitativamente los benecios
del crecimiento. La pobreza sigue asocindose con el deterioro ambien-
tal tanto en las reas rurales como urbanas. El aumento de los nive-
les de contaminacin y de vulnerabilidad socioambiental no permite
que las generaciones de hoy gocen de un medio ambiente saludable, y
amenaza la salvaguardia de los derechos de las generaciones futuras de
mejorar su calidad de vida. La conclusin ms signicativa, y en cierta
medida inevitable, luego de Johannesburgo y transcurrida una dcada
de la Cumbre de Ro, es que la retrica del desarrollo sostenible no ha
logrado transformarse en una realidad para millones de seres humanos,
pese a que existen sucientes indicios de que la sustentabilidad est
dentro de las posibilidades reales de la regin.
En todo caso, la bsqueda de soluciones a los problemas am-
bientales en escala mundial requiere de nuevas formas de concertacin
entre los pases de la regin, puesto que los pases ms desarrollados
han demostrado actuar en forma mucho ms coordinada en la identi-
cacin y defensa de sus intereses. Ello qued evidenciado, por ejemplo,
en los documentos condenciales trados a la luz pblica muy recien-
temente, que comprueban que ya en Estocolmo el entonces llamado
Grupo de Bruselas (Alemania, Blgica, EE.UU., Francia, Pases Bajos
y Reino Unido) trat, entre otras maniobras, de resistir la creacin del
PNUMA y el establecimiento de regulaciones ambientales a nivel mun-
dial. Resultan en verdad reveladoras algunas de las armaciones de esa
autntica asociacin de conspiradores tras bambalinas una instancia
no ocial de toma de decisiones que debe permanecer no ocial y con-
dencial. En una nota preparada por el gobierno de Inglaterra para una
reunin secreta del grupo, en diciembre de 1971 en Ginebra, se sugiere
Los tormentos de la materia
136
claramente que nuevas y dispendiosas organizaciones internacionales
deben ser evitadas, aunque un reducido pero efectivo mecanismo cen-
tral de coordinacin no sera bienvenido pero ser probablemente
inevitable (Hamer, 2002: 2-3).
Como sugiri Karl Marx en la primera pgina de El 18 Brumario
de Luis Bonaparte, pareciera que la historia, cuando se repite, se trans-
forma siempre en farsa. Comportamientos muy semejantes a las cons-
piraciones pre-Estocolmo por parte de los pases ms poderosos del
planeta se manifestaron una vez ms antes de la Conferencia sobre De-
sarrollo Sostenible realizada en Johannesburgo en 2002 (tambin cono-
cida como Ro+10). De acuerdo con una nota difundida por una organi-
zacin ambientalista, lobbistas nanciados con ms de 850 mil dlares
de la petrolera Exxon trataron de presionar al presidente Bush para que
no fuera a Johannesburgo y boicoteara las negociaciones sobre cam-
bios climticos (Amigos de la Tierra, 2002). Segn indicaba ese lobby,
an ms que la Cumbre de Ro de 1992, la Cumbre de Johannesburgo
ir a proveer un escenario global meditico para muchos de los ms
irresponsables y destructivos elementos involucrados en asuntos inter-
nacionales, crticos de la economa y del medio ambiente; su presencia
slo ir ayudar a propagar y dar credibilidad a agendas anti-libertad,
anti-pueblo, anti-globalizacin y anti-occidentales. El grupo insista en
que el tema menos importante entre las cuestiones globales es el del
cambio climtico y esperamos que sus negociadores logren mantener
eso fuera de la mesa de negociaciones [...] en nuestra opinin, el peor
desenlace para Johannesburgo sera el de rmar cualquier compromi-
so en la direccin de una Organizacin Mundial del Medio Ambiente,
como lo sugerido por la Unin Europea. Desafortunadamente, los he-
chos parecen indicar que se han materializado sus anhelos.
En trminos regionales, se hace urgente, por eso mismo, de-
nir una visin de futuro y de viabilidad del tipo de desarrollo que se
precisa y se quiere, tanto para los pases como para lo que tienen en
comn como regin. Es en ese contexto que la diversidad regional,
biolgica, cultural y de conocimiento podr jugar un papel decisivo en
el desarrollo sostenible en el nuevo siglo. En el nivel de las estrategias
nacionales de desarrollo, no se puede perder de vista, por ltimo, que
la relacin entre medio ambiente y desarrollo en la regin pasa por
el nudo perverso creado por las situaciones de extrema pobreza y de
profundas desigualdades socioeconmicas a las que estn relegadas
las amplias mayoras.
Enturbia an ms las aguas del debate el hecho de que la mayora
de los escenarios actuales enfatice el proceso de globalizacin, sin aportar a
la vez claridad o contribuir a esclarecer interrogantes (Guimares, 2002a).
En verdad, la globalizacin comprende fenmenos diferenciados que se
prestan a distintas interpretaciones, muchas veces contradictorias. Al-
Roberto P. Guimares
137
gunos la denen en trminos exclusivamente econmicos (creciente ho-
mogeneizacin e internacionalizacin de los patrones de consumo y de
produccin), nancieros (la magnitud e interdependencia crecientes de
los movimientos de capital) y comerciales (creciente exposicin externa
o apertura de las economas nacionales). Otros, en tanto, acentan el
carcter de la globalizacin en sus dimensiones polticas (propagacin
de la democracia liberal, ampliacin de los mbitos de la libertad in-
dividual, nuevas formas de participacin ciudadana) e institucionales
(predominio de las fuerzas de mercado, creciente convergencia en los
mecanismos e instrumentos de regulacin, mayor exibilidad en el
mercado laboral). Existen tambin los que preeren poner de relieve la
velocidad del cambio tecnolgico (sus impactos en la base productiva,
en el mercado de trabajo, y en las relaciones y estructuras de poder) y
la revolucin de los medios de comunicacin (masicacin en el acceso
y circulacin de informaciones, mayores perspectivas para la descen-
tralizacin de decisiones, posible erosin de identidades culturales na-
cionales).
Manuel Castells (1998: 4), por ejemplo, combina diversos aspec-
tos entre los mencionados, y sostiene que la actual transformacin se
dene por la coincidencia histrica de una revolucin tecnolgica de
alcance cualitativamente nuevo, centrada en las tecnologas de infor-
macin, y de un cambio organizativo en las formas de producir, ges-
tionar y organizar en todos los mbitos de la sociedad, en particular en
el mbito de la produccin. Aunque Castells se aproxime a la globali-
zacin desde ese paradigma de informacionalismo, hace hincapi en
el hecho de que el proceso no incluye todas las dimensiones sociales o
econmicas, privilegiando lo que l clasica como actividades estrat-
gicamente dominantes, en especial las relacionadas con la ciencia y la
tecnologa, la produccin de bienes y servicios, el mercado de capitales
y los medios de comunicacin.
Haciendo uso de otro tipo de aproximacin a esos fenmenos
como un proceso y no slo como un conjunto de vectores, no son po-
cos los analistas que se acercan a la globalizacin desde la perspectiva
de la sustentabilidad del desarrollo. Estos cuestionan, por ejemplo, la
racionalidad econmica del proceso vis--vis la lgica y los tiempos de
los procesos naturales. En otras palabras, el capital se ha globalizado,
pero no as el trabajo ni los recursos naturales. Adems, se ponen en
tela de juicio las posibilidades de la globalizacin basada en un modelo
de crecimiento econmico ascendente e ilimitado, en circunstancias
en que se agotan muchos de los recursos naturales (fuentes no renova-
bles de energa, fauna, ora, etc.) y se debilitan procesos vitales para
la estabilidad del ecosistema planetario (ozono, clima, etc.). Como su-
giri alguna vez Kenneth Boulding, quien crea posible un crecimiento
exponencial en un mundo nito, o est loco o es un economista. Por
Los tormentos de la materia
138
ltimo, los que se inscriben en esa corriente apuntan, adems, a la
insostenibilidad social del estilo actual de desarrollo en situaciones de
creciente exclusin provocadas, o al menos exacerbadas, por la misma
globalizacin (Stiglitz, 2002).
Se podra armar, desde una perspectiva socioambiental, que el
carcter de la globalizacin, o por lo menos la difusin de la ideologa
neoconservadora que sostiene la modernidad hegemnica en los das de
hoy, slo le deja a nuestras sociedades optar por dos caminos alterna-
tivos. O bien se integran, en forma subordinada y dependiente, al mer-
cado-mundo, o no les quedar otra que la ilusin de la autonoma pero
con la realidad del atraso. Sin embargo, el verdadero problema que se
debe debatir no es la obvia existencia de tendencias hacia la insercin
en la economa globalizada, sino qu tipo de insercin nos conviene, qu
tipo de insercin permite tomar las riendas del crecimiento en bases na-
cionales y qu tipo de insercin permite mantener la identidad cultural,
la cohesin social y la integridad ambiental en nuestros pases. Como
recuerdan acertadamente Alfredo Calcagno, padre e hijo: Se arma que
debemos subir al tren de la modernidad (como si hubiera uno solo),
aunque no sepamos si va donde queremos ir, e ignoremos si nos van a
subir como pasajeros o como personal de servicio al que se devuelve al
punto inicial una vez terminado el viaje, o si a la llegada seremos traba-
jadores inmigrados. Es decir, nos aconsejan que como pases adoptemos
una conducta que ningn liberal (y tampoco una persona cuerda) segui-
ra en una estacin de ferrocarril (Calcagno y Calcagno, 1995: 265).
RO+10 O RO-20? UNA EVALUACIN (UNA VEZ MS)
IMPRESIONISTA DE LA CUMBRE DE JOHANNESBURGO
Transcurridas tres dcadas desde la Conferencia de Estocolmo, no cabe
duda tal como armamos a pocos meses de concluida la Conferencia de
Ro de que entre los tiempos de Una Sola Tierra (Estocolmo) y Me-
dio Ambiente y Desarrollo (Ro) ha cambiado de manera inexorable la
percepcin acerca de la crisis ambiental (Guimares, 1992). Han queda-
do superadas la visin exclusivamente tecnocrtica de los problemas y
la ilusin acariciada en Estocolmo de que los avances del conocimiento
cientco seran, por s solos, sucientes para permitir la emergencia de
un estilo de desarrollo sustentable. Ya no tiene cabida, tampoco, antepo-
ner de una manera conictiva medio ambiente y desarrollo, puesto que
el primero es simplemente el resultado de las insuciencias del segundo.
Los problemas del medio ambiente son los problemas del desarrollo,
los problemas de un desarrollo desigual para los seres humanos y noci-
vo para los sistemas naturales. Eso no constituye un problema tcnico,
sino social y poltico, tal como ha quedado establecido, a regaadientes,
desde hace ms de diez aos en Ro de Janeiro.
Roberto P. Guimares
139
Por ende, armar que los seres humanos deben constituir el cen-
tro y la razn de ser del desarrollo hace necesario un nuevo estilo de
desarrollo que sea ambientalmente sostenible en el acceso y uso de los
recursos naturales, y en la preservacin de la biodiversidad; que sea so-
cialmente sostenible en la reduccin de la pobreza y de la desigualdad, y
en la promocin de la justicia social; que sea culturalmente sustentable
en la conservacin del sistema de valores, prcticas y smbolos de iden-
tidad que, a pesar de su permanente evolucin, determinan la integra-
cin nacional a travs del tiempo; y que sea polticamente sustentable
al profundizar la democracia y garantizar el acceso y la participacin
de todos los sectores de la sociedad en la toma de decisiones pblicas.
Este nuevo estilo est orientado por una nueva tica de desarrollo, una
en la que los objetivos econmicos de crecimiento se subordinan a las
leyes que rigen el funcionamiento de los sistemas naturales, y tambin
a los criterios de respeto a la dignidad humana y de mejoramiento de la
calidad de vida de las personas (Guimares, 2002a).
As como es dable sugerir que el mundo ha cambiado dramti-
camente sus percepciones sociales, culturales, polticas y ambientales
en los ltimos treinta aos, el camino que queda por delante es an
ms largo, lleno de obstculos, avances y retrocesos. Los retos de los
estilos insostenibles de desarrollo son mltiples, particularmente agra-
vados por las profundas asimetras de poder econmico y poltico inter
e intra-nacionales. De hecho, la globalizacin de los patrones de pro-
duccin y consumo traera consigo el colapso ecolgico del planeta.
No es necesario decir, recordando la resolucin 44/228 de la ONU de
1989, que el mundo desarrollado debe asumir una mayor y diferenciada
responsabilidad en la bsqueda de soluciones para los problemas pla-
netarios ms urgentes, puesto que la contribucin de esa regin para
el desorden ecolgico global es todava muy limitada. Nadie puede es-
capar a la realidad, sin embargo, de que ser imposible lograr un estilo
de desarrollo ambiental y socialmente sustentable si todos los pases
no estn dispuestos a cambiar sus actuales patrones de produccin y
consumo y, por ende, de incorporacin de la Naturaleza.
Pese a ello, tal como fue sealado, los escenarios actuales no per-
miten pronsticos optimistas para el futuro cercano. A pesar de que los
gobiernos de la regin aprobaron, en la Conferencia Preparatoria Re-
gional de Octubre de 2001 en Ro de Janeiro, una detallada Plataforma
de Accin (CEPAL y PNUMA/ROLAC, 2001b), esta revela todava un en-
foque reactivo, marcadamente defensivo en relacin con la agenda de
los pases del mundo desarrollado, sin que se haya introducido ninguna
propuesta innovadora o con la osada que requieren los nuevos tiempos.
Por su parte, la Iniciativa Latinoamericana y Caribea sobre Desarrollo
Sustentable, propuesta por el gobierno brasileo en marzo de 2002 y
aprobada en San Pablo en mayo de ese ao (PNUMA/ROLAC, 2002), que
Los tormentos de la materia
140
supuestamente trataba de ponerle dientes a la posicin regional presen-
tada a travs de la Plataforma, frustr muchas expectativas al no identi-
car metas concretas, cuantitativas.
El propio proceso de preparacin para Johannesburgo constitu-
ye un caso dramtico de contencin de expectativas, algo semejante a
una crnica de un fracaso anunciado. Se han desperdiciado, al menos,
dos aspectos que hubieran sido determinantes para el posicionamiento
de la regin anticipndose a Ro+10. Hago referencia a la realizacin
de las cuatro reuniones sub-regionales que llevaron a la conferencia
preparatoria de Ro en 2001, algo sin precedentes en los procesos pre-
paratorios usuales para las cumbres. Se ha vuelto habitual que la regin
organice conferencias regionales, como ocurri con las conferencias
de la ONU de carcter social, de mujeres, hbitat, poblacin y muchas
otras. Sin embargo, por primera vez, los gobiernos de Amrica Latina
y el Caribe iban a tener la oportunidad de realizar consultas previas
para construir posiciones comunes. Lo que se vio, lejos de avanzar en
iniciativas efectivamente originales, fue la reiteracin de posiciones
cristalizadas a lo largo de dcadas. Por otra parte, la singularidad del
proceso preparatorio se revelaba, adems, en la ausencia de una agenda
detallada para Johannesburgo. Tradicionalmente, muchos gobiernos de
la regin haban expresado serias reservas ante la compulsin de tener
que reaccionar frente a una agenda pre-denida y cerrada, que no nece-
sariamente reejaba los intereses y las condiciones reales de la regin.
Consecuentemente, y tambin por primera vez, la regin tena amplias
posibilidades no solamente de poner sobre la mesa de negociaciones su
inters comn, sino tambin de ejercer inuencia en la composicin de
los temas que seran objeto de examen y decisin por los jefes de Estado
en Johannesburgo.
Es con pesar que se impone reconocer que la regin perdi ambas
oportunidades histricas de articular acciones pro-activas y de asumir
posiciones de liderazgo. La Plataforma de Accin fall por lo menos en
dos aspectos adicionales. Por una parte, es demasiado dispersa y carece
de precisin como para haber inuido en la agenda de Johannesburgo
en una direccin ms afn a los intereses legtimos de la regin, en con-
traposicin, por ejemplo, con los gobiernos africanos, que centraron
su agenda en el combate al virus HIV y a la pobreza. Por otra parte, re-
arma las posturas ambientales de larga data adoptadas por los pases
individuales algunas de ellas desde la Conferencia de Estocolmo sin
articular un punto de vista regional contemporneo sobre el desarrollo
sostenible. Lo que es peor an, se replicaron los desequilibrios tradi-
cionales entre los intereses y singularidades de Amrica Latina y del
Caribe, razn por la cual no se pudo avanzar en la formulacin de una
agenda mnima de temas y decisiones concretas para un futuro com-
partido para la regin.
Roberto P. Guimares
141
Sin embargo, las mayores preocupaciones, en verdad, todava
estaban por venir. Si la regin lleg a Johannesburgo desperdiciando
cuatro oportunidades histricas para avanzar con liderazgo y visin
estratgica desaprovechando las consultas sub-regionales, con una
propuesta sin mayores innovaciones, con una plataforma de accin
dispersa y reiterando posiciones aejas nuevos motivos de preocupa-
cin emergieron cuando comenz el proceso de la Cumbre. En efecto,
tres aspectos ya consagrados en la agenda internacional (algunos desde
Estocolmo), estuvieron seriamente amenazados en Johannesburgo. En
primer lugar, se produjo un retroceso de proporciones en el llamado
principio precautorio, pilar de la convencin sobre cambio climtico
y uno de los aspectos ms revolucionarios del rgimen internacional
sobre medio ambiente. En la propuesta de la Plataforma de Accin so-
metida a la negociacin, el principio precautorio fue sustituido por el
uso de un enfoque ecosistmico, con precaucin, siempre que posible.
Ahora bien, si ya es difcil lograr consenso sobre qu signica el enfo-
que, imagnese la ambigedad implcita de un enfoque ecosistmico. De
igual forma, la denicin de lo que sea un uso con precaucin y siempre
que posible no podra ser ms inocua. Afortunadamente, se logr evitar
ese retroceso a los tiempos de la pre-historia de la crisis ambiental, in-
cluso hasta mucho antes de Estocolmo, pero no sin esfuerzo y habiendo
perdido un tiempo precioso que se hubiera empleado mejor en avanzar
sobre la agenda de la sustentabilidad.
En segundo lugar, se intent socavar tambin, con las ms di-
versas y esdrjulas interpretaciones, el consagrado principio de las res-
ponsabilidades comunes, pero diferenciadas. Una vez ms, la resistencia
de los pases en desarrollo, con el claro liderazgo de Brasil, logr re-
vertir ese resultado desfavorable, pero a costa de energas que habran
sido ms productivas de haberse destinado a temas emergentes en res-
puesta a desafos pendientes. En tercer lugar en un comportamiento
que hara sonrojar a muchos de los presentes en Estocolmo se trat
de retroceder en el compromiso de recursos nuevos y adicionales asu-
mido por los pases desarrollados. Tal como se ha mencionado, el com-
promiso de destinar el 0,7% del PIB de los pases industrializados a la
ayuda ocial para el desarrollo (AOD) fue siendo paulatinamente debi-
litado, para llegar a niveles de 0,22% en la poca de Ro-92. Durante la
ya aludida Conferencia de Monterrey, que antecedi a Johannesburgo,
los pases que estaban ms atrasados en relacin a los compromisos
asumidos, en especial Estados Unidos, convinieron en aumentar los
niveles actuales de AOD.
Hay que subrayar, entretanto, que esta nueva decisin responde a
intentar, al menos, recuperar los niveles acordados en Estocolmo. Pues,
en Johannesburgo, se quiso caracterizar la nueva actitud, positiva y ms
que bienvenida, de simplemente dejar de defraudar compromisos hist-
Los tormentos de la materia
142
ricos, como si esta materializase las igualmente comprometidas decisio-
nes de destinar recursos nuevos y adicionales a los pases en desarrollo.
Por ltimo, el captulo sobre globalizacin intensamente deba-
tido en las reuniones de los Comits Preparatorios que antecedieron a
la conferencia prcticamente desapareci, siendo incluido en el cap-
tulo sobre medios de implementacin. Convengamos que transformar
una de las caractersticas ms fundamentales del contexto actual, cuyos
mecanismos son en muchos casos responsables de la profundizacin
de la crisis de sustentabilidad, en simples medios de implementacin
representa un retroceso signicativo. En trminos de poltica pblica,
equivaldra al contrasentido de considerar la lgica del crecimiento de-
mogrco, no como un dato de la realidad o una dimensin a ser con-
frontada, por ejemplo, en polticas de educacin o de seguridad social,
sino como un medio para tornarlas realidad. En resumidas cuentas, se
malgast una energa preciosa durante la primera semana de la confe-
rencia Ro+10 algunos temas, como el de recursos nancieros, perma-
necieron indenidos hasta las ltimas sesiones tan slo para recuperar
decisiones y acuerdos consagrados en Estocolmo y en Ro.
Esto ha llevado a muchos crticos a preguntarse: estaremos
efectivamente frente a una Ro+10 o estamos, de hecho, ante la amena-
za de retroceder a Ro-20? A partir de una visin muy personal sobre
Johannesburgo, creo que buena parte de la frustracin se debe a factores
mucho ms estructurales que a los aspectos sugeridos (Guimares, 2002b).
Aun incurriendo en el riesgo de ser injusto o demasiado severo en la eva-
luacin de los resultados de la Cumbre, creo que su diseo la predestin
a provocar el desaliento generalizado en delegaciones y observadores
gubernamentales y no-gubernamentales. Se solicitaba a todas las na-
ciones del planeta, con profundas diferencias reales, polticas y econ-
micas, nada menos que llegar a un acuerdo sobre un verdadero Plan de
Gobierno para un mundo sostenible. En efecto, sera pedir demasiado
tan slo el suponer que se acordara un Plan de Implementacin como el
de Johannesburgo, pero con metas, recursos nancieros y responsabili-
dades claramente identicadas indispensables para cualquier plan dig-
no de esa calicacin y, por encima de todo, resultado de un consenso
entre pases tan dismiles y con profundas asimetras de poder. Adase
como agravante el hecho, no despreciable, de que el mundo est a aos-
luz de distancia de poder contar con un Gobierno Mundial.
Lo anterior permite, adems, comprender el relativo xito de
Ro-92 y el relativo fracaso de Johannesburgo-2002. Se hace mucho
ms realista convocar a una conferencia para adoptar decisiones sobre
temas especcos y predenidos, tales como cambio climtico, biodi-
versidad, deforestacin y otros, como ocurri en Ro hace diez aos.
Es posible que algunos gobiernos resistan, se opongan a decisiones es-
peccas y provoquen un intenso debate, como de hecho sucedi en
Roberto P. Guimares
143
Ro. Pese a ello, es y ha sido posible negociar un mnimo de posiciones
comunes y alcanzar acuerdos legalmente vinculantes.
En sntesis, creo que fracasamos en Johannesburgo por dos mo-
tivos bsicos. Por un lado, pecamos por exceso de optimismo, al creer
que el mundo ya estara maduro para denir un plan de accin comn,
cuando en verdad no logra siquiera introducir mayores grados de go-
bernabilidad a la ONU, arquetipo de una autoridad planetaria con visos
de gobierno mundial. Por otro lado, pecamos tambin por exceso de
pesimismo, al no apostar a la denicin previa de una agenda de deci-
siones especcas; al intentar imaginar un mundo ideal que no exista,
y al tratar de evitar conictos proponiendo una agenda sucientemente
amplia para agradar a todos, o por lo menos para no disgustar a los ms
poderosos, que termin llevndonos a una situacin casi imposible de
no provocar el desenlace anunciado. Considerando, por lo tanto, todos
los desafos y retrocesos, incluso los previos a Johannesburgo, es for-
zoso concluir que verdaderamente se avanz muy poco. Apenas como
ilustracin, lo que se decidi sobre biodiversidad podra perfectamente
haber sido adoptado en las llamadas Conferencias de las Partes de la
Convencin. En verdad, en la gran mayora de los casos, apenas si se
reiteraron preceptos y decisiones ya explicitados o consagrados en los
acuerdos de Ro.
Tratando de ser equilibrado en el anlisis, se puede armar que
s hubo un avance digno de registro. Es cierto que los pases lograron
dejar Johannesburgo sin decisiones que perjudicasen frontalmente sus
intereses como regin, pero ms importante todava fue poder contar
con la referida Iniciativa Latinoamericana y Caribea para el Desarro-
llo Sustentable. La existencia de tal iniciativa, sumada al comienzo de
un amplio, aunque inconcluso, debate sobre metas, recursos y alianzas
estratgicas intra y extra-regionales para su materializacin, permite
suponer avances a futuro. Si bien es verdad que hubo exceso de volun-
tad poltica de algunos de los pases ms poderosos del planeta en no
permitir que se avanzara signicativamente en la agenda de la sustenta-
bilidad, se trata ahora de revertir la falta de voluntad poltica para que
la regin adopte su propio modelo de desarrollo sustentable.
COMENTARIOS FINALES: RAMOS FELICES Y NO LO SABAMOS?
A estas alturas del partido, no cabe duda que el reto ms singular del
nuevo milenio est puesto precisamente en la calidad del crecimiento
(es decir, en el incremento en los niveles de bienestar y reduccin de las
desigualdades socioeconmicas), mucho ms que en su cantidad (el in-
cremento puro y simple del producto). Rubens Ricpero (2001: 2), secre-
tario General de la UNCTAD, ha sido muy afortunado al recordar que la
teora del goteo, la prioridad en hacer crecer la torta para despus dis-
Los tormentos de la materia
144
tribuir los benelcios, jams ha resultado, ni en China ni en los Estados
Unidos. No es suciente con aumentar la riqueza o expandir y mejorar la
educacin. Son indispensables polticas distributivas y polticas correcti-
vas y compensatorias de las injusticias y desequilibrios del pasado.
Se han revelado igualmente oportunas las palabras del secre-
tario General de las Naciones Unidas, Ko Annan, cuando escribi,
en el prefacio de un libro de la Universidad de Naciones Unidas sobre
las implicaciones del proceso de globalizacin: millones de seres al-
rededor del planeta han estado experimentando la globalizacin no
como un agente del progreso, sino como una fuerza disruptiva y hasta
destructiva, mientras muchos millones ms han estado absolutamente
excluidos de sus benecios (Grunberg y Khan, 2000: 5). Ya se hizo
referencia a cmo la globalizacin fue vista por muchos, equivocada-
mente, como inevitable. Si bien es cierto que su principal motor es
la tecnologa y la expansin e integracin de mercados, no es menos
correcto resaltar que la globalizacin no es una fuerza de la naturaleza,
sino el resultado de procesos impulsados por seres humanos. Es en ese
preciso sentido que corresponde domesticarla para el servicio de la
humanidad. Como recuerda uno de los editores del mencionado libro,
para ello requiere ser cuidadosamente administrada, por pases sobe-
ranos en el nivel nacional, y a travs de la cooperacin multilateral en
el nivel internacional (Grunberg, 2000: 18).
Lo anterior implica tomar en cuenta los desafos que la globali-
zacin antepone para la gobernabilidad en todos sus niveles: planeta-
rio, regional, nacional y sub-nacional, porque, entre otros motivos, tal
como indican Grunberg y Khan:
Los temas globales son hoy por hoy menos y menos la suma total de
las inter-dependencias que unen pases individuales entre s. Muchas
de las dinmicas globales simplemente ignoran fronteras nacionales.
La erosin de los Estados nacionales signica que los gobiernos tie-
nen menos y menos poder. Y los gobiernos dbiles pueden llevar al
n de la gobernabilidad. Muchos aplauden esa erosin de gobernabi-
lidad de hecho, la miran como el principal atractivo de la globaliza-
cin. Estos son los verdaderos anarquistas quizs mucho ms anar-
quistas que los jvenes encapuchados que rompieron ventanas durante
la reunin de la OMC en Seattle en 1999 (Grunberg y Khan, 2000: 3,
nfasis propio).
Por ltimo, pero no por ello menos importante, constituye causa de
alarma la nueva realidad geopoltica de seguridad provocada por los
eventos del 11 de septiembre de 2001. Efectivamente, uno de los as-
pectos ms positivos del entorno internacional previo a Ro-92 haca
referencia a la relativa desobstruccin de los canales de negociacin
internacional, que hasta mediados de la dcada del ochenta haban es-
Roberto P. Guimares
145
tado copados por los intereses de seguridad estratgica que dominaran
la Guerra Fra. Esta evolucin haba permitido que la humanidad co-
locara la crisis ambiental en un primer plano en la agenda global, no
como un efecto colateral del crecimiento sino como una caracterstica
intrnseca de los estilos de desarrollo dominantes. No ha sido por otra
razn que dejamos Estocolmo despus de una conferencia diseada
para analizar sectorialmente el deterioro del Medio Ambiente Humano;
llegamos a Ro conscientes de los vnculos existentes entre el Medio
Ambiente y el Desarrollo; y fuimos a Johannesburgo para adoptar deci-
siones para el Desarrollo Sustentable.
Pero cambiaron los tiempos. Y cambiaron en forma dramtica.
El brutal ataque inigido a Estados Unidos por el terrorismo interna-
cional aument la inseguridad en esa potencia a niveles comparables
solamente con el Bloqueo de Berln o la crisis de los misiles soviticos
en Cuba. Por desgracia, la respuesta inicial y todava predominante-
mente militar hace resucitar el espectro de una nueva Guerra Fra, y
constituye un retroceso muy desafortunado en las relaciones interna-
cionales. Sera realmente desastroso para los esfuerzos de pavimentar
la transicin hacia el desarrollo sustentable que el mundo pasara a su-
bordinar los retos sociales, ambientales e institucionales de la susten-
tabilidad exclusivamente a consideraciones geopolticas es decir, a los
lmites y las siempre problemticas interpretaciones acerca de lo que
constituyen acciones terroristas y movimientos o acciones nacionalis-
tas de protesta o de resistencia legtima a la injerencia extranjera en los
asuntos internos de un pas.
En ese sentido, la historia est llena de ejemplos de los resulta-
dos perversos de fundamentalismos extremos. Si el milenio anterior
comenz con la globalizacin de las Cruzadas de Cristianos contra Mu-
sulmanes y ha condicionado el destino de la civilizacin desde ese en-
tonces una vez ms surge el espectro de sociedades enfrentadas por
fundamentalismos antojadizos, econmicos y religiosos. Se ha sustitui-
do la promesa del paraso celestial por la promesa del paraso del libre
mercado de las naciones hegemnicas, habindose sustituido tambin
a los caballos, catapultas y valerosos caballeros por los programas de
ajuste y las misiones de los organismos nancieros internacionales,
pero sin cambiar el fundamentalismo occidental, a estas alturas, at-
vico. Y no hay que olvidar tampoco que el fundamentalismo religioso
de algunos pases data precisamente de los movimientos de resistencia
a las Cruzadas la versin premoderna del actual pensamiento nico,
hegemnico, impulsado por la ideologa corporativa. Muchos de estos
mismos movimientos altamente organizados y que podran ser clasi-
cados como terroristas tienen sus races histricas en esta misma re-
sistencia a la cosmovisin autoritaria y avasalladora impuesta por el
mundo occidental.
Los tormentos de la materia
146
Si haba parecido correcto sugerir que el giro histrico de la agen-
da internacional de una exclusivamente ambiental a una de desarrollo
sostenible poda explicarse por su contenido tico (a semejanza de la
evolucin experimentada por sus predecesoras, la agenda de gnero y
de derechos humanos y civiles), muchos han estado advirtiendo preci-
samente sobre las amenazas a las libertades civiles que presentan las
medidas sugeridas para enfrentar las nuevas amenazas del terrorismo
internacional. Igualmente desafortunado sera subordinar los intereses
colectivos de bienestar y de crecimiento material y espiritual a los inte-
reses fundamentalistas de las fuerzas del mercado. En denitiva, cons-
tituira un paso atrs permitir que los avances logrados por la civiliza-
cin occidental, en cierta medida profundizados por la nueva oleada
globalizadora, se viesen ahora amenazados por la lucha anti-terrorista.
No se avecina como menos perturbadora la tendencia de otor-
gar prioridad a los intereses individuales, econmicos y estratgicos
de los pases hegemnicos, dejando de lado la lucha contra la pobre-
za, la reduccin de las desigualdades en la distribucin de la riqueza
y el mantenimiento de la capacidad de soporte de los ecosistemas a
los niveles ms bajos de la escala de prioridades para la cooperacin
internacional. Como reconoci el Premio Nobel de Economa Joseph
Stiglitz (2001: 13) un mes despus del ataque a las Torres Gemelas,
existe un sentimiento creciente de que quizs nos hayamos equivo-
cado al poner demasiado nfasis en los intereses materiales egostas,
y muy poco en los intereses compartidos. El riesgo de retroceder en
la ruta hacia la sostenibilidad es, por tanto, muy real. Esperemos que
prevalezca la comprensin, como sugiere Stiglitz, de que con la glo-
balizacin viene la interdependencia, y con la interdependencia viene
la necesidad de adoptar decisiones compartidas en todas las reas que
nos afectan colectivamente.
En otras palabras, la triste realidad de hoy treinta aos despus
de Estocolmo todava espera que los lderes mundiales se hagan eco de
las advertencias de Margaret Mead:
Debemos reconocer que nunca podremos volver al modo de vida de
nuestros antepasados, pero debemos recapturar esta sabidura, en una
forma que permita comprender lo que est pasando en la actualidad,
cuando una generacin casi ignorante de un sentido de la historia tie-
ne que aprender a hacer frente a un futuro desconocido, para el cual
no ha sido preparada (Mead, 1970: 70).
Al mirar esas dcadas bajo la ptica de los altibajos de la agenda del
desarrollo sustentable y de sus logros concretos en Amrica Latina y el
Caribe, Lourdes de Santiago tambin tiene razn cuando nos recuer-
da el dicho de un campesino mejicano que resume la situacin actual
con profunda sapiencia: estbamos mejor cuando estbamos pior
Roberto P. Guimares
147
(De Santiago, 2002: 16). No se puede negar que el mundo se ha vuelto
extremadamente ms complejo en tiempos recientes, pero es tambin
real el sentimiento generalizado, a pesar de la ingenuidad tecncrata
de los pioneros de la sostenibilidad en Estocolmo, de que por cierto
ramos felices y no lo sabamos.
Se impone destacar tambin, empero en una dimensin distin-
ta a la sealada, la realidad de las relaciones entre seres humanos y
naturaleza, tal como estas se expresan en la modernidad actual. Est
en lo cierto Clive Lewis (1947: 69) cuando arma que lo que nosotros
llamamos poder del Hombre sobre la Naturaleza es el poder de algunos
hombres sobre otros hombres, utilizando la naturaleza como su ins-
trumento. Esto implica que las situaciones de degradacin ambiental
revelan nada ms que inequidades de carcter social y poltico, como
tambin distorsiones estructurales de la economa. De ser as, las posi-
bles soluciones a la actual crisis de civilizacin por la va del desarrollo
sustentable habr que buscarlas en el propio sistema social, y no en
alguna magia tecnolgica o de mercado.
De igual modo, si proyectamos en el largo plazo las realidades de
poder entre seres humanos con las consecuentes implicaciones para la
forma en que estos incorporan la naturaleza la situacin se perla an
ms delicada. Ello porque, as como las relaciones de poder son sincr-
nicas, existe tambin una asimetra de poder diacrnica, inter-genera-
cional. En otras palabras, cada generacin ejerce su poder (la forma en
que hace uso de la naturaleza) sobre las generaciones subsiguientes;
mientras estas, al modicar el patrimonio natural heredado, resisten
e intentan limitar el poder de sus antecesores. Este proceso, repetido
hacia el innito, termina conduciendo no a un mayor poder sobre el
mundo natural, sino todo lo contrario, a una mayor precariedad de la
sociedad humana.
Cuanto ms posterior es una generacin, y, por denicin, cuan-
to ms vive en un tiempo cada vez ms cercano a la extincin de las
especies (al acercarse al innito), menor ser su poder sobre la natura-
leza, es decir, su capacidad de ejercer poder sobre otros seres humanos.
Como concluye en forma brillante Lewis (en una poca en que la sus-
tentabilidad todava no estaba de moda), la naturaleza humana ser la
ltima parte de la Naturaleza a rendirse al hombre... y los sometidos a
su poder ya no sern hombres: sern artefactos. La conquista ltima del
Hombre ser de hecho la abolicin del hombre (Lewis, 1947: 72-77).
Ojal la Cumbre de Johannesburgo no pase a los anales de la historia
ambiental del planeta como un paso ms en esa direccin
Los tormentos de la materia
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.
Esta situacin, ciertamente, no es exclusiva de Panam. Por el
contrario, se inserta en un panorama regional caracterizado al de-
cir del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) por la concentracin de la poblacin en zonas urbanas en
las que la calidad del aire amenaza la salud humana y la escasez de
agua es un hecho comn, por el agotamiento y la destruccin de los
recursos forestales, y por el posible impacto regional del cambio clim-
tico (PNUMA, 2000: 9). Como en el resto de la regin, estos problemas
han puesto en el orden del da de Panam la necesidad de encontrar
alternativas de desarrollo sostenible, que permitan estabilizar las rela-
ciones de su poblacin con su entorno natural y contener el deterioro
en curso, creando al mismo tiempo las condiciones polticas, sociales,
culturales y econmicas imprescindibles para revertirlo en el mediano
y largo plazo.
El planteamiento de este problema, sin embargo, encuentra
singulares dicultades de orden tcnico, econmico, poltico y sobre
todo cultural. La posibilidad de encontrar una ruta hacia el desarrollo
sostenible, en efecto, depende tanto de lo que se entienda por desarro-
llo, subdesarrollo y sustentabilidad, como de la historia de las formas
de relacin entre lo social y lo natural que han tenido y tienen lugar
en el territorio del que se trata. Y en Panam, como en toda la regin
latinoamericana, el tema sus trminos, sus voceros y sus tiempos se
organiza y se despliega a partir de una peculiar ambigedad, derivada
del distinto modo en que el desarrollo es entendido en nuestra cultura
y en la de las sociedades noratlnticas.
En esas sociedades, el trmino signica esencialmente la puesta
en uso de un recurso especco para un n determinado, con lo que el
problema de la sustentabilidad viene a ser esencialmente tecnolgico y
burocrtico
3
. En Amrica Latina, en cambio en particular a partir de
la obra terica de Ral Prebisch, el desarrollo designa un crculo vir-
2 Al respecto, ver Autoridad Nacional del Ambiente (1999: 9-32).
3 Ya en 1910, por ejemplo, Gifford Pinchot poda armar que el primer principio de la
conservacin es el desarrollo, el uso de los recursos naturales actualmente existentes en
este continente para benecio de la gente que vive aqu en este momento. El segundo
principio consista en prevenir el despilfarro, mientras el tercero sealaba que los re-
cursos naturales deben ser desarrollados y preservados para benecio de la mayora, y
no simplemente para ganancia de una minora (Worster, 1973: 85-87). Segn Worster,
Pinchot (1865-1946) fue uno de los fundadores del movimiento conservacionista en Es-
tados Unidos, si bien sus principales aportes fueron polticos y burocrticos antes que
tericos: estableci y dirigi el Servicio Forestal, y dramatiz ante el pblico el problema
del agotamiento de los recursos durante la Administracin de Teodoro Roosevelt (traduc-
cin propia).
Guillermo Castro H.
153
tuoso en el que el crecimiento econmico se traduce en un incremento
del bienestar social y en la participacin poltica a escala de socieda-
des complejas hasta modicar el modo en que ellas participan en un
sistema internacional, el cual est organizado a partir del intercambio
de bienes tecnolgicos complejos y capital de inversin por materias
primas y trabajo barato entre un centro (precisamente) desarrollado y
una periferia subdesarrollada.
En el caso de Panam, sin embargo, el problema del desarrollo
sostenible debe ser planteado a partir de la prolongada coexistencia
contradictoria y articulada a la vez entre formas de aprovecha-
miento sostenido y de abuso destructivo de importantes recursos na-
turales. Tal es el caso, por ejemplo, de la reorganizacin de la cuenca
del ro Chagres con el propsito de crear las reservas de agua dulce
que requiere el Canal de Panam para su funcionamiento, frente al
uso del suelo para actividades de ganadera extensiva en la regin
sur del pas. Durante casi un siglo el entorno natural inmediato del
Canal (la llamada Zona del Canal establecida por el Tratado Hay-
Buneau Varilla de 1903, y el parque natural Chagres, creado por la
Repblica de Panam en la dcada del ochenta) ha ofrecido servicios
ambientales imprescindibles para la operacin de la va interoceni-
ca sin sufrir un deterioro signicativo ms que en el ltimo tercio de
ese recorrido.
A primera vista, para algunos, esto parecera demostrar que
es posible utilizar de manera sostenible un recurso determinado en
el tipo de contexto general de insostenibilidad caracterstico de un
pas subdesarrollado, o incluso sugerir que bastara transferir la ex-
periencia del rea del Canal al resto del pas para detener y rever-
tir los graves procesos de deterioro ambiental que hoy lo aquejan.
Esa conclusin, sin embargo, podra resultar apresurada. En efecto,
desde mediados del siglo XX otras circunstancias han venido po-
niendo al entorno inmediato de la va interocenica en un contacto
cada vez ms estrecho con las consecuencias sociales y ambientales
de las formas insostenibles de explotacin de los recursos naturales
dominantes en el resto del pas, incluyendo aquellas que predomi-
nan en la mayor parte de la propia cuenca del Canal
4
. La adecuada
comprensin de este proceso, en todo caso, requiere considerar al-
gunos hechos geogrcos e histricos relevantes, integrndolos en
una perspectiva que nos ofrezca una nueva luz sobre las relaciones
entre los seres humanos y el medio natural en Panam. De esto trata,
precisamente, la historia ambiental.
4 Al respecto, ver Mir et al. (1993).
Los tormentos de la materia
154
LA HISTORIA AMBIENTAL
En lo ms esencial, la historia ambiental se ocupa de las interacciones
entre las sociedades humanas y el mundo natural, y de las consecuen-
cias de esas interacciones para ambas partes a lo largo del tiempo. As,
para el historiador norteamericano Donald Worster
5
, por ejemplo, la
historia ambiental se constituye a partir de un dilogo entre las ciencias
humanas y las naturales, que opera a partir de tres verdades esenciales.
La primera consiste en que las consecuencias de las intervenciones hu-
manas en la naturaleza a lo largo de los ltimos 100 mil aos, al menos,
forman parte indisoluble de la historia natural de nuestro planeta. Tal
es el caso, por ejemplo, del vasto impacto ambiental de las culturas
y civilizaciones prehispnicas en zonas tan dismiles como el Darin,
el Valle de Mxico y el Altiplano andino, y las formas a veces sutiles,
a veces abiertas en que ese impacto puede prolongarse hasta el pre-
sente
6
. A esto se aade que nuestras ideas sobre la naturaleza tienen
un carcter histrico, se imbrican de mltiples maneras con intereses,
valores y conductas referidos a otros planos de nuestra existencia, y
desempean un importante papel en nuestras relaciones con el mundo
natural
7
. Y, por ltimo, est el hecho evidente de que nuestros proble-
mas ambientales de hoy tienen su origen en nuestras intervenciones en
los ecosistemas de ayer.
Para Worster, la historia ambiental asume estas premisas en tres
reas de relacin, estrechamente vinculadas entre s. La primera est
constituida por el medio biogeofsico natural en que tiene lugar la ac-
tividad humana. La segunda, por las relaciones entre las formas y pro-
psitos de ejercicio de esa actividad y las tecnologas de que ella se vale,
por un lado, y las consecuencias para la organizacin social humana
desde emigraciones o inmigraciones masivas, hasta el surgimiento o
desaparicin de grupos sociales completos de la reorganizacin de la
naturaleza producida por tales intervenciones. La tercera y ltima, por
su parte, se reere a las expresiones de la experiencia histrica acumu-
lada en la cultura, valores, normas y conductas que caracterizan las
formas de relacin con el mundo natural dominantes en cada sociedad,
orientndolas hacia la reproduccin o la transformacin.
5 Al respecto, ver Reencuentro de culturas. La historia ambiental y las ciencias ambien-
tales (1996) y Transformaciones de la Tierra. Hacia una perspectiva agroecolgica en la
historia (1990), en Worster (2001).
6 Al respecto ver, por ejemplo, Lentz (2000).
7 Baste recordar, por ejemplo, cmo ha ido cambiando nuestra valoracin del trpico y sus
habitantes desde los tiempos del enorme xito de la novela La Vorgine, de Jos Eustasio
Rivera, hasta las preocupaciones contemporneas por la proteccin de la biodiversidad y
del legado cultural de los pueblos indgenas.
Guillermo Castro H.
155
Todo esto demanda, como lo advierte el historiador colombiano
Germn Palacio
8
(2002: 68), atender al hecho de que la historia ambien-
tal vincula entre s los tiempos de la accin humana con los de la histo-
ria natural, proyectndose tanto hacia un pasado que a n de cuentas
es el de nuestra especie y abarca por tanto unos cuatro millones de
aos, como hacia la preguracin de opciones de futuro que operan
en plazos ms extensos, tambin. Lo mismo, adems, puede decirse del
espacio. En efecto, si en lo ms amplio la historia ambiental se reere
a la expansin de nuestra especie por el planeta, en lo ms cercano,
esa expansin slo puede ser comprendida y explicada a escala de una
economa y unas relaciones sociales y polticas que funcionan como un
mercado y como un sistema mundial en construccin a lo largo de los
ltimos 500 aos, tal como lo expresa el lema que adorna el escudo na-
cional adoptado en 1904 por los creadores de la Repblica de Panam:
Pro Mundi Benecio.
La dinmica fundamental de estas interacciones entre las socie-
dades humanas y su entorno natural puede ser expresada idealmente a
travs de las transformaciones sucesivas que van experimentando los
paisajes debido a la intervencin de los humanos en sus ecosistemas,
y las sociedades responsables de esas transformaciones. Esto permi-
te establecer una periodizacin de los procesos de reorganizacin del
mundo natural y de la organizacin social, correspondiente a los me-
dios tcnicos empleados y los propsitos polticos con que esa transfor-
macin del mundo natural ha sido llevada a cabo
9
. Pocos casos ilustran
con tanta claridad esta relacin como el de la Repblica de Panam en
el primer siglo de su existencia.
CULTURAS Y PAISAJES
En estricto sentido, la historia ambiental de Panam se remonta al
momento del ingreso de los primeros pobladores humanos al istmo,
hace unos 11 mil aos
10
. Sin embargo, el perodo que interesa a este
estudio se inicia ms bien a partir del siglo XVI, cuando el territorio
del istmo es incorporado al mercado mundial como un espacio orga-
8 Al respecto, ver Historia tropical: a reconsiderar las nociones de espacio, tiempo y cien-
cia, en Palacio y Ulloa (2002).
9 Para el gegrafo francs Pierre Gourou (1984: Cap. I), por ejemplo, cada paisaje consti-
tuye una sntesis de las tcnicas de produccin y las tcnicas de encuadramiento de la
sociedad que lo ha creado, sobredeterminada a menudo, adems, por los paisajes fsiles
legados por las sociedades precedentes.
10 La historia natural del istmo, por su parte, se remontara a unos 4 millones de aos en el
pasado, cuando culmina el proceso de formacin de las tierras que hoy ocupa el pas, en lo
que antes haba sido un amplio canal natural de comunicacin entre los ocanos Atlntico
y Pacco. Al respecto ver, por ejemplo, Coates (2001).
Los tormentos de la materia
156
nizado para el trnsito de personas, mercancas y capitales entre los
ocanos Pacco y Atlntico.
La Repblica de Panam ocupa un territorio de 72 mil kilmetros
cuadrados, en cuyo punto ms estrecho se encuentra el ro Chagres, que
nace en la Sierra Llorona, al noreste, corre primero hacia el sur y, al en-
contrarse con la serrana central del pas, se desva abruptamente hacia
el norte y desemboca nalmente en el Atlntico. Ese punto ms estrecho
la ruta del Chagres, entre otros, sirvi como un corredor para la comu-
nicacin entre ambas costas desde el perodo precolombino y durante
toda la dominacin colonial espaola en el istmo. Esa fue, tambin, la
ruta escogida a mediados del siglo XIX por los capitalistas norteame-
ricanos que construyeron el primer ferrocarril transstmico, y por los
inversionistas franceses que en la dcada de 1880 crearon la Compaa
Universal del Canal de Panam para construir una va acutica a nivel
del mar, segn el modelo que haba tenido tanto xito en la creacin
del Canal de Suez. Y fue sobre esa ruta, nalmente, que el gobierno de
Estados Unidos organiz, nanci y llev a cabo, entre 1904 y 1914, la
construccin de un canal a esclusas que aprovecha el agua del gran ro
para permitir el trnsito de buques entre ambos ocanos
11
.
La cuenca que proporciona el agua necesaria para el funciona-
miento del Canal ocupa unos 3.300 kilmetros cuadrados. Para cons-
truir, operar y defender la va interocenica, el gobierno de EE.UU.
demand y consigui en 1903 que la entonces naciente Repblica de
Panam le cediera el control de una franja de 16 kilmetros de ancho
por 80 de largo, que iba del Atlntico al Pacco a lo largo del eje del fu-
turo Canal. Las tierras, bosques y dems recursos comprendidos dentro
de esta franja de territorio (la mencionada Zona del Canal) fueron as
excluidos de la lgica y las prcticas productivas que determinaran el
uso de los recursos naturales en el resto de la cuenca, y del pas
12
. En lo
sociocultural y lo poltico, la Zona fue el medio para establecer en Pana-
m una estructura de poder integrada por funcionarios coloniales, ge-
rentes, tcnicos y militares norteamericanos en Panam, adscrita a un
espacio y unas funciones especcas: crear y garantizar las condiciones
indispensables para aprovechar un recurso en particular el agua para
un propsito en particular: el movimiento de buques a travs del ist-
mo
13
. Y esto dio lugar, a su vez, a un hecho sin precedentes ni paralelo
11 McCullough (1979) constituye el relato ms conocido sobre este aspecto del tema que
nos interesa. La versin original en ingls The Path Between the Seas data de 1977.
12 Todo sugiere que, en aquel momento, la Zona fue denida en esos trminos a partir del
supuesto de que se continuara con el intento, inicialmente emprendido por una corpo-
racin privada francesa en la dcada de 1880, de construir un canal a nivel entre ambos
ocanos.
13 Al respecto, ver Jan Surez (1998: 487).
Guillermo Castro H.
157
en la historia latinoamericana: la creacin y funcionamiento, a lo largo
de casi un siglo, de un enclave de capital monoplico del gobierno de
EE.UU. ubicado fuera del territorio de ese pas.
De este modo, en Panam convergieron a lo largo del siglo XX
sociedades de cultura y carcter contrapuestos, lo cual hizo de la crea-
cin de espacios y paisajes en el istmo un proceso de singular comple-
jidad. Desde una perspectiva histrica, los paisajes resultantes de esa
actividad expresan las consecuencias ambientales de la explotacin de
un mismo territorio a partir de percepciones culturalmente distintas de
la naturaleza, asociadas a intereses econmicos y polticos diferentes.
Estados Unidos era entonces una nacin que iniciaba de lleno el proce-
so que la llevara a convertirse, pocas dcadas despus, en una potencia
mundial. Dentro de ese proceso, guraba en lugar destacado la lucha
por el dominio de la naturaleza y, en particular, por el control del agua.
La gran obra realizada en Panam abrira el camino hacia la conquista
del agua en el oeste rido de EE.UU.: el Canal anunciaba, a principios
de la dcada de 1920, lo que llegara a ser la presa Hoover, el sistema de
control del ro Colorado, y las enormes obras de ingeniera hidrulica
que permitiran el abastecimiento de agua necesario para hacer de Los
ngeles la gran ciudad que ha llegado a ser
14
. En el caso de Panam, por
el contrario, se trataba de una sociedad en la que, ms all de la ruta
tradicional de trnsito de la regin central del pas, predominaba una
cultura agropecuaria organizada en torno a la ganadera extensiva, una
actividad de bajsima productividad, vinculada a tecnologas de extre-
ma sencillez y relaciones sociales de fuerte carcter patriarcal y autori-
tario, cuya relacin con el agua estaba determinada estrictamente por
el sucederse de las estaciones seca y lluviosa en el pas.
La ganadera extensiva ya constitua entonces, adems, una acti-
vidad de larga data, cuyo inujo cultural haba trascendido haca mu-
cho el mbito de lo histrico, para presentarse ante la sociedad que
dependa de ella con la inercia inconmovible de los hechos naturales.
En su origen, en efecto, la ganadera extensiva se remonta al menos a
1521, cuando la corona espaola accedi a la solicitud de Pedrarias
Dvila, fundador de la Ciudad de Panam y conquistador del istmo, de
importar cincuenta reses desde las haciendas que posea en Jamaica
15
.
Hacia nes de la dcada de 1520, el ganado vacuno ya era abundante
en las sabanas cercanas a las ciudades de Panam y Nat, al oeste, y
14 Al respecto, Donald Worster (1992) aborda en detalle la historia de los grandes pro-
yectos de irrigacin, abastecimiento urbano y generacin de energa hidroelctrica que
hicieron posible el desarrollo capitalista del oeste rido de Estados Unidos.
15 Hasta donde se sabe, este fue el primer rebao de ganado introducido en la vertiente sur
del istmo. A partir de este ncleo inicial se desarrollaran los rebaos que posteriormente
poblaron los campos de Nicaragua y Per.
Los tormentos de la materia
158
la produccin permita satisfacer las necesidades de la pequea colo-
nia. En su momento, el descubrimiento y conquista del Per cre una
demanda que superaba las posibilidades existentes en Panam, dando
lugar as a la primera crisis ganadera en la historia del pas, que vino a
ser superada recin en la dcada de 1540. Para entonces, la produccin
no slo logr estabilizarse, sino que inici adems un perodo de nota-
ble crecimiento
16
.
La ganadera fue, desde sus inicios, una actividad econmica or-
ganizada y dirigida por hombres de gran riqueza e inuencia, como
Diego de Almagro y Alonso de Luque, entre otros, todos ellos grandes
terratenientes. Esta tendencia persistira. Entre 1690 y 1710, por ejem-
plo, Rodrigo de Betancour, Comisario Real y gran personaje de la so-
ciedad del istmo, posey unas 30 mil hectreas en reas ubicadas en
las actuales provincias de Panam y Cocl. Por ese tiempo, Antonio de
Echevers y Subiza era considerado el ms conspicuo de los terratenien-
tes del istmo, y era probablemente el hombre ms rico e inuyente en
el Panam colonial. As, para principios del siglo XVIII, la ganadera
extensiva ya estaba muy desarrollada en diversas partes de la vertiente
sur del pas, donde constitua uno de los principales objetivos de los
colonizadores espaoles (Herrera, 1990).
Es importante resaltar que la ganadera extensiva haba aprove-
chado, en su origen, las sabanas antrpicas creadas mediante el uso del
fuego por la poblacin aborigen en las llanuras del centro y el oeste del
litoral Pacco del istmo desde mucho antes de la conquista europea,
tanto con nes agrcolas como para favorecer el crecimiento de la pobla-
cin de venados de cola blanca y de otros animales de importancia como
fuentes de protena. As, a principios del siglo XVI el cronista Pascual de
Andagoya informaba que en esas sabanas era posible encontrar:
muchos venados y puercos diferentes de los de Espaa que andan
en grandes manadas [...] Los seores tenan sus cotos donde al ve-
rano iban a caza de venados, y ponan fuego a las partes del viento,
y como la yerba era grande el fuego se haca mucho, y los indios
estaban puestos en parada donde haba de ir a parar el fuego; y los
16 Castillero, Alfredo (1994). El ganado lleg a ser tan abundante, que aun con las exporta-
ciones a Per los precios de la carne bajaron hasta el punto en que esta se convirti en un
alimento cotidiano para toda la poblacin. Los cueros que desempeaban en la economa
de la poca muchas de las funciones que los plsticos desempean en la nuestra y la grasa
tenan mejor precio que la carne, y un buen mercado en Per. Hacia 1590, al resultar la
oferta muy superior a la demanda, los dueos del ganado optaron por destruir los rebaos
mediante una matanza masiva de animales para aprovechar el cuero y la grasa, dejando
que la carne se perdiera. Esto cre una crisis de tales proporciones que veinte aos ms
tarde el nmero de reses en Nat era la mitad de lo que haba sido en 1590. Aun as, para
mediados del siglo XVII la crisis era cosa del pasado, y la ganadera extensiva imperaba en
la sabanas del centro y el sudoeste de Panam.
Guillermo Castro H.
159
venados como iban recogidos huyendo y ciegos del fuego el mismo
fuego los llevaba a dar donde estaban los indios con sus tiradores
con hierros de pedernal, y pocos se escapaban de los que venan hu-
yendo del fuego (Andagoya, 1981: 6).
Tiene el mayor inters comparar el impacto ambiental de la actividad
agropecuaria y el de la actividad del enclave canalero en el siglo XX.
En lo que toca a la ganadera extensiva, durante casi cuatro siglos las
sabanas originales antes mencionadas bastaron para su presencia en el
istmo. As, mientras persistieron las condiciones coloniales, tuvo lugar
un proceso ms bien gradual de alteracin de un medio natural que
ya estaba en vas de simplicacin a principios del siglo XVI. Aunque
esto no excluy la ampliacin de las reas de pastoreo en otras zonas
del pas particularmente en la cuenca del Chagres, para proveer ali-
mento a los enormes rebaos de mulas utilizados para el acarreo de
mercancas a travs del istmo, durante el mismo perodo otras reas
que haban albergado importantes poblaciones indgenas en el Atln-
tico Centro Occidental y el Darin fueron cubiertas de nuevo por el
bosque tropical.
Sin embargo, entre 1903 y 1970, en efecto, el incremento en la de-
manda de los productos agropecuarios estrechamente asociado, como
se ver, a la construccin y el desarrollo del enclave canalero condujo
a un incremento en la demanda de tierras para pastoreo, y a un amplio
y severo deterioro del ambiente natural y social de las zonas rurales
del istmo, que se vieron afectadas por la deforestacin, el deterioro y
la erosin del suelo, la contaminacin y sedimentacin de los ros y los
litorales, la creciente concentracin de la propiedad de la tierra y de la
riqueza, el masivo empobrecimiento de la poblacin rural, y presiones
constantemente renovadas contra la cobertura boscosa del pas
17
. Esto,
adems, gener una tendencia de largo plazo, que segua afectando al
pas para nes de siglo. As, por ejemplo, el Informe Ambiental 1999 de
la Autoridad Nacional del Ambiente de Panam (ANAM), seala que
la inadecuada distribucin de la tierra es un factor que genera condi-
ciones de pobreza e injusticia social, cuyas consecuencias afectan muy
directamente al bosque y al suelo. En el pas hay una elevada propor-
cin de campesinos concentrados en menos del 5% de las tierras bajo
explotaciones agropecuarias, en contraste con un pequeo nmero de
propietarios acaparando casi el 70% de dichas tierras. Esta situacin,
combinada con otros problemas de orden nanciero, tecnolgico, edu-
cativo y cultural se agrega constituye un conjunto de factores que
explica en buena medida una prdida de cobertura boscosa en Panam
17 Una descripcin clsica de las consecuencias sociales, demogrcas y ambientales de
ese proceso puede ser encontrada en Jan Surez (1998).
Los tormentos de la materia
160
equivalente al 26,5% del territorio nacional en los ltimos cincuenta
aos. En efecto, segn la informacin existente, entre 1947 y 1998 la
supercie con bosque disminuy de casi 5,3 millones de hectreas (un
70% del territorio nacional) a poco ms de 3 millones de hectreas (un
40,4%). En este perodo han desaparecido unos 2,2 millones de hect-
reas de bosques (ANAM, 1999: 16-17).
La construccin del Canal, por su parte, implic un proceso rela-
tivamente breve de intensa alteracin ambiental en una porcin relati-
vamente pequea del territorio nacional, que condujo a una prolongada
estabilidad en el nuevo ambiente as reorganizado
18
. En apenas catorce
aos, unos 30 mil trabajadores importados de las Antillas britnicas y
la cuenca del Mediterrneo, bajo la direccin de ingenieros y capata-
ces norteamericanos, represaron el ro Chagres en Gatn, cerca de su
desembocadura, y cortaron un canal a travs del punto ms bajo en la
divisoria de aguas del istmo. Esto condujo a la creacin del lago Gatn
en su momento, el mayor lago articial del mundo, con un espejo de
423 kilmetros cuadrados anteriormente ocupados por bosques, tierras
de pastoreo y una diversidad de comunidades campesinas, que provee
el agua necesaria para el funcionamiento de las esclusas utilizadas para
mover los buques de un ocano al otro, convirtiendo as al Chagres, al
decir de Omar Jan Surez, en un ro que desemboca en dos mares. La
magnitud del impacto de estas transformaciones fue enorme: baste pen-
sar, por ejemplo, que la comunicacin terrestre entre la Amrica Central
y la del Sur se vio interrumpida por primera vez en millones de aos.
Como seala John Lindsay-Poland, la construccin del canal fue:
la ms grande modicacin de un ambiente tropical en la historia, rea-
lizada por el hombre. Los hombres que operaban la maquinaria esta-
dounidense removieron casi 100 millones de yardas cbicas de tierra y
la depositaron en sitios en la cuenca del canal a distancias de entre una
y 23 millas, incluyendo la creacin de un relleno de 676 acres que se
convirti en el pueblo de Balboa (Lindsay-Poland, 2003: 59)
19
.
No fue menor la magnitud de las transformaciones sociales, polticas y
culturales vinculadas con tal reorganizacin de la naturaleza. En una
18 Omar Jan Surez seala que la construccin del Canal transform de manera radical
el medio geogrco en el istmo central de Panam, provocando trastornos y alteraciones
profundas en el poblamiento, en la economa, y en la organizacin del espacio panameo
(Jan Surez, 1990: 11).
19 Uno solo puede especular acerca de lo que hubiera dicho una Evaluacin de Impacto
Ambiental respecto a la construccin del Canal, si tal requisito hubiera existido en esa
poca. Una sntesis de los problemas tecnolgicos encontrados por los constructores del
Canal incluyendo la intil batalla de los franceses contra los aguaceros de la estacin
lluviosa puede verse en el clsico libro de David McCullough (1979).
Guillermo Castro H.
161
primera aproximacin, el impacto de este proceso sobre la sociedad
panamea puede ser deducido del hecho de que, como lo seala Omar
Jan Surez, la planicacin y construccin del Canal, as como su
operacin, fueron llevados a cabo en lo fundamental ignorando por
completo la realidad poltica, econmica, humana y ambiental que ha
existido en la zona de trnsito y en el resto del territorio nacional. En
consecuencia, agrega:
la construccin y funcionamiento de la va interocenica, al tiempo
que signic una modernizacin extraordinaria de las estructuras
y la tecnologa del transporte transstmico, contribuy tambin a
desarticular el espacio geogrco, a alterar un cierto equilibrio eco-
lgico y a retrasar el surgimiento de una ms fuerte personalidad
nacional, obligada a manifestarse ms como mecanismo de defensa
ante lo extrao que como acumulacin de experiencias creativas co-
munes (Jan Surez, 1990: 13)
20
.
En efecto, en lo poltico, la creacin del Canal estuvo ntimamente vin-
culada a la mediatizacin de la independencia de Panam mediante el
Tratado Hay-Buneau Varilla, y al establecimiento del enclave colonial
norteamericano ya mencionado en la Zona del Canal. En lo social, la
construccin de la va interocenica requiri establecer en el istmo gru-
pos sociales enteramente nuevos, como un numeroso contingente de
trabajadores asalariados, y una capa de funcionarios, tcnicos y geren-
tes que hasta entonces no haba existido en el pas. En lo econmico, lo
anterior condujo a la coexistencia en el istmo, enfrentadas y articula-
das al mismo tiempo, de una economa rural atrasada que al presente
ocupa el 80% del territorio para producir menos del 10% de la riqueza
nacional, pero de la que depende el 47% de la poblacin del pas, y un
sector nanciero e industrial que incluye al propio Canal que genera
el 90% de la riqueza en menos del 10% del territorio, donde se concen-
tra ms de la mitad de la poblacin.
En la prctica, para la cultura que concibi el Canal y organiz
su construccin, el rasgo ms importante de la naturaleza del istmo fue
la coincidencia de un conjunto de circunstancias fsicas: ubicacin geo-
grca, topografa, clima, hidrografa. Estas circunstancias en conjunto
dieron lugar a una solucin tecnolgica capaz de convertir en una ven-
taja lo que hasta entonces haba sido uno de los grandes obstculos para
el desarrollo de obras de infraestructura de gran escala que hicieran po-
sible la navegacin a travs del istmo: el rgimen de lluvias, el enorme
20 Las alteraciones incluyeron el desplazamiento forzoso de cientos de personas que ha-
bitaban en tierras inundadas por el lago Gatn, y la desaparicin de sus residencias y
comunidades.
Los tormentos de la materia
162
caudal del Chagres y la difcil topografa de su cuenca. De este modo, la
reorganizacin de la naturaleza emprendida por el gobierno de EE.UU.
en el territorio de la Repblica de Panam permiti poner al servicio de
la navegacin, a travs del istmo, las mismas condiciones geogrcas
que antes la haban hecho imposible, convirtiendo en permanente (y
en gran escala), una actividad que desde mediados del siglo XVI hasta
mediados del XIX haba dependido enteramente del esfuerzo humano.
Desde esa ltima fecha hasta 1914, dicha actividad se haba visto limita-
da por la capacidad de carga del pequeo ferrocarril transstmico cons-
truido por capitalistas norteamericanos en la dcada de 1850.
En torno a esta solucin tecnolgica, a su vez, fue creada una so-
ciedad que, segn Donald Worster, depende por entero de una relacin
intensamente administrativa y alienante con la naturaleza, para la cual
el caudal del Chagres y sus tributarios vino a signicar nicamente agua,
simplicada y abstracta, sometida con rmeza a una serie limitada de
objetivos econmicos (Worster, 1992: 332). En este sentido, tambin, el
Canal de Panam constituye un ejemplo de la forma en la cual las obras de
control de la naturaleza llevadas a cabo por sociedades dependientes del
aprovechamiento intensivo de recursos hidrulicos dan lugar a estructu-
ras de dominio socio-cultural y econmico de gran rigidez burocrtica y
carcter intensamente alienante, cuya inuencia suele extenderse mucho
ms all del mbito inmediato de operacin de dichas obras
21
.
Este tipo de impacto socio-cultural se torna an ms complejo
cuando la forma de relacin con la naturaleza que lo sostiene es parte
de otra, ms amplia, que conecta entre s los destinos de dos sociedades
distintas, y de sus respectivos estados nacionales. En el caso que nos
interesa, el Estado nacional de Panam ocupa una posicin de depen-
dencia econmica, poltica y cultural con respecto al norteamericano.
De manera especca, el Canal bajo administracin panamea desde
diciembre de 1999 implica la existencia en Panam de una de aque-
llas gigantescas instituciones centralizadas, con jerarquas complica-
das, caractersticas del capitalismo desarrollado que, de acuerdo con
Worster, tienden a imponer su visin y sus demandas sobre la naturale-
za del mismo modo en que lo hacen sobre los individuos y las pequeas
comunidades, y [...] lo hacen con un carcter intensamente destructivo
(Worster, 1992: 332). Estas instituciones como, en este caso, la Auto-
ridad del Canal de Panam (ACP) terminan por estar demasiado ais-
ladas de los resultados de sus acciones como para aprender, ajustarse y
armonizar. En consecuencia, privan a las comunidades de su entorno
de toda posibilidad verdadera de control tanto de sus relaciones con
el ambiente como de su destino y, con ello, de la autodeterminacin
21 Al respecto ver, por ejemplo, Wittfogel (1967).
Guillermo Castro H.
163
necesaria para liberarse de las estructuras distantes e impersonales
de poder que han hecho de la democracia poco ms que un ritual de
cumplimiento de opciones hechas por otros, de tolerancia a lo que nos
ha sido hecho a nosotros (Worster, 1992: 333)
22
.
En el caso de Panam, el problema se complejiz todava ms, en
la medida en que el enclave canalero, organizado para el uso sostenido
de un recurso especco con un propsito especco, estimul el carc-
ter insostenible del tipo de desarrollo imperante en el resto del pas, or-
ganizado en torno a una economa caracterizada por un patrn de alta
dependencia, heterogeneidad estructural, desarticulacin del aparato
productivo interno y elevada tendencia a la concentracin del ingreso
y la riqueza, cuya articulacin bsica est dada entre la generacin y
produccin de servicios y bienes con destino a la exportacin, y la im-
portacin de bienes de consumo de lujo, destinados a la atencin de
las necesidades no esenciales de los sectores de altos ingresos (Jovan,
1989: 7). As, la sociedad panamea ha venido a organizarse en torno
de una zona de trnsito, cuyas actividades se ubican principalmente
en las ciudades terminales del Canal, y una diversidad de regiones inte-
riores organizadas en funcin de actividades econmicas mucho ms
tradicionales y de muy baja productividad.
De este modo, Panam se ha constituido en una anomala en su
entorno regional: un pas cuyo Producto Interno Bruto (PIB) depende
en grado mucho mayor del sector servicios que de la agricultura y la
industria, y en el que la pobreza que afecta en promedio al 40% de la
poblacin asciende al 64% en las zonas rurales y se ubica en el 16% en
las urbanas. Aqu, adems, el 20% de la poblacin de ms altos ingresos
concentra ms del 60% de la riqueza del pas, lo que ubica a Panam
como un miembro destacado del club de pases con peor distribucin
del ingreso en la regin, junto a otros como Mxico y Brasil. Todo su-
giere, as, que el hecho de que la prosperidad de la zona de trnsito
dependa de la eciencia en la operacin del enclave canalero ha gene-
rado una situacin en la que el sector ms dinmico de la economa no
estimula el desarrollo de los sectores ms atrasados. Por el contrario,
estos ltimos tienden constantemente a ser excluidos y a ver acentuado
su atraso, como resulta evidente en el permanente conicto entre los
sectores rural y de servicios, que permea profundamente la vida cotidia-
na, la poltica y la gestin de gobierno del pas.
22 La presencia del Canal, as concebido, construido y administrado, habra convertido a
la Repblica de Panam en una vctima ms de la lucha constante de las economas des-
arrolladas del planeta para evadir la disciplina de la naturaleza mediante la ocupacin
de nuevas tierras vrgenes una vez agotadas las que poseemos, la extraccin de recursos
en fuentes distantes una vez que agotamos las reservas locales, y la solicitud de ayuda a
alguna agencia federal cuando nos metemos en problemas.
Los tormentos de la materia
164
Para algunos sectores de la sociedad panamea, ha venido a ser
un lugar comn la armacin de que el pas no podra existir sin el
Canal, aunque el Canal podra existir sin el pas. Esto ha llevado a al-
gunos a pensar que la relacin de dependencia que origina el atraso, la
pobreza y la inequidad que aquejan a la mayora de los panameos no
es sino el costo inevitable de una situacin de privilegio. Sin embargo,
esta aparente separacin entre el interior rural y el enclave canalero
deriva en realidad de una relacin profundamente articulada, en la que
el atraso del primero expresado por ejemplo en el despilfarro de tierras
y bosques que compensa su bajsima productividad ha contribuido a
subsidiar la eciencia del segundo. En efecto, a lo largo del primer siglo
de vida republicana, cada expansin del sector ms moderno de la eco-
noma ha producido una intensicacin de las actividades de los secto-
res ms atrasados. La ganadera extensiva, una de las ms tradicionales
de estas actividades segn hemos visto, ocupa un lugar de primer orden
en este proceso, en s misma y en el impacto de su expansin sobre los
recursos naturales del pas a lo largo del siglo XX.
De acuerdo con Omar Jan Surez, por ejemplo, la poblacin de
ganado y caballos en Panam pas de 110 mil en 1609 a 203.086 en 1896.
Hacia 1914, tras los desastrosos efectos de una guerra civil ocurrida en
el istmo entre 1899 y 1902, esa poblacin descendi a 187.292. Hacia
1950 haba llegado a 727.794 y, hacia 1970, a 1.403.280. La poblacin
humana, por su parte, haba pasado de 12 mil personas a comienzos del
siglo XVI a 311.054 en 1896, y a 1.472.280 en 1970. Al explorar algunas
relaciones entre estos datos y el uso de la tierra, Ligia Herrera seala
que la cobertura boscosa, estimada en cerca del 93% del territorio ha-
cia el ao 1800, haba descendido al 70% hacia 1947, y hacia 1980 se
ubicaba entre el 38 y el 45%, con una prdida anual estimada en 50 mil
hectreas. Esta prdida se debi, fundamentalmente, a la expansin de
la frontera agrcola llevada a cabo por migrantes rurales pobres, prove-
nientes tanto de las zonas de ms antigua ocupacin como de aquellas
en las que el desarrollo de agronegocios modernos tenda a concentrar
la propiedad y a reducir las oportunidades de empleo productivo para
el campesinado (Herrera, 1990: 26). A lo largo del siglo XX, adems,
la evolucin del conjunto de los factores mencionados parece corre-
lacionarse con la de las formas de relacin entre el enclave canalero
y el conjunto de la economa panamea, a partir de modicaciones al
tratado original de 1903, en un proceso que podra ser sintetizado en
los siguientes trminos:
Guillermo Castro H.
165
Aqu, en efecto, el crecimiento de la ganadera parece coincidir en pri-
mer trmino con la construccin del Canal, que sin duda signic un
poderoso factor de estmulo a la demanda local de carne. De 1936 en
adelante, el vnculo entre el crecimiento de la poblacin ganadera y el
incremento de la deforestacin puede ser asociado con algunos cam-
bios signicativos en la relacin entre las economas de Panam y de
la Zona del Canal. En ese ao y en 1955 los gobiernos de EE.UU. y
de la Repblica de Panam rmaron tratados que modicaban el Hay-
Buneau Varilla de 1903, ampliando el acceso de la produccin y el co-
mercio panameos a la Zona del Canal.
El de 1936, en particular, lleg a ser conocido como el Tratado
de la carne y la cerveza, porque abra el mercado del enclave canalero
hasta entonces limitado al consumo de productos norteamericanos a
la produccin agropecuaria e industrial de Panam. El de 1955, a su vez,
prohibi a los empleados panameos de las fuerzas armadas y de la Pa-
nama Canal Company el derecho a comprar en las tiendas subsidiadas
por el gobierno norteamericano en el enclave canalero, obligndolos as
a gastar sus salarios en el comercio y los servicios de Panam. Dado que
el enclave era operado por el gobierno de EE.UU., todos sus trabajado-
res eran empleados federales, y reciban salarios muy superiores a los
que se pagaban en la economa panamea. A esto se agregaba, adems,
la demanda de bienes y servicios generada por la actividad de las fuerzas
armadas norteamericanas y por la propia Panama Canal Company.
CUADRO 1
RELACIN ENTRE POBLACIN, GANADO Y COBERTURA BOSCOSA EN PANAM
(1609-1980) Y TRATADOS NEGOCIADOS CON ESTADOS UNIDOS
Ao Poblacin* Ganado*
Cobertura
Boscosa (%)**
Tratados negociados con
Estados Unidos
1609 12.000 110.000
1800 93
1896 311.054 203.086 Hay-Buneau Varilla
1903
1914 427.176 (1911) 187.292
1936 Arias-Roosevelt
1947 70
1950 857.585 727.794
1955 Remn-Eisenhower
1970 1.472.280 1.403.614 38/43
1977 Torrijos-Carter
1980 1.795.012 1.500.000**
Fuentes: * Omar Jan Surez (1998). ** Ligia Herrera (1990).
Los tormentos de la materia
166
Lo anterior permite entender que estas modicaciones al Tra-
tado de 1903 signicaron un incremento en la demanda externa que
no implic modicaciones sustantivas en las relaciones de produccin
dominantes en Panam. Por el contrario, permiti utilizar la abundan-
cia relativa de tierras y trabajo baratos como ventajas comparativas
espurias que, al decir del socilogo y ambientalista Nicolo Gligo, pro-
porcionan ganancias extraordinarias desestimulando al propio tiempo
la modernizacin tecnolgica y el incremento de la productividad, y
contribuyen as al despilfarro de recursos humanos y naturales, en un
crculo vicioso de deterioro social, degradacin ambiental y perpetua-
cin del atraso y el subdesarrollo (Gligo, 1995).
En esta perspectiva, parece evidente que, al menos hasta la dca-
da de 1980, la ganadera extensiva se expandi en Panam en estrecha
asociacin con el incremento en la articulacin entre el enclave canale-
ro y la economa del pas. En este sentido, cabe suponer que la presen-
cia del enclave contribuy a estimular la tendencia, tradicionalmente
dominante en la economa local, hacia la dependencia de ventajas com-
parativas espurias y el consiguiente despilfarro de bosques, suelos y re-
cursos humanos. En un sentido ms amplio, incluso, se podra plantear
que el uso sostenible de recursos como el agua y los bosques dentro del
enclave canalero y en la periferia de parques naturales y reas prote-
gidas creada en torno a ese enclave por el Estado panameo a partir
de la dcada de 1980 fue posible nicamente a travs de los subsidios
masivos que proporcionaron, por un lado, el gobierno de EE.UU. y, por
otro, la explotacin insostenible de algunos de los recursos naturales
ms importantes de Panam.
LA TRANSICIN
Esta relacin lleg a un punto de viraje en 1977, con la rma de los
tratados Torrijos-Carter. Estos liquidaron el enclave territorial, trans-
rieron a Panam la responsabilidad por la provisin de servicios am-
bientales para el funcionamiento del Canal a travs de la administra-
cin de la cuenca del Chagres, y restablecieron el control soberano del
Estado panameo sobre todo su territorio entre 1979 y diciembre de
1999. Al mismo tiempo, desaparecan una a una las ltimas catorce
bases militares operadas por EE.UU. en lo que fue la Zona del Canal, y
en ese ltimo ao se transri al Estado panameo la administracin
de la empresa canalera. Sin embargo, las tensiones entre las estructu-
ras gerenciales y las mentalidades culturales y polticas gestadas a lo
largo de casi un siglo de coexistencia entre la sociedad panamea y el
enclave canalero siguen incidiendo de mltiples maneras en la vida
econmica, social y poltica del pas. En lo que hace al manejo de la
cuenca del Canal, por ejemplo, esto se hizo evidente en el hecho de
Guillermo Castro H.
167
que no fuera sino hacia 1994 apenas cinco aos antes de que Panam
tuviera que convertirse en el nico responsable por el Canal que el es-
tado panameo empez a adoptar medidas signicativas encaminadas
a ese propsito
23
.
La primera de esas medidas fue la creacin de una autoridad del
Canal de Panam, la ACP, mediante una reforma Constitucional, que la
hizo responsable adems por la administracin, mantenimiento, uso y
conservacin de los recursos hdricos de la cuenca. Tres aos despus,
otras medidas comenzaron a denir el marco legal para la gestin de la
cuenca. Estas incluyeron:
La creacin de la Ley Orgnica de la ACP (19/1997), que le otor-
ga a esta entidad la responsabilidad del manejo de los recursos
hdricos necesarios para la operacin del Canal y abastecimiento
de las poblaciones aledaas, y de salvaguardar los recursos na-
turales de la Cuenca Hidrogrca del Canal.
La adopcin, a travs de la ley 21/1997, de un plan de uso de
suelos para la cuenca del Canal, concebido para garantizar la dis-
ponibilidad de agua por medio del control del uso de la tierra
24
.
La ejecucin de un proyecto para el monitoreo de la situacin
ambiental y los problemas de la cuenca del Chagres, llevado a cabo
por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales para la
ANAM, con apoyo nanciero del USAID, entre 1996 y 1999.
La creacin, mediante la resolucin 16/1999 de la ACP, de
una Comisin Interinstitucional para la Cuenca Hidrogrca
(CICH), como entidad adscripta a la Ocina del Administrador
General de la ACP, e integrada por los Ministerios de Gobierno,
Desarrollo Agrcola y Vivienda, la ANAM, y la Autoridad de la
Regin Interocenica (ARI), as como la Fundacin NATURA y
23 Aunque no hubo una explicacin ocial para estos y otros retrasos y a riesgo de espe-
cular cabe considerar como factor la creciente inestabilidad poltica que surgi en Pana-
m despus de la muerte del General Omar Torrijos en julio de 1981, que llev al pas al
rgimen de Noriega y a la invasin militar estadounidense en diciembre de 1989. De hecho,
la creacin del marco legal bsico para la organizacin del Canal y el manejo de la CCP
bajo responsabilidad panamea ocurri despus de la retirada de EE.UU. durante las pre-
sidencias de Guillermo Endara (1989-1994) y Ernesto Prez Balladares (1994-1999) pa-
ralelamente a la reconstruccin de la sociedad civil panamea y a los procesos de ajuste
estructural y de reforma del Estado, que incluyeron tanto la privatizacin de gran parte
del sector pblico de la economa como la creacin de varias instituciones de una ndole
totalmente nueva para el pas (por ejemplo, la propia Autoridad del Canal de Panam).
24 Esto incluye, por ejemplo, reducir los pastizales de un 39% a slo un 2% de las tierras
de la CCP, e incrementar las reas dedicadas a silvicultura y agro-silvicultura del 0,5% al
23%. El reglamento para la ejecucin de la ley incluyendo el eventual pago por compen-
sacin a los dueos de las tierras y los procedimientos para hacerlo an est en proceso
de elaboracin.
Los tormentos de la materia
168
una agencia de promocin social de la iglesia catlica en repre-
sentacin de la sociedad civil
25
.
La denicin de los lmites y rea de la cuenca por la ley 44/1999,
que aadi a la cuenca del Chagres una parte sustantiva de las
cuencas de los ros Indio, Cao Sucio y Cocl del Norte, que des-
embocan en el litoral Atlntico del pas, al noroeste del Canal, y
que pasaron a conformar as la llamada Regin Occidental de
la cuenca.
El proceso de creacin de este marco legal fue llevado a cabo de un
modo que limit la consulta pblica principalmente a la elite socioeco-
nmica y poltica del pas, y a procesos parlamentarios formales. Las
medidas adoptadas dieron lugar a un extenso proceso de reorganiza-
cin dentro de la ACP, con miras a dejar atrs los vestigios de una tradi-
cin administrativa cuasi-colonial que inclua, por ejemplo, el manejo
y alquiler subsidiado de unas 3 mil viviendas para los empleados del
Canal, y a transformarla en una corporacin pblica eciente orienta-
da a generar ganancias.
En trminos generales, la reorganizacin parece haber sido
bastante exitosa en los niveles tcnico y comercial. Incluy la crea-
cin de una Junta Asesora Internacional, con representantes de alto
nivel de los ms importantes clientes del Canal, y personalidades p-
blicas corporativas como Stephen Schmideiny, fundador del Conse-
jo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible. Sin embargo,
todo indica que a la ACP le ha sido ms fcil, en esta primera fase,
relacionarse con socios globales que con su propia sociedad. Esta
dicultad puede tener su origen, entre otros, en dos factores especial-
mente relevantes: una cultura institucional forjada a lo largo de casi
un siglo de tradicin tecnocrtica, y la incapacidad del Estado y la
sociedad panameos para articular un proyecto nacional que ofrezca
un marco de referencia para hacer del Canal un recurso para el desa-
rrollo integral del pas.
Una primera seal de estas dicultades en el nivel local apareci
en diciembre de 1999, cuando el obispo catlico de Coln, monseor
Carlos Mara Ariz, envi una carta a la presidenta de la Repblica co-
municndole el rechazo de la ley 44/1999 por parte de campesinos y
misioneros de la dicesis, alegando las siguientes razones:
25 La estructura de la Comisin incluye un Comit Tcnico Permanente que, adems de
los miembros de la Comisin, cuenta con representantes tcnicos de los Ministerios de
Comercio, Educacin, Salud y Obras Pblicas, del IDAAN, y del Fondo de Inversin Social
de la Presidencia de la Repblica, as como de un observador del Municipio de la Ciudad
de Panam.
Guillermo Castro H.
169
La ley sentaba las bases para la expropiacin de las tierras de
los campesinos que habitan la recin creada cuenca occidental,
sin tomar en consideracin sus derechos.
La creacin de nuevas represas y reservorios, decidida sin efec-
tuarse estudios de impacto ambiental, afectara la tierra y su bio-
diversidad.
Moralmente, era imposible para los cristianos aceptar el riesgo
de que se destruyeran los modos de vida y tradiciones de las per-
sonas del rea en nombre del Canal.
ticamente, era inaceptable que a los campesinos se les des-
pojara de sus tierras mientras el Gobierno proclamaba que las
tierras de la cuenca deban estar al servicio de los pobres y que se
deba proteger al pequeo agricultor.
La ley no haba sido consultada con los habitantes de la nueva
cuenca occidental, no era asunto de discusin pblica en los
medios de comunicacin, y haba sido aprobada con poco debate
por la Asamblea Legislativa.
Aparte de otorgar a la ACP ms de 2 mil kilmetros cuadrados
adicionales, la ley no consideraba otras alternativas para satisfa-
cer las futuras necesidades del Canal, lo que daba lugar a la sos-
pecha de que el inters real de la ACP radicaba en el negocio de
la generacin de energa ms que en el suministro de agua para
el Canal.
Histricamente, el Canal haba ignorado y descuidado a las
personas que viven en sus inmediaciones en el litoral Atlntico
del istmo, y persista en hacerlo de tal manera que el pasado no
nos invita a ser optimistas.
Atendiendo a estas razones, el obispo Ariz solicitaba a la presidenta
adoptar las decisiones oportunas para asegurar la proteccin de los
campesinos contra los riesgos de una modernizacin inconsulta, y ase-
gurar que el desarrollo futuro produjera profunda satisfaccin y bie-
nestar social permanente para todos.
Nunca antes se haba escrito un documento as en la historia de
las relaciones entre la sociedad panamea y su entorno natural. En este
sentido, la carta del obispo Ariz puede ser considerada como un punto
de viraje en la historia del ambientalismo en Panam, hasta entonces
ms interesado en la conservacin que en el desarrollo, y ms relaciona-
do con los valores y las aspiraciones de la clase media-alta urbana que
con los de los pobres del campo. A partir de aqu, el manejo de la cuenca
empez a dejar de ser percibido como un problema esencialmente tcni-
co-ingenieril, y a ser encarado tambin como uno social y poltico. Esto,
a su vez, propici que la ACP pasara a desarrollar nuevas capacidades
Los tormentos de la materia
170
para enfrentar un nuevo tipo de problema: trabajar con las personas y
las comunidades, y no slo con el gobierno y las grandes organizaciones
de la sociedad civil del pas que es ahora dueo del Canal
26
.
Dos asuntos de especial relevancia han surgido en esta temprana
etapa. El primero tiene que ver con las estructuras gubernamentales
existentes, altamente centralizadas y especializadas, y difciles de coor-
dinar en un nuevo tipo de alianza. El segundo, con la extrema debilidad
de la organizacin social y la cultura ambiental en Panam, que ha
impedido que el proceso cuente con contrapartes no-gubernamentales
realmente representativas y polticamente efectivas. Los resultados es-
perados e inesperados de esta temprana etapa del proceso reejan esta
combinacin de inconvenientes e iniciativas. Si bien la creacin del
marco legal y de la Comisin Interinstitucional antes descritos pueden
ser sealados como logros ya obtenidos, en lo que toca a la participa-
cin de la sociedad civil, el avance ha sido mucho menor. Importantes
grupos sociales vinculados con la cuenca, como los residentes de sus
reas urbanizadas y los empresarios industriales y agroindustriales que
desarrollan actividades en su territorio, no cuentan an con espacios
que les permitan ejercer su derecho a la participacin, y asumir de ma-
nera coordinada las responsabilidades que les corresponden. Por otra
parte, la resistencia a la ley 44/1999 por parte de organizaciones cam-
pesinas y de la Iglesia ha estimulado un creciente inters y debate en
los asuntos del manejo de la cuenca, excediendo la capacidad de los
mecanismos diseados originalmente para manejar el proceso como un
asunto de inters pblico.
Aun as, el estmulo a la discusin pblica de las diferencias entre
la ACP y otros participantes en relacin con los criterios sobre el ma-
nejo de la cuenca ha producido ya una contribucin muy importante
para el desarrollo de una conciencia pblica acerca de los problemas
relacionados con la gestin del Canal y el manejo del agua en Panam.
Esto se expresa, por ejemplo, en la lenta conformacin de un nuevo
tipo de cultura ambiental, centrada en el tema del desarrollo sostenible.
Esa nueva cultura ambiental emergente est asociada a una creciente
26 Como se ha dicho, el manejo de la cuenca comenz en el ao 2000, y se encuentra en
una etapa muy temprana de implementacin. Es probable que, en esta fase, los principales
problemas que enfrenta la ACP sean los relativos a la bsqueda de criterios para denir e
implementar un plan, y a la creacin y fortalecimiento de los mecanismos de coordinacin
y procedimientos para todas las partes involucradas en la CICH. Esto incluye iniciativas
y actividades tales como denir una estrategia bsica para garantizar la disponibilidad de
agua por medio del control de la tierra, implcita en la ley 19/97; implementar el primer
estudio de monitoreo de la cuenca del Chagres, ya mencionado; llevar a cabo un estudio
de lnea-base biogeofsico, socioeconmico y cultural de la Regin Occidental de la
cuenca; organizar la CICH e iniciar sus actividades regulares, y comenzar un programa de
educacin pblica sobre la cuenca.
Guillermo Castro H.
171
conciencia respecto del vnculo existente entre los problemas sociales
y ambientales de la cuenca del Canal y los que aquejan a Panam, y a
la nocin de que un manejo integrado de la cuenca ms importante del
pas requerir, lo antes posible, un nuevo tipo de polticas ambientales
y de desarrollo para el pas en general.
PASADO Y FUTURO
Como se ha visto, fue apenas a mediados de la dcada del ochenta, y so-
bre todo a nes de los noventa, que el Estado panameo empez a enca-
rar la tarea de crear las condiciones indispensables para asumir la plena
responsabilidad por la gestin de los recursos hdricos que proporciona
la cuenca del Canal
27
. Desde el comienzo mismo de ese proceso, result
evidente que ni siquiera un enclave de la magnitud, la complejidad y la
inuencia como el que albergaba al Canal de Panam poda operar de
manera sostenida en un contexto de subdesarrollo, tendiente siempre a
prcticas insostenibles de relacin con el mundo natural. El contraste
entre el modelo de relacin con la naturaleza dominante en el pas y el
que sera deseable para garantizar la operacin sostenida del Canal se
hace evidente en el siguiente cuadro, que sintetiza la variacin porcen-
tual en el uso de las tierras de la cuenca del Chagres prevista en el Plan
General de Usos del Suelo, adoptado como ley de la Repblica en 1997:
27 En 1985, el gobierno de Panam convoc el primer foro nacional sobre los problemas
de la cuenca del Canal, con apoyo de la USAID. En ese mismo ao fue creado el Instituto
Nacional de Recursos Naturales Renovables (INRENARE). En 1997, la Asamblea Legisla-
tiva aprob una Ley General de Ambiente, bajo la cual el INRENARE fue convertido en
la Autoridad Nacional del Ambiente en 1998, con apoyo tcnico y nanciero del Banco
Interamericano de Desarrollo.
CUADRO 2
USO DE TIERRAS EN LA CUENCA DEL CANAL
VARIACIN PORCENTUAL ENTRE EL USO ACTUAL Y EL PREVISTO (1997)
Uso de tierras
Uso actual
(%)
Uso previsto
(%)
Ganadera 39,0 2,0
Agricultura 0,5 8,0
Forestera y agro-forestera 0,5 23,0
reas protegidas 20,0 15,0
reas urbanas 6,0 12,0
Operacin del Canal 34,0 40,0
Total 100,0 100,0
Fuente: Gaceta Ocial de Panam (1997).
Los tormentos de la materia
172
El uso actual del suelo, en efecto, es el caracterstico de la situacin im-
perante en todo el pas, y el previsto tendra que serlo de una situacin en
la que resultaran mucho ms sustentables las relaciones de la sociedad
panamea con su entorno natural. Se trata, como puede apreciarse, de
dos modelos de relacin con la tierra y el agua no slo distintos, sino
antagnicos entre s: el de la pluvicultura, que ve en el agua un elemento
aportado por las lluvias, y el de una cultura hidrulica que ve en el agua
un recurso que debe ser manejado por organizaciones tcnico-econmi-
cas de complejidad equivalente a la de los ecosistemas que lo producen.
Todo sugiere, de este modo, que el Canal slo ser sostenible en
la medida en que lo sea el desarrollo del conjunto de la sociedad pana-
mea. En esta perspectiva, tanto la transferencia del Canal a la esfera
de responsabilidad del Estado panameo como la necesidad de que ese
Estado promueva formas sostenibles de relacin con el mundo natural
en todo el territorio nacional plantean un evidente problema: puede el
viejo estilo de gestin ambiental practicado por el gobierno de EE.UU.
sobrevivir al enclave mismo, e irradiar hacia el resto del pas, o estar
el antiguo enclave condenado a verse sometido al rgimen de ventajas
competitivas espurias caracterstico del manejo de los recursos natu-
rales en los pases subdesarrollados? A esto hay que decir, en primer
trmino, que la posibilidad de una irradiacin de la vieja poltica am-
biental al resto del pas resulta una evidente quimera
28
.
El uso sostenible en el sentido noratlntico de la expresin de la
cuenca del Canal, tal como fue diseado para los nes de la operacin de
la va interocenica, se limita en esencia a garantizar la mxima disponibi-
lidad de agua mediante el mximo control del uso del suelo, y difcilmente
puede servir de modelo para el desarrollo sostenible del pas en su conjun-
to. Debe tomarse en cuenta, por ejemplo, que la poblacin de la cuenca
del Chagres ha aumentado de 21 mil personas en 1950 a unas 153 mil en
el ao 2000, y se calcula que llegar a unas 407 mil para 2020 (STRI et al.,
1999: 88). La mayor parte de esa poblacin est integrada por migrantes
rurales que habitan reas urbanas marginales, a menudo plagadas de po-
breza y necesidades de todo tipo. De este modo, segn lo plantearan ya a
principios de la dcada del noventa cientcos sociales y ambientalistas
panameos de gran prestigio, como la Dra. Carmen A. Mir, resulta in-
28 Segn David McCullough, por ejemplo, el hecho de que una parte importante de los
terrenos de lo que fue la Zona del Canal estn cubiertos por bosques se debe a la decisin
del ingeniero jefe de la construccin del Canal entre 1907 y 1914, y primer gobernador nor-
teamericano del enclave hasta 1916, el coronel George Goethals. Este orden que la selva
permaneciera intacta y que se le permitiera volver a ocupar todos los lugares que haban
sido desmontados, siempre que fuera posible. McCullough agrega que ello tuvo un carcter
ms militar que esttico, pues Goethals haba insistido ante una Comisin del Congreso que
la selva era la defensa ms segura contra un ataque por tierra (McCullough, 1979: 647).
Guillermo Castro H.
173
dispensable que la explotacin de los recursos naturales de la cuen-
ca destinada a obtener mayores satisfactores o mayores ganancias no
implique el agotamiento y la destruccin de la base natural de la pro-
duccin (Mir et al., 1993: 41). De no hacerse as, el uso para el que la
cuenca fue originalmente reorganizada slo podra ser garantizado si
fuera posible aislarla por entero del resto del pas
29
.
De este modo, mientras por una parte resulta imposible repro-
ducir a escala del conjunto del pas la lgica que guiara el uso de los
recursos naturales en el antiguo enclave canalero, por otro lado, tampo-
co es posible dejar al Canal y su cuenca librados a la lgica del subde-
sarrollo, pues eso terminara por conducir a la destruccin de recursos
que son indispensables para enfrentar los graves problemas sociales,
ambientales y econmicos con que ingresa Panam al siglo XXI. Ante
una disyuntiva as planteada, cabe preguntarse si la Repblica de Pana-
m podra llevar a cabo una estrategia de gestin ambiental en el con-
junto de su territorio como la que en su momento ejerci el gobierno de
EE.UU. sobre las tierras y aguas sujetas a su control en el istmo. Y si eso
fuera posible, sera adecuado para el desarrollo sostenible del pas en-
tero? La experiencia histrica sugiere tanto responder con un no como
la necesidad de matizar esa respuesta. En efecto, si la poltica ambiental
practicada en el enclave slo pudiera ser concebida y ejecutada por un
Estado como el que construy el Canal, con todos sus recursos econ-
micos, militares, polticos y culturales, el problema se cancela de ante-
mano, pues Panam jams tendr uno equivalente. Pero si esa poltica
hubiera resultado de la respuesta tecnocrtica a demandas democrti-
cas surgidas de mltiples sectores de la sociedad norteamericana ya en
la segunda mitad del siglo XIX, dotadas del vigor que llev a polticos
como Teodoro Roosevelt a ver el conservacionismo como parte de una
cruzada nacional en aras de la rectitud, el patriotismo y la vida esfor-
zada... una causa apoltica que podra unir a la nacin, tanto a los ricos
como los pobres, en un propsito moral comn (Worster, 1973: 84), la
respuesta tendra que ser diferente.
Nada impide aspirar, en efecto, a que la sociedad panamea lle-
gue a darse a s misma un Estado capaz de representar sus intereses de
29 Esto ayuda a entender, quizs, la razn por la cual, a principios de la dcada del noven-
ta, la mayor parte de los planes y proyectos elaborados con el propsito de contribuir a la
conservacin, preservacin y desarrollo de la Cuenca no denan con claridad ni el tipo
de desarrollo que proponan, ni el papel a desempear en ese desarrollo por parte de los
actores sociales que se activan dentro de la cuenca: gobierno, empresa privada, organismos
no gubernamentales, iglesia y moradores de la cuenca y sus organizaciones comunitarias.
Pero, sobre todo, esto explica la tendencia de esos planes a deicar la cuenca como un
rea que hay que mantener en reserva y en la que resulta prcticamente imposible ordenar
racionalmente las actividades que en ella se realizan y que por lo tanto lo que debe hacerse
es controlar, impedir, vigilar, restringir, etctera (Mir et al., 1993: 39).
Los tormentos de la materia
174
una manera tan eciente como para hacer polticamente sustentable el
desarrollo futuro de nuestro pas. Porque, en efecto, la sustentabilidad
plantea, ante todo un problema poltico esto es, de cultura en acto a
ser resuelto por medios tcnicos, y no al revs. En lo que hace a la
gestin del Canal y su cuenca, la experiencia acumulada en los ltimos
aos indica que en Panam sigue pendiente el problema de promover
la creacin de una cultura hidrulica, capaz de proporcionar un marco
de accin social y poltica para la cooperacin entre partes que no estn
acostumbradas a reconocer el agua como un tema de inters pblico, y
como un elemento natural cuya transformacin en recurso til para la
actividad humana requiere de procesos de trabajo y recursos tecnolgi-
cos de creciente complejidad.
En este terreno, las primeras experiencias obtenidas del proceso
de integracin del enclave canalero a su entorno social y ambiental ofre-
cen, adems, una leccin de especial importancia: nos encontramos aqu
ante un problema local ntimamente vinculado con procesos de alcance
global, que se expresan en el contraste entre la tendencia hacia el control
y la conservacin en los pases de economa ms desarrollada, y la ten-
dencia de esos mismos pases al saqueo y el despilfarro de los recursos
naturales del mundo subdesarrollado. En este sentido, el manejo integra-
do de los recursos hdricos en Panam como en cualquier otro lugar del
mundo constituye un componente importante dentro del objetivo, mu-
cho ms amplio y de ms largo plazo, de crear las condiciones indispen-
sables para un desarrollo sostenible a escala planetaria, capaz de generar
capacidades de articulacin sinrgica entre los niveles local, nacional,
regional y global. Las corporaciones trasnacionales de transporte marti-
mo que utilicen los recursos hdricos de la cuenca del Canal de Panam,
por ejemplo, deberan verse comprometidas a compartir los costos de
preservacin de los ecosistemas que los proveen. La experiencia de la
cuenca conrma, as, la necesidad de pensar globalmente y actuar local-
mente, encontrando los medios que permitan la formacin de alianzas
estratgicas entre socios en apariencia tan inusuales como, por ejemplo,
una pequea comunidad agrcola en el Lago Gatn, la ACP, y una corpo-
racin de transporte martimo con base en Londres o Hong Kong.
Todo converge as, en el ao del Centenario, para demostrarnos
que, si bien tericamente es posible el uso sostenido de un determinado
recurso en nuestro pas, no lo es en cambio que ese uso se transforme
en desarrollo sostenible en el marco de un contexto general de insus-
tentabilidad. La conclusin tendra que ser evidente: en Panam, el de-
sarrollo que deseamos slo ser sustentable en la medida en que haga
parte de aquel crculo virtuoso en donde el crecimiento econmico sus-
tente las condiciones de bienestar social, la participacin poltica y la
autodeterminacin nacional, sin las cuales resulta imposible establecer
una relacin responsable con el medio natural. Y este es un problema
Guillermo Castro H.
175
de especial trascendencia histrica. Rerindose a las dicultades que
encontraban las jvenes naciones hispanoamericanas de nes del siglo
XIX para establecer gobiernos viables e insertarse con xito en el merca-
do mundial, Jos Mart observaba en 1891 que la colonia segua viviendo
en nuestras repblicas, pues el problema de la independencia no era
el cambio de forma, sino el cambio de espritu (Mart, 1975: 19). Para
la Repblica de Panam, ese cambio de espritu constituye sin duda
alguna el ms importante desafo que deber encarar al iniciar su se-
gundo siglo de existencia, pues el desarrollo sostenible que el bienestar
del pas demanda slo ser posible en el marco de un proceso integral
que, superando las secuelas del colonialismo norteamericano y el tran-
sitismo oligrquico, nos permita nalmente crecer con el mundo, para
ayudarlo a crecer.
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Los tormentos de la materia
180
y/o como nios que necesitaban ser guiados (por ejemplo, para supervi-
sar las elecciones). La empresa privada, elites locales y ociales dentro
del mismo ejrcito tambin utilizaron tropos raciales para justicar el
uso de la fuerza estadounidense en el istmo y una presencia ms perma-
nente, efectivamente evitando que Panam desarrollara independiente-
mente sus tierras y su economa
1
.
Aparte de la Guerra de los Mil Das de 1899-1902, los conictos
ms memorables ocurrieron en perodos en que la conclusin de proyec-
tos de construccin transitorios haba generado un extenso desempleo
entre los trabajadores antillanos, como en 1856 y 1925 o cuando la
construccin del canal estaba generando enfermedad y resaltando des-
igualdades entre los trabajadores negros y el capital extranjero, como en
1885. Esta poca tambin traza la aparicin de la nueva Armada y el de-
sarrollo de la diplomacia de barcos de guerra de EE.UU. en la regin.
PANAM ANTES DE LA MINA DE ORO DEL TRNSITO
Panam no sali entera de las maquinaciones de Theodore Roosevelt
como si hubiera salido de la entrepierna de Zeus. En el transcurso del
siglo XIX, los lderes polticos del istmo desarrollaron una creciente
ambicin de independencia. Cuando Panam se separ de Espaa en
1821, sus lderes decidieron incorporar el istmo a la federacin de la
Gran Colombia. Panam declar su independencia de Colombia en
1830, 1831 y 1840, pero cada vez la separacin era rpidamente aborta-
da (Prez-Venero, 1978: 14, 26, 32-33).
Los impulsos separatistas de Panam estaban fortalecidos tanto
por la ausencia de carreteras que pudieran comunicar al istmo con Co-
lombia, como por el hecho de que el comercio de Panam no era con
Bogot sino con puertos caribeos y sudamericanos (Figueroa Navarro,
1978: 8). Finalmente fue necesaria la cristalizacin de las ambiciones
del canal tanto por parte de la elite del istmo como del Coloso del Norte
para cimentar la separacin de Panam de Colombia.
La poblacin de Panam en 1900 se compona de cinco grupos
principales: residentes blancos de la capital; campesinos mestizos de
las sabanas del lado Pacco; una clase mercantil en las provincias; y
mulatos y negros ms pobres, principalmente concentrados en la ciu-
dad de Panam, Coln y las plantaciones de United Fruit Company en
la provincia de Chiriqu. Los pueblos indgenas formaban un quinto
grupo, que no fue contado en los censos del siglo XIX. Los negros eran
primordialmente descendientes de esclavos que fueron emancipados en
1852 o antillanos trados a Panam durante las eras de la construccin
del ferrocarril y del canal francs. Los panameos blancos en la capital
1 Para ms discusiones sobre estos estereotipos, ver Johnson (1980) y Hunt (1987).
John Lindsay Poland
181
dominaban la economa debido a su control de las relaciones externas
y su capacidad de proveer a las empresas del ferrocarril y del canal
con bienes (desde carne de res hasta cemento). Tambin controlaban
el mercado inmobiliario urbano, lo que les permita a las elites de la
capital gravar intereses a extranjeros y a negros locales, as como resu-
citar luego de prdidas peridicas (Porras, 1998: 60-61).
Otro grupo social, aunque pasajero, fueron los soldados colom-
bianos emplazados en el istmo, quienes constituan el principal gasto
pblico en Panam desde nes de los aos 1700 hasta que se construy
el ferrocarril. El istmo en total tena menos de 123 mil habitantes en
1843, y menos de 20 mil vivan en la provincia de Panam, que incluye
la ciudad de Panam. En tanto Coln, que se convirti en la ciudad
portuaria del lado caribeo, era un pueblo de slo 3.200 personas (Jan
Surez, 1978: 25).
EN EL CAMINO DEL ORO
Frente a la competencia por parte de intereses britnicos de construir un
canal o un ferrocarril trans-stmico, EE.UU. rm el Tratado Mallarino-
Bidlack con Colombia en diciembre de 1846. Firmado durante la guerra
de expansin con Mxico, el texto converta a EE.UU. en garante del
control colombiano en Panam, a cambio de un libre acceso a cual-
quier canal que se hiciera en el futuro. El acuerdo raticaba el status de
los panameos como peones de poderes extranjeros, reforzado en 1850
cuando Washington e Inglaterra rmaron el Tratado Clayton-Bulwer,
que garantizaba una cooperacin estadounidense-britnica para un fu-
turo canal, sin hacer referencia ni a Bogot ni a Panam.
El descubrimiento de oro en California en 1849 llev a miles de
extranjeros ansiosos de riqueza, entre ellos ciudadanos estadouniden-
ses prominentes, a cruzar Panam, la ruta ms corta por tierra para
pasar de la costa atlntica a la pacca. El auge en los aos que siguie-
ron al descubrimiento llen las ciudades de Panam y Coln de viajan-
tes, cediendo ganancias imprevistas para blancos locales que posean o
construan viviendas. El xito de EE.UU. en anexar una tercera parte de
Mxico, incluyendo California, incit a muchos estadounidenses a alar-
dear como cualquier ganador arrogante y a hablar en la prensa sobre la
posibilidad de anexar el istmo.
Justo antes de que la noticia del oro llegara a la Costa Este, ac-
cionistas en Nueva York de la Pacic Mail Steamship Company obtuvie-
ron una concesin para construir un ferrocarril. La compaa import
trabajadores de China, Irlanda y otros sitios, aunque la mayora fueron
negros de Jamaica y de Cartagena. La importacin de trabajadores con-
dujo a epidemias de ebre amarilla en 1853 y 1855, algo que anterior-
mente haba sido raro e infrecuente (Kemble, 1943: 178). Entre 6 mil y
Los tormentos de la materia
182
12 mil de ellos murieron en la construccin del ferrocarril (McCullough,
1977: 37). Completado en 1855, el ferrocarril permita a los pasajeros
cruzar el istmo e irse de Panam ms rpidamente (en tres horas, en
lugar de los tres das requeridos por mula y barco).
Las presiones generadas por la Guerra Civil y la necesidad de
abordar denitivamente el tema de la esclavitud instaron a Abraham
Lincoln a proponer establecer una colonia de negros emancipados y
deportados en la provincia occidental de Chiriqu. En 1855 la Chiri-
qu Improvement Company (Compaa de Mejoramiento de Chiriqu),
fundada en Filadela por Ambrose Thompson, obtuvo una concesin
de Colombia por 170 mil acres en Chiriqu, y en 1861 presentaron una
propuesta a la Armada para venderles carbn a la mitad del precio que
pagaban en ese entonces. Lincoln, quien crea que blancos y negros no
podan coexistir de manera armoniosa, buscaba un sitio donde esclavos
emancipados pudieran ser enviados y puestos a trabajar. Colombia, sin
embargo, vio el plan como una especie de invasin sutil. Los pases
centroamericanos y muchos negros liberados en EE.UU. recibieron la
propuesta de Lincoln con hostilidad. La misma fue descartada (Basler,
1953: 561-562, 370-375; Cuestas Gmez, 1990: 77-78).
Luego de la pausa de la Reconstruccin, el presidente Hayes de-
clar en 1880 que la poltica de este pas es un canal bajo control esta-
dounidense (US Senate, 1880: 1-2). En los das anteriores al enunciado
de Hayes, barcos de la Armada anclaron en la Baha de Almirante en el
Atlntico, y en Golfo Dulce en la costa del Pacco, para llevar a cabo
exploraciones sin informar a las autoridades colombianas. Los coman-
dantes de los barcos tenan rdenes de disparar a su discrecin sobre
cualquiera que intentara moverlos, y de esperar reemplazos antes de
retirarse del istmo (Andrs Araz y Pizzurno, 1998). Al ao siguiente,
la Armada obtuvo 200 mil dlares para establecer estaciones navales
para la extraccin de carbn en Golfo Dulce y en la Laguna de Chiriqu,
pues armaba que ello le ahorrara dinero. El inters de la Armada en
las estaciones de extraccin de carbn sera un factor importante en el
papel que jug en el istmo en 1885 (Hagan, 1973: 153-155).
LA REBELIN PRESTN
En ese momento, Colombia se encontraba en medio de una guerra civil
entre el gobierno de Bogot y el insurgente ejrcito liberal liderado por
el abogado mulato Pedro Prestn. A mediados de marzo, las operacio-
nes del ferrocarril se detuvieron como resultado de las luchas entre las
facciones federales y liberales, y la atmsfera en Coln se haba enrare-
cido. La palabra ominosa de Lynch, se ha convertido en una palabra
utilizada cada hora, escribi el Panama Star and Herald, de propiedad
estadounidense (New York Times, 1885b).
John Lindsay Poland
183
La peor calamidad durante todo el perodo fue el incendio que
destruy prcticamente toda la ciudad de Coln, mientras los rebeldes
se retiraban. El fuego dej a miles de antillanos y panameos sin ho-
gares, y mat a cientos de residentes y soldados heridos que quedaron
atrapados en las llamas. Los daos materiales fueron fuertes. Todos
los muelles, excepto el de la Pacic Mail fueron destruidos (New York
Times, 1885a; New York Herald, 1885).
Los eventos en Coln sirvieron de catalizador para que el secreta-
rio Naval William C. Whitney entrara en accin. Orden tres barcos de
guerra, un barco a vapor comandado por la Pacic Mail, y 600 marines
y marineros a Coln para abrir la lnea de trnsito. La correspondencia
hallada de la Armada muestra que su propsito no era dar apoyo a los
refugiados de Coln sino promover el papel actual de la Armada en el
extranjero, as como proteger el ferrocarril y las propiedades estadouni-
denses en la zona (Shulimson, 1983: 112; Hagan, 1973: 181-182).
DEL CARBN A UN CANAL
El crecimiento de las ambiciones territoriales, comerciales y milita-
res de EE.UU. aliment el inters de Washington en el canal. Otro ob-
jetivo estratgico no militar para lograr un canal stmico controlado
por EE.UU., articulado con mayor fuerza por el estratega naval Alfred
Thayer Mahan, representaba el impulso de poblar la costa oeste de
EE.UU. con europeos (Takaki, 1990: 269). Mahan, quien inuy fuerte-
mente en el joven Theodore Roosevelt, crea que el control del mar de-
terminaba las luchas por el poder en el mundo. El pensamiento estrat-
gico de Mahan sobre el Canal de Panam tambin tena una dimensin
racial. Disponer de un canal permitira a los europeos llegar a Oregon
y a California sin siquiera bajarse del barco en el camino, evitando as
el contacto con los salvajes, tanto en el oeste estadounidense como a
lo largo del Ferrocarril de Panam. El tema principal del Pacco, en
cuanto al poder del mar, escribi en un ensayo sobre el canal dos aos
antes de que fuera completado, es llenar las regiones, ahora parcial-
mente vacas, de nuestra costa pacca [...] con una poblacin de origen
europeo. Es mayormente deseable que esta inmigracin sea del Norte
de Europa (Thayer Mahan, 1912: 160-163). Roosevelt comparta la te-
sis de Mahan. No podra caer mayor calamidad sobre Estados Unidos
que la de tener la costa pacca llena con una poblacin originaria de
Mongolia, escribi (Dyer, 1980: 140).
SANEAMIENTO Y EL HOMBRE BLANCO
En la guerra civil colombiana entre liberales y conservadores desde
1899 hasta 1902, ms del 60% del ganado de Panam fue destruido
(Jan Surez, 1981: 78-79). El historiador Humberto Ricord resumi
Los tormentos de la materia
184
las condiciones en las reas rurales: la consecuencia ltima fue la to-
tal desaparicin de la mayora de las ncas ganaderas de la vertiente
del Pacico; el exterminio de la agricultura; el empobrecimiento gene-
ral, entre otras causas, por las exacciones de guerra y la despoblacin
de los pueblos, porque los hombres que no estaban en uno u otro ejr-
citos beligerantes, huan de sus casas y se ocultaban en los montes
(Ricord, 1989: 304-305). En contraste, la infraestructura y capacidad
econmica del rea de trnsito fueron relativamente poco afectadas
por la guerra. La combinacin de destruccin fsica y la derrota de los
campesinos en el campo, con la frustracin de los liberales en manos
de la Armada de EE.UU., establecieron a la elite de conservadores en
la ciudad de Panam como los principales negociadores del istmo con
Washington para gestionar la separacin de Colombia y el subsecuente
tratado del canal.
El tratado, popularmente conocido como el tratado que ningn
panameo rm, le garantizaba a EE.UU.: el control sobre una zona de
10 millas de ancho a perpetuidad; la transferencia tanto de los trabajos
y equipos del canal francs como de los derechos del ferrocarril; la au-
torizacin para expropiar tierras en el resto de Panam si EE.UU. las
consideraba necesarias para el mantenimiento, defensa o sanidad del
rea del canal; adems, exima la zona de jurisdiccin jurdica paname-
a y autorizaba a EE.UU. a vigilar las ciudades de Panam y Coln y a
construir cuarteles militares.
Cuando EE.UU. inici formalmente los trabajos del canal en
Panam en mayo de 1904, se encontr con un pas destrozado por la
Guerra colombiana de los Mil Das, angustiado por el fracaso de los
franceses para completar un canal a nivel del mar, y endeudado con Es-
tados Unidos. El acuerdo desequilibrado entre Washington y la nueva
repblica fue posible por la devastacin de una guerra y el papel inter-
vencionista que jug la Armada. La constitucin adoptada por Panam
codicaba la facultad de intervencin de EE.UU. en Panam, convir-
tindolo en un protectorado de esa potencia. El Ejrcito estadouniden-
se en Panam tambin era responsable de otro tipo de intervencin, no
estrictamente militar: la transformacin de la Zona del Canal para que
fuera biolgicamente segura para hombres blancos.
La empresa del canal iniciada por el Ejrcito de EE.UU. se con-
virti en la ms grande modicacin humana de un ambiente tropical
en la historia. Hombres operando mquinas estadounidenses removie-
ron casi 100 millones de yardas cbicas de tierra y la depositaron en
sitios en la cuenca del canal a distancias de entre una y 23 millas, in-
cluyendo la creacin de un relleno de 676 acres, que se convirti en el
pueblo de Balboa (McCullough, 1977: 547-549). Aparecieron pueblos
enteros para hospedar a los 50 mil trabajadores importados de dece-
nas de pases para constituir la fuerza laboral para la construccin. La
John Lindsay Poland
185
inundacin de 423 kilmetros cuadrados llevada a cabo entre 1910 y
1914 para crear el Lago Gatn expuls, sin ceremonia alguna, a miles
de panameos de sus hogares. Otros fueron desalojados para dar paso a
fuertes militares (Jan Surez, 1981: 126; Pereira Jimnez, 1960: 78-84).
Esta transformacin, especialmente la importacin de trabajadores no-
inmunes y la creacin de rellenos de materia orgnica, gener nuevos
vectores de enfermedad, que a su vez condujeron a intentos en gran
escala de controlar las condiciones en las que podan reproducirse los
mosquitos (desde el recorte de la vegetacin hasta el cubrimiento de
supercies de agua con aceite).
Durante el perodo de la construccin francesa en Panam, de
1879 a 1889, murieron unos 16.600 trabajadores, de una fuerza laboral
promedio por ao de poco ms de 10 mil (Gorgas, 1909b: 597-599). La
velocidad dramtica de la mortalidad de la ebre amarilla una vez que
haba sido contrada provocaba pnico y xodo entre los trabajadores
que llegaban al istmo para realizar la obra. Aquellos que se fueron de
Panam por miedo a contagiarse pasaron este temor a otros, que que-
daban efectivamente vacunados contra cualquier deseo de trabajar en
el canal. Construir el canal, entonces, requerira de una guerra contra
los vectores de dicha enfermedad. Una guerra semejante tena que lle-
varse a cabo no slo con un tratamiento a los que estaban enfermos o
en contra de los mosquitos: signicaba alterar de manera fundamental
el hbitat (tanto humano como del insecto), o sea, una adaptacin de
ecologas no-humanas para cumplir objetivos sociales
2
.
Los lderes de esta guerra la vean como principalmente defensi-
va, pero que, no obstante, requera accin militar. Si se puede reclamar
el uso de agresin escribi Hugh Gordon Miller, procurador asistente
durante el mandato de Roosevelt, en un ensayo respondiendo a crticas
antiimperialistas, fue enteramente por parte del Caribe, y sus armas
fueron la malaria y la ebre amarilla, los ms mortferos invasores ima-
ginables, que no respetan ni tratados ni soberana alguna salvo la muer-
te (Miller, 1929: 13).
El lder de la ofensiva fue William Gorgas, segn todos los infor-
mes un hombre alegre de un optimismo decidido, cuya mera presencia
serva para animar a los pacientes enfermos. Antes de la Guerra His-
pano-Estadounidense, la mayor parte del pensamiento mdico asuma
que la ebre amarilla se transmita por la suciedad una teora aplicada
en primera instancia por Gorgas y sus asociados en Puerto Rico y en
La Habana y que se luchara contra ella limpiando y desinfectando las
2 Mi agradecimiento a Paul Sutter por compartir su ensayo Sacando los Dientes del Tr-
pico y por ayudar a formar mi pensamiento sobre el papel de la medicina tropical en
Panam. Una versin de este ensayo fue publicada en Sutter (2001).
Los tormentos de la materia
186
calles de pueblos y ciudades. Cuando la ebre amarilla apareci en el
pueblo de Siboney en Cuba, Gorgas recomend sin ms que se quemara
Siboney para poder destruir los grmenes de la enfermedad, lo cual se
llev a cabo. Pero en unas semanas, la ebre amarilla atac con fuerza
a las tropas estadounidenses que ocupaban las islas. Era urgente encon-
trar otro mtodo de combatir la enfermedad (Miller, 1929: 66-68, 86).
La nueva contribucin de Gorgas fue la de aplicar en Cuba el
descubrimiento de que la ebre amarilla era transmitida de humano a
humano por el Stegomiya, hoy en da conocido como el mosquito Aedes
aegypti. El Stegomiya necesitaba agua fresca estancada para propagar-
se, y no poda volar muy lejos. Si su larva poda ser erradicada dentro de
un margen de cien yardas de donde vivan y trabajaban las personas, el
Stegomiya no tendra acceso ni al virus de la ebre amarilla en vctimas
humanas ni a material fresco entre humanos no-inmunes. La campaa
de Gorgas requera que todos los residentes de La Habana cubrieran
sus cisternas bajo pena de una multa de diez dlares, y que eliminaran
otros cuerpos de agua fresca estancada. Esto, ms tarde, sera el pre-
cedente de una reglamentacin que propondra el corte de hierbas y el
mantenimiento de cspedes podados en la Zona del Canal. La campaa
funcion. En ocho meses, la ebre amarilla haba sido erradicada de La
Habana, y Gorgas fue reclutado para encabezar la lucha contra enfer-
medades en el istmo en 1904. Tanto en La Habana como en Panam, el
control militar se prest para la efectividad de las medidas de Gorgas.
En Panam, el tratado del canal otorgaba a EE.UU. los derechos de
llevar a cabo labores de sanidad no slo en la Zona del Canal y las ciu-
dades terminales, sino tambin en tierras y aguas fuera de la Zona que
EE.UU. podra decidir utilizar.
La mayora de los informes del rgimen de Gorgas enfatizan la
eliminacin de cuerpos de agua estancada hechos por el hombre, tales
como los receptculos de agua que mantenan los franceses en las patas
de las camas para alejar a las hormigas. Los inspectores tambin entra-
ban en cada casa de las ciudades de Panam y Coln para hacer valer
reglamentos en contra de cisternas abiertas y barriles de agua. Pero
muchos de los esfuerzos del Departamento de Sanidad estaban enfoca-
dos en el mundo no-humano, cortando y envenenando el ambiente en
que vivan los insectos y roedores. Charcos de agua fresca formados sin
ayuda humana eran excelentes sitios de reproduccin para los mosqui-
tos. Uno de los mtodos empleados para eliminar tales sitios de cra era
simplemente la eliminacin de la jungla. Muchas millas cuadradas de
jungla en la Zona del Canal fueron cortadas o quemadas durante el pe-
rodo de construccin, escribi el jefe de los inspectores de sanidad en
1916 (Le Prince y Orenstein, 1916: 195), lo cual aument la evaporacin
por la luz solar, acort la temporada de mosquitos y permiti a los sol-
dados sanitarios encontrar agua escondida. Tambin facilit el control
John Lindsay Poland
187
sanitario social. La limpieza de las reas imposibilitaba que los negros
tiraran contenedores en la hierba alta o maleza cerca de sus casas sin
que fueran detectados agreg (Le Prince y Orenstein, 1916: 196).
Otra tctica importante era tirar aceite u otros larvicidas sobre
todas las aguas estancadas, lo que mataba las larvas de mosquitos al
eliminar su acceso al oxgeno. El Departamento de Sanidad encontr
mltiples maneras de distribuir el aceite: desde latas para rociar hasta
barriles de aceite jalados por caballos. En la cspide de este mtodo, los
hombres de sanidad rociaron 65 mil galones de aceite crudo en un mes
sobre las aguas del istmo (Goethals, 1916: 98).
Adems de esto, la misma construccin del canal gener condi-
ciones para el contagio de enfermedades tropicales. Como lo seala-
ban Gorgas y otros, la importacin de un gran nmero de extranjeros
que no eran inmunes a la ebre amarilla favoreca la propagacin de
la enfermedad, ya que los no-inmunes se convertan en portadores de
la ebre una vez que esta se introduca, aunque fuera por un solo caso.
La construccin fsica tambin afect radicalmente el ambiente, condu-
ciendo en algunos casos a la creacin de incubadoras del mosquito de
la malaria. El mismo trabajo del canal estaba constantemente creando
los sitios ms deseables para el mismo gran propsito biolgico es-
cribi la viuda de Gorgas. Cada vez que una pala de vapor haca un
hueco profundo, casi inmediatamente se llenaba de agua, y el Anopheles
[mosquito de la malaria] buscaba de inmediato tales depresiones como
un criadero (Gorgas y Hendrick, 1924: 227). En 1912, por ejemplo,
dragas de succin utilizadas para profundizar la zanja del canal en Ga-
tn bombearon enormes cantidades de agua salada y limo hacia la jun-
gla, matando los rboles y la vegetacin. La masa resultante de materia
muerta gener un pantano que atrajo a nubes de mosquitos Anopheles
(Watson, 1915: 138-139). Como resultado, la tasa de mortalidad por
malaria en 1906 fue ms elevada que la que padecieron los trabajadores
del canal francs de 1888-1903 (Simmons, 1939: 121).
CIERTOS RASGOS RACIALES
Las construcciones raciales inuyeron profundamente sobre los objetivos
mdicos y laborales del Ejrcito en el istmo. Para establecer posesiones
en el trpico controladas desde Washington, los lderes estadounidenses
estaban obligados a seguir pistas de aquellos colonizadores europeos con
experiencia en el trpico, principalmente los britnicos y los franceses.
La literatura europea dena la enfermedad en el trpico en funcin de
que afectaba a las personas blancas. Enfermedades que afectaban a otras
poblaciones de manera desproporcionada y que ocurran en climas tem-
plados, como la pulmona, eran generalmente tratadas como menos sig-
nicativas para el proyecto de establecer colonias.
Los tormentos de la materia
188
Ms que cualquier otra causa, sin embargo, fueron la pulmona
y la tuberculosis las que mataron a los antillanos que conformaban la
mayora de los trabajadores del canal. La Comisin del Canal registr
4.513 muertes por enfermedad de sus trabajadores entre 1906 y 1914;
el 85% de ellos era de color, y moran a una razn de casi tres veces ms
que los blancos. Puesto que muchos empleados no murieron en la Zona
o bajo cuidados de la Comisin del Canal, el nmero real es probable-
mente mucho mayor (Isthmian Canal Commission, 1906-1914).
Las causas de las enfermedades respiratorias de los antillanos
no eran difciles de encontrar. Especialmente hasta el ao 1907, vivan
en condiciones muy apretadas y a menudo trabajaban das enteros
semi-sumergidos en agua de lluvia, bajo la insistencia de la Comisin
del Canal. Sus viviendas, en mayor parte sin mallas, eran barracas o
vagones convertidos que albergaban a seis docenas de hombres cada
uno, a menudo lejos de las letrinas, en contraste con los apartamentos
cmodamente amoblados otorgados a los empleados blancos. Despus
de 1907 eran libres de vivir en las ciudades o en sus propias casas, lejos
de los mandatos de la Comisin del Canal. A pesar de que las condicio-
nes eran pobres, esto marc una mejora por encima de la vivienda y
comidas que proporcionaba Estados Unidos (Newton, 1984: 145-152;
Goethals, 1916: 110-111).
Los doctores del Ejrcito comnmente crean que los negros y
nativos eran inmunes a la ebre amarilla. En realidad, fue la malaria lo
que los blancos contraan de manera consistente en tasas ms elevadas
que los antillanos (Simmons, 1939: 122, 136). Los mdicos no saban
que la ebre amarilla es como el sarampin: los casos leves durante la
infancia producen inmunidad individual no racial o colectiva. Pero la
nocin formaba parte de un juego mucho ms grande de ideas sobre el
trpico y las personas blancas que haba circulado durante el auge del
colonialismo europeo a lo largo del siglo XIX. Segn estas ideas, la con-
traparte de la inmunidad de los negros ante las enfermedades tropicales
era la vulnerabilidad blanca, no slo a la ebre amarilla y a la malaria,
sino al calor tropical y al sol.
La idea de la vulnerabilidad de los blancos en el trpico tuvo am-
plias ramicaciones para la presencia estadounidense en Panam. Un
principio de esta vulnerabilidad era que los blancos no podan quedar-
se por perodos de aos en el trpico sin degenerarse, trmino utilizado
para referirse a la salud fsica y mental, pero tambin, a largo plazo, a las
tendencias de mezclarse y cruzarse con poblaciones nativas inferiores.
Los mdicos tropicales crean que el trpico reduca las habilidades re-
productivas e interfera el crecimiento de los nios. Algunos crean que
los efectos a largo plazo del calor tropical sobre los blancos se veran
slo en los hijos o nietos de los constructores del canal. La tercera ge-
neracin sera bastante enclenque, inform el Dr. Herbert Clark (Price,
John Lindsay Poland
189
1939: 163). Los mdicos, sin embargo, no estaban seguros de hasta qu
punto la degeneracin general de los blancos se deba al clima y cunto
a la asociacin con los nativos, la cual podra tener un efecto negativo
sobre la moral y el enfoque mental [de los nios] en las palabras del
cirujano general de la Armada, el general E. R. Stitt (1929: 860)
3
.
El vigor fsico y racial requera rejuvenecimiento peridico en los
climas nrdicos saludables, y por lo tanto se intentaban justicar los
benecios especiales para los blancos, como extensas vacaciones anua-
les para los empleados blancos del canal, y el mantenimiento de otros
privilegios racialmente desiguales. En 1914, un presidente saliente de la
Asociacin Mdica de la Zona del Canal present para sus colegas algu-
nos de los retos que se perlaban para el futuro, y enfatiz especialmen-
te temas del deterioro tropical de las personas blancas: Se mantendr
la eciencia por medio de las vacaciones, y de ser as, durante cunto
tiempo? O ser necesario renovar la poblacin aqu aproximadamente
cada 10 aos? (James, 1914: 63). Algunos observadores tambin in-
terpretaron la tesis de vulnerabilidad de tal modo que todo el fuerte
trabajo manual en el trpico deba estar restringido a los trabajadores
de color (Clark, 1949: 308).
Los doctores tropicales del Ejrcito estaban obsesionados con la
clasicacin racial. Los informes anuales de Gorgas publicados por la
Comisin del Canal Istmico listaban los nombres de cada empleado blan-
co estadounidense que haba muerto el ao anterior, junto con la edad
de la persona, la causa de muerte y el tiempo de estada en el istmo; pero
los antillanos que perecieron en cantidades muchos mayores no estaban
nombrados en el informe (Isthmian Canal Commission, 1913: 532-533).
Eran annimos en la historia, y esto rearmaba la versin de que los que
construyeron el canal eran los trabajadores blancos estadounidenses.
Los mdicos de la Zona del Canal frecuentemente informaban
sobre sus estudios de patologas entre las poblaciones de color, y las
estadsticas del Departamento de Sanidad clasicaban de manera r-
gida la salud y las enfermedades segn el color de piel y la nacionali-
dad, no segn las condiciones de trabajo, la vivienda u otros factores
ambientales. Por el lenguaje de los investigadores mdicos, se pensara
que estos doctores estaban hablando de caballos. De hecho, su misin
prctica estaba centrada en devolver a los empleados enfermos a la
lnea de trabajo, con un pensamiento muy similar al de la medicina
militar. En la construccin de este canal, inform un doctor, el es-
trs de trabajo ha necesitado normalmente un rpido diagnstico y un
tratamiento intensivo, para poder devolver al trabajador a su trabajo lo
antes posible (Baetz, 1914: 18).
3 Tiempo despus, Stitt sera director del Instituto Gorgas.
Los tormentos de la materia
190
Empezando en 1910, doctores de la Zona recogieron datos so-
bre autopsias de los trabajadores del canal para poder responder a
preguntas sobre ciertas facciones raciales. Los datos incluan peso del
cerebro, grosor del crneo, ndice ceflico (forma del crneo) y ten-
dencias homicidas o de altercados, divididos por categoras segn la
raza. La discusin del Dr. Herbert Clark sobre los datos alcanz unas
conclusiones tautolgicas, tales como el hecho de que un gran nmero
de accidentes violentos que afectaban a los antillanos indicaba una
notable falta de apreciacin de un ambiente peligroso en los pro-
cesos mentales de los negros. Cuando el mayor nmero de formas
de crneo de los antillanos perteneca a un tipo que se pensaba era
ms caracterstico de los blancos o los chinos, Clark escribi que estos
eran sin duda los resultados de una degradacin debido a mezclas
raciales (Clark, 1921: 21-35).
Ideas similares inuan en las polticas laborales de la Zona del
Canal. El Coronel Goethals dijo una vez que si al negro antillano se le
pagara el doble slo trabajara la mitad de tiempo, record Ira Bennett,
ya que una cartera llena era demasiado pesada para que l la carga-
ra encima (Bennett, 1915: 163). La historiadora Velma Newton seala
que si los trabajadores antillanos mostraban menos energa que otros,
puede haber sido por mala nutricin, los efectos de la malaria, largas
horas de trabajo diez horas al da, seis das a la semana o por el re-
sentimiento producido por los abusos de los capataces blancos. Traba-
jaban perceptiblemente de manera ms dura cuando estaban asignados
a capataces antillanos. Adems, la productividad de los trabajadores
europeos que era tan notada por los observadores blancos sola aquear
luego de un par de aos en el trabajo (Newton, 1984: 133-134).
EL RETORNO DE LOS BLANCOS
En el entendimiento de Gorgas sobre los orgenes de los humanos, estos
comenzaron en un clima tropical, donde, a pesar de un ambiente adap-
tado a grmenes infecciosos, las personas no podan emigrar a regiones
templadas por el fro. A medida que las infecciones se corrieron por
el trpico, el ambiente en esas regiones se hizo desfavorable para el
hombre, a tal punto que dej de poder mejorar en sus caractersticas
mentales y fsicas. Con el descubrimiento del fuego y de la ropa, sin
embargo, tales hombres se alejaron del trpico. Cuando empezamos
a aprender algo sobre l histricamente, las razas ms vigorosas y sa-
nas, mental y fsicamente, se podan encontrar en las zonas templadas
(Gorgas, 1915: 287). Los espaoles, deca, haban cometido el error de
establecer colonias en el trpico, con el resultado de que estas naciones
no prosperaron. Pero la nica cosa que evitaba que los europeos se es-
tablecieran en el trpico era la enfermedad.
John Lindsay Poland
191
El signicado de la Zona del Canal, entonces, iba mucho ms
all del triunfo de la ingeniera del canal uniendo dos ocanos o el con-
secuente crecimiento en comercio y contacto social. La preocupacin
de superpoblacin de EE.UU. encontr una solucin con el prospecto
de que los blancos se establecieran en pases tropicales hacia el sur. La
conquista de las enfermedades tropicales permitira al hombre volver
de las regiones templadas hacia donde fue obligado a emigrar haca
muchos siglos, y volver a vivir y desarrollarse en su ambiente natural, el
trpico
4
(Gorgas, 1915: 288-289). Una premisa implcita era que aque-
llos que ya vivan en el trpico no eran hombres.
Dada esta transformacin de las condiciones tropicales, la causa
de enfermedades y muertes de blancos en el trpico ya no era solamen-
te el clima, sino fallas individuales, a menudo fallas morales que se con-
vertan en objetivos para las cruzadas de la poca. De lejos la mayora
de la morbididad y mortalidad que se atribua anteriormente al clima
tropical no se deba al clima en s mismo, si no al aislamiento, el tedio,
la nostalgia, a las enfermedades venreas, los excesos de alcohol, las po-
bres condiciones municipales, y, lo que es ms importante, infecciones
de parsitos especcos cuya invasin es ahora totalmente evitable,
escribi uno de los sucesores de Gorgas (Chamberlain, 1929: 9).
Lo que se necesitaba, segn Dalferes Curry, otro ocial de salud
de la Zona del Canal en los aos 1920, era una conciencia sanitaria,
una serie de reglas interiorizadas que tanto los individuos como las na-
ciones pudieran seguir (Curry, 1922). Pero mientras que los blancos
podan percibirse como conablemente civilizados y obedientes a las
regulaciones sanitarias, los antillanos eran vistos como preocupante-
mente negligentes. Al igual que en otros sitios en el mundo, el esta-
blecimiento de la sanidad entre los negros es una tarea gigantesca,
escribi William Deeks, director del Servicio Mdico durante la poca
de la construccin. Siempre y cuando tenga un techo sobre su cabeza
y un ame o dos para comer est contento, y su ideal de higiene perso-
nal est a la par con su concepto de delidad en el matrimonio (Deeks
y James, 1911: 12). En estas circunstancias, slo la segregacin fsica
protegera a los blancos de los negros portadores de enfermedad, que
podan establecer criaderos en antillanos infectados que vivan en el
monte. Una poltica de segregacin que se haba iniciado como una
medida de control social, luego fue institucionalizada en los aos 1920
para proteger la salud colectiva de los blancos.
4 Acerca de propuestas para abordar el tema de la superpoblacin en EE.UU. con nuevas
colonizaciones en Amrica Latina, ver la declaracin de Henry Wellcome, en Gorgas Me-
morial Laboratory (1928: 32-33); y Some Lessons in Sanitation from the Panama Canal
Zone de R. Ashton, citado en Price (1939: 4).
Los tormentos de la materia
192
LOS SUCESORES DE GORGAS
Aquellos que heredaron el rgimen sanitario de William Gorgas exten-
dieron las armas de gas a la erradicacin de toda vida no humana que se
considerara letal, lo cual llev a la utilizacin de unos mtodos bastante
torpes para controlar los bichos tropicales. Uno de los ms innovadores
era utilizar una variante de la guerra con gases contra ratas e insectos
en barcos que pasaban por el Canal de Panam. En 1923 la Divisin de
Cuarentena del canal empez a fumigar las bodegas de los barcos con
cloruro de ciangeno, que es qumicamente un pariente cercano del
gas letal CK, y encontr que era muy ecaz. El equipo de fumigacin
llevaba mscaras de gas y se aseguraba de que no hubiera marineros o
polizones abordo cuando soltaban el gas de cianuro. Ratas en jaulas
ubicadas a una distancia considerable del generador y cubiertas con
varias capas de sacos eran aniquiladas en 20 minutos despus que fuera
liberado el gas, segn el Dr. W. C. Rucker (1924: 387-389), el ocial del
canal encargado de cuarentena.
Luego de su muerte en Londres en 1920, los colegas de Gorgas
organizaron el Laboratorio Gorgas (Gorgas Memorial Laboratory) en
1928 en Panam, con la idea de que, como dijo uno de sus directores,
si [los hombres blancos] han de conquistar el trpico algn da, ser
con el establecimiento de muchos puestos de inteligencia e informacin
para que puedan atacar sus problemas (Crile en Gorgas Memorial,
1928: 29). El laboratorio nombr como director al Dr. Herbert Clark, el
mismo patlogo que haba medido el tamao de los crneos antillanos
durante la poca de la construccin. Permaneci en el puesto durante
26 aos y continu propagando ideas raciales en los estudios estadouni-
denses sobre enfermedades tropicales
5
(Wright, 1970: 19).
El laboratorio Gorgas tambin realiz investigaciones sobre la
proteccin contra la malaria y otras enfermedades, y experiment en los
aos 1940, en los pueblos que se encontraban a lo largo del ro Chagras,
con un insecticida nuevo en aquel entonces conocido como DDT. El la-
boratorio roci hasta 50 mil casas en Panam por ao, y el uso regular
de DDT se expandi hasta las reas residenciales dentro de la Zona del
Canal. Inicialmente, una decreciente ecacia del qumico llev a investi-
gaciones, encabezadas por Clark, sobre cmo los mosquitos encuentran
sus presas humanas. En este estudio un grupo de sujetos nativos mas-
culinos, sin vestimenta ms que un sostenedor atltico, fueron expues-
tos durante el vuelo nocturno de los mosquitos, escribi Clark sobre el
experimento en 1949 (Gorgas Memorial Laboratory, 1949: 18). Algunos
5 Despus de un brote de ebre amarilla en 1948, Clark caz y mat a cientos de monos
para estudiar la enfermedad (Gorgas Memorial Laboratory, 1950: 1-6; Gorgas Memorial
Laboratory, 1949: 5-14).
John Lindsay Poland
193
de los hombres estaban acostados. Los sujetos tenan los cuerpos mar-
cados por medio de un tinte inodoro, en 12 reas cabeza, cuello, pecho
hasta la altura de los pezones, hombros hasta la altura de los pezones, el
tronco entre los pezones y el ombligo (incluyendo los glteos), muslos,
manos, piernas, pies. Se le asignaron nmeros del 1 al 12 a estas reas
(Gorgas Memorial Laboratory, 1949: 18).
Despus de una hora, los hombres eran colgados en posicin
invertida durante 10 minutos cada uno [] Las manos y antebrazos
estaban en contacto con el substrato para ayudarlos a sostener el cuer-
po que estaba suspendido por sogas en los tobillos (Gorgas Memorial
Laboratory, 1949: 19). De esta manera, los cientcos descubrieron que
los mosquitos se posan ms frecuentemente dentro del rango de tres
pies por arriba del suelo, independientemente de la posicin del hom-
bre (Gorgas Memorial Laboratory, 1949: 19).
Mientras los tcnicos trazaban reas sobre el cuerpo de los nati-
vos en Panam, Clark escribi un ensayo basado en sus experiencias en
la tradicin del general Gorgas, titulado El Trpico y el hombre blanco,
y publicado por el American Journal of Tropical Medicine. Su preocupa-
cin era si los hombres blancos podan adaptarse permanentemente a las
condiciones tropicales para eventualmente permitir la colonizacin per-
manente de ciertas partes del trpico (Clark, 1949: 304). No consideraba
que los espaoles fueran blancos, y citaba el resumen de Andrew Balfour
del debate sobre el tema, publicado en 1920, luego de que este sirviera en
el ejrcito britnico en Egipto, Sudn y Sudfrica. Hay quienes creen que
es muy dudoso escribi Balfour que el hombre blanco pueda realizar
trabajos fsicos en el exterior bajo verdaderas condiciones tropicales... y
que si intenta hacerlo seguramente se degenerar (Balfour, 1921: 7). Por
otro lado, aquellos como el general Gorgas que promovan la habilidad de
los blancos para vivir en el trpico, dada una sanidad apropiada, requeran
de la segregacin para mantener su sangre pura (Clark, 1949: 304). El Dr.
Balfour agreg que los colonos [blancos] deberan conducir mquinas en
vez de hacer trabajos con sus propios msculos (Balfour, 1921: 9).
Clark perteneca a la segunda escuela, y ofreca como modelo el
xito de los soldados daneses abandonados en una isla tropical, quie-
nes sobrevivieron y se reprodujeron durante 250 aos. Siguen siendo
frtiles, escribi, incluso prolcos, y mantienen sus caractersticas
nor-europeas (Clark, 1949: 304). Haba aqu un antdoto al inminente
suicidio racial que haba preocupado a Teddy Roosevelt. Me resulta
difcil creer que llegar el momento en el que ser necesario para la
raza blanca nrdica colonizar el trpico en grandes nmeros, escribi
Clark. El blanco nrdico que est de paso, con la asistencia de mano
de obra nativa tropical y de artesanos, producir y transportar los pro-
ductos alimenticios necesarios y otras necesidades sin la colonizacin
del trpico por esta raza (Clark, 1949: 308).
Los tormentos de la materia
194
INTERVENCIONES POS-INDEPENDENCIA
Las intervenciones peridicas, militares y no armadas por parte de
EE.UU. lograron mantener al blanco nrdico de paso en ascenso en el
istmo, y a la nueva repblica en una posicin subordinada, incluso a
veces servil. Las intervenciones no armadas incluyeron supervisin e
interferencia electoral; el desmantelamiento del ejrcito panameo y la
subsiguiente supervisin de su fuerza policial; y un protectorado eco-
nmico bajo el cual a menudo los ociales estadounidenses vetaban
gastos panameos.
Una de las consecuencias de la concesin de tierras a EE.UU.
bajo el tratado fue el establecimiento de las que se convirtieron en bases
militares permanentes en Panam. Hasta el ao 1904, toda la actividad
militar estadounidense en el istmo, excepto algunos estudios tempranos
del canal, se realiz por va martima y exclusivamente por la Armada.
Al principio las bases no eran ms que campamentos con tiendas para
los soldados. Eventualmente la guarnicin se extendera a catorce bases
militares a lo largo de las orillas del canal, con un promedio de 7.400
tropas en el perodo entre las Guerras Mundiales
6
. Para los ociales
estadounidenses, la utilidad de una presencia militar visible, aunque
pequea, se hizo evidente. Las masas de personas estn educadas y
experimentadas en todo tipo de alzamientos, agitaciones escribi el
ministro John Barreto y podra haber gran dao ocasionado en al-
gn momento si no hubiera una fuerza, como un batalln de marines,
convenientemente ubicados en Ancn, cuya presencia moral tendra un
efecto, aun si no participaran en el mantenimiento del orden, que man-
tendra la calma y protegera la propiedad (McCain, 1965).
Los infantes de marina no tuvieron que esperar mucho tiempo
antes de tener una accin que dara forma a las polticas panameas. El
pequeo ejrcito establecido por la nueva repblica era una banda de
250 hombres encabezados por el general Esteban Huertas, un antiguo
ocial colombiano y hroe del movimiento independentista. Cuando
Huertas amenaz con una revuelta en octubre de 1904, el Encargado
de Negocios estadounidense J. W. J. Lee y Barrett condujo al presidente
Amador a lo largo de la crisis aconsejndole que despidiera a Huertas y
desmantelara el ejrcito. Tres barcos de guerra estaban anclados cerca
de la ciudad de Panam y una compaa de marines se estableci en
6 En 1911, la defensa del Canal pas a estar bajo la responsabilidad de la Dcima Infante-
ra del Ejrcito, que estableci un puesto en el Campo Otis, aunque un batalln de Marines
se qued en Panam hasta 1914. De tal modo que el nmero de tropas en el istmo aument
ms de diez veces, de 797 a 8.111 entre 1913 y 1917, cuando se organiz el Departamento
del Canal de Panam. La guarnicin tendra un promedio de 7.400 tropas desde 1918 hasta
1934 (Simmons, 1939: 218-221, 230-231).
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195
Ancn, desde donde podan moverse con rapidez hacia cualquier parte
de la ciudad. Huertas y sus hombres se rindieron sin luchar, y Panam
perdi su ejrcito durante los prximos cincuenta aos.
Cuando el presidente Jos Domingo de Obalda muri en el pues-
to en 1910, dej al vicepresidente Carlos Mendoza como titular en me-
dio de una competencia por la sucesin. Mendoza, un liberal que haba
redactado la declaracin de independencia de Panam, tambin era
mulato; su esposa era negra. El jefe de misin estadounidense Richard
Marsh amenaz pblicamente con llevar a cabo una ocupacin militar
e incluso con anexar Panam a EE.UU. si Mendoza era elegido. Men-
doza se retir.
Otro presidente muri repentinamente mientras estaba en el po-
der, el 4 de junio de 1918, y cuando Panam anunci que se posponan
indenidamente las elecciones, tropas estadounidenses ocuparon las
ciudades de Panam y Coln. Para esta poca, EE.UU. estaba en pie de
guerra, y por lo tanto las decisiones polticas sobre las intervenciones
haban pasado a manos del comandante del ejrcito, el general Richard
Blatchford. Blatchford tena otros propsitos en mente adems de una
sucesin ordenada. Emprendi una cruzada en las ciudades terminales
para eliminar la prostitucin legal en Panam entonces, como lo es
ahora y el cierre de bares, por ser inuencias corruptoras sobre las
tropas estadounidenses. Estados Unidos los ha librado de los males
de la ebre amarilla, y por qu no librarlos de la mayor maldicin?,
pregunt Blatchford a Washington
7
.
Puesto que la intervencin era, en principio, para asegurar elec-
ciones limpias, los soldados fueron retirados de las ciudades terminales
el 9 de julio de 1918. Pero Blatchford continu su campaa prohibien-
do a los soldados entrar en las ciudades de Panam y Coln hasta que
Panam hubiera eliminado las ventas de licor y de opio en las mismas.
Esta prohibicin se mantuvo en efecto hasta el Da del Armisticio en
noviembre de ese ao, cuando cientos de soldados se escaparon de las
bases en el Atlntico luego de meses de abstinencia forzada e invadie-
ron Coln en masa. Esa noche, Blatchford mont un podio en el estadio
de Balboa para condenar lo ocurrido. Pero, en lugar de aceptar el com-
portamiento carnal de los soldados, conden a las ciudades de Panam
y Coln, sugiriendo que se re-bautizaran con los nombres de Sodoma
y Gomorra. Luego le escribi a Washington, Si Sodoma y Gomorra
vivieran hoy, probablemente me demandaran por difamacin (Major,
1993: 140).
7 El Senado de EE.UU. haba aprobado una enmienda constitucional seis meses antes
prohibiendo la venta de alcohol, que se convertira en la Decimoctava Enmienda en enero
de 1919 (Major, 1993: 139).
Los tormentos de la materia
196
A lo largo del perodo 1903-1925, Panam se opuso a otro as-
pecto del protectorado de EE.UU.: la toma de tierras, ostensiblemente
necesarias para operar o defender el canal. Luego de la delineacin de
la concesin original de tierras en 1904, EE.UU. expropi tierras die-
cinueve veces en diferentes partes de la repblica entre 1908 y 1931.
Aunque estaba autorizado por el tratado de 1903, las expropiaciones a
menudo eran realizadas por el ejrcito, que noticaba a Panam una
vez que estas se haban efectuado, o no se lo noticaba. Los ociales
panameos buscaron compensacin por parte de EE.UU., pero no la
obtuvieron.
Durante la Guerra Fra, EE.UU. ya no ejerca su reino a travs
del saneamiento, pero la paranoia poltica revivi metforas sobre los
latinoamericanos de un perodo anterior, llevando al ejrcito hacia una
doctrina de imperativos absolutos sobre la necesidad de entrenar a mi-
litares en la regin. El mayor general William Yarborough, hablando
con los defensores militares de la guerra qumica en 1964, enfatiz la
necesidad de las fuerzas aliadas de salir ms alto en las encuestas de
popularidad entre campesinos y trabajadores
8
(Yarborough, 1964: 10).
La manera en que el general ilustraba el movimiento de insurgencia
mostraba en forma vvida cmo vea l el terreno. El primer dibujo,
diseado para explicar el problema tctico de encontrarse con una
guerrilla que se rehusa a detenerse y luchar, muestra un pueblo escon-
dido en un valle. Debajo de la supercie de la tierra hay cavidades que
guardan enormes insectos rayados con pinzas, que saltan de las grietas
en el suelo. Cada grieta est marcada con una G. El segundo dibujo
(ver Figura 1) ensea ms de cerca una de estas cavidades (una celda), y
le pone nombres a los insectos: saboteadores, agitadores, asesinos, reclu-
tadores, provisiones, propagandistas, informantes, contra-espionaje. Para
demostrar lo insidiosa que es la inuencia de la guerrilla sobre el mun-
do de los insectos, se ven insectos reclutadores ms grandes que llevan a
los insectos bebs hacia la celda (Yarborough, 1964: 5-11).
8 Yarborough se haba distinguido como comandante del Centro de Guerra Especial del
Ejrcito el ao anterior, y en 1962 haba sugerido el envo de equipos clandestinos a Co-
lombia, apoyado por EE.UU., para ejecutar actividades paramilitares, de sabotaje y/o te-
rroristas contra defensores conocidos de la comunidad (McClintock, 1992: 222).
John Lindsay Poland
197
Durante la guerra de EE.UU. en Indochina, el ambiente tropical de
Panam llegaba a ser un campo de pruebas y entrenamiento para los
equipos y tropas militares, muchos de ellos conducidos por el Centro
de Pruebas Tropicales (CPT), que utilizaba ms de cincuenta sitios en
la Zona del Canal. Los objetos de las pruebas incluan desde botas mi-
litares y su ecacia en la selva hasta minas y cohetes de los agentes
neurotxicos VX y sarn. Una serie de setenta y seis pruebas incluan
ms de una docena de pruebas de distintas armas de explosivos altos
tirados desde el aire en los tres polgonos de tiro en el rea del Canal,
y dejaban atrs una variedad de municiones no detonadas, tales como
bombas de 500 libras y granadas de 40 milmetros que eran extremada-
mente sensibles.
El CPT y otras agencias militares tambin llevaron a cabo prue-
bas de minas antipersonales y de grava, bombas para limpiar pistas de
aterrizaje para helicpteros en la jungla, y explosivos para crear zanjas
y crteres. Entre las dcadas del sesenta y el noventa, varios sistemas de
misiles fueron llevados a Panam para probar los efectos del almacenaje
en el trpico, incluyendo el misil Pershing y el Nike AJAX (la prueba in-
clua un ataque biolgico simulado); el Redeye, el Lance, el Hellre y el
Patriot no fueron disparados en Panam. Una prueba con detonaciones
FIGURA 1
Los tormentos de la materia
198
de minas anti-tanques en 1987 empez un fuego que quem ms de 28
hectreas en el Campo de Tiro de Emperador antes de que la unidad mi-
litar del control de fuego lo pudiera apagar (Blades, s/f). Estas pruebas
y el entrenamiento militar, que inclua el disparo de morteros, cohetes,
bombas y otras municiones en las casi 15 mil hectreas de los polgonos
de tiro en el rea del canal, dejaron un legado de veintin panameos
muertos en accidentes con municiones no detonadas (Batista, 1997).
La historia en los documentos militares ociales seala que
EE.UU. envi 3 toneladas del agente neurotxico VX en julio de 1964
a la Zona del Canal para pruebas en el trpico (Brankowitz, 1987). El
VX es tan letal que slo 5 miligramos provocan la muerte. EE.UU. trajo
veinticuatro minas del agente VX a Panam, cada una con 10,5 libras de
VX (adems de proyectiles y cohetes, con cantidades comparables de VX
o sarn). Segn el plan escrito para la prueba y el testimonio de un parti-
cipante en ella, de este envo se detonaron algunas de las minas en Pana-
m
9
(Dugway Proving Ground, 1964). En 1968, segn otro documento,
las minas restantes fueron puestas en barriles con concreto y desechadas
en el mar, no muy lejos de la pennsula de Azuero (Blades, s/f).
Entonces, el interrogante queda en el aire: de 3 toneladas de mi-
nas del agente VX que se enviaron a Panam en julio de 1964, los do-
cumentos slo cuentan lo que pas con 252 libras (o, si se incluyen las
otras partes de las minas, con 576 libras). Qu ocurri con las otras 2,5
toneladas de agente VX? Puesto que el comandante de la actividad de
ese entonces dijo que haba un sitio de desecho qumico en la ex Zona
del Canal
10
, es posible que cantidades de VX estn enterradas en una
parte de la ex Zona del Canal?
Estados Unidos justic la guerra en Irak porque el rgimen de
Saddam Hussein no haba documentado la destruccin de su arsenal de
agente VX, que haba producido en los aos ochenta durante la guerra
con Irn. La historia en Panam demuestra que la bsqueda de ese ar-
senal no era el motivo verdadero de la guerra que hoy sigue. Pero esto
no quita que esas sustancias sean muy peligrosas, y que EE.UU. est
obligado bajo la Convencin de Armas Qumicas a declarar y destruir
las armas qumicas abandonadas en Panam.
LA HUELLA DEL IMPERIO
La construccin por parte de EE.UU. del Canal de Panam responda a
imperativos estratgicos para el aumento de su poder imperial. Las acti-
tudes estadounidenses prevalecientes sobre el ambiente tropical, la civi-
9 Entrevista a James McLaughlin, 2001.
10 Entrevistas telefnicas a Pedro Florcruz, 22 noviembre y 28 diciembre de 2000.
John Lindsay Poland
199
lizacin y la raza sirvieron para racionalizar la forma en la que EE.UU.
persigui sus objetivos. La ecologa tropical era vista como un enemigo
u obstculo para la civilizacin y sus fuerzas militares, mientras que las
personas de color eran consideradas como menos merecedoras que los
blancos, como una amenaza para la civilizacin eciente, o simplemen-
te como carentes de importancia. En tanto la forma y la articulacin de
estas actitudes variaban en el transcurso del siglo XX, persistan durante
la presencia estadounidense en el istmo.
El paradigma de gobierno de EE.UU. y la preservacin del orden
se marcaron a principios del siglo. Un elemento clave fue el estableci-
miento de una jerarqua racial, consonante con el racismo cientco de
moda en ese momento en Estados Unidos. Actores polticos a lo largo y
ancho del espectro poltico incluyendo el movimiento antiimperialis-
ta, que estaba entonces en su apogeo vean a los panameos, colom-
bianos, antillanos y otros de la regin como incapaces de tener hbitos
democrticos, e incompatibles con la sociedad blanca.
Durante la construccin y operaciones del Ferrocarril de Panam,
el canal y las bases militares a sus orillas, Panam mismo nunca fue el
centro de los objetivos y preocupaciones de EE.UU., sino un instrumen-
to, por ejemplo, para alcanzar los mercados y recursos de Asia, y para
lograr un control militar de mayor alcance. Como una de las posesiones
tropicales ms seguras de EE.UU., la Zona del Canal y otros sitios en
Panam se convirtieron en centros para probar ideas y tecnologas con
aplicaciones en otros sitios. Esto inclua examinar diferencias raciales
en la resistencia a enfermedades, y tecnologas que iban desde agentes
qumicos letales y tcnicas de excavacin nuclear hasta la vigilancia
electrnica del trco ilcito de drogas e insurgencias regionales.
La guarnicin estadounidense en Panam durante el siglo XX
era un participante a pequea escala dentro del marco ms amplio de
Estados Unidos. En el contexto del pequeo territorio de Panam, sin
embargo, las fuerzas militares estadounidenses tenan la reputacin le-
gendaria y la supremaca propias de la realeza. El establecimiento de
una guarnicin militar signicativa, combinado con la responsabilidad
por parte del ejrcito de la ingeniera y administracin del canal y de
la sanidad en el rea del canal, hizo de las fuerzas militares estadouni-
denses el actor dominante en las relaciones bilaterales desde el princi-
pio del proyecto del canal. Para los panameos, el poder de las fuerzas
armadas fue an ms desalentador. Eran el garante de la separacin
de Panam de Colombia y del sueo de los panameos de una va inte-
rocenica. Poseedores de una fuerza abrumadora, las fuerzas militares
eran vistas como intocables. Slo los pepenadores y sirvientes de esa
realeza se atrevan a acercarse a la Zona del Canal.
La fuerza militar estadounidense en Panam, respondiendo a los
mandatos de su familia ms grande, era efectivamente un pequeo prn-
Los tormentos de la materia
200
cipe. Pero su conducto imperial se enfrent con una lucha incesante e
implacable de los habitantes de Panam. Las personas inevitablemente
lucharn para revelar los secretos del imperio y buscar compensacin
por sus injusticias.
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Los tormentos de la materia
206
lncia das decises denidas pela presena muitas vezes majoritria da
representao governamental, o que aumenta em muito o poder de ma-
nipulao dos consensos e dos resultados, e quanto mais ampla a repre-
sentao dos diversos segmentos, maior a legitimidade das decises.
Ao longo da dcada de noventa, a Unio e a maioria dos estados
aprovaram leis que reorganizaram o sistema de gesto de recursos h-
dricos. O novo sistema reconhece a gua como bem econmico, pre-
coniza uma gesto integrada e descentralizada dos usos mltiplos da
gua, e requer negociaes entre rgos de diferentes nveis de governo
(federal, estadual e local), usurios e a sociedade civil organizada. O
processo de negociao ocorre em nvel de bacia hidrogrca, atravs
de organizaes de bacias. Esses colegiados deliberam sobre as ativida-
des e polticas pblicas que possam afetar a quantidade e a qualidade
das guas em suas circunscries. Tm o poder de cobrar pelo uso da
gua atravs de seus braos executivos, as agncias de bacia, e de deci-
dir sobre a alocao dos recursos arrecadados. A efetivao do processo
de gesto em bacias hidrogrcas, de acordo com a nova lei, ainda
embrionria e a prioridade dos organismos de bacia na criao dos
instrumentos necessrios para a gesto.
O sistema inovador, tanto no Brasil como internacionalmente.
Ele rompe com prticas profundamente arraigadas de planejamento
tecnocrtico e autoritrio, devolvendo poder para as instituies des-
centralizadas de bacia. Embora inspirado no sistema francs, as orga-
nizaes de bacia brasileiras apresentam uma importante inovao ao
aumentar a representao da sociedade civil
Os complexos e desiguais avanos revelam, que estas engenha-
rias institucionais, baseadas na criao de condies efetivas para mul-
tiplicar experincias de gesto participativa que reforam o signicado
da publicizao das formas de deciso e de consolidao de espaos
pblicos democrticos, ocorrem pela superao das assimetrias de in-
formao e pela armao de uma nova cultura de direitos. Estas ex-
perincias que denominamos inovadoras, fortalecem a capacidade de
crtica e de intervenincia dos setores de baixa renda atravs de um
processo pedaggico e informativo de base relacional, assim como a ca-
pacidade de multiplicao e aproveitamento do potencial dos cidados
no processo decisrio dentro de uma lgica no cooptativa. Isto mostra
que existem condies favorveis para cidadanizar a poltica, deslocan-
do seu eixo do mbito estatal para o cidado.
CONTEXTUALIZANDO A SITUAO DOS RECURSOS HDRICOS NO
BRASIL
A situao dos recursos hdricos no Brasil pode ser melhor entendi-
da no contexto dos determinantes demogrcos e scio-econmicos,
Pedro Roberto Jacobi
207
os principais condicionantes da ocupao desordenada do solo e seus
impactos poluio, eroso, deserticao e contaminao dos lenis
freticos. Os principais problemas tem sido pela ordem dos impactos,
o aumento do desmatamento, o lanamento de esgotos em rios e crre-
gos, a expanso desordenada dos centros urbanos; e o manejo e gesto
inadequada dos ecossistemas aquticos.
O Brasil dispe de uma importante riqueza hidrolgica, possuin-
do 17% de toda gua doce disponvel no mundo e detm cerca de 12%
da gua doce que escorre supercialmente no mundo. Entretanto, o
problema que esse volume desigualmente distribudo. A Bacia Ama-
znica concentra cerca de 70% da gua doce do pas e habitada por
aproximadamente 5% da populao brasileira. A disponibilidade hdri-
ca assim se distribui: 15% no Centro-Oeste, 6% no Sul e no Sudeste
e apenas 3% no Nordeste, sendo 2/3 destes localizados apenas numa
bacia a do rio So Francisco.
Quanto ao consumo de recursos hdricos no Brasil, o setor agr-
cola tambm capta o maior volume, cerca de 72,5% do volume total,
seguido pelo setor de abastecimento, que capta cerca de 18,0%, seguido
pelo setor industrial que utiliza 9,5%.
Os principais problemas de escassez hdrica no Brasil decorrem
principalmente da combinao do crescimento exagerado das demandas
localizadas e da degradao da qualidade das guas. Esse quadro decorre
do modelo de crescimento industrial concentrado, do aumento e da con-
centrao populacional, da excluso social, do processo de industrializa-
o e expanso agrcola, vericados a partir da dcada de 1950.
O uso da gua no Brasil assim se divide, mais de 60% para irriga-
o, 20% para uso domstico e 20% para uso industrial.
No caso brasileiro, em meio sculo, o pas sofreu um dos mais
rpidos processos de urbanizao do mundo: de 46% em 1940, as ci-
dades passaram a abrigar 80% da populao brasileira em 1996 e deve
chegar a 88% em 2025. A industrializao tornou os centros urbanos
responsveis por 90% de tudo o que produzido no pas. Esse proces-
so levou a uma concentrao de pessoas em grandes metrpoles como
So Paulo e Rio de Janeiro, respectivamente terceira e dcima quinta
cidades do mundo. A tendncia de multiplicao das aglomeraes
implica mudanas tambm na gesto urbana. Para lidar com proble-
mas que dizem respeito a vrias cidades (gesto de rejeitos, captao
de gua, segurana, transporte e poluio), deve-se pensar em novas
formas de atuao e a internalizao da problemtica ambiental no
processo de formulao e implementao de diferentes polticas p-
blicas crucial nesse processo.
Embora quase 98% dos municpios brasileiros j tenham rede de
abastecimento de gua, 40,6 milhes de pessoas continuam sem acesso
gua encanada. A distribuio no entanto muito desigual. Os dados
Los tormentos de la materia
208
para o Brasil mostram que 86% so cobertos pelos servios de abas-
tecimento de gua, variando de 94% no Sudeste, 91% no Sul 80% no
Centro-Oeste, 79% no Nordeste e 67% no Norte. Alm dessas desigual-
dades, observa-se um uso inadequado, quase 50% desperdiada nos
vazamentos das tubulaes ao longo das redes de distribuio.
No caso do esgoto domstico, apenas quatro em cada dez brasi-
leiros so atendidos por redes de coleta. Pelo menos 101,9 milhes de
pessoas no tm acesso direto ao esgoto canalizado, e a ampliao dos
servios muito lenta (IBGE, 2002). A situao da coleta de esgotos
atinge 52,2% dos municpios. A cobertura explicita a desigual distribui-
o dos servios, representando 49% para o Brasil, sendo que 71% no
Sudeste, 33% no Centro-Oeste, 18% no Sul, 13% no Nordeste e apenas
2% no Norte.
O crescimento urbano brasileiro foi muito vertiginoso, resultan-
do em nveis de concentrao populacional nas cidades. A populao
urbana passa de 36% em 1950 para 81% em 2000.
De maneira geral, no entanto, apesar dos desequilbrios econ-
micos regionais, todas as regies se urbanizaram a ndices mdios ele-
vados. Esta evoluo urbana geral deve-se, sobretudo, ao processo de
industrializao, extenso e complexidade crescente do setor de servi-
os, maior ou menor concentrao da propriedade fundiria, ao tipo
de cultura agrcola praticada e, mais localizadamente, ao recorrente
fenmeno da seca nordestina.
Existe um Brasil inequivocamente urbano os residentes nas 12
aglomeraes metropolitanas, nas 37 demais aglomeraes e nos outros
77 centros urbanos. Nessa rede urbana, formada pelos 455 municpios
dos trs tipos de concentrao, se concentra quase 60% da populao
(IBGE, 2000). Enquanto nos municpios com mais de 100 mil habitan-
tes, considerados centros urbanos, a densidade mdia superior a 80
habitantes por quilmetro quadrado (hab/km
2
), na classe imediatamen-
te inferior ela desaba para menos de 20 hab/km
2
.
O fenmeno mais importante quanto distribuio demogr-
ca diz respeito s regies metropolitanas. As nove metrpoles criadas
na dcada de setenta abrigavam 41,9 milhes de habitantes em 1991 e
quase 50 milhes em 2000, mantendo sua participao relativa (respec-
tivamente, 28,7% e 28,8 %) no total da populao do pas.
Nesse sentido, o despejo de esgotos urbanos e rurais e a existncia
de lixes nas margens de cursos de gua so outras causas da contami-
nao das guas. O esgoto aumenta o nvel de matria orgnica na gua
e acaba sedimentando nos leitos e margens, aprofundando os efeitos no-
civos da contaminao. Os lixes onde as prefeituras despejam diaria-
mente material infectante, proveniente dos servios de sade, misturado
com resduos urbanos, inclusive industriais produzem bilhes de litros
de chorume, que provocam srios danos sade pblica.
Pedro Roberto Jacobi
209
A principal fonte de contaminao, conforme estudo da Defen-
soria da gua (2004)
1
, o despejo de material txico proveniente de
atividades agroindustriais e industriais, que utilizam 90% da gua con-
sumida no pas e a devolvem natureza completamente contaminada.
A contaminao das guas dos rios, lagos e lagoas brasileiras au-
mentou cinco vezes nos ltimos dez anos. Como resultado disso, mais
de 20 mil reas esto contaminadas, com a populao exposta a riscos
de sade.
A principal fonte de contaminao, o despejo de material txi-
co proveniente de atividades agroindustriais e industriais, que utilizam
90% da gua consumida no pas e a devolvem natureza completamen-
te contaminada. Isto acontece em diversos locais, onde esto instaladas
indstrias que jogam milhes de toneladas de rejeitos nas margens de
rios e em guas ocenicas, provocando contaminao.
De maneira geral, nos grandes aglomerados de cidades que as
questes urbanas mais gerais e, especicamente, de gerenciamento de
recursos hdricos se tornam mais complexas. O ritmo ainda forte de
crescimento destas aglomeraes, a velocidade de sua expanso demo-
grca, as suas caractersticas de baixo ordenamento territorial in-
distinguvel de aspectos acentuados de pobreza e os efeitos negativos
derivados da concentrao de relevantes parques industriais levaram
a uma srie de problemas bastante caractersticos como: 1) contami-
nao aguda dos cursos dgua; 2) ampliao de ocorrncias de cheias
de maiores dimenses, caracterizando limitaes da macrodrenagem,
usualmente associadas s altas taxas de impermeabilizao; 3) intensi-
cao de cheias urbanas de impactos localizados, devido a restries
de microdrenagem; 4) problemas de eroso, especialmente de encostas
com presena de urbanizao de baixo padro de renda; 5) ocupao de
reas de alagados, particularmente insalubres; 6) presso crescente so-
bre os recursos hdricos disponveis para a nalidade de abastecimento
pblico (problema de quantidade); 7) diculdades para a proteo dos
mananciais de abastecimento ameaados pelo crescimento urbano ex-
tensivo (problema de qualidade); 8) limitadas disponibilidades hdricas
e conitos interregionais pelo uso da gua, e avano urbano sobre reas
de mananciais, com problemas para o tratamento; 9) limitaes de qua-
lidade da gua bruta nas captaes, por poluio domstica, industrial
e agrcola, agravada pela reduo de vazo para abastecimento; e 10)
1 Estudo divulgado pela Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), em Braslia,
apresenta um diagnstico dos recursos hdricos nacionais e aponta os principais proble-
mas registrados no perodo de 2003 a 2004 e as iniciativas da sociedade e das instituies
para defender a preservao das guas. Criada com o apoio da CNBB, da rede Gritto das
guas e do Ministrio Pblico Federal, a Defensoria da guas recebe denncias sobre cri-
mes ambientais envolvendo questes hdricas.
Los tormentos de la materia
210
poluio domstica e industrial de rios que atravessam regies metro-
politanas, com impactos na captao de gua para abastecimento.
As metrpoles, apesar de concentrarem uma parte pondervel
das atividades econmicas, tm tambm se destacado por crescentes n-
veis de pobreza, o que acarreta uma sobre-demanda de servios de toda
natureza sobre o setor pblico. Parte desta pobreza dirige-se s novas
e antigas favelas, com freqncia envolvendo riscos fsicos (fundos de
vales e encostas em reas pblicas, de uso comum, ou mesmo de pro-
priedade particular). Outra parte desloca-se para as sempre renovadas
franjas perifricas e forma loteamentos juridicamente irregulares, des-
providos de infra-estrutura bsica de servios e dotados de arruamento
precrio, sem pavimentao e sujeito, em muitos casos, a eroso.
ASPECTOS INSTITUCIONAIS DO GERENCIAMENTO DE RECURSOS
HDRICOS
O disciplinamento do aproveitamento das guas se inicia no Brasil em
1934, com o Cdigo das guas, que classica as categorias jurdicas, dis-
crimina os usos da gua e respectivos preceitos e procura assegurar os
interesses gerais da sociedade. Embora o Cdigo de guas j conside-
rasse a gua um bem pblico, o que historicamente tem se vericado no
Brasil a utilizao da gua para nalidades econmicas, havendo sem-
pre uma apropriao privada. Esta apropriao tem causado prejuzos
para o poder pblico devido a que tal uso gera diminuio da quantidade
e ocasiona poluio dos corpos dgua e a responsabilidade de limpeza e
manuteno para consumo da populao correspondia ao estado.
A Constituio de 1988 dene o papel do estado como respons-
vel pela instituio de um sistema nacional de gerenciamento de recur-
sos hdricos e pela denio de critrios de outorga de direitos de uso.
Ao sediar a Eco-92, o Brasil assumiu compromissos reconheci-
dos internacionalmente, entre os quais consta a formulao da Lei do
Gerenciamento dos Recursos Hdricos, N 9.433, sancionada em janei-
ro de 1997.
Na poltica brasileira de gesto dos recursos hdricos, a lei re-
serva sociedade civil uma responsabilidade central na conduo da
poltica e da gesto dos recursos hdricos. Os usurios da gua, funda-
mentalmente, tero que se organizar e participar ativamente dos comi-
ts, defender seus interesses quanto aos preos a serem cobrados pelo
uso da gua, assim como sobre a aplicao dos recursos arrecadados e
sobre a concesso justa das outorgas dos direitos de uso. Obviamente,
estes acertos e solues sero conseguidos a partir de complexos pro-
cessos de negociaes e resoluo de conitos diversos. O modelo bra-
sileiro inspirou-se, principalmente no caso francs, onde a participao
da sociedade na gesto das guas estruturou-se a partir da implantao
Pedro Roberto Jacobi
211
das agncias de bacia criadas pela lei de guas em 1964. A legislao
de 1992, prope a formao de comisses locais de gua, partindo da
bacia hidrogrca como unidade (Guivant e Jacobi, 2002).
No nal de 1996, aps longos debates e tramitao, o Congresso
Nacional aprova o Projeto de Lei Nacional de Recursos Hdricos que
institui no Brasil a Poltica Nacional de Recursos Hdricos e cria o Sis-
tema Nacional de Gerenciamento dos Recursos Hdricos. A nova legis-
lao est baseada em seis princpios que representam o ponto de par-
tida para a implementao da Poltica de Gesto dos Recursos Hdricos
no Brasil, os quais foram referendados por diversos fruns de discusso
nacionais e internacionais, por experincias internacionais consagra-
das que, em seu conjunto, objetivam o controle social e a racionalidade
na utilizao desses recursos.
Em janeiro de 1997, o presidente Fernando Henrique Cardoso
sanciona a Lei 9.433 que dota o Brasil dos instrumentos legais e institu-
cionais necessrios para garantir o ordenamento dos aspectos relativos
disponibilidade e uso da gua. No texto dessa lei incluem-se inova-
es signicativas, o que representa um importante avano, na medida
em que institui uma poltica bem estruturada de recursos hdricos para
o pas, assentada em fundamentos, objetivos e instrumentos para sua
implementao. A gua deixa de ser considerada exclusivamente uma
questo tcnica, externa sociedade, um recurso innito e de exclusiva
competncia de peritos. Cria um sistema hierarquizado de gerenciamen-
to, estruturado em colegiados, sendo que a gesto dos recursos hdricos
deve ser descentralizada e contar com a participao do Poder Pblico,
dos usurios e das comunidades. Estes faro parte dos Comits de Ba-
cia, que tm entre suas responsabilidades a de promover debates das
questes relacionadas aos recursos da bacia, a arbitragem, em primeira
instncia administrativa, dos conitos relacionados a Recursos Hdricos
e a aprovao e acompanhamento da execuo do Plano de Recursos
Hdricos da bacia. Alm de estabelecer critrios e promover o rateio de
custo das obras de uso mltiplo, de interesse comum ou coletivo.
Estabelece a bacia hidrogrca como a unidade territorial para
implementao da Poltica Nacional de Recursos Hdricos e atuao
do Sistema Nacional dos Recursos Hdricos. Com esse item a lei rom-
pe com as tradicionais fronteiras fsico-polticas dos estados, exigin-
do uma integrao entre os poderes municipais, estaduais e federal,
especialmente quando se trata de uma bacia com rios federalizados.
Enfatiza a prtica de planejamento do uso e conservao dos recursos
hdricos, determinando a elaborao de planos de bacia hidrogrca
e de um plano nacional que os consolide. O Plano Nacional de Recur-
sos Hdricos um documento programtico para o setor, atualizando
e consolidando os chamados planos diretores de recursos hdricos, que
so elaborados por bacia ou conjunto de bacias hidrogrcas. Esse do-
Los tormentos de la materia
212
cumento entendido como produto de um processo que permite inserir
mudanas e ajustes de acordo com outras prioridades nacionais.
Tambm refora os instrumentos de outorga de direitos de uso de
recursos hdricos e de cobrana
2
do uso dos corpos dgua em classes de
uso, assim como o estabelecimento de um sistema de vigilncia sobre
os nveis de qualidade da gua dos mananciais. Atravs da outorga de
direito de uso dos recursos hdricos: o usurio recebe a autorizao, ou
concesso, ou ainda permisso para fazer uso da gua. Com esta outor-
ga pretende-se que o usurio racionalize o uso dos recursos hdricos.
A legislao prope uma poltica participativa e um processo de-
cisrio aberto aos diferentes atores sociais vinculados ao uso da gua,
dentro de um contexto mais abrangente de reviso das atribuies do
estado, do papel dos usurios e do prprio uso da gua. Adota-se a
gesto descentralizada, participativa e integrada, como princpios nor-
teadores, seguindo os modelos de gesto mais avanados. Os principais
instrumentos so os planos de recursos hdricos (elaborados por ba-
cia hidrogrca), a outorga do direito do uso da gua, a cobrana pela
gua, o enquadramento dos corpos dgua em classes de uso e o Siste-
ma Nacional de Informaes de Recursos Hdricos. A frmula proposta
uma gesto pblica colegiada dos recursos hdricos, com negociao
scio-tcnica, atravs de Comits de Bacias Hidrogrcas.
O processo de negociao ocorre em nvel de bacia hidrogrca,
atravs de organizaes de bacias. Esses colegiados deliberam sobre as
atividades e polticas pblicas que possam afetar a quantidade e a qua-
lidade das guas em suas circunscries. Tm o poder de cobrar pelo
uso da gua atravs de seus braos executivos as agncias de bacia e
de decidir sobre a alocao dos recursos arrecadados. A efetivao do
processo de gesto em bacias hidrogrcas, de acordo com a nova lei,
ainda embrionria, e a prioridade dos organismos de bacia na cria-
o dos instrumentos necessrios para a gesto.
O sistema inovador, tanto no Brasil como internacionalmente.
Ele rompe com prticas profundamente arraigadas de planejamento
tecnocrtico e autoritrio, devolvendo poder para as instituies des-
centralizadas de bacia. Embora inspirado no sistema francs, as orga-
nizaes de bacia brasileiras apresentam uma importante inovao ao
aumentar a representao da sociedade civil.
Destacam-se as instncias de formulao e de implementao da
Poltica Nacional de Recursos Hdricos, respectivamente a Secretaria
2 A cobrana pelo Sistema Nacional de Informaes sobre Recursos Hdricos: programa
encarregado de coletar, organizar, criticar e difundir a base de dados relativa aos recur-
sos hdricos, seus usos, o balano hdrico de cada manancial e de cada bacia e prover os
gestores, a sociedade civil e outros usurios com as condies necessrias para opinar no
processo decisrio.
Pedro Roberto Jacobi
213
de Recursos Hdricos do Ministrio do Meio Ambiente (SRH/MMA), e
a Agncia Nacional de guas (ANA). A diviso das tarefas nessas duas
instncias , conforme j referido, uma decorrncia da reforma do esta-
do, que prescreveu, entre suas diretrizes, a necessidade de se separarem
as atividades de formulao de polticas pblicas daquelas de imple-
mentao dessas mesmas polticas. Para a nalidade da formulao da
poltica, a SRH/MMA exerce o papel de Secretaria Executiva do Con-
selho Nacional de Recursos Hdricos, que o corpo colegiado do mais
elevado nvel da hierarquia do Sistema Nacional de Gerenciamento de
Recursos Hdricos (SNRH). Nos estados, os modelos no chegam a ser
iguais ao que foi concebido e instalado no nvel federal, mas guardam
uma certa semelhana com este. Observa-se, nos estados, a existncia
de um conselho e uma entidade ou rgo gestor de recursos hdricos,
que cumpre, para os corpos dgua de domnio estadual, o conjunto dos
papis que so desempenhados pela SRH/MMA e pela ANA.
Os novos tipos de organizao que possibilitaram que se imple-
mente a gesto dos recursos hdricos so: o Conselho Nacional de Re-
cursos Hdricos, rgo mais elevado da hierarquia do Sistema Nacional
de Recursos Hdricos em termos administrativos, a quem cabe decidir
sobre as questes chaves do setor, alm de resolver os conitos mais
importantes; os Comits de Bacias Hidrogrcas, contam com a par-
ticipao dos usurios, das prefeituras, da sociedade civil organizada,
dos demais nveis de governo (estadual e federal), e destinam-se a agir
como parlamentos das guas da bacia, na medida que se constituem
como fruns de deciso no espao da bacia; e as Agncias de gua,
brao tcnico dos comits, destinado a gerir os recursos oriundos da
cobrana pelo uso da gua.
A mudana de perspectiva na Lei 9.433/1997 envolve uma politi-
zao da gesto dos recursos hdricos. Com este uso do conceito de po-
ltica no nos referimos poltica partidria, mas fundamentalmente a
uma poltica abrangente, envolvendo sociedade civil em processos de
consulta e decisrios na gesto da gua. Esta orientao corresponde
com uma tendncia internacional estimulada pelos graves problemas
na qualidade e quantidade da gua disponvel no planeta, ocasionados
pela forma em que foram geridos os recursos hdricos durante, princi-
palmente, o decorrer deste sculo.
Para implementar tais instrumentos cria-se em 2000, a Agncia
Nacional de guas (ANA), e cabe a esta participar da elaborao do Pla-
no Nacional de Recursos Hdricos e prestar apoio, na esfera federal,
elaborao dos planos de recursos hdricos. Estes planos, alm de inves-
timentos, incluem aes voltadas ao fortalecimento do sistema de gesto
de recursos hdricos da bacia, implantao dos sistemas de informaes,
de redes de monitoramento e instituies de gerenciamento. Cabe tam-
bm ANA a outorga, por meio de autorizao, o direito de uso de guas
Los tormentos de la materia
214
de domnio da Unio, assim como scalizar diversos usos e arrecadar,
distribuir e aplicar as recitas auferidas atravs de cobrana.
A legislao federal se reetiu de forma muito assemelhada nos
estados da Federao, enfatizando-se aspectos ligados problemtica da
gua, seus usos e prioridades e a participao dos diferentes segmentos.
As diretrizes de ao so os meios a serem utilizados para a im-
plementao dos objetivos propostos. Elas so descritas a seguir: a) a
gesto sistemtica dos recursos hdricos, sem dissociao dos aspectos
de quantidade e qualidade; b) a adequao da gesto de recursos hdri-
cos s diversidades fsicas, biticas, demogrcas, econmicas, sociais e
culturais das diversas regies do pas; c) a integrao da gesto de recur-
sos hdricos com a gesto ambiental; d) a articulao do planejamento
de recursos hdricos com o dos setores usurios e com os planejamentos
regional, estadual e nacional; e) a articulao da gesto de recursos h-
dricos com a do uso do solo; e f) a integrao da gesto das bacias hidro-
grcas com a dos sistemas estuarinos e zonas costeiras. E, por ltimo,
h determinao de que a Unio articule-se com os estados tendo em
vista o gerenciamento dos recursos hdricos de interesse comum.
Enquanto prerrogativa do plano federal legislar sobre a gua,
os estados tm suas prprias leis. Em 2002, o Distrito Federal e 11 es-
tados j tm as suas, sendo que alguns destes estados elaboraram estas
leis antes da aprovao da lei federal, mas observando os parmetros
estabelecidos no projeto de lei que tramitava no Congresso.
Em 2002 j se contam 82 comits de bacias estaduais e 6 fede-
rais, mas que ainda carecem de regulamentao de suas ferramentas
bsicas como as Agncias e a cobrana pelo uso da gua para que pos-
sam cumprir suas responsabilidades legais.
A atual poltica de recursos hdricos estabelece a partir de seus
objetivos, as metas a serem atingidas, os indicadores de anlise de efeti-
vidade dela prpria e proporciona condies de reformulao.
O principal objetivo da poltica de recursos hdricos a garantia
de que a gua seja um bem assegurado, no sentido de estar dispon-
vel em quantidade e qualidade adequada para os respectivos usos, bem
como salvaguardados para a sua utilizao pelas futuras geraes.
Essa legislao parte componente do legado do governo
Fernando Henrique Cardoso, que tambm dentre os avanos deixados
na legislao ambiental esto a Lei de Crimes Ambientais e a Lei do
Sistema Nacional de Unidades de Conservao.
Em termos da evoluo das polticas pblicas no Brasil, fato
que avanou-se consideravelmente no setor de recursos hdricos ao
longo dos ltimos vinte anos. Da criao dos primeiros comits de ba-
cia, em 1978, o pas abandonou o estgio de uma gesto institucional-
mente fragmentada, para atribuir ao Ministrio do Meio Ambiente a
funo da gesto desse recurso natural, alm do que progrediu consi-
Pedro Roberto Jacobi
215
deravelmente no campo da legislao, principalmente com a edio
da Lei Federal N 9.433, em 8 de janeiro de 1997 e a criao da Agn-
cia Nacional de guas (ANA), como resultado das recomendaes da
reforma do prprio estado brasileiro. O desenvolvimento institucio-
nal encontra-se em fase de transio. A lei de recursos hdricos foi
aprovada em 1997, estando sua regulamentao em curso. Ocorrem,
tambm, a instituio da ANA, a aprovao das legislaes de parcela
importante dos estados e o incio do gerenciamento por meio de comi-
ts e agncias de bacias. No entanto, ainda no foi aprovado o suporte
institucional bsico que permita a tomada de deciso pelos comits,
que so os recursos para execuo e as agncias para implementao.
O processo institucional brasileiro apresentou uma evoluo muito
importante nos ltimos anos, o que tem sido promissor para o geren-
ciamento dos recursos hdricos. No setor de gua potvel e saneamen-
to, ocorre uma transio institucional, que envolve a privatizao de
servios de empresas e instituies que so pblicas. Esse processo
depende, em parte, do encaminhamento de uma questo econmico-
institucional, j que h empresas estaduais que operam em cidades em
que no possuem o direito de concesso dos servios. Esse direito
prerrogativa dos municpios, pulverizando as atribuies e reduzindo
o valor econmico das empresas estaduais.
O atual governo, acrescenta trs diretrizes gerais e complemen-
tares: a transversalidade, o controle social e o pacto federativo scio-
ambiental.
Essas diretrizes apontam, assim, para formas de integrao entre
as polticas de recursos hdricos com outras reas ans, nas perspecti-
vas horizontais e verticais. A primeira refere-se integrao da poltica
dentro da mesma esfera de poder, ou seja, articulao intragoverna-
mental das polticas pblicas, em especial aquelas de saneamento b-
sico, de uso, de ocupao e de conservao do solo, de meio ambiente,
de energia e de irrigao. A segunda forma de integrao consiste na
articulao inter-governamental entre as trs esferas de poder (federal,
estadual e municipal). Assim, a idia de um sistema integrado de polti-
cas pblicas assume uma forte conotao nesse novo modelo. Segundo
o MMA, as diretrizes de ao so os meios a serem utilizados para a
implementao dos objetivos propostos. So estas: 1) a gesto sistmica
dos recursos hdricos, sem dissociao dos aspectos de quantidade e
qualidade; 2) a adequao da gesto de recursos hdricos s diversida-
des fsicas, biticas, demogrcas, econmicas, sociais e culturais das
diversas regies do pas; 3) a integrao da gesto de recursos hdricos
com a gesto ambiental; 4) a articulao do planejamento de recursos
hdricos com o dos setores usurios e com os planejamentos regional,
estadual e nacional; 5) a articulao da gesto de recursos hdricos com
a do uso do solo; 6) a integrao da gesto das bacias hidrogrcas com
Los tormentos de la materia
216
a dos sistemas estuarinos e zonas costeiras; e 7) articulao da Unio
com os estados, tendo em vista o gerenciamento dos recursos hdricos
de interesse comum.
Dentre os principais temas abordados pelo atual governo desta-
cam-se a transposio das guas do rio So Francisco, manejo de recur-
sos hdricos no Semi-rido, a experincia de grandes setores usurios
de gua e a escassez hdrica em grandes regies metropolitanas e a
integrao das guas subterrneas na gesto integrada dos recursos h-
dricos. Na atual gesto tambm tem havido um esforo para viabilizar
a cobrana pelo uso da gua, ao estratgica para que os Comits de
Bacia Hidrogrca disponham de recursos para a execuo dos planos
e intervenes para a proteo e recuperao dos recursos hdricos.
A necessidade de conservao e recuperao das bacias para
garantir os seus mltiplos usos, com privilgio para o abastecimento
humano, faz da cobrana um instrumento de racionalizao do uso e,
sobretudo, de controle da apropriao setorial desse bem pblico, evi-
tando o desperdcio e incentivando o tratamento e o uso adequado.
Cabe ressaltar que esta iniciativa j estava em pauta desde a ges-
to do governo anterior, e que apenas foi implementada em uma das
grandes bacias nacionais a bacia do Rio Paraba do Sul.
Todavia, dois temas relevantes, que repercutem diretamente so-
bre o assunto, carecem da denio de regras especcas: o saneamen-
to bsico e a limpeza urbana. Censo 2000 do IBGE, o lanamento de
esgotos no tratados aumentou dramaticamente nas ltimas dcadas,
com impactos eutrcos severos sobre a fauna, ora e os prprios se-
res humanos.
PARTICIPAO NA GESTO AMBIENTAL
PARTICIPAO E ESPAOS PBLICOS NO BRASIL
No contexto da transio ps-democrtica no Brasil e por fora das
presses de uma sociedade civil mais ativa e mais organizada foram
sendo criados novos espaos pblicos de interao, mas principalmente
de negociao. Nesse contexto a participao social emerge principal-
mente como referencial de rupturas e tenses e as prticas participati-
vas associadas a uma mudana qualitativa da gesto assumem visibili-
dade pblica e repercutem na sociedade (Jacobi, 2000).
As transformaes poltico-institucionais e a ampliao de ca-
nais de representatividade dos setores organizados para atuarem junto
aos rgos pblicos enquanto conquista dos movimentos organizados
da sociedade civil, mostram a potencialidade de constituio de su-
jeitos sociais identicados por objetivos comuns para transformar a
gesto da coisa pblica, congurando a construo de uma nova ins-
titucionalidade.
Pedro Roberto Jacobi
217
O surgimento de polticas pblicas pautadas pelo componente
participativo, est relacionado com as mudanas na matriz sciopolti-
ca atravs de um maior questionamento sobre o papel do estado como
principal agente indutor das polticas sociais
3
. A noo de participa-
o pensada principalmente pela tica dos grupos interessados e no
apenas da perspectiva dos interesses globais denidos pelo estado. O
principal desao que se coloca de construir uma ordem societria ba-
seada na articulao da democracia poltica com a participao social,
representada por uma maior permeabilidade da gesto s demandas
dos diversos sujeitos sociais e polticos. Essa perspectiva abre a possibi-
lidade de buscar a articulao entre a implantao de prticas descen-
tralizadoras e uma engenharia institucional que concilia participao
com heterogeneidade, formas mais ativas de representatividade.
A participao social se enquadra no processo de redenio en-
tre o pblico e o privado, dentro da perspectiva de redistribuir o poder
em favor dos sujeitos sociais que geralmente no tem acesso. Cunill
Grau (1991) dene dois campos interpretativos da participao. De um
lado, aqueles que a associam com a democratizao tendo como re-
ferncia o fortalecimento dos espaos de socializao, de descentrali-
zao do poder e de crescente autonomizao das decises, portanto,
enfatizando a importncia de um papel mais autnomo dos sujeitos
sociais. O outro enfoque aborda a participao a partir da criao de
espaos e formas de articulao do estado com os sujeitos sociais, con-
gurando um instrumento de socializao da poltica, reforando o seu
papel enquanto meio para realizar interesses e direitos sociais que de-
mandam uma atuao pblica (Cunill Grau, 1998).
Na ltima dcada, as formas de participao mais recorrentes
esto centradas principalmente na criao de novos canais e meca-
nismos de relao entre a sociedade civil e a esfera pblica (Dagnino,
2002). Esta nova esfera pblica, que incide sobre o estado, com ou sem
suporte da representao poltica tradicional, constituda por uma
construo democrtica e participativa que abre o estado a um conjun-
to de organizaes sociais admitindo a tenso poltica como mtodo
decisrio e diluindo, na medida do possvel, as prticas autoritrias e
patrimonialistas que tambm prevalecem na esfera urbana.
O principal exemplo est nos diferentes tipos de conselhos ges-
tores de polticas pblicas sade, educao, assistncia social que
apontam para a existncia de um espao pblico de composio plural
e paritria entre estado e sociedade civil de natureza deliberativa. Con-
3 A estrategia proposta pela CEPAL em documentos publicados nos anos oitenta reconhe-
cem a necessidade de adequar o estado aos desaos de uma nova estratgia de incluso
nos processos scio-politicos dos cidados na qualidade de cidados plenamente partici-
pativos (Cunill Grau, 1991).
Los tormentos de la materia
218
siderando-se que praticamente todos os municpios do pas tm con-
selhos de sade e de educao, tem-se um importante contingente de
cidados e cidads envolvidos em prticas participativas co-responsabi-
lizadoras (Jacobi, 2000). Apesar dos conselhos gestores representarem
arranjos institucionais inovadores, a grande indagao est relacionada
com a capacidade de traduzir-se em prticas inovadoras e de uma efeti-
va democratizao nos procedimentos de gesto dos assuntos pblicos.
Pesquisas mostram que os encontros entre estado e sociedade tem sido
afetados negativamente por uma grande recusa do estado em partilhar
o poder de deciso (Tatagiba, 2002).
A efetiva participao da populao nos processos decisrios,
como o caso do Oramento Participativo
4
em funcionamento em mais
de 100 municpios no Brasil, vem se constituindo como um mecanismo
ampliado de engajamento da sociedade na gesto das polticas pblicas.
Embora o Oramento Participativo apresente grandes variaes
nos seus resultados, trata-se de uma instituio inovadora que tem o
potencial de afetar os cidados, a administrao pblica e a poltica de
forma variada. Apresenta um potencial de promover educao pblica,
deliberao e resoluo de disputas atravs do debate pblico.
PARTICIPAO DA SOCIEDADE CIVIL NA GESTO AMBIENTAL
A efetiva implementao de aes de desenvolvimento sustentvel est
diretamente relacionada com a participao da sociedade organizada
no processo de tomada de decises.
Na dcada dos noventa a participao nas suas diversas dimen-
ses vem sendo amparada e institucionalizada dentro dos marcos da
democracia representativa. A participao popular se transforma no
referencial de ampliao das possibilidades de acesso dos setores popu-
lares dentro de uma perspectiva de desenvolvimento da sociedade civil
e de fortalecimento dos mecanismos democrticos.
A possibilidade de alterar a institucionalidade pblica est asso-
ciada s demandas que se estruturam na sociedade e a esfera pblica
representa a construo da viabilidade ao exerccio da inuncia da
sociedade nas decises pblicas, assim como coloca uma demanda de
publicizao no estado. O que est em jogo a necessidade de atualiza-
o dos princpios tico-polticos da democracia, onde o fortalecimento
do tecido associacional potencializa o fortalecimento da democracia
no resto das esferas da vida social. As prticas sociais que constroem
cidadania representam a possibilidade de constituir-se num espao pri-
4 O livro A inovao democrtica no Brasil organizado por Avritzer e Navarro (2003) aporta
uma importante contribuio para a reexo em torno da experincia do Oramento Par-
ticipativo no Brasil.
Pedro Roberto Jacobi
219
vilegiado para cultivar a responsabilidade pessoal, a obrigao mtua e
a cooperao voluntria. As prticas sociais que lhe so inerentes rela-
cionam-se com a solidariedade e no encontro entre direitos e deveres.
A ampliao da esfera pblica tem colocado uma demanda sociedade
em termos de obter uma maior inuncia sobre o estado, tanto como
sua limitao, assumindo que a autonomia social supe transcender as
assimetrias na representao social, assim como modicar as relaes
sociais em favor de uma maior auto-organizao social (Jacobi, 2000).
Entram em pauta de forma cada vez mais signicativa a discus-
so do modelo de desenvolvimento, a necessidade do aprofundamento
das anlises sobre o quadro socioambiental existente, a identicao
dos principais impactos ambientais e sociais e a articulao das entida-
des civis no plano local e internacional.
As redes assumem em alguns casos um novo perl, fortalecen-
do-se como atores polticos transnacionais, e as ONGs transnacionais
exercem papel fundamental na disseminao e amplicao das infor-
maes e imagens em escala global, fortalecendo a necessidade dos ris-
cos serem percebidos como globais, alertando sobre o seu alcance e a
necessidade de impedir que aconteam.
As redes se fortalecem pela sua capacidade de instrumentalizar
os alcances das novas tecnologias de informao e a sua inuncia nos
processos decisrios. As redes potencializam e possibilitam que atores
diversicados inuenciem e revertam decises, dentro das premissas de
estimular cada vez mais accountability engajando numa dinmica que
pode articular atores transnacionais heterogneos e de forma descen-
tralizada entidades de diferentes nacionalidades e atuao.
As redes ambientalistas mostram o potencial existente para uma
crescente ativao de entidades da sociedade civil na esfera pblica
como atores pluralistas e multiculturais questionadores, que exercem
presso, criam conscincia ambiental, mas tambm so propositivos
visando reduzir os riscos de degradao das condies socioambientais
tanto em nvel de atuao local como regional e transnacional.
Na poltica ambiental importante destacar tambm o surgimen-
to e fortalecimento de numerosos conselhos, consultivos e deliberativos
como parte componente, em vrias reas e em todos os nveis (fede-
ral, estadual e municipal) com a participao ativa de representantes de
ONGs e movimentos sociais. As instncias de gesto que agregam estes
atores so conselhos de meio ambiente , os comits de bacias e a reas de
proteo ambiental (APAs). Entretanto, freqentemente so instncias
bastante formais, sem poder inuenciar no processo decisrio, e onde a
representao assume muitas vezes carter bastante contraditrio.
Os conselhos de meio ambiente, rgos integrantes do Sistema
Nacional do Meio Ambiente (SISNAMA), institudo pela Lei de Poltica
Nacional do Meio Ambiente (N 6.938/81), so espaos pblicos que de-
Los tormentos de la materia
220
nem parmetros de gesto da coisa pblica, que deliberam sobre nor-
mas, padres e regulamentos ambientais. Estes conselhos so colegia-
dos representativos dos diversos setores do governo (federal, estaduais,
municipais) e da sociedade civil que lidam direta ou indiretamente com
o meio ambiente. O Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA)
faz parte da estrutura bsica do Ministrio como rgo consultivo e
deliberativo do Sistema, sendo composto de Plenrio e Cmaras Tcni-
cas, com representao de diferentes setores do governo e da sociedade
civil. Suas atribuies so as de estudar e propor diretrizes de polticas
governamentais para o meio ambiente e os recursos naturais; estabele-
cer normas e critrios para licenciamento de atividades poluidoras; de-
terminar a realizao de estudos sobre as alternativas e possveis con-
seqncias ambientais de projetos pblicos ou privados; decidir como
ltima instncia sobre multas ou penalidades; submeter propostas refe-
rentes concesso de incentivos e benefcios scais e nanceiros visan-
do melhoria da qualidade ambiental.
O CONAMA aprovou desde 1981 at 2002 mais de 280 resolu-
es que tm impacto na gesto ambiental (BID, 2002: 64). A criao do
SISNAMA e do CONAMA incentivaram signicativamente a participao
da sociedade civil nas atividades de proteo ambiental e promoveram
importantes mudanas no desenvolvimento da legislao ambiental. Re-
presentantes da sociedade civil participam de praticamente de todas as
decises em todos os conselhos e comits gestores do Ministrio.
O sistema ambiental colegiado est implementado no Brasil,
e isto representa uma efetiva possibilidade de internalizar a questo
ambiental nas polticas estaduais e municipais, quando existentes. Nos
conselhos estaduais e naqueles municpios que tambm implantaram,
os resultados tem sido muito desiguais, com signicativas diferenas
entre regies, sendo que na maioria dos casos, existe ainda uma preva-
lncia das decises denidas pela presena muitas vezes majoritria da
representao governamental, o que aumenta em muito o poder de ma-
nipulao dos consensos e dos resultados, e quanto mais ampla a repre-
sentao dos diversos segmentos, maior a legitimidade das decises.
Os complexos e desiguais avanos revelam, que estas engenha-
rias institucionais, baseadas na criao de condies efetivas para mul-
tiplicar experincias de gesto participativa que reforam o signicado
da publicizao das formas de deciso e de consolidao de espaos
pblicos democrticos, ocorrem pela superao das assimetrias de in-
formao e pela armao de uma nova cultura de direitos. Estas ex-
perincias que denominamos inovadoras, fortalecem a capacidade de
crtica e de intervenincia dos setores de baixa renda atravs de um
processo pedaggico e informativo de base relacional, assim como a ca-
pacidade de multiplicao e aproveitamento do potencial dos cidados
no processo decisrio.
Pedro Roberto Jacobi
221
Alm disso sempre bom reforar o fato de que as desigualdades
econmicas e a presso poltica valorizam excessivamente o papel de
alguns atores, em detrimento de outros. Assim, nos conselhos freqen-
temente ocorre uma inibio de alguns agentes quando outros se dife-
renciam pelo poder econmico e/ou poltico em processos de tomada
de deciso e consulta (Biderman Furriela, 2002).
Em muitos casos, os Conselhos Estaduais de Meio Ambiente
(CONSEMAs) e Conselhos Municipais de Meio Ambiente (CONDEMAs)
se transformam em rgos majoritariamente controlados pelo Execu-
tivo. Isto coloca em questo a governana ambiental, na medida em
que existe pouca cooperao em nome de interesses compartilhados,
reduzindo a possibilidade de um efetivo confronto entre interesses con-
itantes. Em muitos casos, o excesso de burocracia e a complexidade de
muitos procedimentos, desestimulam a participao dos cidados.
A contribuio dos espaos deliberativos fundamental para o
fortalecimento de uma gesto democrtica, integrada e compartilhada.
A ampliao destes espaos de participao cidad favorece qualitati-
vamente a capacidade de representao dos interesses e a qualidade
e equidade da resposta pblica s demandas sociais. Essas experin-
cias demonstram a importncia do exerccio da participao civil nos
conselhos ambientais, assim como os de educao, sade, assistncia
social, habitao, enquanto espaos de questionamento no apenas da
forma do processo decisrio do estado, mas tambm das relaes entre
estado e sociedade civil no campo das polticas pblicas.
O grande desao que esses espaos sejam efetivamente pbli-
cos, tanto no seu formato quanto nos resultados. A dimenso do con-
ito lhes inerente, como a prpria democracia. Assim, os espaos
de formulao de polticas onde a sociedade civil participa, marcados
pelas contradies e tenses, representam um avano na medida em
que publicizam o conito e oferecem procedimentos discusso, ne-
gociao e voto e espao para que seja tratado de forma legtima. A
criao de condies para uma nova proposta de sociabilidade deve
ser crescentemente apoiada em processos educativos orientados para
a deliberao pblica. Esta se concretizara principalmente pela presen-
a crescente de uma pluralidade de atores que, atravs da ativao do
seu potencial de participao tero cada vez mais condies de inter-
vir consistentemente e sem tutela nos processos decisrios de interesse
pblico, legitimando e consolidando propostas de gesto baseadas na
garantia do acesso informao, e na consolidao de canais abertos
para a participao que, por sua vez, so pr-condies bsicas para a
institucionalizao do controle social. No basta assegurar legalmente
populao o direito de participar da gesto ambiental, estabelecendo-
se conselhos, audincias pblicas, fruns, procedimentos e prticas. O
desinteresse e a freqente apatia da populao com relao partici-
Los tormentos de la materia
222
pao generalizada, resultado do pequeno desenvolvimento de sua
cidadania e do descrdito dos polticos e das instituies.
Essas consideraes s podero ser colocadas em prtica a par-
tir de um processo de aprendizagem que implica na reorganizao das
relaes entre o setor privado, o governo e a sociedade civil. Isto impli-
ca em mudanas no sistema de prestao de contas sociedade pelos
gestores pblicos e privados, mudanas culturais e de comportamento.
Dependemos de uma mudana de paradigma para assegurar uma cida-
dania efetiva, uma maior participao e a promoo do desenvolvimen-
to sustentvel.
A participao assume um papel cada vez mais relevante na de-
nncia das contradies entre os interesses privados e os interesses p-
blicos na construo de uma cidadania ambiental que supere a crise
de valores e identidade e proponha uma outra, com base em valores
de sustentabilidade. Isto potencializa a ampliao da conscincia am-
biental e sua traduo em aes efetivas de uma populao organizada
e informada de maneira correta, que est preparada para conhecer, en-
tender, reclamar seus direitos e tambm de exercer sua responsabilida-
de. Pessoas cidads crticas e conscientes compreendem, se interessam,
reclamam e exigem seus direitos ambientais junto ao setor social cor-
respondente e, por sua parte, esto dispostas a exercer sua responsabili-
dade ambiental. Uma sociedade civil se organiza e participa na direo
de sua prpria vida, e isto permite que as pessoas adquiram um poder
poltico e a capacidade de produzir mudanas. Isto refora a necessi-
dade de identicar os papis e as responsabilidades dos diversos atores
face aos temas ambientais e a necessidade de construir consensos em
torno deles. Na medida em que o estado ter, cada vez mais, que dar
respostas em relao ao desenvolvimento sustentvel, os cidados de-
vem ser parte integrante de uma viso comum de longo prazo.
Os mecanismos de participao aumentaram nos ltimos dez
anos, mas ainda no fazem diferena. Apesar de terem se democrati-
zado, os mecanismos so mal aproveitados pela populao, como no
caso das audincias pblicas. Em geral, a populao aproveita a dis-
ponibilidade dos mecanismos de forma contraditria, a partir de uma
viso imediatista, mas o aproveitamento muito limitado, at porque
a grande maioria da populao no tem conhecimento sobre os meca-
nismos existentes e como poderiam ser aproveitados para pressionar
o governo.
A grande contribuio dos movimentos sociais, tem sido a de
denunciar os impactos provocados por diversos acidentes ambientais
ampliando para todo o pas, o eco da defesa do valor social da gua e
sensibilizar a sociedade e as instituies para a gravidade e riscos do
agravamento dos conitos em relao ao uso, acesso, e contaminao
das guas.
Pedro Roberto Jacobi
223
Existem mais possibilidades de participao, mas com a falta
de credibilidade e a falta de continuidade administrativa que ainda
prevalece, a populao perdeu a noo da consistncia das polticas e
do seu alcance.
Na gesto municipal, as diferenas se manifestam quanto von-
tade poltica de implantar gesto participativa do meio ambiente. Os
municpios brasileiros tm competncia para licenciamento e controle
locais, no entanto ainda no se encontram devidamente estruturados
tecnicamente para o exerccio das atribuies. Apenas alguns munic-
pios de maior porte exercem estas competncias. Existe, entretanto, um
posicionamento da atual gesto do Ministrio do Meio Ambiente para
avanar na descentralizao.
importante ressaltar que a maior parte dos municpios brasi-
leiros no exerce a gesto em nvel municipal, cabendo esta atribuio
aos estados atravs da formao dos Comits.
Um projeto de lei complementar que dena as competncias da
Unio, dos estados e dos municpios nas questes relativas ao meio am-
biente deve ser aprovado j em 2005. Isto permitir denir as compe-
tncias da Unio, estados e municpios nas questes relativas ao meio
ambiente. A Constituio Federal estabelece que Unio, estados e mu-
nicpios tm competncia pela administrao de assuntos relativos
proteo do meio ambiente brasileiro. No entanto, as situaes em que
cada um deve atuar no esto esclarecidas. Com a aprovao de uma lei
complementar, seriam evitados questionamentos jurdicos, por exemplo,
harmonizando as relaes entre os rgos do Sistema Nacional de Meio
Ambiente (Sisnama) com os ministrios pblicos Federal e estaduais.
GESTO PBLICA COLEGIADA E PARTICIPATIVA DOS RECURSOS HDRICOS
Outra forma de gesto colegiada e deliberativa so os Comits de Bacias
hidrogrcas, integrados por representantes do governo estadual, muni-
cipal e membros de entidades e organizaes da sociedade civil. O seu
incio ocorre no estado de So Paulo com a aprovao da Lei 7.663/91
que cria inicialmente dois comits de bacias hidrogrcas com compo-
sio tripartite (estado, municpios e sociedade civil). A gesto de bacias
hidrogrcas assume crescente importncia no Brasil, medida que au-
mentam os efeitos da degradao ambiental sobre a disponibilidade de
recursos hdricos. A Lei Federal 9.433 de 1997 estabelece os novos pro-
cedimentos a serem adotados na gesto da gua, sobressaindo-se que o
gerenciamento da gua dever ser realizado por bacia hidrogrca e que
a gua passa a ter valor econmico.
Ao longo da dcada de noventa, a Unio e a maioria dos estados
aprovaram leis que reorganizaram o sistema de gesto de recursos h-
dricos. O novo sistema reconhece a gua como bem econmico, pre-
Los tormentos de la materia
224
coniza uma gesto integrada e descentralizada dos usos mltiplos da
gua, e requer negociaes entre rgos de diferentes nveis de governo
(federal, estadual e local), usurios e a sociedade civil organizada. O
processo de negociao ocorre em nvel de bacia hidrogrca, atravs
de organizaes de bacias. Esses colegiados deliberam sobre as ativida-
des e polticas pblicas que possam afetar a quantidade e a qualidade
das guas em suas circunscries. Tm o poder de cobrar pelo uso da
gua atravs de seus braos executivos, as agncias de bacia, e de deci-
dir sobre a alocao dos recursos arrecadados. A efetivao do processo
de gesto em bacias hidrogrcas, de acordo com a nova lei, ainda
embrionria e a prioridade dos organismos de bacia na criao dos
instrumentos necessrios para a gesto.
O sistema inovador, tanto no Brasil como internacionalmente.
Rompe com prticas profundamente arraigadas de planejamento tec-
nocrtico e autoritrio, devolvendo poder para as instituies descen-
tralizadas de bacia. Os alcances das experincias tem sido desiguais,
destacando a constituio de organismos colegiados de tomada de de-
ciso. Estima-se atualmente em mais de uma centena de comits de ba-
cias instalados no pas, notadamente nas regies Sudeste e Sul, na sua
maioria estruturados no mbito estadual. Entretanto mostram avanos
quanto ao engajamento no processo decisrio. At 2003, mais de uma
dcada aps a aprovao da primeira lei das guas no pas, nenhum
sistema foi operacionalizado por completo.
A lgica do colegiado permite que os atores envolvidos atuem,
em princpio, tendo um referencial sobre seu rol, responsabilidades e
atribuies no intuito de neutralizar prticas predatrias orientadas
pelo interesse econmico ou poltico. A dinmica do colegiado facilita
uma interao mais transparente e permevel no relacionamento entre
os diferentes atores envolvidos governamentais, empresariais e usu-
rios. Isto limita as chances de abuso do poder, entretanto no necessa-
riamente da manipulao de interesses pelo executivo. Isto depender,
principalmente da capacidade de organizao dos segmentos da socie-
dade civil. Outros riscos so sensivelmente atenuados, como por exem-
plo, a captura da instituio por interesses especcos, que contrastam
com a sua nalidade coletiva.
Entretanto, a composio dos Comits tem sido objeto de di-
versos questionamentos, sobretudo pela impreciso do conceito par-
ticipao. Na ltima dcada o termo abordagem participativa passou
a fazer parte dos discursos governamentais, de ONGs e de diferentes
agncias internacionais de desenvolvimento. Mas o conceito de parti-
cipao pode implicar diversos signicados, nem sempre explicitados.
Os questionamentos em relao a um uso indiferenciado do conceito
de abordagem participativa tm aumentado, sobretudo na bibliogra-
a sobre desenvolvimento sustentvel. A intervenincia de fatores no
Pedro Roberto Jacobi
225
apenas tcnicos, mas tambm de carter poltico, econmico e cultural,
tornam o processo muito mais complexo e o estilo de gesto que tende a
prevalecer obedece a uma lgica scio-tcnica. Entretanto, no se deve
pressupor que a boa vontade dos peritos/tcnicos possa levar a diluir
magicamente as relaes de poder que estabelecem com setores leigos.
Estas relaes de poder no desaparecem, mas passam a ser trabalha-
das e negociadas conjuntamente entre leigos e peritos. Assim, a gesto
colegiada tende a denir uma dinmica que permite que os atores in-
tegrem e ajustem suas prticas tendo como base uma lgica de nego-
ciao scio-tcnica que substitui uma concepo tecnocrtica visando
ajustar interesses e propostas nem sempre convergentes e articulados
para um objetivo comum.
O maior problema com o qual se tm defrontado muitos comits,
o fato dos diversos atores envolvidos na dinmica territorial terem
vises do processo e dos objetivos que pelo fato de serem divergentes,
dicultam a busca de solues que parecem mais eqitativas. O esprito
presente numa negociao em bases scio-tcnicas marcado pela ne-
gociao entre diferentes e parte da premissa das assimetrias na situa-
o dos atores, tanto em termos econmicos, sociais quanto polticos. A
grande questo que se coloca quanto capacidade de negociao e de
estabelecer pactos. Dada a complexidade do processo, e das diculda-
des de se consolidar um parmetro de cidadania ambiental, os limites
esto dados pela prevalncia de lgicas de gesto que ainda centram, na
maioria dos casos, uma forte prevalncia do componente tcnico como
referencial de controle do processo.
O princpio da gesto descentralizada, integrada, colegiada e
participativa, ainda est no seu incio, e os entraves so signicativos
e diferenciados. A possibilidade efetiva de mudana do paradigma e os
desaos que se apresentam para a implementao de prticas partici-
pativas esto intimamente relacionados com o papel dos gestores e a
lgica dos sistemas peritos (Giddens, 1992). Existe uma certa ambigi-
dade na legislao, que por um lado abre os espaos para a participao
da sociedade civil, mas supe um certo acesso s informaes tcnicas.
Observa-se que, apesar dos avanos, a Lei 9.433/97 coloca em primeiro
plano a importncia do corpo tcnico-cientco e do conhecimento pro-
duzido por eles nas relaes de fora no interior dos espaos decisrios
da bacia, o que limita o envolvimento da comunidade nas atividades
dos Comits. Assim, mantm o poder decisrio entre os que detm o
conhecimento tcnico-cientco. As mudanas em curso representam
uma possibilidade efetiva de transformao da lgica de gesto da ad-
ministrao pblica nos estados e municpios, abrindo um espao de
interlocuo muito mais complexo e ampliando o grau de responsabi-
lidade de segmentos que sempre tiveram participao assimtrica na
gesto da coisa pblica.
Los tormentos de la materia
226
O que cabe registrar que a existncia dos Comits de Bacias
estabelece uma mudana tambm, quanto ao relacionamento entre es-
tado e sociedade civil, na medida em que as regras do jogo se tornam
mais em torno do uso da gua passam a articular um nmero maior de
atores no processo decisrio.
Portanto, para garantir uma participao mais abrangente da
sociedade civil na gesto dos recursos hdricos, faze-se necessria tal
desmonopolizao do conhecimento perito. Obviamente, isto signica
uma redenio do papel de poder em que se situam os peritos em
relao aos leigos e no s um questionamento das relaes de poder
econmico ou uma apertura de maior espao para sociedade civil
nos processos decisrios. Neste processo requere-se uma auto-crtica
do papel convencional que os sistemas peritos ocupam em relao aos
leigos, aceitando que no cotidiano das prticas de implementao da
legislao se possam congurar redes sociais diversas para coletar in-
formaes, formar opinies, legitimar pontos de vista, que continua e
inevitavelmente implicam redenies das relaes de poder (Guivant
e Jacobi, 2002).
CONCLUSES
Neste artigo analisamos algumas das facetas polmicas da legislao
de recursos hdricos, especialmente focalizando no seu aspecto parti-
cipativo e nas possibilidades de estimular uma desmonopolizao do
conhecimento tcnico na gesto das guas.
A partir da anlise de debates sobre as possibilidades e limita-
es da legislao, observamos que o processo ainda encontra-se numa
fase de negociaes sobre o papel dos diversos atores sociais nas vrias
instncias decisrias criadas pela legislao.
Assumir o discurso participativo no necessariamente implica
estar aceitando uma redenio continua das relaes de poder. Os
processos sociais que tm lugar durante a implementao da legislao
so inevitavelmente complexos, permeados por descontinuidades de in-
teresses, valores e distribuio de poder, envolvendo negociaes, aco-
modaes e conitos, fatores que no podem ser considerados como
anomalias. Ter as condies de lidar com estes processos um desao
signicativo.
Vivemos uma transio na gesto de recursos hdricos, onde se
constroem, muitas vezes, de forma controversa, as condies para a
denio de novos espaos institucionais, para as relaes entre peritos
e leigos, entre tcnicos e usurios, entre os setores pblico e privado.
A dinmica do colegiado facilita a transparncia e a permeabilidade
nas relaes entre a comunidade, os empresrios e ONGs; incorpora os
principais interessados no processo e cria um canal formal de partici-
Pedro Roberto Jacobi
227
pao da cidadania. Congura-se como espao de articulao, de nego-
ciao, de debate de problemas e abre espao para a expresso e defesa
dos interesses difusos. O Comit reduz riscos de que o aparato pblico
seja apropriado por interesses imediatistas, e amplia as possibilidades
de uma prtica orientada pela negociao scio-tcnica. Assim se ar-
ticulam interesses territoriais e necessidades tcnicas, num processo
aberto a negociaes.
Neste sentido, o trabalho intersetorial se apresenta como uma
importante contribuio para estabelecer melhores condies para
uma lgica cooperativa e para abrir um novo espao no s para a so-
ciedade civil mas tambm para os sistemas peritos na gesto dos recur-
sos hdricos.
A melhora no acesso informao e a participao social tem
promovido mudanas de atitude que favorecem o desenvolvimento de
uma conscincia ambiental coletiva, um importante passo na direo
da consolidao da cidadania. Existe o desao de superar a excessiva
setorizao das polticas pblicas e garantir a integrao setorial, se-
guindo as recomendaes da Agenda 21.
As dimenses diferenciadas de participao mostram a necessi-
dade de superar ou conviver com certos condicionantes scio-polticos
e culturais, na medida em que o salto qualitativo comea a ocorrer a
partir de diferentes engenharias institucionais que tm uma progressiva
penetrao de formas pblicas de negociao dentro da lgica da admi-
nistrao pblica, renovando os potenciais do exerccio da democracia.
Os complexos e desiguais avanos revelam, que estas engenha-
rias institucionais, baseadas na criao de condies efetivas para mul-
tiplicar experincias de gesto participativa que reforam o signicado
da publicizao das formas de deciso e de consolidao de espaos
pblicos democrticos, ocorrem pela superao das assimetrias de in-
formao e pela armao de uma nova cultura de direitos. Estas ex-
perincias que denominamos inovadoras, fortalecem a capacidade de
crtica e de intervenincia dos setores de baixa renda atravs de um
processo pedaggico e informativo de base relacional, assim como a ca-
pacidade de multiplicao e aproveitamento do potencial dos cidados
no processo decisrio dentro de uma lgica no cooptativa. Isto mostra
que existem condies favorveis para cidadanizar a poltica, deslocan-
do seu eixo do mbito estatal para o cidado.
Os desaos para ampliar a participao esto intrinsecamente
vinculados predisposio dos governos locais de criar espaos pbli-
cos e plurais de articulao e participao, nos quais os conitos se tor-
nam visveis e as diferenas se confrontam, enquanto base constitutiva
da legitimidade dos diversos interesses em jogo. Isto nos remete ne-
cessidade de ter como referncia, no s suciente mas necessria, uma
engenharia institucional legtima aos olhos da populao, que garanta
Los tormentos de la materia
228
espaos participativos transparentes e pluralistas numa perspectiva de
busca de equidade e justia social congurada pela articulao entre
complexidade administrativa e democracia.
A presena crescente de uma pluralidade de atores que, atravs
da ativao do seu potencial de participao cria cada vez mais condi-
es de intervir consistentemente e sem tutela nos processos decisrios
de interesse pblico, legitimando e consolidando propostas de gesto
baseadas na garantia do acesso informao, e na consolidao de ca-
nais abertos para a participao que, por sua vez, so pr-condies
bsicas para a institucionalizao do controle social. No basta assegu-
rar legalmente populao o direito de participar da gesto ambiental,
estabelecendo-se conselhos, audincias pblicas, fruns, procedimen-
tos e prticas. Observa-se que apesar da existncia destas instncias
participativas, h pouco envolvimento da populao, como resultado
do pequeno desenvolvimento de sua cidadania e do descrdito dos po-
lticos e das instituies.
A participao assume um papel cada vez mais relevante na denn-
cia das contradies entre os interesses privados e os interesses pblicos,
entre os bens pblicos e os bens privados, entre uma cultura da desespe-
rana que busca benefcio atual e desvaloriza o futuro frente a construo
de uma cidadania ambiental que supere a crise de valores e identidade e
proponha uma outra, com base em valores de sustentabilidade.
Uma sociedade civil se organiza e participa na direo de sua pr-
pria vida e isto permite que as pessoas adquiram um poder poltico e a ca-
pacidade de produzir mudanas. Os mecanismos de participao aumen-
taram nos ltimos dez anos, mas ainda no fazem diferena. No geral, so
pouco utilizados pela populao, como no caso das audincias pblicas. A
populao quase no se utiliza da disponibilidade destes instrumentos da
democracia direta. Existem mais possibilidades de participao, mas com
a falta de credibilidade e a falta de continuidade administrativa que ainda
prevalece, a populao perdeu a noo da consistncia das polticas e do
seu alcance. Embora os mecanismos de participao tenham avanado
e se institucionalizado, preciso que se garanta algum poder de deciso,
pois sem isto, no h participao de verdade.
Os entraves participao esto associados com a pouca infor-
mao sobre os instrumentos de participao. Existe uma necessidade
de incrementar os meios e o acesso informao, assim como o papel
indutivo que o poder pblico deve ter na oferta de contedos informa-
cionais e educativos. Emergem assim, indagaes quanto aos condi-
cionantes de processos que ampliem as possibilidades de alterao do
atual quadro de degradao dos recursos hdricos.
A modernizao dos instrumentos requer uma engenharia scio-
institucional complexa apoiada em processos educacionais e pedaggi-
cos para garantir condies de acesso dos diversos atores sociais envol-
Pedro Roberto Jacobi
229
vidos e notadamente dos grupos sociais mais vulnerveis s informa-
es em torno dos servios pblicos e dos problemas ambientais.
Assim, preciso pensar as polticas de recursos hdricos no con-
texto de polticas scio-ambientais que se articulem com as outras es-
feras governamentais e possibilitem a transversalidade, reforando a
necessidade de formular polticas ambientais pautadas pela dimenso
dos problemas em nvel regional, e em muitos casos em nvel metro-
politano, reforando a importncia de uma gesto compartilhada com
nfase na co-responsabilizao na gesto do espao pblico e na quali-
dade de vida.
De fato, os impactos das prticas participativas na gesto am-
biental, apesar de controversas, apontam para uma nova qualidade de
cidadania, que institui o cidado como criador de direitos para abrir
novos espaos de participao scio-poltica. Apesar das barreiras que
precisam ser superadas para multiplicar iniciativas de gesto que ar-
ticulem ecazmente a democracia com a crescente complexidade dos
temas objeto de polticas pblicas, justicam-se todos os esforos de
fortalecimento do espao pblico e de abertura da gesto pblica par-
ticipao da sociedade civil.
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relevantes sobre las polticas (Boehmer-Christensen, 1994: 69-85). De-
sarrollaremos a continuacin un ejercicio analtico que busca discutir
las polticas ambientales brasileas contemporneas a la luz del mo-
delo llamado realista, procurando describir a los actores e intereses en
juego, sus razones y lgicas propias. Destacaremos, en particular, seis
mecanismos especialmente exacerbados a partir del llamado proceso
de globalizacin: la reconguracin del mbito poltico; la elaboracin
simblica de una pos-democracia consensual; la guerra ambiental favo-
recida por la competencia interlocal; las dimensiones ambientales de
la insercin internacional de la circulacin de mercancas; la intensi-
cacin de los riesgos ambientales asociados a la desregulacin; y la
acentuacin de las desigualdades socioambientales.
LA RECONFIGURACIN DEL MBITO POLTICO: GLOBALIZACIN Y
REESTRUCTURACIN PRODUCTIVA
Por causa de profundas transformaciones de los paradigmas producti-
vos y de los escenarios sociopolticos a escala internacional, los estados
nacionales pasaron, desde los aos ochenta, a ser percibidos cada vez
menos como fronteras defensivas de proteccin de territorios poltica-
mente delimitados, actuando progresivamente como plataformas ofen-
sivas para la economa mundial. Los capitales nancieros se volvieron
crecientemente independientes de las estructuras productivas y de las
regulaciones polticas en escalas nacionales. Los estados, por el contra-
rio, pasaron cada vez ms a depender, a travs del endeudamiento, de
los mercados nancieros privados. En los pases perifricos, el dcit
scal crnico y el deciente ahorro interno llevaron a la competencia
por recursos externos para nanciar el crecimiento. La desregulacin
bancaria provoc una inestabilidad sistmica que pas a desaar a los
bancos centrales. Los estados perdieron, consecuentemente, su autono-
ma cambiaria, y se redujo su capacidad para administrar las monedas
nacionales.
Se observ entonces una reestructuracin del escenario de re-
ferencia de los procesos sociales, como su desplazamiento relativo en
relacin a los espacios tradicionales de ejercicio de la poltica. Este des-
plazamiento abarca tanto prcticas econmico-nancieras como otras
no estrictamente econmicas, como el trco de drogas, nuevas epide-
mias y cuestiones ambientales globales. Mecanismos supranacionales
(como prcticas corporativas y la dinmica de los ujos nancieros) y
mecanismos subnacionales (como las fragmentaciones de fondo tni-
co-religioso o sociopoltico) contribuyeron a la relativa deslegitimacin
de los estados nacionales, que aun as continan jugando un fuerte rol
de regulacin en relacin con la jacin espacial de la fuerza de trabajo
y las restricciones inmigratorias para los pases desarrollados.
Henri Acselrad
233
En el mbito de las polticas pblicas, se difundi la creencia
en la racionalidad de los ajustes de mercado y de las negociaciones
efectuadas en espacios decisionales segmentados. Se acortaron los
horizontes temporales de las decisiones concertadas, y se sustituye
la poltica operada en amplias escalas por procedimientos tcnicos
fragmentarios accionados a nivel local. Tales ajustes, compatibles con
las reformas propugnadas por el llamado Consenso de Washington,
no fueron slo de carcter econmico. Los estados nacionales fueron
agentes decisivos en este proceso, empujados permanentemente hacia
opciones polticas entre las diferentes coaliciones internas y externas
de poder.
Los estados nacionales perifricos, instancias que tradicional-
mente dieron forma al juego entre recesin e inacin, arbitrando entre
las fuerzas que comandan la adopcin del progreso tcnico y las fuerzas
que presionan por el alza de salarios, han visto estrecharse los espacios
de posibilidad para el ejercicio de las polticas pblicas. Los mecanis-
mos de la llamada globalizacin vinieron a favorecer las innovaciones
tcnicas y a debilitar a las organizaciones sindicales, sentando las bases
de una modernizacin que se revela crecientemente incapaz de integrar
a la sociedad. Pues justamente lo que el discurso hegemnico pretende
propiciar es que los procesos sociales pasen a ser gobernados sustan-
cialmente por la propia dinmica de la innovacin tecnolgica, en con-
tra de opciones colectivas fundadas en valores y proyectos que puedan
ser discutidos en espacios pblicos.
En Brasil, como en gran parte de los pases perifricos, se in-
terrumpieron los procesos formadores del mercado interno, y se neu-
tralizaron simultneamente las fuerzas redistribucionistas que haban
generado espacios objetivos de solidaridad, a travs de vnculos eco-
nmicos interregionales, fundamento de la unidad nacional. Se debi-
litaron consecuentemente las condiciones de obtencin de mayor ho-
mogeneidad relativa de los niveles de vida regionales. La capacidad de
insercin internacional fue erigida como el principal factor de dinami-
zacin econmica, y el discurso de la competitividad fue evocado para
legitimar el desempleo, un costo social inevitable o atribuido a la pro-
pia incompetencia de los trabajadores, y para impulsar la movilizacin
militarizada para el trabajo intensicado de los que no perdieron sus
empleos. Los estados nacionales, reducidos a la condicin de estados
comerciales abiertos, se adecuaron funcionalmente a la dinmica de las
estrategias que vinculaban crecientemente lo nacional a los procesos de
mundializacin.
Las nuevas regulaciones del mercado mundial han contribuido
tambin para la redenicin de las instituciones sociopolticas pertinen-
tes. Por un lado, los procesos de reconstruccin de los estados naciona-
les, inclusive de aquellos autoproclamados como situados ms all del
Los tormentos de la materia
234
nacional-desarrollismo y del neoliberalismo, se sobreponen cada vez
ms a los espacios decisionales de las naciones, instancias reguladas
por las fuerzas hegemnicas de los pases emisores de monedas fuertes.
Por otro lado, se evidencia una inversin de los mecanismos de legiti-
macin de los estados. La legitimidad del Estado desarrollista provena
del aumento del gasto pblico y de la inacin presupuestaria, mientras
que actualmente las polticas gubernamentales, aun las discursivamen-
te comprometidas con polticas sociales (como las del presidente Lula),
buscan legitimarse frente al capital internacional por la reduccin de
los gastos y por su xito en la destruccin de un modelo de redistribu-
cin que haba establecido una sociabilidad desarrollista.
El Estado planicador naci, en los pases capitalistas centrales,
del reconocimiento de la crisis como horizonte cotidiano del mercado y
se constituy en el esfuerzo de comprender su fenomenologa objetiva
y de integrar su emergencia subjetiva. La planicacin de la posguerra
no congur la expresin de un perodo de prosperidad y de ausencia
de conictos, sino un modo preciso de hacer de la crisis el motor del de-
sarrollo. En esta perspectiva, la crisis de la planicacin y de los meca-
nismos de nanciamiento del crecimiento con redistribucin consisti
en una derivacin de la llamada crisis del Estado de crisis, es decir, de
un modo determinado de conduccin de los conictos en la dinmica
del desarrollo.
En Brasil, la conguracin peculiar del Estado desarrollista
habra hecho del desarrollo la forma de constitucin de bloques de
capital, de organizacin de mercados y de promocin de una fuga hacia
adelante, absorbiendo la crisis a travs del nanciamiento inacionario.
El desmontaje del Estado-plan keynesiano-fordista en las economas
centrales y del desarrollista en Brasil puso en nuevos trminos a las
relaciones entre los mbitos pblicos nacionales e internacionales y los
procesos de produccin/gestin/coordinacin de las crisis en el capita-
lismo mundializado.
En este contexto, una nueva ortodoxia del desarrollo incorpor
a lo largo de los aos noventa un conjunto de innovaciones discursivas
que trataron de redistribuir legitimidad y poder en el gobierno de los
hombres y de las cosas. La nocin de gobernanza, recientemente agre-
gada a las condicionalidades del ajuste liberal de los aos ochenta, es
una de las ms sugestivas en signicados. Si buscamos su genealoga
en la literatura del Banco Mundial, percibimos que nace del esfuerzo
conceptual de tcnicos que buscaban legitimar la accin de las agen-
cias multilaterales de desarrollo en pases donde los estados naciona-
les estaban penetrados por la corrupcin y por bajos ndices de go-
bernabilidad. La cuestin presentada era: cmo ayudar al desarrollo
de estos pases sin herir la soberana poltica de sus gobiernos, respe-
tando los propios estatutos del Banco Mundial? La solucin discursi-
Henri Acselrad
235
va encontrada fue la de separar las funciones propiamente polticas,
mantenidas en la rbita de los gobiernos nacionales, de las funciones
llamadas de gobernanza, entendidas como referidas a la buena ges-
tin de los recursos de un pas, y vistas como de corte estrictamente
gerencial, pasibles, por lo tanto, de ser asumidas por los organismos
multilaterales (World Bank, 1992: 1-61).
Si nos remitimos al origen de la nocin de gobierno, diremos
que se trat de promover una operacin discursiva que Foucault lla-
mara desgobernamentalizacin del Estado. Vale la pena recordar el
anlisis desarrollado por este autor sobre el nacimiento de la nocin
de gobierno como modo de conduccin lineal a un determinado n de
nios, familias, almas, por ejemplo, por intermedio de los saberes de
la pedagoga, de la economa domstica, de las pastorales, respectiva-
mente (Foucault, 1979: 277-293). El Estado pre-moderno no goberna-
ba, apenas aseguraba la soberana sobre el territorio. Una literatura
anti-maquiavlica habra promovido la introduccin de la nocin de
gobierno en el seno de los estados modernos entonces nacientes. La
nocin de soberana, hasta entonces motor principal de la accin de
los prncipes, caracterizada por la bsqueda circular de dominio so-
bre los territorios, dio lugar ahora a la preocupacin lineal dirigida
hacia el gobierno de hombres y de cosas. La economa poltica surgi
paralelamente, como un saber estratgico de Estado relativo a la con-
duccin de las cosas hacia la produccin de riquezas. Una biopoltica,
de la cual la estadstica es parte central, emergi como un saber sobre
los hechos poblacionales, requiriendo higiene, salud y reproduccin
orientadas colectivamente hacia el abastecimiento de las cantidades
sucientes de trabajo para la produccin capitalista naciente. Porque
as como los estados nacionales incorporaron histricamente las prc-
ticas gubernamentales en el siglo XIX, estaramos hoy presenciando
un externalizacin de algunas de esas prcticas, sea por va de la pri-
vatizacin, sea por va de un discurso sobre responsabilidad social de
las empresas o sobre la necesidad de que la sociedad tome en sus ma-
nos sus propios problemas.
De la misma forma en que se pretende hacer creer que las refor-
mas de mercado generarn crecimiento y prosperidad, se intenta difun-
dir tambin la idea de que existen recetas administrativas autnomas,
distanciadas del mundo turbulento de la poltica, de la estructura y de
la competencia del Estado, e indispensables para la eciencia de los
propsitos del ajuste. Se recurre al viejo e irrealizado truco liberal de la
separacin entre los mercados y los espacios de la poltica. Para concre-
tizarlo, los ujos ociales de nanciamiento internacional al desarrollo
son crecientemente vinculados a reformas institucionales nucleadas
por la temtica de la buena gobernanza. La gestin de la gobernabilidad
es identicada con la capacidad de reducir las incertidumbres para los
Los tormentos de la materia
236
capitales mundializados, eliminando los mrgenes de posibilidad de
que las reglas e instituciones econmicas puedan ser alteradas.
El Banco Mundial y los organismos multilaterales propugnan
polticas de gobernabilidad limitada con el n de congurar formatos
gubernamentales restrictos y aptos para estabilizar las expectativas de
la comunidad nanciera internacional, protegiendo al Estado de la ac-
cin indeseable de la explosin de demandas sociales corporativas, y acu-
mulando poder en las manos de los principales agentes de las reformas
de mercado. Los nuevos espacios institucionales de la gobernanza se-
ran por lo tanto aquellos capaces de escapar de los lmites del Estado,
y que, incluyendo redes sociales, jerarquas y articulaciones, ejerceran
al mismo tiempo algn tipo de coordinacin extra-estatal de la sub-
optimalidad del propio mercado. Para enfrentar los excesos de las de-
mandas sociales se propone entonces el estrechamiento del espacio de
operacin de la sociedad poltica. Las insuciencias del libre mercado
son compensadas mediante la atribucin de mayor espacio para el go-
bierno privado de las redes informales y de los acuerdos inter-empresas
del cuasi mercado.
Por lo tanto, la buena gobernanza propugnada por los agentes
internacionales del nanciamiento para el desarrollo, lejos de cons-
tituir una respuesta tcnica a los problemas de este desarrollo como
aparece en los documentos del Banco Mundial, parece ser parte in-
tegrante de las polticas que hacen emerger un nuevo orden mundial,
donde la aparente despolitizacin de un cierto nmero de funciones
gubernamentales (lo que llamamos desgobernamentalizacin relativa
del Estado) instituye de hecho mecanismos de decisin y de coordina-
cin situados al abrigo de los controles democrticos construidos en
los contextos de la sociedad poltica. La buena gobernanza segn la
entienden los gobiernos que, como el brasileo, aplicaron el recetario
liberal abdicando de su responsabilidad en relacin con las polticas
sociales como la educacin y el medio ambiente es aquella que, con-
secuentemente, instituy la gura del buen pobre, invisible y que se
asume a s mismo y a los suyos sin pedir nada a la colectividad, que
subordin la salud de la poblacin a la salud de los bancos y la susten-
tabilidad del medio ambiente a la sustentabilidad de los ujos nan-
cieros especulativos.
LA REELABORACIN DE LA ESFERA SIMBLICA:
LA POS-DEMOCRACIA CONSENSUAL
El n del rgimen militar brasileo abri fuertes expectativas de que
la brecha en el bloque de poder permitiese avances en el doble proceso
de democratizacin del Estado y de socializacin de la poltica, y que
volviera transparente a los asuntos pblicos y ampliase la participacin
Henri Acselrad
237
de la sociedad en el debate poltico, en las dinmicas decisionales, y en
el proceso de reparto de los recursos de poder. Se imaginaba entonces
que la fuerte adhesin de las izquierdas al proyecto de construccin
de la democracia como una forma de existencia de la sociedad (y no
slo como un rgimen poltico), juntamente con el reforzamiento de
los movimientos sociales, permitira la emergencia de lo que Claus Offe
llamara una nueva poltica, fusionando los mbitos polticos y no po-
lticos, del Estado y de la sociedad civil (Offe, 1988: 30-55). En esta
perspectiva, los ciudadanos participaran del control de las elites polti-
cas por nuevos canales de comunicacin con el Estado. Se politizaran
temas antes privados, morales o econmicos. La accin del ciudadano
sobre el espacio de ejercicio de la autoridad gubernamental se expan-
dira. Las instituciones no polticas de la sociedad civil seran politiza-
das para emanciparlas del Estado, y la sociedad civil cuestionara los
valores y modelos culturales al interior de los cuales se haban denido
tradicionalmente los intereses divergentes. La naturaleza, el perl y la
orientacin del control de la regulacin poltica constituiran los pro-
pios objetos de la lucha poltica, que ocurrira en un espacio pblico
ms amplio que el espacio pblico estatal.
Pues nos vemos hoy enfrentados con un paradigma bien dife-
rente, donde la descalicacin de la poltica justica la ampliacin del
mbito de lo no poltico. Los temas polticos se despolitizan y pasan
para el mbito privado. Las instituciones privadas de la sociedad civil
pasan a encarnar la unidad, antes prerrogativa de la autoridad poltica
estatal. Los valores, modelos culturales y reglas del juego que denen
los intereses son considerados indiscutibles y los intereses diversos son
simblicamente unicados. La poltica se transgura en economa a
travs de las metforas de la ciudad-empresa para las polticas urba-
nas, del funcionario-emprendedor para la gestin de los programas de
inversin pblica, de la competitividad de la nacin para la insercin
internacional del pas, de la atribucin de precios a los elementos no
mercantiles del medio ambiente, de la consideracin de la capacidad
de venta como expresin del valor del conocimiento producido en las
universidades, etctera.
El pas fue as siendo sumergido crecientemente en este modelo
que Jacques Rancire llam pos-democracia consensual, caracterizado
por el encubrimiento de los conictos, por la desaparicin de la polti-
ca, y por la designacin de ciertos segmentos sociales como aptos para
la negociacin con el Estado en condicin de socios (Rancire, 1996:
367-382). Si los consejos y los foros integran de hecho empresarios y
trabajadores, contaminadores y contaminados, guras hbridas entre
Estado y sociedad, lo hacen, sin embargo, en esta condicin homog-
nea de socios, que diluye cualquier diferencia de papeles sociales, de
responsabilidad o de poder. Se reparte equitativamente, por ejemplo,
Los tormentos de la materia
238
la responsabilidad por la contaminacin y por su superacin en las
Agendas XXI locales. Sin embargo, los contaminadores tienden a no
exponer all sus informaciones sobre el riesgo que producen, y mucho
menos autorizan el control social de los riesgos. Los consejos se vuel-
ven cada vez ms participativos en su composicin, al mismo tiempo
en que se vuelven menos decisionales en sus temas y ms factibles de
apropiacin por una poltica-espectculo. La voluntad de indiferencia-
cin social interna de estos espacios de co-gestin tiende as a favore-
cer el desarrollo de una democracia imagentica. La apariencia de es-
tabilidad por medio de los consensos simblicos se vuelve un elemento
esencial de las polticas de atraccin de inversiones internacionales. La
necesidad de ofrecer ventajas para los capitales internacionales (con-
senso social, seguridad, sustentabilidad ecolgica) justica que todos
los proyectos en disputa se anulen en favor de una competicin inter-
local o interurbana. Mientras tanto, el carcter cticio de muchos de
esos consensos se har sentir por la creciente visibilidad de los snto-
mas de ruptura de los lazos de sociabilidad, de segregacin socioespa-
cial y de violencia social.
Son formuladas entonces tecnologas de formacin de consen-
sos, que caracterizan a todo conicto como problema a ser eliminado.
Y todo conicto resultante tender, consecuentemente, a ser visto como
resultado de la carencia de capacitacin para el consenso, y no como
expresin de diferencias reales entre actores y proyectos sociales para
ser trabajadas en el espacio pblico.
Para llenar el vaco poltico dejado por el casi-nada a ser gober-
nado por la legitimidad democrtica, se promover la ciudadania local,
y los lazos comunitarios como instrumentos de la auto-comprensin
unitaria de la sociedad, como su tejido social sin suras. Se intentar
compensar la tendencia a la fragmentacin social a travs de la preten-
sin a la integracin de los excluidos en las colectividades locales. Una
democracia de proximidad aparecer como remedio a la desagregacin
social. Mientras tanto, las causas ms profundas de la exclusin no se-
rn encontradas en el nivel local. La propia idea de violencia urbana
territorializa una crisis social cuyos principios estn fuera de lo local,
en la desigualdad social y en la globalizacin. La sumisin de los dere-
chos sociales a la racionalidad competitiva tambin hace de lo local una
expresin inevitable de la razn globalitaria.
DESREGULACIN AMBIENTAL Y COMPETENCIA INTERLOCAL
La creciente competencia interlocal estimula la desregulacin socio-
ambiental, imponiendo a los actores de la construccin democrtica el
reto de combatir, en forma interinstitucional y articulada, esta guerra
ambiental, del mismo modo en que se enfrenta la guerra scal entre es-
Henri Acselrad
239
tados que compiten en los benecios ofrecidos para atraer inversiones
de las grandes empresas
1
.
Sabemos que la nocin de globalizacin es vaga y de usos ml-
tiples. Si hay un proceso que caracteriza las condiciones renovadas de
reproduccin del capitalismo a travs de las reformas poltico-institu-
cionales iniciadas en Brasil en los aos 1990, es la gran rapidez con que
los capitales se dislocaron en el espacio de la acumulacin productiva
y nanciera. Apertura de mercados, privatizaciones y desregulacin
han sido los mecanismos decisivos para liberar a las grandes empresas
transnacionales de las coacciones que hasta haca poco les eran im-
puestas por los sistemas polticos. Se redeni la estructura de la pro-
piedad interna del propio capital a travs de fusiones y absorciones,
pero se redisearon tambin las condiciones de la relacin del mismo
con el propio tejido social en particular con los espacios de la sociedad
donde los niveles de organizacin haban, de algn modo, llevado al
establecimiento de un cuerpo de normas de regulacin social y ambien-
tal. Es decir, la apertura de los mercados permiti a los capitales actuar
directamente como agentes polticos, buscando alterar, por su fuerza e
inuencia, polticas ambientales urbanas, y tambin del trabajo.
Los medios utilizados pueden denominarse bsicamente como
chantaje de la localizacin. Esgrimiendo frente a los gobiernos locales
sus posibilidades de generacin de empleos y de ingresos, las grandes
empresas procuraron obtener ventajas scales y normativas como con-
dicin necesaria para la localizacin de sus inversiones. Por un lado,
pusieron en marcha mecanismos para una competencia interlocal, mo-
vida por la disposicin de cada territorio a atraer las inversiones dispo-
nibles en el mercado global. Por otro, tendieron a dividir las sociedades
locales, que se vieron apremiadas por la necesidad de contar con ms
empleos y por las presiones de las corporaciones en busca de ventajas
locales bajo las formas de desregulacin scal, social y ambiental.
Este chantaje de localizacin tiene dos resultados: en primer lu-
gar, las normas sociales y ambientales de las localidades que ceden a las
presiones empresariales son revocadas, atenuadas o burladas; y tam-
bin, los movimientos sociales pierden parte de su base de apoyo, acu-
sados de plantear exigencias que dicultan la llegada de capitales y la
supuesta dinamizacin de la renta y del empleo. En las localidades que
no ceden, los gobiernos y los movimientos son acusados de no ofrecer
la hospitalidad exigida por las inversiones. Al poner en juego su enorme
libertad para instalarse y desinstalarse, las grandes corporaciones bus-
1 Se ha denominado guerra scal a la competencia desatada entre distintos estados o terri-
torios subnacionales para atraer inversiones y radicaciones privadas ofreciendo benecios
scales. Del mismo modo, guerra ambiental sera la carrera de desregulaciones ambienta-
les dirigidas a beneciar nuevos emplazamientos o explotaciones.
Los tormentos de la materia
240
can, de un solo golpe, desmontar el aparato regulador social, urbano
y ambiental, y debilitar las resistencias de los movimientos sociales.
Donde los gobiernos locales ceden, el capital obtiene las condiciones
institucionales y socioambientales ms favorables; donde los gobiernos
locales no ceden, se crean, por el dcit de inversin, condiciones para
el debilitamiento de la organizacin social, de modo que all tambin
se prepara un futuro ms hospitalario para las corporaciones. La tan
alabada competencia se esmera mucho por hacer que las condiciones
sociales y ambientales medias del territorio estn poco reguladas para
liberar a los emprendimientos de cualquier compromiso con la socie-
dad o con la preservacin del medio ambiente.
Se trata, por lo tanto, de un conicto social en el que el diferen-
cial de movilidad es decisivo. Los agentes econmicos dotados de ma-
yor libertad en este caso, las grandes empresas ganan poder sobre los
actores sociales menos mviles como sindicatos y gobiernos locales.
Estos son los resultados nefastos para los actores sociales no domi-
nantes de la nueva correlacin de fuerzas propiciada por las reformas
polticas efectuadas por el neoliberalismo.
La nueva conguracin del campo de fuerzas redene tambin
las condiciones de la resistencia frente a los propsitos del gran capital
internacionalizado. Si las corporaciones usan el chantaje del empleo
para hacer que la sociedad acepte empleos de baja calidad social y am-
biental, la resistencia a sus presiones deber ser desarrollada por una
alianza que sea capaz de hacer valer la demanda por empleos de alta
calidad social y ambiental. O sea, una alianza que rena fuerzas sintoni-
zadas de los movimientos sindicales y ambientalistas, volcadas a evitar
que el chantaje locacional resulte en un debilitamiento de los derechos
adquiridos. Pero estas alianzas no podrn efectuarse solamente en el
nivel de las comunidades sometidas a la presin de las corporaciones,
sino tambin comprometiendo a aquellas que en el futuro puedan ser
manipuladas con amenazas de deslocalizacin.
El caso reciente de la empresa Aracruz Celulose es ejemplar. Afec-
tada por una ley sancionada en la Asamblea estadual de Esprito Santo,
Brasil, dirigi de inmediato sus planes de expansin del monocultivo
del eucalipto hacia las reas deprimidas del norte del Estado de Ro de
Janeiro, buscando captar el apoyo tanto de gobiernos como de los pro-
pios movimientos sociales. La resistencia jurdico-poltica organizada
en Esprito Santo sera coronada por la reubicacin de las inversiones,
penalizando a los trabajadores locales con el desempleo y premiando
a las subregiones que se acogieran a las condiciones socioambientales
del proyecto de monocultivo extensivo. Para resistir la exportacin de
la injusticia ambiental, la organizacin de la sociedad en red interlocal
resulta fundamental. En el caso del eucalipto, por ejemplo, fue esencial
la conjuncin de acciones entre la Red Alerta contra el Desierto Verde,
Henri Acselrad
241
de Esprito Santo donde una articulacin de mltiples sujetos sociales
ya elabora una crtica terica y prctica al modelo de desarrollo domi-
nante en la regin y los movimientos del norte del estado de Ro de
Janeiro y del sur de Baha
2
. La pretendida fuerza del agente inversor en
un rea deprimida y ambientalmente degradada fue contrarrestada por
la capacidad de resistencia informada y articulada constituida entre los
movimientos de los dos estados involucrados.
Por lo tanto, dadas las nuevas condiciones del embate de movili-
dad en un contexto de exibilizacin neoliberal, una poltica ambiental
democrtica deber ser capaz de crear lmites a la presin empresarial
a favor de la desregulacin, elaborando la imagen de una poltica contra
la llamada guerra scal, con instrumentos que limiten la capacidad de
las grandes empresas de presionar a los gobiernos estaduales y munici-
pales para exibilizar sus normas ambientales recurriendo al chantaje
de la creacin de empleo e ingresos pblicos.
LA INTEGRACIN VIAL Y EL PROBLEMA DE LA TIERRA
La construccin de vas de transporte no puede ser un factor de de-
sarrollo si no est acompaada de medidas que estimulen la propia
diseminacin espacial y social de la actividad econmica, asegurando
ujos de cargas sucientes para que las carreteras sean rentables. De
nada vale, para la mayora de la poblacin trabajadora del pas, que se
construyan rutas con la esperanza de vericar sus efectos indirectos
en el desarrollo, sin que simultneamente se promueva la distribucin
de la tierra, la apertura de caminos vecinales, programas de crdito
y asistencia tcnica para el fortalecimiento de la agricultura familiar
a lo largo de las reas servidas por las obras viales, de acuerdo con
las condiciones ambientales locales. Como ya lo sostena el ingenie-
ro brasileo Andr Rebouas en el siglo XIX, toda empresa vial debe
empezar siendo una empresa territorial, la solucin del problema vial
debe comenzar con la solucin del problema de la tierra (Galvo, 1993:
157-279). La cuestin de la rentabilidad de las vas de transporte estara
resuelta, por lo tanto, con la democratizacin del acceso a la tierra, de
sus mrgenes. La democratizacin del acceso a la tierra y a sus recursos
sera igualmente garanta de que esas rutas no sirvan exclusivamente a
2 La Red Alerta contra el Desierto Verde agrupa entidades de pequeos productores agr-
colas, representaciones indgenas, de pescadores y de comunidades quilombolas, el Mo-
vimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra, sindicalistas de la actividad maderera y
de celulosa, entidades ambientalistas y ONGs movilizadas contra los riesgos ambientales
y sociales de la expansin indiscriminada del monocultivo del eucalipto promovida a tra-
vs de la expulsin o subcontratacin de pequeos productores y comunidades rurales en
Esprito Santo, Minas Gerais y el sur de Baha. Ver Movimento Alerta contra o Deserto
Verde (2001).
Los tormentos de la materia
242
la explotacin predatoria de la madera, a la especulacin de los terrenos
y al gran monocultivo qumico-mecanizado de commodities. El montaje
de una infraestructura de transportes concebida a la luz de la integra-
cin al mercado internacional y en la perspectiva de atraccin de capi-
tales internacionales para su nanciamiento slo le sirve a un modelo
de desarrollo volcado a la exportacin de recursos naturales y energa,
recientemente revalorizado por sectores del Banco Mundial, para los
cuales algunos pases latinoamericanos demostraron cmo el xito de
su desarrollo fue sustentado precisamente por las exportaciones de pro-
ductos basados en sus riquezas naturales (Ferranti y Perry, 2001: 7).
En la ptica de la sustentabilidad democrtica, por el contrario,
la estrategia de desarrollo en el rea de transportes debe adoptar una
perspectiva integradora que articule al territorio como escenario per-
manente de luchas democratizantes subordinando la insercin compe-
titiva a los propsitos bsicos de distribucin de la tierra y de la renta,
as como de reduccin de las desigualdades regionales. Por su parte, el
medio ambiente no debera, en esta perspectiva, estar reducido a su ex-
presin econmica tal como lo fue en el estudio de los Ejes Nacionales
de Integracin y Desarrollo durante el gobierno de Fernando Henri-
que Cardoso sino considerarse una variable pertinente a los diferentes
proyectos socioculturales de la sociedad: ni un simple momento de la
economa de materiales y de espacio, ni un simple discurso sobre nue-
vas oportunidades de negocios. Al abarcar de manera integral el modo
en que las intervenciones espaciales del desarrollo interferirn en el
medio ambiente, se estar, al mismo tiempo, perlando el mapa de la
diversidad de proyectos socioterritoriales, otorgando adicionalmente a
tales proyectos un tratamiento democrtico, como vas posibles para la
construccin sustentable de una justicia ambiental en el pas.
SUSTENTABILIDAD PARA LOS BANCOS VERSUS KEYNESIANISMO
HIDRULICO Y FORESTAL
Con las polticas neoliberales que debilitaron la capacidad del Estado
para regular el movimiento de mercancas y de capitales durante los
dos mandatos presidenciales de Cardoso, el gobierno tendi a ejercer
su remanente poder de atraccin de inversiones actuando en las reas
donde todava conservaba cierto grado de autonoma, como oferta de
exenciones scales, reduccin salarial y desregulacin ambiental.
Es posible encontrar las marcas de esta escasa reglamentacin
en la ausencia de polticas de prevencin de los incendios forestales en
el estado amaznico de Roraima vinculados a la libertad otorgada a
los grandes intereses pecuarios y especulativos en la regin amazni-
ca como tambin en la crisis alimentaria que sobrevino con la ms que
previsible sequa de 1998 en el nordeste brasileo. Han sido ejemplos
Henri Acselrad
243
emblemticos de la declinacin de las polticas pblicas, donde propues-
tas que se pretendan reguladoras, como las de la Agenda XXI, fueron
inviabilizadas por un proceso que podemos llamar de despolitizacin de
las prcticas de gobierno. En un contexto de concentracin monotemti-
ca en la estabilidad monetaria, un buen pilotaje sobre la tasa de cambio
y la tasa de inters resumi la funcin normativa del Estado. Como
arm Jos Luis Fiori, el esquema rgido de la poltica deacionista y
el riesgo de inestabilidad especulativa eliminaron las posibilidades de
cualquier poltica pblica la salud del pueblo depende de la salud de
los bancos y no de las inversiones en salud (Fiori, 1995: 157-172).
As, durante el doble mandato de Cardoso, la sustentabilidad del
medio ambiente dependi fuertemente de la sustentabilidad de los ban-
cos. Con la minimizacin de la esfera pblica y de su capacidad de
hacer poltica, quien gobern el medio ambiente fue, en gran medida,
el mercado por la explotacin predatoria de los bosques, el derrame
clandestino de euentes en ros y bahas, la intensicacin de la expor-
tacin de recursos naturales y energa barata para el mercado global. A
la vez, el mercado se ha mostrado recalcitrante e incapaz de regular la
complejidad de los procesos socioecolgicos, atenindose solamente a
reducir cada fraccin de espacio al simple valor que encierra para los
actores centrales de la reestructuracin global.
Si en 1998 el nordeste de Brasil vivi una sequa slo compa-
rable a la de 1983 (a despecho del alerta previo y de la alta tecnologa
del Centro de Pesquisas del Tiempo y Estudios Climticos del Instituto
Nacional de Pesquisas Espaciales), es porque el modelo gubernamental
de insercin pasiva en la globalizacin supuso reducir el desarrollo a
un simple subproducto de lo que se entiende por plena vigencia de los
mecanismos de mercado, aunque en perjuicio de las dimensiones teni-
das por subsidiarias, como medio ambiente, educacin, salud, etcte-
ra. Desarrollar, segn esta acepcin, signica simplemente impedir que
los inversionistas especulativos, en la metfora irnicamente ecolgica
del fallecido economista ultraconservador Roberto Campos, se preci-
piten como una estampida de bueyes, demostrando coraje de carnero
y velocidad de liebre (Campos, 1998: 4). Por lo tanto, las sequas e
incendios en reas forestales, la expansin de monocultivos de expor-
tacin en reas habitadas por comunidades tradicionales, as como, en
las ciudades, los frecuentes descubrimientos de depsitos irregulares
de residuos industriales txicos y peligrosos, son seales de la poltica
ambiental que el mercado determina.
Una poltica ambiental democrtica requiere de la garanta de
condiciones ambientales esenciales, de seguridad alimentaria para la
poblacin y de la preservacin de los ecosistemas forestales de los cua-
les dependen poblaciones indgenas y extractivas, as como de los mi-
croclimas requeridos para la produccin agrcola en regiones de fronte-
Los tormentos de la materia
244
ra. En este sentido, todos los esfuerzos deben estar orientados a asociar
los conocimientos de alta tecnologa, como teledeteccin y geoproce-
samiento, con los conocimientos de los pequeos productores y de las
poblaciones tradicionales, para prevenir los efectos sociales indeseables
de los eventos climticos previsibles. Sequas, incendios e inundaciones
pueden ser as evitados y/o sus indeseados efectos sociales reducidos a
travs de programas de control de inundaciones, de mantenimiento de
canales y de irrigacin, de garanta de transporte y de almacenamiento
de alimentos; y de apoyo tcnico y crediticio a la pequea produccin
agrcola en regiones de frontera lo que congurara medidas de un
verdadero keynesianismo hidrulico y forestal.
MEDIO AMBIENTE DE LA MODERNIZACIN VERSUS JUSTICIA
MEDIOAMBIENTAL
El modelo de desarrollo dominante en Brasil se caracteriza por su injusti-
cia ambiental. Adems de los desaciertos del desempleo, de la desprotec-
cin social y de la precarizacin del trabajo, la mayora de la poblacin se
encuentra expuesta a fuertes riesgos ambientales, sea en los sitios de tra-
bajo, en sus hogares o los lugares por donde transita. Los trabajadores,
minoras tnicas, poblaciones tradicionales y grupos sociales ms vulne-
rables se enfrentan a los riesgos constantes de las sustancias peligrosas, a
la falta de saneamiento bsico, a viviendas en laderas peligrosas y en las
orillas de cursos de agua sujetas a desbordamientos, a la proximidad de
depsitos de basura txica, o al hecho de vivir sobre gasoductos o bajo l-
neas de transmisin de electricidad. Los grupos sociales de menor renta,
en general, son los que tienen menor acceso al aire puro, al agua potable,
al saneamiento bsico y a la seguridad econmica. Las dinmicas eco-
nmicas generan un proceso de exclusin territorial y social que, en las
ciudades, lleva a la gran masa de trabajadores a vivir en la periferia, y en
el campo, por la falta de expectativas para obtener mejores condiciones
de vida, impone el xodo hacia los grandes centros urbanos.
Las tradicionales poblaciones extractivas y pequeos producto-
res que viven en las regiones de la frontera de expansin de las activida-
des capitalistas padecen, por su lado, las presiones para que abandonen
sus reas de habitacin y de trabajo, perdiendo el acceso a la tierra, a
las reas forestales y a los ros, sufriendo la expulsin por parte de gran-
des proyectos hidroelctricos, viales o de explotacin minera, maderera
y agropecuaria. Sus actividades de supervivencia estn amenazadas por
la denicin poco democrtica y poco participativa de los lmites y de
las condiciones de uso de las unidades de conservacin.
Estas situaciones reejan un mismo proceso: la enorme concen-
tracin de poder en la apropiacin de los recursos ambientales que ca-
racteriza la historia de Brasil. Una concentracin que se revela como
Henri Acselrad
245
la principal responsable de lo que se denomin injusticia ambiental.
Esta injusticia ambiental es el mecanismo por el cual las sociedades
desiguales, desde el punto de vista econmico y social, concentran los
recursos ambientales bajo el poder de los grandes intereses econmicos
y destinan la mayor carga de los daos ambientales del desarrollo a las
poblaciones de baja renta, a los grupos raciales discriminados, a los
pueblos tnicos tradicionales, a los barrios obreros, a las poblaciones
marginales y vulnerables (Acselrad et al., 2004: 9-18).
Por justicia ambiental, por el contrario, se entiende un conjunto
de principios y prcticas (Rede Brasileira de Justia Ambiental, 2001: 1)
que: a) aseguran que ningn grupo social, sea tnico, racial o de clase,
soporte una parte desproporcionada de las consecuencias ambientales
negativas de operaciones econmicas, de decisiones de polticas y de
programas federales, estaduales, locales, as como de la ausencia u omi-
sin de tales polticas; b) aseguran acceso justo y equitativo, directo e
indirecto, a los recursos ambientales del pas; c) garantizan un amplio
acceso a las informaciones relevantes sobre el uso de los recursos am-
bientales y el destino de desechos y localizacin de fuentes de riesgos,
as como procesos democrticos y participativos en la denicin de po-
lticas, planes, programas y proyectos; y d) favorecen la constitucin de
sujetos colectivos de derechos, movimientos sociales y organizaciones
populares para ser protagonistas en la construccin de modelos alter-
nativos de desarrollo que aseguren la democratizacin del acceso a los
recursos ambientales y la sustentabilidad de su uso.
La injusticia ambiental resulta de la lgica perversa de un sistema
de produccin, de ocupacin del suelo, de destruccin de ecosistemas,
de localizacin espacial de procesos contaminantes, que penaliza las
condiciones de salud de la poblacin trabajadora que habita los barrios
pobres y es excluida por los grandes proyectos de desarrollo. Esta es la
lgica que mantiene a grandes sectores de la poblacin marginados de
las ciudades y de la ciudadana, sin agua potable, sin recoleccin ade-
cuada de la basura ni tratamiento de cloacas. Una lgica que permite
que grandes empresas lucren con la imposicin de riesgos ambientales y
sanitarios a los grupos que, aunque mayoritarios, por ser pobres tienen
menos poder para hacerse or en la sociedad y sobre todo en las esferas
del poder. Mientras las poblaciones de mayor renta cuentan con medios
para reubicarse en reas ms protegidas de la degradacin ambiental, las
poblaciones pobres son espacialmente segregadas, residiendo en terre-
nos menos valorizados y geotcnicamente inseguros, utilizando tierras
agrcolas que perdieron fertilidad y antiguas reas industriales abando-
nadas, en general contaminadas por rellenos txicos clandestinos.
Los trabajadores urbanos y rurales, por su lado, estn frecuen-
temente sometidos a los riesgos de tecnologas sucias, muchas de ellas
prohibidas en los pases ms industrializados, que diseminan contami-
Los tormentos de la materia
246
nantes acumulados en forma persistente en el medio ambiente. Estas
sustancias, adems de provocar enfermedades en los propios trabaja-
dores, producen accidentes a veces fatales en los nios que circulan en
las reas de la periferia donde se producen con frecuencia las descar-
gas clandestinas de residuos txicos y peligrosos. La irresponsabilidad
ambiental de las empresas poco previsoras alcanza, en primer lugar y
con mayor intensidad, a las mujeres, a quienes cabe frecuentemente
el lavado de los uniformes de trabajo contaminados de sus maridos
o el manejo de recipientes de agrotxicos transformados en utensilios
de cocina. Ese ciclo de irresponsabilidad ambiental y social de las em-
presas contaminadoras e, igualmente, de muchos gestores y rganos
gubernamentales desatentos, amenaza al conglomerado de los sectores
sociales, habindose visto que ros y alimentos contaminados por agro-
txicos y por la falta de tratamiento de cloacas acaban por afectar al
conjunto de los consumidores y residentes en las ciudades.
La anancefalia en los nios nacidos en Cubato (So Paulo), la
presencia de sustancias cancergenas conocidas como drins en las pe-
queas ncas de Paulnia (So Paulo), la estigmatizacin que perpeta
el desempleo de los trabajadores contaminados por dioxina en la regin
del ABC paulista, la alta incidencia de suicidios entre los trabajadores
rurales usuarios de agrotxicos en Venancio Aires (Rio Grande do Sul),
son todos ejemplos que conguran las manifestaciones visibles de un
modelo fundado en la injusticia estructural y en la desatencin ambien-
tal de empresas y gobiernos.
Enfrentar este modelo requiere terminar con la oscuridad y el
silencio que se tienden sobre la distribucin desigual de los riesgos am-
bientales. Su denuncia, por otro lado, implica desarrollar articulada-
mente programas ambientales y sociales: no se trata de buscar el tras-
lado de las prcticas dainas hacia reas donde la sociedad est menos
organizada, sino de democratizar todas las decisiones relativas a la lo-
calizacin y a las implicancias ambientales y sanitarias de las prcticas
productivas y de los grandes proyectos econmicos y de infraestructura.
El tema de la justicia ambiental indica la necesidad de trabajar la cues-
tin del ambiente no slo en trminos de preservacin sino tambin de
distribucin y justicia, ofreciendo el marco conceptual necesario para
acercar las medidas de promocin de los derechos sociales y humanos,
de la calidad colectiva de vida y de la sustentabilidad ambiental.
En esta perspectiva, son necesarias instancias de discusin y
accin capaces de enfrentar la injusticia ambiental, contribuyendo a
la lucha contra los males derivados del reparto desigual de los riesgos
ambientales, estimulando la generacin de informaciones relativas a
las condiciones sociales de la distribucin de los riesgos y formulando
medidas para la superacin de la inequidad ambiental que afecta las
condiciones de existencia de poblaciones pobres, minoras tnicas, tra-
Henri Acselrad
247
bajadores de los campos y de las ciudades, para asegurar efectivamente
iguales derechos a la proteccin ambiental.
CONSIDERACIONES FINALES
En el modelo realista de anlisis de las polticas ambientales, como vi-
mos, el ruido expresado en las asimetras de poder puede ser justamente
lo que hay de ms esclarecedor sobre las condiciones concretas en que
se conguran las polticas ambientales. Debemos preguntarnos sobre
las motivaciones de los actores, la cultura, los tipos de conocimientos
y racionalidades que se encuentran en juego (Fabiani, 1989: 195-208).
Cules son hoy los elementos que denen la correlacin de fuerzas
entre los diferentes actores sociales en la disputa en torno de la distri-
bucin y acceso a los recursos ambientales? Como vimos arriba, gracias
al chantaje de la localizacin, las grandes corporaciones pueden, en
cierto modo, internalizar las condiciones de desorganizacin de los acto-
res de la resistencia a sus propsitos de rentabilizacin de los capitales,
optimizando sus condiciones locales tanto polticas como ambientales.
Pueden tambin, lo que es ms desaante, hacer que las propias vcti-
mas de la intensicacin de la explotacin del medio ambiente y del
trabajo salgan en defensa de los proyectos de los grandes capitales a los
cuales son subordinados. La presencia de los cultivadores de soja del
sur de Brasil entre los principales defensores de la legalizacin poco
previsora del cultivo de soja transgnica a principios de esta dcada,
ejemplic cmo las presiones exgenas por competitividad pueden ser
presentadas como un justicativo estratgico que permite a los prin-
cipales interesados en el negocio con transgnicos las grandes trans-
nacionales agroqumicas presentarse como humildes servidores del
progreso tcnico de la agricultura, del combate contra el hambre en el
mundo y de la apertura de los mercados a los productores rurales. Slo
la capacidad crtica de actores contrahegemnicos puede oponer, en es-
tas circunstancias, una cultura de los derechos a la lgica del inters.
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Los tormentos de la materia
250
Los resultados provisorios del CNA 2002 y la situacin actual del
pas conrman la crnica anunciada que algunos han ilustrado como la
transformacin del granero del mundo en republiqueta sojera. Se ha con-
solidado un modelo agropecuario consecuente con las polticas neoli-
berales que estuvieron en auge en la dcada del noventa. Un modelo de
produccin y distribucin de alimentos orientado al exterior, insumo-
dependiente, basado en la produccin a gran escala y en el desarrollo
de un monocultivo transgnico como es la soja.
Mientras el pas se haca ms desigual en trminos de distribu-
cin de la riqueza y los ndices de desocupacin crecan abruptamente,
el agro argentino caminaba hacia un tipo de agricultura sin agriculto-
res, concentradora a la vez que excluyente.
Este trabajo trata de abordar procesos que no deberan restrin-
girse a problemas propios de un sector de la economa, el agro. La gran
transformacin de la estructura agraria que registra el ltimo CNA ex-
presa procesos ms amplios referidos a la reorganizacin territorial del
pas, a cambios en el ejercicio del control de los recursos naturales, a
la disputa tanto al interior de los saberes cientcos como entre estos y
los saberes de sentido comn, y a una acentuacin del agro como pro-
ductor de insumos para la agroindustria de exportacin y ya no como
productor de alimentos para las poblaciones locales.
INDICADORES DE LA TRANSFORMACIN. PRESENTACIN DE DATOS
CNA 2002
La magnitud de las transformaciones de los ltimos catorce aos queda
plasmada, en parte, en los datos que arroja el ltimo CNA. La cantidad
de explotaciones agropecuarias (EAPs) se redujo un 20,8%, es decir,
existen hoy 87.668 EAPs menos que en 1988, registrndose a su vez
un aumento del 20,4% en la supercie media de las EAPs, que pas de
469 hectreas en 1988 a 588 en 2002. Con respecto al stock ganadero
se puede observar que si bien las cabezas de ganado bovino se mantie-
nen estables entre censos, la Encuesta Nacional Agropecuaria (ENA) de
1994 y de 2000 arroja un dato interesante. En la ENA 1994 se calcula-
ban 53.156.954 de cabezas de ganado, mientras que la ENA 2000 regis-
tra 48.674.400, vale decir, hubo una variacin negativa de 4.482.554 de
cabezas de ganado.
La supercie total de las EAPs en 2002 es de 174,8 millones de
hectreas, observndose en la variacin intercensal una merma de 2,6
millones de hectreas. A la par de dicho proceso se produce un aumen-
to del 8,7% de la supercie implantada en primera ocupacin, lo cual
implica una mayor supercie destinada a la agricultura.
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
251
En trminos generales, los datos disponibles del CNA 2002 nos permi-
ten realizar las siguientes observaciones:
- se ha producido una importante reduccin de explotaciones
agropecuarias;
- hay un fuerte aumento del tamao medio de las explotaciones
agropecuarias;
- el stock ganadero tuvo un leve ascenso;
- aument la supercie destinada a la agricultura;
- el cultivo de soja registra un importante aumento;
- se produjo una reduccin signicativa de la supercie destinada
a cultivos industriales.
EXPANSIN DE LA SOJA COMO RASGO DISTINTIVO. LA MUTACIN
DEL MODELO
Los datos del CNA 2002 expresan la consolidacin del modelo de agri-
cultura industrial que paradigmticamte encarna la soja. El primer dato
importante es el crecimiento del rea sembrada en el pas con oleagino-
CUADRO 1
PRINCIPALES DATOS DEL CNA 2002
CNA 1988 CNA 2002
Variacin
intercensal
absoluta
Variacin
intercensal
relativa (en %)
Cantidad de EAPs 421.221 333.553 -87.668 -20,80
Cantidad de EAPs
con lmites denidos
378.357 297.425 -80.932 -21,30
Supercie total de las EAPs (has.) 177.437.398 174.808.564 -2.628.834 -1,48
Supercie implantada en primera
ocupacin (has.)
30.822.068 33.515.391 2.693.323 -8,70
Supercie media de las EAPs (has.) 469 588 119 -20,40
Cabezas ganado bovino 47.075.156 48.539.411 1.464.255 -3,10
Supercie implantada en primera y
segunda ocupacin con soja (has.)
4.328.847 10.835.300 6.506.453 -150,30
Supercie en cultivos industriales
(has.)
1.234.675 794.523 -440.152 -35,60
Fuente: elaboracin propia a partir de datos del CNA (2002).
Los tormentos de la materia
252
sas (soja y girasol), que pas de 6.938.881 a 12.938.127 de hectreas, es
decir, un crecimiento del orden del 86%. Si hacemos un corte por regin,
el crecimiento es variable, pero en todos los casos espectacular: un 60%
para la regin pampeana, un 86% para la regin del NEA, y un 138%
para la regin del NOA. Este crecimiento extraordinario debe ser atri-
buido casi totalmente a la soja, pues de hecho, si discriminamos entre
los dos principales cultivos calicados como oleaginosos, observamos
que mientras el girasol registra un leve descenso del 4,8%, el cultivo de
soja como se observa en el Cuadro 1 aumenta un 150,3%. Este signi-
cativo crecimiento le vali a la soja el calicativo de pilar de la agricul-
tura, con el que el diario La Nacin la bautiz (La Nacin, 2002).
La produccin de soja tuvo un sostenido aumento desde princi-
pios de los aos ochenta. Segn datos de la Secretara de Agricultura,
Ganadera, Pesca y Alimentos (SAGPyA) la campaa 1980-1981 arroj
una cosecha de 3,7 millones de toneladas, la campaa 1990-1991 fue
de 10,8 millones de toneladas y la de 2001-2002 estuvo en el orden de
los 30 millones de toneladas. Las estimaciones para la presente cosecha
calculan que de una produccin total de 70 millones de toneladas, la
soja aportar 35 millones.
Cuando en plena crisis argentina de 2001-2002 los medios de co-
municacin destacaban la cosecha rcord o la superproduccin agrcola
como logros que beneciaran a todo el pas, de lo que se trataba era
del boom sojero, o sea, de las ms de 10 millones de hectreas y casi 30
millones de toneladas de la campaa 2001 que, prcticamente en su to-
talidad, seran destinadas al mercado internacional. En palabras de uno
de los mayores defensores de este cultivo: la gran protagonista del auge
agrcola es la soja, que est creciendo a un ritmo de 3 millones de tone-
ladas por ao. El boom vino con las variedades RR (Clarn, 2003a).
En el mismo clima de xito que se presentaba a la soja como
fenmeno, se postulaba desde el Estado y el sector privado la posibi-
lidad de asentar la recuperacin y desarrollo de la economa del pas
en el sector primario, capaz de fabricar miles de empleos. En efecto,
segn el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Felipe Sol: est
claro que tenemos que encontrar un modelo de desarrollo propio del
pas, en el que la produccin de alimentos debe jugar un papel desta-
cado (Clarn, 2003e). O bien, en palabras del presidente de la empresa
Cargill: las posibilidades de un desarrollo econmico sustentable de
nuestro pas estn indisolublemente ligadas a la expansin de las ex-
portaciones del complejo agroindustrial, que incluye desde productos
primarios hasta alimentos procesados (Clarn, 2003a). Este discurso
sin suras que quiere reubicar al sector agroexportador en el centro
de la economa, empleador del 43% de la poblacin econmicamente
activa, expresa pblicamente el objetivo de alcanzar las 100 millones
de toneladas de produccin de grano, para lo cual deberan tenerse en
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
253
cuenta algunas cuestiones: eliminacin de las retenciones a las expor-
taciones, exibilidad scal con el sector, incremento de los controles
sanitarios y scales a la economa informal, mejora de la presencia en
los mercados internacionales, promocin de la ingeniera gentica en
semillas, respeto de la propiedad intelectual, crditos con tasas ms
bajas, guerra a los subsidios. Toda una plataforma para profundizar un
modelo de agricultura volcado a la demanda externa, desvinculado de
la realidad local. Podramos agregar que la apuesta por la exportacin
estara basada fundamentalmente en el aparentemente ilimitado creci-
miento de la produccin sojera, que ya en 2002 haba facturado ms de
7 mil millones de dlares
1
. Resumiendo esta postura, que emerge con
fuerza en el contexto del avance del cultivo de la soja en Argentina, se
trata de impulsar una agricultura industrial.
Este proyecto de agricultura industrial para el sector productor
de alimentos, que aqu llamamos modelo agropecuario hegemnico, se
consolid alrededor del desarrollo del paquete tecnolgico de la soja
RR (resistente al glifosato) y la siembra directa (no remocin del suelo).
Es decir, consideramos que el renovado impulso del discurso produc-
tivista y globalizador en el agro que se despliega en nuestro pas al
margen del hambre, la desocupacin, la protesta social, la corrupcin,
etc., como si no tuviera ninguna relacin con ellos, y mucho menos res-
ponsabilidad se vincula con la incorporacin de la biotecnologa, so-
bre todo en la soja, a partir de 1996. En ese ao se aprueba el evento de
Monsanto para la soja resistente al glifosato (agroqumico Round Up)
de la misma empresa. Aquel ao ha signado para Argentina un punto
de inexin en la medida en que la soja transgnica se transform en el
modelo de agricultura a seguir, en todos los rincones del pas donde se
pueda; y donde no se pueda, se aplicaran otras especies con la misma
perspectiva agrcola: biotecnologa para una agricultura industrial vol-
cada al mercado global.
La mutacin del modelo ha sido, desde ya, paulatina. Sin embar-
go, su consolidacin debe rastrearse a mediados de la dcada neolibe-
ral, momento en que el Estado argentino aprueba la comercializacin
y liberacin al ambiente de la soja RR. En efecto, en 1996, mediante la
resolucin N 167 de la SAGPyA (1996) el Estado autoriza la produc-
cin y comercializacin de la semilla y de los productos y subproductos
derivados de esta, provenientes de la soja tolerante al herbicida glifo-
sato de la lnea 40/3/2 que contiene el gen CP4 EPSPS. A partir de esta
medida se inicia la siembra de soja transgnica, que registra un avance
en supercie cultivada mucho mayor al documentado en el censo (que
1 El precio de la tonelada ronda los 450 pesos, lo que con un rinde medio de 2,5 toneladas
por hectrea, signica un ingreso de casi 1.500 pesos por hectrea.
Los tormentos de la materia
254
no diferencia entre una y otra semilla), dado que la soja transgnica
debi desplazar primero a la soja no transgnica, para luego s, sustituir
otros cultivos, o actividades, o reas disponibles
2
.
Hoy en da prcticamente la totalidad de la produccin sojera es
genticamente modicada. La introduccin de la soja RR, su asocia-
cin a la siembra directa y los altos precios internacionales fueron los
pilares sobre los que se apoy el crecimiento vertiginoso de este cultivo,
que representa el 43% de la supercie sembrada y el 44,4% del volumen
de granos producidos a nivel nacional (SAGPyA-Direccin de Agricul-
tura, 2002). Segn los apologistas de la biotecnologa, los elementos
bsicos que han sostenido este fantstico crecimiento [son] obviamente
una sostenida demanda externa, el advenimiento de fenmenos tecno-
lgicos como la siembra directa y la soja resistente al glifosato. Son los
tres pilares del aumento (La Nacin, 2002).
Los rindes en toneladas por hectrea, que venan bajando desde
1990 (2,42 tn/ha) hasta llegar en 1996 a 1,81 tn/ha, se recuperan en
1997, estabilizndose en la media nacional de 2,68 tn/ha de la campaa
2002
3
. Con respecto al aumento de los rendimientos debemos tener en
cuenta la inuencia de una multiplicidad de factores. Esta recuperacin
de la soja es explicada generalmente desde el discurso de los actores del
modelo agropecuario hegemnico como resultado de las innovacio-
nes tecnolgicas en el mejoramiento de simientes (variedad de soja RR)
y en el manejo conservacionista del suelo (siembra directa). Sin em-
bargo, hay otros factores de gran importancia, como el incremento en
la utilizacin de fertilizantes de sntesis qumica, y fundamentalmente
la incorporacin de tierras vrgenes o de aquellas donde se rotaba ga-
nadera y agricultura con una dotacin de nutrientes que favoreci la
productividad del nuevo cultivo. Estos dos factores nos parecen cen-
trales, ya que, como se observa en el Grco 1, la supercie destinada
a la soja desde la campaa 1971-1972 a la campaa 2002-2003 crece
abruptamente. Con lo cual, en sintona con lo sealado por Teubal y
Rodrguez (2002), consideramos que la recuperacin del rinde medio
de la soja se vincula ms bien con el avance de la frontera agrcola que
con las innovaciones tecnolgicas.
En el Grco 1 puede verse el despliegue espectacular del cul-
tivo de soja. En efecto, si prestamos atencin a la evolucin histrica
2 Hacemos esta referencia para llamar la atencin sobre el hecho de que la soja, adems
de avanzar sobre otros cultivos o actividades agrarias, avanza sobre tierras ocupadas por
grupos aborgenes o campesinos, o sobre selvas u otros ecosistemas, sin la menor contem-
placin de impacto ambiental ni social.
3 Los rindes tienen una gran variacin segn regin: zona de Rosario, provincia de Santa
Fe, con rindes entre 3 y 3,7 tn/ha; zona de La Cocha, en Tucumn, con rindes de entre 2,6 y
2,7 tn/ha; zona de Jess Mara, Crdoba, se alcanz un rinde de entre 4 y 5 tn/ha.
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
255
de dicha oleaginosa, se observa que la campaa agrcola 1997-1998
implica un quiebre en la tasa de su crecimiento, siendo que en las cin-
co campaas subsiguientes el aumento del rea sembrada equivali
al crecimiento de las veintisis campaas previas a la liberacin de la
soja RR en el mercado.
La soja ingresa al pas en la dcada del setenta: entre 1970 y 1980 se
reemplaza la ganadera por la agricultura. El cultivo de soja fue el ms
importante en cuanto a la asignacin de supercie. Luego se incorpora
el doble cultivo trigo-soja de segunda (Cloquell y Denoia, 1997: 68).
Desde sus inicios presentaba problemas en relacin con las malezas
(por ejemplo, con el sorgo de alepo), que eran controladas con laboreo
y herbicidas. Pero ya en los aos ochenta, aquellas reas que haban
sido trabajadas con soja mostraban signos de erosin: el exceso de
laboreo fue uno de los factores que contribuy a la degradacin, sin
GRFICO 1
EVOLUCIN DE LA SUPERFICIE IMPLANTADA CON SOJA
ENTRE LAS CAMPAAS 1971-1972 Y 2002-2003
Fuente: elaboracin propia en base a SAGPyA.
rea sembrada con soja en Argentina
1971-1972/2002-2003
0
2.000.000
4.000.000
6.000.000
8.000.000
10.000.000
12.000.000
14.000.000
1
9
7
1
1
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0
0
0
2
0
0
1
2
0
0
2
2
0
0
3
Hectreas
Los tormentos de la materia
256
duda. Empez con la soja. Antes no se estaba haciendo tanto dao
(entrevista a productor de la regin pampeana en Cloquell y Denoia,
1997). Las causas que sealan algunas investigaciones hacen hincapi
en la cuestin del monocultivo de soja, que ingres de la mano de pro-
puestas tcnicas de intenso laboreo y desplaz prcticas menos expo-
liativas del medio ambiente, como la rotacin agricultura-ganadera. El
doble cultivo soja-trigo sin rotacin con ganadera implic un mayor
grado de presin sobre los recursos naturales: con el doble cultivo se
duplica el tiempo de produccin sobre el suelo. En pocos aos, de 1980
a 1990, la eciencia energtica disminuye, asociada con la degradacin
del recurso suelo, lo que obliga a utilizar mayor cantidad de insumos
para reemplazar la oferta energtica del recurso degradado (Cloquell y
Denoia, 1997: 62). En este contexto, la investigacin cientca, volcada
a resolver los problemas de los paquetes tecnolgicos, postul a la tc-
nica de la siembra directa como un modo de evitar labores excesivas y
conservar el suelo. La Asociacin Argentina de Productores en Siembra
Directa (AAPRESID), seala:
La Siembra Directa es un Sistema Productivo Integral y no una tcni-
ca ms que puede adoptarse eventualmente. Slo entendindola as,
aprovecharemos al mximo sus benecios [...] La Siembra Directa
permite producir sin degradar el suelo, mejorando en muchos casos
las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas del mismo. Adems
logra hacer un uso ms eciente del agua, recurso que en cultivos de
secano es generalmente el factor limitante en la produccin. As, el
sistema logra niveles productivos altos con estabilidad temporal y en
armona con el ambiente (AAPRESID, 2002).
Sin duda, muchos productores empezaron a combinar la siembra de
soja, que tena altos precios en el mercado internacional (alrededor de
los 150 dlares por tonelada), con estas nuevas tcnicas conservacionis-
tas: las erosiones hdricas y elicas en nuestros suelos, dbiles en es-
tructuras y de bajo tenor en materia orgnica (1,5 al 2%), no nos dieron
opcin: tenamos la obligacin moral de volcarnos hacia prcticas con-
servacionistas (Productor de la estancia Don Alfonso en Bragado, de
700 hectreas, en Agroconnection, 1999). La lgica patrimonialista de los
productores los llev a incorporar la siembra directa, que se presentaba
como la manera de seguir en la produccin sin agudizar el deterioro
de sus tierras al punto de la prdida de suelo cultivable. La siembra
directa, presentada como conservacin del ambiente, fue adoptada por
los productores como una necesidad para conservar el patrimonio fami-
liar: para la produccin familiar, la sustentabilidad se incorpora como
parte de la estrategia de reproduccin. En esta estrategia tiene que ver
tambin el control de los costos de los insumos industriales, el trabajo
familiar y la obtencin de rendimientos (Cloquell y Denoia, 1997: 70).
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
257
Segn los promotores de la siembra directa, su difusin est re-
lacionada principalmente con necesidades menores de mano de obra,
con una economa de tiempo, un menor desgaste en la maquinaria,
mejoramiento de la cantidad de agua supercial, disminucin de la ero-
sin, mayor retencin de humedad, aumento de la inltracin de agua
en el suelo y menor emisin de gas carbnico en la atmsfera (Derpsch
et al., 2000).
La siembra directa en Amrica Latina ha crecido a un ritmo sos-
tenido. Segn algunas mediciones, de 1987 a 2000, la supercie tra-
bajada de este modo ha pasado de 670.000 hectreas a 29.000.000 de
hectreas (Derpsch et al., 2000). Cabe aclarar que, si bien la siembra di-
recta en Argentina aparece asociada con la eciencia econmica de una
produccin para el mercado externo, en otras partes de Amrica Latina
se vincula mayormente con la agroecologa y el desarrollo de cultivos
regionales en poblaciones campesinas. En nuestro pas, emerge ms
bien en el encuadre de un capitalismo que precisa tener en cuenta la
externalidad de la degradacin ambiental en tanto perjudica la produc-
tividad: la valorizacin de la cuestin ecolgica est enmarcada en el
mediano y largo plazo en la competitividad de un capitalismo ecolgi-
co. La sustentabilidad en la agricultura est relacionada con la produc-
tividad continua y la preservacin del funcionamiento del ecosistema
(Cloquell y Denoia, 1997: 56).
El salto denitivo, que consolidara un modelo productivo indus-
trial en el agro argentino, vino con la soja RR. De este modo, al contar
con esta innovacin biotecnolgica se haca posible aplicar el glifosato,
un herbicida total o de amplio espectro, para que arrasara con todas
las malezas
4
en cualquier momento, sin afectar el cultivo de soja. La
siembra directa y la soja RR conformaron un paquete tecnolgico que
sustent el avance de este cultivo y llev a la siembra directa a cubrir
9.250.000 de hectreas en la campaa 2000-2001.
Pues bien, ms all de las auto-justicaciones que enarbolan los
actores comprometidos con este paquete tecnolgico, cmo se explica
este avance del cultivo de soja transgnica en combinacin con la siem-
bra directa?, por qu los productores han adoptado masivamente este
cultivo y las tcnicas que involucra?
Desde la perspectiva de los productores medianos y grandes, el
vuelco masivo al cultivo de la soja, y sobre todo de la soja RR, vino de
la mano de una combinacin entre altos precios internacionales y una
baja en los costos de produccin. Mientras la soja cotizaba por encima
4 En la actualidad se detectaron malezas resistentes al glifosato. A la vez, se ha hecho ne-
cesario utilizar otros productos qumicos para combatir la denominada soja guacha, que
es resistente al glifosato y compite con la soja.
Los tormentos de la materia
258
de los otros cereales de exportacin, los costos de su produccin baja-
ban: por un lado, debido a la reduccin sostenida del precio del glifosa-
to, y por otro, a la menor mano de obra necesaria por la utilizacin de la
siembra directa (Teubal y Rodrguez, 2002). A ello deberamos agregar
que Monsanto no estuvo cobrando las regalas por la patente de la soja
RR, lo cual tambin redund en una reduccin de los costos. Estos ele-
mentos indican que la adopcin de la soja estuvo asociada a la preemi-
nencia de una racionalidad econmica entre los productores: cuando
vino la soja, vala; nosotros dejamos el girasol porque vena mal. La soja
tena un precio que nos dej comprar herramientas. Compramos trac-
tor nuevo y todas las herramientas adecuadas para trabajar; se cambia-
ban todas las cosas porque la soja vala (entrevista a productor de la
regin pampeana en Cloquell y Denoia, 1997).
La asociacin entre soja RR y siembra directa que facilit la am-
pliacin de la frontera agrcola, avanzando sobre zonas marginales y
montes nativos, explica en gran medida el avance de dicho cultivo en la
regin extrapampeana. Un trabajo elaborado por la Direccin de Agri-
cultura de la SAGPyA sostiene en sus conclusiones:
A partir del comportamiento del cultivo en ambas regiones (pam-
peana y extrapampeana), se concluye que la soja ha desplazado a
otros cultivos (efecto sustitucin) y, a su vez, se ha difundido a zonas
antao consideradas marginales desde el punto de vista agroecol-
gico con buenos resultados gracias, justamente a la asociacin soja
transgnica + siembra directa (SAGPyA, 2002).
Vemos que a partir de la aparicin en escena de la soja transgnica,
la supercie de los principales cultivos disminuye de modo considera-
ble. El algodn, aunque no disponemos de datos actualizados para la
campaa 2002-2003, registra ya un descenso pronunciado. El arroz ha
descendido en supercie cultivada un 40,3%; le sigue el sorgo, con una
disminucin del 26,3%; luego el maz, que baj su rea sembrada en un
25,7%. El girasol, por su parte, perdi un 23,8% de supercie cultivada.
En el caso del trigo, cabe aclarar que el porcentaje de prdida de super-
cie es bastante menor a los dems (14,5%), y que su uctuacin en el
perodo es muy alta. Pero, sobre todo, debe sealarse que la incorpora-
cin del cultivo de soja transgnica ha inuido en menor medida sobre
el descenso del rea sembrada con trigo, ya que el trigo y la soja son dos
cultivos que se combinan en la secuencia trigo-soja
5
.
5 Cabe aclarar la diferencia entre soja de primera y soja de segunda: la primera se reere a
la soja que se siembra en el mes de agosto y se cosecha en marzo; mientras que la soja de
segunda se siembra en diciembre despus de la cosecha de trigo y se cosecha entre nes
de marzo y comienzos de abril.
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
259
Si a este avance de la soja transgnica sobre los dems cultivos lo ana-
lizamos, no ya desde la supercie comprometida sino desde la produc-
cin en toneladas, vemos que se repite el mismo escenario. En el ao
2002 se produjeron en Argentina 18.995.110 de toneladas de soja ms
que en 1997, cuando arranca la produccin transgnica combinada
con la siembra directa. Sin embargo, en girasol se dejaron de producir
1.606.469 de toneladas, en maz 826.468 toneladas, y en arroz 491.691.
Esta gran transformacin que sealamos como producto de la irrup-
cin de la soja transgnica, que sustentamos a partir de los datos cen-
sales y de los admitidos por suplementos periodsticos del sector, se ha
dado generalmente a expensas de otros cultivos. Pero tambin sobre
CUADRO 2
AVANCE DEL REA SEMBRADA ENTRE LA CAMPAA 1996-1997 Y 2001-2002,
POR LOS CULTIVOS MS IMPORTANTES (EN HECTREAS)
Campaa Arroz Maz Girasol Trigo Algodn Sorgo Soja
1996-1997 226.573 4.153.400 3.119.750 7.366.850 955.560 804.450 6.669.500
2001-2002 135.170 3.084.374 2.378.000 6.300.210 410.905* 592.740 12.606.845
Diferencia porcentual -40,3% -25,7% -23,8% -14,5% -57,0% -26,3% -89,0%
Fuente: elaboracin propia con datos de la SAGPyA (2002).
* Este dato corresponde a la campaa 2000-2001, ya que segn la SAGPyA, no hay an datos
actualizados disponibles para este cultivo.
CUADRO 3
VARIACIN DE LOS PRINCIPALES CULTIVOS (EN TONELADAS) DESDE
LA CAMPAA 1996-1997 A LA CAMPAA 2002-2003
Campaa Arroz Maz Girasol Trigo Algodn Sorgo Soja
1996-1997 1.205.140 15.536.820 5.450.000 15.913.600 1.029.866 2.499.000 11.004.890
1997-1998 1.011.135 19.360.656 5.599.880 14.800.230 986.230 3.762.335 18.732.172
1998-1999 1.658.200 13.504.100 7.125.140 12.443.000 617.542 3.221.750 20.000.000
1999-2000 903.630 16.781.400 6.069.655 15.302.560 417.680 3.344.493 20.206.600
2000-2001 859.140 15.365.047 3.179.043 15.959.352 509.405 2.908.775 26.882.912
2001-2002 713.449 14.710.352 3.843.579 15.291.660 2.847.225 30.000.000
2002-2003 717.630 15.044.529 3.714.000 12.301.442 2.684.780 34.818.552
Fuente: elaboracin propia en base a datos de la Direccin de Coordinacin de Delegaciones
de SAGPyA (2002).
Los tormentos de la materia
260
otras actividades agropecuarias, como los tambos, la ganadera, culti-
vos industriales, etctera; cuando no sobre la ampliacin de la frontera
agropecuaria avanzando sobre montes nativos (como en el caso de las
provincias de Chaco, Formosa, Santiago del Estero y Salta).
ngel Girardi, presidente de la Asociacin de Productores de Car-
ne Bovina de la Argentina (APROCABOA), ilustra esta situacin cuando
sostiene:
Vemos con preocupacin el estancamiento peligroso del sector ga-
nadero en los ltimos aos. Se contrapone a esto un avance especta-
cular de la frontera agrcola, desplazando la ganadera de zonas tra-
dicionales de cra e invernada. Esta sojizacin llev a que nos falten
dos generaciones en el campo argentino: los hombres que se fueron
y las vacas que no estn [...] todos sabemos que es ms sencillo ex-
tender la agricultura sobre la base de la labranza cero, la biotecnolo-
ga y gentica adecuada. Basta llevar las mquinas, la inteligencia y
agroqumicos en forma estacional, levanto la cosecha y si quiero me
vuelvo a mi regin con todo (Clarn, 2003a).
La actividad lechera es otra de las que sufri un impacto considerable
frente al nuevo modelo que trae la soja transgnica. Hasta el ao 1998
la produccin de leche creci de modo sostenido, para luego caer en
2003 a los mismos niveles productivos de 1995. El total de vacas leche-
ras tambin baj desde 1988 a esta parte, aunque el mayor descenso se
registre a partir de los aos en que la soja RR inicia su ascenso. Este
proceso de regresin en la actividad se puede observar con ms claridad
cuando se tiene en cuenta la desaparicin de establecimientos tambe-
ros. Estos descendieron a la mitad de 1988 a 2003. Ahora bien, al tiem-
po que los tambos dejaban lugar al cultivo de la soja, se produjo una
concentracin de la actividad, lo que se puede constatar en la media de
vacas por tambo, que aument a casi el doble. Es decir, a medida que
ante el avance de la soja van desapareciendo los pequeos productores
abastecedores de los mercados locales, fueron quedando los mayores,
que vuelcan su produccin al mercado externo:
Los grandes innovadores apuntan directamente a una lechera de
exportacin, rompiendo con el paradigma dominante, que plantea
una lechera domstica en la que slo se exportan los saldos [...]
la exportacin es el nico camino para salir de las crisis recurrentes
en las que cae la cadena lctea, precisamente por no haber estado
integrada al mundo (Clarn, 2003c).
Desde el discurso del progreso cientco y la produccin racional y e-
ciente para el mercado existe conciencia del proceso que sealamos,
aunque se presenten los impactos como verdaderos logros y benecios:
su avance (de la soja RR) ha sido territorial, desplazando actividades
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
261
de baja productividad como la ganadera vacuna en las praderas en-
malezadas del oeste semirido, el monte chaqueo o el monocultivo
crnico (con las crisis permanentes) de las economas regionales
(Clarn, 2003b).
Mientras la soja avanza en casi todas las provincias donde se la est
cultivando, las cabezas de ganado disminuyen y los dems cultivos se
achican. La diversidad de producciones (algodn, lentejas, caa de az-
car, leche, carne, arroz, etc.) que abastecan al pas se redujeron frente
a la uniformidad de la soja de exportacin, generando un inexplicable
desabastecimiento y aumento de la canasta bsica argentina. Desde la
devaluacin del ao 2002, la canasta bsica alimentaria (CBA) aumen-
t un 73%, y slo cuatro de los veintitrs productos que la constituyen
explican casi la totalidad del aumento: la leche, la carne, el queso y el
pan; casualmente los productos (excepto el pan) que provienen de la
ganadera, es decir, la actividad ms afectada con el avance de la soja
(Clarn, 2003d). Aunque estos sean los productos que ms aumentaron,
no deben descuidarse los problemas con otros, como las legumbres,
que en 2002 combinaron menos supercie cultivada con malas cose-
chas, lo que oblig importarlos de Chile y Canad. A su vez, los produc-
tores agropecuarios desaparecen, aumentando los ndices de pobreza y
desocupacin de nuestro pas. Vemos que la desocupacin rural, parti-
cularmente la de las pequeas ciudades del interior aument, debido a
la desaparicin de los cultivos regionales y al ahorro de mano de obra
que conlleva la produccin sojera.
De este modo, observamos que el crecimiento del cultivo de la
soja (pilar del modelo de agricultura industrial) se da a la par de un pro-
fundo proceso de modicacin de la estructura social agraria, signado
principalmente por la importante cantidad de productores pequeos
y medianos que abandonaron o se vieron forzados a dejar la actividad
CUADRO 4
INDICADORES DEL CICLO TAMBERO, PRODUCCIN TOTAL NACIONAL
1988 1995 1998 2002
2003
(estimado)
Produccin
(millones de litros)
6.061 8.507 9.540 8.150 8.600
Tambos 30.141 21.080 18.096 15.000 15.000
Vacas (en miles) 1.867 2.014 1.943 1.755 1.755
Vacas por tambo 62 96 107 117 117
Fuente: CNA, 1988; SAGPyA-RESNPA.
Los tormentos de la materia
262
agropecuaria
6
. Es apenas una casualidad? Por qu esto es as? Acaso
no nos aturden los voceros del establishment con que la soja conviene
a los intereses del pas? Este proceso de transformacin social, presen-
tado como mera adopcin tecnolgica, comporta importantes conse-
cuencias tanto al interior del sector agropecuario como en la sociedad
argentina. Tuvo, acaso, el debate pblico que debera darse en el seno
de la sociedad a un tema tan sensible y determinante para los intereses
nacionales?
CARACTERSTICAS DEL MODELO
En Argentina la soja avanza en detrimento de otras actividades. La ex-
tensin del moncultivo de soja transgnica trae sus riegos: a nivel am-
biental, se pone en peligro la biodiversidad y se multiplican los casos
de contaminacin (animal, vegetal y humana); a nivel comercial, el pas
se convierte en un monoproductor atado a los vaivenes del precio
internacional de un commodity como la soja; a nivel tecnolgico, se
depende exclusivamente del desarrollo de tecnologa que generan las
multinacionales, lo cual implica a su vez una apropiacin por parte
de las mismas de una renta tecnolgica. Pero tal vez el mayor de los
riesgos sea la profundizacin de un nuevo paradigma tecnolgico y pro-
ductivo que podramos denir como agricultura industrial o agricultura
sin agricultores.
Entender bien los mecanismos que implica este cultivo nos lleva-
r a comprender el sentido que est tomando este paradigma productivo
y tecnolgico que se pretende imponer en la produccin de alimentos.
Ahora bien, en qu sentido el avance de la soja transgnica signica,
a su vez, el avance de una agricultura industrial? Para responder a esta
pregunta tomemos varios niveles de anlisis.
ADOPCIN DE NUEVAS TECNOLOGAS
Tanto con el glifosato, como con la soja RR, lo que se presenta es un hori-
zonte de mayor dependencia de los productores en relacin con la com-
pra de insumos producidos por multinacionales. Pero tambin de una
dependencia cognoscitiva, ya que la biotecnologa no es un conocimiento
producible y apropiable por comunidades campesinas o por pequeos
productores individuales. Por un lado, porque no es un saber local, sino
que responde a la lgica cientca subordinada al capital global. Y por
otro, porque es inaccesible en costos, por el nivel de inversin necesario
6 En efecto, si bien se registra una variacin intercensal del 20,8% menos de explotacio-
nes agropecuarias (EAPs), este porcentaje alcanza el 28% si comparamos la presencia
entre censos de las pequeas y medianas EAPs (aquellas cuya supercie es menor a 500
hectreas).
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
263
en investigacin y aplicacin. Por ltimo, el nivel de dependencia ms
signicativo que genera la biotecnologa es el de haber desplazado a los
agricultores como los sujetos sociales reproductores de la semilla.
La adopcin de nuevas tecnologas como la soja resistente al gli-
fosato ha sido combinada exitosamente con la tcnica de siembra di-
recta, ya que es posible no realizar labores para erradicar las malezas
que pudieran competir con el cultivo, pues se aplica glifosato. Enton-
ces, tenemos la composicin de un paquete tecnolgico, que adems de
aumentar la dependencia de insumos, reordena el trabajo de siembra.
Esto signica que se hacen necesarias otras maquinarias, y se alteran
los procedimientos anteriores de laboreo de la tierra. El resultado es un
aumento de las ventas de sembradoras de siembra directa, y un ahorro
de mano de obra en las tareas de siembra, que en la soja transgnica va
de un 28 a un 37% (Teubal y Rodrguez, 2002).
AUMENTO DE LA INJERENCIA DEL CAPITAL FINANCIERO EN LA PRODUCCIN
AGROPECUARIA
Uno de los rasgos distintivos del modelo de agricultura industrial que se
consolida es la presencia de ujos de capital nanciero en la agricultura
que canalizan sus inversiones a travs de pools de siembra o fondos de
inversin. El objeto de los mismos es asegurarse retornos superiores a
los brindados en la actividad especulativa.
Para operar, por lo general, se conforman empresas ad hoc con-
troladas por estudios agronmicos, o grandes acopiadores, o impor-
tantes proveedores de insumo. La mayor parte de los capitales que
intervienen corresponden a: 1) bancos, compaas nancieras y admi-
nistradoras de fondos de jubilaciones y pensiones; 2) empresas produc-
toras y proveedoras de insumos para el agro; 3) inversionistas aislados
7

(Posada y Martnez de Ibarreta, 1998). El capital no se inmoviliza en la
compra de tierras que, por lo general, se arriendan, sino que se desti-
na capital circulante a la compra de insumos (semillas, agroqumicos,
etc.) y a la estructura de gerenciamiento y comercializacin. Los rasgos
fundamentales de dichas prcticas consisten en generar economas de
escala con una importante ingeniera gerencial y comercial que permitan
una mejor posicin para obtener ventajas a la hora de negociar tanto lo
referente a la pre-cosecha (compras de insumos) como a la comerciali-
zacin de la cosecha.
7 Dicha modalidad no es excluyente, puesto que se conforman pools ms pequeos de es-
cala local. Por lo general los integran rmas acopiadoras locales que, como sealan Posada
y Martnez de Ibarreta, articulan en s a aquellos productores que se han descapitalizado,
aportando el capital circulante necesario para el ciclo productivo, diseando la estrategia
operativa y la modalidad de comercializacin (Posada y Martnez de Ibarreta, 1998: 124).
Los tormentos de la materia
264
Este tipo de prcticas produce una serie de consecuencias en los
mundos rurales, que debemos tener en cuenta. Un elemento impor-
tante es que la mayora de los fondos no tiene vinculacin alguna con
las zonas en donde se practica la actividad productiva. Al realizar sus
compras de insumos directamente al fabricante (logrando importantes
reducciones en los precios) se deteriora la red de proveedores locales,
inuyendo negativamente en la actividad comercial de pueblos y ciuda-
des. Por otra parte, el hecho de la cesin de tierras trae aparejada una
serie de consecuencias, principalmente cuando se trata de pequeos
y medianos productores. Generalmente, los pools o los fondos buscan
maximizar el empleo de la tierra arrendada. La mayora de las veces
este hecho implica un uso no sustentable de la misma, lo cual redunda
en un deterioro del recurso (agotamiento del suelo). Esto, por su parte,
conlleva un menor valor de arriendo futuro en caso de que el productor
desee seguir arrendndola, en tanto que si desea retomar la actividad
productiva en el predio, deber realizar una mayor inversin en fertili-
zantes para reponer las prdidas sufridas por el suelo. De esta manera,
mediante la injerencia de sectores econmicos externos a la agricul-
tura, se refuerza una lgica productiva fundada en lo inmediato, en la
maximizacin de los resultados fsicos y econmicos a corto plazo, en
la obsesin por la productividad, con el detrimento de los equilibrios
naturales (Mazzeto Silva, 2001: 35).
ORIENTACIN DE LA PRODUCCIN A LA DEMANDA EXTERNA
Argentina histricamente se ha caracterizado por ser un pas agroex-
portador. Sin embargo, haba combinado las ventajas comparativas de
cada regin a partir de una amplia variedad de cultivos. Esto no slo
permita una presencia diversicada en el mercado internacional am-
pliando la capacidad de juego frente a las uctuaciones de precios, sino
que pona a disposicin del mercado interno un conjunto de productos
capaces de conformar una oferta satisfactoria y accesible a los distin-
tos sectores sociales. Lo que el avance de la soja transgnica viene a
consolidar es la primaca del principio agroexportador que ha estado
siempre presente en el agro argentino frente a una oferta diversicada
y accesible.
La revolucin de la soja transgnica que avanza sobre cultivos
que abastecan el mercado interno modica as la geografa agropecua-
ria del pas, anteriormente vinculada a satisfacer las necesidades del
mercado interno mediante una oferta diversicada, y desplaza los culti-
vos tradicionales en favor del monocultivo de soja de exportacin.
En la provincia de Crdoba el avance de la soja desde 1988 ha
sido de un 62%. Pero tal crecimiento, adems de estar acompaado de
la prdida de un 17% de cabezas de ganado, ha sido a expensas de la
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
265
desaparicin de otras actividades econmicas, como los tambos que
cubran esa provincia. En Santa Fe el proceso es similar. All el avance
de la soja ha sido de un 59%, tambin sobre los establecimientos pro-
ductores de leche.
En este contexto es comprensible que la leche en el mercado
interno aumente, puesto que ha cado su produccin desde que la soja
RR entr en escena y agudiz el desplazamiento de ese tipo de activi-
dad. Pero, mientras avanza la soja, las actividades desplazadas sufren
tambin un proceso de concentracin. De 1988 a 2003, el nmero de
vacas por tambo ha crecido: de 62 a 117 vacas promedio
8
. En este
ejemplo vemos que la ausencia de polticas no es ausencia de Estado;
es tambin una forma de poltica de Estado, que orienta de un modo
u otro la produccin hacia el mercado externo o interno, y de gran o
pequea escala.
PROPIEDAD Y CONTROL DE LA TIERRA
El cambio en la relacin entre propiedad y control de la tierra constituye
una de las transformaciones ms importantes operadas en la estructura
fundiaria argentina, que se caracteriz en el pasado por poseer ciertos
niveles de homogeneidad. La desaparicin de un 20,8% de las explota-
ciones agropecuarias junto con el aumento del 20,4% en la supercie
media de las explotaciones son procesos que acompaan el desarrollo
del modelo de agricultura industrial.
Por una parte, desde nes de los aos ochenta se observa una
expansin de la frontera agrcola mediante la incorporacin de tierras
anteriormente marginales, generalmente pertenecientes a regiones ex-
trapampeanas, y principalmente del NEA y del NOA. En estos casos
se avanz sobre monte nativo, o en su gran mayora se incorporaron
tierras abandonadas por rmas que cesaron en su explotacin y tierras
scales que fueron ocupadas por productores familiares.
La ausencia de polticas hacia el sector oblig a muchos peque-
os y medianos agricultores a implementar estrategias que les permitie-
ran seguir reproduciendo su existencia y la de sus predios. Muchos de
ellos, incentivados desde los organismos estatales o desde los medios de
comunicacin especializados, vislumbraron una posibilidad cierta en la
salida hacia adelante, lo cual implicaba un fuerte proceso de incorpora-
cin de tecnologa. Muchos no pudieron sostener la dinmica que traa
aparejada dicho proceso, ya que favoreca la concentracin de la pro-
duccin en unidades de mayor tamao, mejor capacitadas para incor-
porar tecnologa y obtener nanciamiento en condiciones ventajosas.
8 Ver el artculo del ingeniero Iribarren en <www.sagpya.mecon.gov.ar>, enero de 2003.
Los tormentos de la materia
266
En muchos casos la expansin de la frontera agropecuaria ge-
ner la expulsin de campesinos con tenencia precaria de la tierra,
como lo muestra el alto ndice de desaparicin de EAPs en casi todas
las provincias.
En la actualidad la concentracin de la tierra es, a nuestro en-
tender, una cuestin que excede la forma que asuma la propiedad de la
misma. En la nueva lgica, la del modelo de agricultura industrial, lo
importante es el control de la tierra y no tanto la propiedad, dado que
esta implica una alta inmovilizacin de capital. Los mecanismos para el
control de la tierra residen principalmente en los volmenes de capital
necesarios para emprender las actividades productivas en las actuales
condiciones de mercado, lo cual obliga, por ejemplo, a aquellos que no
los posean, a entregar tierras en arriendo. Los mismos exponentes de
este modelo postulan claramente el nuevo escenario sobre el control de
la tierra: la propiedad no se est concentrando, lo que se est concen-
trando es el gerenciamiento o yo soy un sin tierra. El 80% de lo que
siembro no es en tierra propia. Cualquier persona que tenga una buena
idea y buen management puede sembrar (Pgina/12, 2004).
CONTROL Y DEPENDENCIA CON RESPECTO A LAS MULTINACIONALES
Las empresas multinacionales han adquirido un papel central en el sis-
tema agroindustrial argentino (SAA). Es decir, en las ltimas dcadas se
observa un proceso de extranjerizacin en este espacio socioeconmico
entendido como el mbito de la produccin agropecuaria, la provisin
de insumos agropecuarios y la comercializacin, procesamiento indus-
trial y distribucin nal de alimentos (Teubal y Rodrguez, 2002: 65).
Como sealan Teubal y Rodrguez, los cambios ms signicati-
vos del sistema agroindustrial argentino corresponden a los procesos
de concentracin y centralizacin, e integracin vertical del capital,
que modicaron su tradicional estructura, en la que coexistan un gran
nmero de pequeas y medianas empresas con algunas grandes em-
presas, por lo general de capital nacional. Las empresas multinaciona-
les avanzaron sobre espacios del capital nacional o estatal, obteniendo
una posicin dominante en lo referido al almacenaje, procesamiento
y comercializacin, y en la produccin y provisin de insumos para
la actividad agrcola. Este proceso facilit la consolidacin de oligop-
sonios en varios complejos agroindustriales
9
(por ejemplo, en el com-
plejo lcteo, dos compaas controlan prcticamente la totalidad de la
9 Como destacan Teubal y Rodrguez, el concepto de complejo agroindustrial comprende
el ciclo de etapas y caractersticas del sistema, pero referidos a un producto o conjunto de
productos determinados. El complejo congura el subsistema de un sistema ms amplio
(Teubal y Rodrguez, 2002: 67).
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
267
actividad); en otros casos, la concentracin y centralizacin del capital
facilit la captura de negocios altamente rentables como el caso de la
cuota Hilton
10
donde cinco empresas (Swift Armour, Quickfood, Friar,
Gorina y Finexcor) dominan el 55% del mercado, y si tomamos a las
diez primeras empresas del sector, la participacin asciende al 77% del
mercado de carnes de exportacin. Al analizar el caso de las multina-
cionales dedicadas a la exportacin de cereales observamos que siete
empresas (Cargill, Bunge, Nidera, Vincentn, Dreyfus, Pecom-Agra y
AGD) concentran el 60% del volumen de granos exportados. En conso-
nancia con lo anterior, tambin se observa que creci la concentracin
de la comercializacin con el auge del supermercadismo introduciendo
nuevas dinmicas en los sistemas agroalimentarios, dado que la conso-
lidacin de los hiper y supermercados como poderosos clientes de las
industrias de la alimentacin, cambi las reglas comerciales previas y
los poderes relativos de negociacin (Gutman, 1999: 36).
ESCENARIOS FUTUROS
El modelo agroalimentario est atravesado por transformaciones y con-
ictos profundos, que expresan de algn modo la crisis que se observa
en los sistemas polticos e institucionales de la modernidad capitalista.
Es decir, se trata de procesos que evidencian puntos crticos de la mo-
dernidad, no slo aquellos referidos al control de los recursos naturales
y al rol del Estado-nacin como garante de derechos universales, sino
tambin a la relacin hombre-naturaleza y la produccin de conoci-
miento. En este sentido, consideramos que el problema alimentario no
slo desnuda las promesas incumplidas de la modernidad, sino que a
su vez, expone de manera descarnada los excesos en el cumplimiento de
otras. Como seala Sousa Santos:
La promesa de dominacin de la naturaleza, y de su uso para el be-
necio comn de la humanidad, condujo a una explotacin excesiva
y despreocupada de los recursos naturales, a la catstrofe ecolgica,
a la amenaza nuclear, a la destruccin de la capa de ozono, al sur-
gimiento de la biotecnologa, de la ingeniera gentica, y de la con-
secuente conversin del cuerpo humano en mercanca. La promesa
de una paz perpetua, basada en el comercio, en la racionalizacin
cientca de los procesos de decisin y de las instituciones, llev al
desarrollo tecnolgico de la guerra y al aumento sin precedentes de
su poder destructivo. La promesa de una sociedad ms justa y libre,
10 La cuota Hilton representa la posibilidad de colocar en el mercado europeo 28 mil
toneladas de carne bovina. Se trata de cortes de alta calidad cuyo valor aproximado es de
7 dlares el kilo.
Los tormentos de la materia
268
basada en la creacin de riqueza posibilitada por la conversin de la
ciencia en fuerza productiva, condujo a la expoliacin del llamado
Tercer Mundo, y a un abismo cada vez mayor entre el Norte y el Sur
(Sousa Santos, 2000: 56).
El modelo agroalimentario que postulan el productivismo y el proyecto
industrial remite a un tipo de conocimiento que se mueve entre una
cada vez mayor potencia de realizacin y una cada vez menor posi-
bilidad de previsin: la expansin de la capacidad de accin todava
no est acompaada de una expansin semejante de la capacidad de
previsin, y por eso la previsin de las consecuencias de la accin cien-
tca es necesariamente mucho menos cientca que la accin cientca
en s misma (Sousa Santos, 2000: 58). El desarrollo de la agricultura
biotecnolgica es paradigmtico de este problema nodal del proyecto
moderno para la humanidad. Giddens (1997) seala la fuerza que en
los pensadores de la modernidad tena la idea de que la creciente in-
formacin sobre los mundos social y natural aumentara nuestras po-
sibilidades de controlarlos. En ella estaba presente la conexin entre
conocimiento y control:
Se trata de un mundo de cantidades iguales de oportunidad y peligro
[] Cuanto ms intentamos colonizarlo, mayores son las probabili-
dades de que el futuro nos depare sorpresas [...] el riesgo parece ser
apenas una parte de un clculo esencial, un medio para sellar fronte-
ras a medida que invadimos el futuro [...] Cuando la naturaleza es in-
vadida, e incluso saqueada, por el proceso de socializacin humana
y la tradicin es disuelta, emergen nuevas formas de incalculabilidad.
Pensemos por ejemplo en el calentamiento global [...] la modernidad
se convirti en un experimento a nivel global [...] Este no es un expe-
rimento como los de laboratorio, porque no podemos controlar los
resultados dentro de parmetros jos (Giddens, 1997: 7-8).
En Argentina, la cosecha rcord tiene como contracara un severo impac-
to ambiental. Cada nueva cosecha extrae nutrientes (sobre todo nitrge-
no, potasio y fsforo) que no se reponen al mismo ritmo: anualmente
Argentina exporta millones de toneladas de nutrientes naturales que no
se recuperan de manera sustentable: 3.500.000 toneladas de nutrientes.
La soja, motor de la agricultura argentina exportadora, representa casi
el 50% de esta cifra (Pengue, 2003: 16).
Si adoptamos una perspectiva que postula la defensa de la sus-
tentabilidad ambiental y de la biodiversidad, el argumento de la fer-
tilizacin de sntesis qumica (no natural) se debilita: si se insiste en
recurrir a uno o muy pocos cultivos, a pesar de sus buenos precios
coyunturales y de los benecios que puedan producir para un sector
determinado, la agricultura de reposicin a travs de la aplicacin de
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
269
fertilizantes ser necesaria, pero no suciente para proteger el ambien-
te (Pengue, 2003: 16).
Se presenta como indiscutible el riesgo ambiental que signica
profundizar el modelo de agricultura industrial, que actualmente se pro-
pone alcanzar la produccin de 100 millones de toneladas de granos.
Hasta el momento, la supuesta eciencia productiva lograda se realiz
sobre la base del subsidio natural otorgado por la frtil pampa argentina.
Pero esto ha entrado en crisis, y lo que emerge es el resultado de aos
de sobreexplotacin de la tierra. El abandono de la rotacin agricultura-
ganadera, sumado al avance del monocultivo de la soja RR, han logra-
do comprometer la base productiva para las prximas dcadas. Desde
este ngulo de anlisis, podra decirse que el monocultivo sojero es un
rumbo crtico para la sustentabilidad ambiental, la diversicacin trans-
gnica (maz, girasol, trigo, etc.) slo puede agravar las posibilidades de
los ecosistemas argentinos de asegurar a las generaciones futuras una
dotacin de recursos naturales suciente para satisfacer sus necesida-
des. El monocultivo de soja transgnica, o bien la diversidad transgnica,
como expresiones acabadas del proyecto industrial en la agricultura, no
pueden ms que profundizar la erosin gentica:
El carcter articial y homogeneizador de los mtodos modernos de
produccin, junto a la uniformizacin de los hbitos alimentarios,
van estrechando el universo y la base gentica de las especies y varie-
dades cultivadas, generando la llamada erosin gentica. La bsque-
da incontinente de la mxima productividad fsica y del trabajo, va
mecanizacin, privilegia determinados genotipos en detrimento de
otros, haciendo desaparecer un sinnmero de especies y variedades,
la mayora desarrollada y manipulada milenariamente por poblacio-
nes indgenas y campesinas (Mazzeto Silva, 2001: 30).
En el escenario de la post-devaluacin, aquellas crticas sostenidas des-
de los mundos campesinos, ecologistas, acadmicos, etc., encontraron
el momento propicio para plantear sus divergencias. La defensa de la
soberana alimentaria, la diversidad productiva, la sustentabilidad am-
biental y la defensa de la biodiversidad, y la generacin de tecnologas
ms democrticas eran algunos de los argumentos que estaban detrs
del pedido de una agricultura con agricultores que abandonara el cami-
no de la republiqueta sojera.
Los productores empezaron a percibir los lazos de dependencia
que se haban ido creando con las empresas multinacionales. Cuando
estall la competencia por el mercado de glifosato o el conicto por
el pago de las regalas por semillas transgnicas, los productores vi-
sualizaron con claridad la distancia entre sus intereses y aquellos de
las multinacionales, y hasta qu punto el mercado estaba en manos de
tales actores del capital concentrado que puede controlar los precios y
Los tormentos de la materia
270
vedar el ingreso de cualquier competidor. As se instala en el escenario
del nuevo modelo agrcola un primer nivel de conicto que no estaba
presente. Los productores que no pagaban las regalas por el derecho
de propiedad intelectual sobre el material gentico de las semillas es-
tn viendo cmo la situacin se revierte en benecio de los grandes
laboratorios. La estrategia de mercado de Monsanto, que consisti en
no cobrar regalas en un principio, hoy se ha modicado puesto que
la multinacional transgnica quiere recuperar su inversin, represen-
tando un problema para los productores en tanto ven afectados sus
costos de produccin.
Por otra parte, la tendencia hacia la monoproduccin de soja
requiere la incorporacin de nuevas tierras, vrgenes, o destinadas a
otras actividades. Como ya sealamos, esta expansin produjo otro es-
cenario de conicto. Los ganaderos, desplazados por la soja, ven como
una amenaza para el agro en general y el ambiente en particular la
sustitucin de la histrica rotacin agricultura-ganadera, por una agri-
cultura intensiva, no generadora de puestos de trabajo
11
.
Desde algunos sectores del gobierno ya se oyen crticas a la fuerte
dependencia que el pas tiene actualmente en relacin con el complejo
sojero internacional. En este caso, lo que se empieza a postular es la
necesidad de avanzar en la biotecnologa para otros cultivos, adems
de la soja. Se apunta a reeditar el xito de la soja RR, en otros cultivos
como el maz, el trigo, el girasol. De lo que se trata es de no seguir con
la monoproduccin de soja, impulsando lo que podramos denominar
en un juego de palabras como biodiversidad transgnica. Parecera ser
esta la postura que persiguen los ms lcidos de la elite cuando critican
el avance de la soja.
En este contexto es probable que se sostenga en alguna medida
cierto debate sobre el modelo agropecuario que debe seguir el pas, pues
se ha roto el aparente bloque triunfalista del modelo industrial basado
en la soja transgnica y la siembra directa. Y aunque el debate sobre
otro modelo agropecuario basado en la agroecologa est distante, el
desmembramiento del consenso hegemnico posibilita que se expresen
y sean escuchados en la esfera pblica los campesinos, los ecologistas,
y los investigadores autnomos.
El modelo agrario tiende a socavar las bases de la seguridad ali-
mentaria en Argentina. La suba en la canasta bsica es apenas un in-
dicador de la crisis alimentaria: podramos citar la desnutricin, y las
11 Se presenta como una metfora risuea de este avance de la soja sobre el ganado el
hecho de que, actualmente, gran parte de las galletitas y de los chocolates que se producen
en nuestro pas han sustituido entre sus ingredientes a la grasa vacuna por la lecitina de
soja (transgnica).
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
271
amenazas de desabastecimiento que desde los sectores lcteos se expre-
san cada vez con ms asiduidad. La produccin agropecuaria, es decir
el uso de los recursos naturales orientados al sistema agroalimentario,
no se direcciona hacia la alimentacin de la poblacin local, sino que
se mueve mayormente con el nico n de obtener divisas, que muchas
veces se fugan al exterior.
Las opciones que se presentan para resolver esta crisis versan
sobre la necesidad de aumentar las retenciones al agro, de modo que
los grandes productores y acopiadores opten por volcar sus productos
al mercado interno; o bien sobre la disminucin del valor de los bienes
que ms han aumentado, para hacerlos ms accesibles a la poblacin
en general y as poder bajar los ndices de indigencia; o bien se reeren
a polticas gubernamentales combinadas con la agricultura familiar, los
mercados locales, las tecnologas apropiadas y apropiables, y la promo-
cin de organizaciones sociales en reas rurales: polticas de tierras,
de crdito a la produccin, de apoyo tcnico e investigacin cientca
direccionada por los productores, de fortalecimiento de las redes loca-
les existentes, etctera. Mientras las retenciones y la baja en los costos
pueden tomarse en el plano de polticas de Estado en el corto plazo, la
reconstitucin de una agricultura con agricultores que no depende so-
lamente del Estado es quizs un proyecto a mayor plazo, pero tambin
de mayor impacto en la bsqueda por eliminar la crisis alimentaria,
pues altera las bases mismas del modelo agroexportador y biotecnol-
gico que se impone, modica las formas de producir y distribuir, y teje
nuevos lazos con los consumidores. No es casual que, dadas las con-
diciones actuales, el modelo que se est imponiendo est permanente-
mente avanzando sobre la agricultura familiar, tal como lo ejemplica el
crecimiento de cultivos destinados a la agroindustria (como la soja) y la
disminucin de unidades productivas, especialmente las ms pequeas.
Pero sobre todo por los casos de violencia rural que aumentan, y tienen
como protagonistas a empresas agrcolas, fundamentalmente sojeras,
que desalojan familias campesinas e indgenas, algunas veces en el mar-
co de procedimientos jurdicos y otras mediante la pura coercin. Los
conictos que se estn produciendo perlan profundizarse de un modo
que los mbitos rurales del pas no haban experimentado en dcadas.
El avance de una agricultura sin agricultores no slo se concreta va las
innovaciones tecnolgicas y las polticas econmicas neoliberales, sino
tambin en base a la violencia explicita sobre las comunidades rurales.
Estamos frente a la puja entre modos antagnicos de realizar la agri-
cultura y los mundos rurales, pero tambin entre distintos modos de
construir la sociedad humana y su relacin con la naturaleza:
La erosin gentica [...] coincide con la descomposicin de la agri-
cultura familiar tradicional, ms an, disminuye el margen de segu-
Los tormentos de la materia
272
ridad alimentaria de los pueblos, por la prdida de la diversidad ge-
ntica contenida en una gran multiplicidad de especies y variedades
adaptadas a diversas condiciones climticas y geofsicas (Mazzeto
Silva, 2001: 31).
CONCLUSIONES
Desde nuestra perspectiva, consideramos que la crisis alimentaria que
vive la Argentina no constituye ninguna paradoja, sino que se explica
por la aplicacin de un modelo de produccin y distribucin de alimen-
tos orientado al exterior, de gran escala, insumo-dependiente, y basado
en el desarrollo de un monocultivo. De este modo caracterizamos el
avance del capital concentrado sobre el sistema agroalimentario al que
se asisti en Argentina sobre todo en la dcada neoliberal.
Para nalizar, delineamos algunos de los ejes centrales de lo que
signica la agricultura industrial en Argentina:
- Un rgimen productivo que tiende a la concentracin de las
riquezas entre ellas, la tierra en pocas manos, debido a la gran
escala de supercie necesaria para mantenerse dentro del siste-
ma.
- Un paquete tecnolgico que genera dependencia de las multina-
cionales, debido al uso intensivo de agroqumicos, y al sistema de
derecho de propiedad sobre la semilla transgnica.
- Un modelo productivo que pone en riesgo la autonoma comer-
cial del pas y la biodiversidad, debido al extraordinario creci-
miento de la monoproduccin de soja, o por la va alternativa
que se buscara mediante la diversidad transgnica.
- Un esquema de incentivos (crdito, infraestructura, asesora-
miento tcnico, procedimientos legales), orientado al comercio
exterior, y no a la provisin de las economas locales, debido a
que la racionalidad que impera en torno del agro es meramen-
te de utilidad econmica, y no se impulsa a los sujetos sociales
que tienen otra lgica en la produccin de alimentos (indgenas,
pequeos productores familiares, cooperativas campesinas, pro-
ductores orgnicos y agroecolgicos, etctera).
- Prdida de autonoma (en trminos sociales, econmicos y tec-
nolgicos) de los productores, al ser relegados al rol de un mero
eslabn en la cadena controlada por el capital concentrado: pro-
duccin-agroindustria-comercializacin.
- Acentuacin del proceso de articializacin de los ecosistemas
rurales.
Diego Domnguez y Pablo Sabatino
273
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Los tormentos de la materia
240
La variabilidad ecolgica y cultural, sumada a los procesos his-
tricos, ha resultado en una sociedad multicultural con altos ndices de
pobreza, una economa dbil dependiente de los pases desarrollados,
un sistema poltico que no satisface las necesidades bsicas de sus po-
bladores y una gran riqueza natural que se ve amenazada por el alar-
mante deterioro provocado por la sobreexplotacin de sus recursos. El
incontrolado crecimiento demogrco ha ocasionado la colonizacin
de zonas selvticas en la bsqueda de alternativas econmicas que me-
joren la calidad de vida (Comisin Centroamericana de Ambiente y De-
sarrollo, 1998a). Esto produce el surgimiento de nuevos centros urba-
nos y la expansin de la frontera agrcola, que trae como consecuencia
alteraciones en el medio ambiente y en la dinmica social que se obser-
van en las altas tasas de deforestacin (cerca de 388.000 hectreas/ao)
y la trasformacin en la estructura de clases sociales provocada por las
constantes migraciones (Comisin Centroamericana de Ambiente y De-
sarrollo, 1998a). Centroamrica es, entonces, una regin densamente
poblada, con altos niveles de pobreza y analfabetismo, donde las princi-
pales actividades econmicas dependen del uso de los recursos y donde
los niveles de organizacin y participacin se vieron severamente afec-
tados a raz de los conictos armados de la dcada del ochenta.
Se sostiene que los procesos de modernizacin y globalizacin
respaldaran el supuesto de que la inclusin de los pases a la econo-
ma global dar lugar a mejores condiciones de vida para las mayoras
disminuyendo as las altas tasas de pobreza. Sin embargo, pese a los
esfuerzos de la regin para alcanzar el desarrollo, este contina tenien-
do caractersticas excluyentes, incorporando solamente a los recursos
humanos capaces de absorber los cambios tecnolgicos e implantando
un nuevo sistema social donde aquellos que son inecientes son aliena-
dos de las actividades sociopolticas y econmicas de sus pases. Por lo
tanto, la mayora de la poblacin de la regin contina ubicndose en la
base de la pirmide social en el mbito de la economa de subsistencia
y la concentracin de las fuentes econmicas est en manos de pocos,
desfavoreciendo la igualdad social y obstaculizando la transformacin
de la estructura econmica y poltica.
La prdida de biodiversidad ha llevado a los organismos interna-
cionales a impulsar polticas ambientales y estrategias que permitan la
conservacin de los recursos naturales. Dentro de estas surgen la crea-
cin de reservas estratgicas, los parques nacionales, y las reservas y los
biotopos que se logran implementar sin obstculos en algunos pases.
Pero cuando alcanzan regiones donde los recursos naturales y la pobla-
cin indgena y campesina coexisten en un nivel de dependencia, apare-
ce la necesidad de tomar el tema de la conservacin del medio ambiente
con una visin holista en donde el enfoque sociocultural y poltico sea
central; un sistema ms amplio, con mltiples dimensiones y relaciones
Iliana Monterroso
241
de anlisis, que busca el equilibrio ecolgico, el desarrollo econmico y
el bienestar social planteado a travs del desarrollo sostenible. Dentro de
este contexto surge el Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM), que
experimenta un proceso de conformacin para llegar a convertirse en
un sistema de ordenamiento territorial compuesto de reas naturales
bajo regmenes de administracin especial, zonas ncleo, de amortigua-
miento, de usos mltiples y reas de interconexin, organizado y con-
solidado que brinda un conjunto de bienes y servicios ambientales a la
sociedad centroamericana y mundial; proporcionando los espacios de
concertacin social para promover la inversin en la conservacin y uso
sostenible de los recursos naturales, con el n de contribuir a mejorar la
calidad de la vida de los habitantes de la regin (GEF, 1999: 66)
1
.
Este artculo discute los resultados de un estudio que analiza la
incidencia de las polticas ambientales impulsadas por polticas de con-
servacin en la institucionalidad local de organizaciones de base
2
. Esta
institucionalidad es entendida como la habilidad de grupos locales para
establecer reglas, arreglos y normas en torno al uso de sus recursos, as
como la construccin de capital social
3
. En este sentido se discuten los
1 En 1980, arquitectos paisajistas forjaron la idea de establecer un corredor natural que se
extendiera en todo el continente americano. Basado en teoras relacionadas con la discipli-
na de ecologa paisajistica y biologa de la conservacin, en 1990 este proyecto se convirti
en Paseo Pantera, respaldado por la Wildlife Conservation Society (WCS) y la Caribbean
Conservation Corporation (CCC) con fondos de la Agencia Internacional Estadounidense
de Desarrollo (USAID). La estrategia original era comprar tierra y convertirla en reservas
protegidas que estuvieran ligadas por un cinturn verde, incluyendo un programa de ma-
nejo controlado de ecoturismo, y al mismo tiempo promover la cooperacin entre pases.
El proyecto se desarroll durante 1990 y 1995 y dio como resultado la evolucin del con-
cepto del Corredor Biolgico en Centroamrica, que se convertira posteriormente en el
Corredor Biolgico Mesoamericano al incluirse los cinco estados sureos de Mxico. A
raz de diferentes intervenciones de grupos indgenas y campesinos en las negociaciones
(Revista Centroamericana de Desarrollo Humano, s/f), este esquema de proyecto de conser-
vacin tuvo que incluir una visin social as como generar alternativas econmicas que
al mismo tiempo permitieran la conservacin de los recursos. Es por eso que el CBM es
modicado y se plantea un proyecto no slo enfocado a la conservacin sino tambin al
desarrollo rural de poblaciones locales. Por tal motivo y con el apoyo de aproximada-
mente 22 millones de dlares por parte del Fondo Global de Medio Ambiente (GEF), la
Asociacin de Cooperacin Danesa DANIDA, la Cooperacin Alemana GTZ, a travs del
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) como agencias implementadoras se establece
un Proyecto para la consolidacin del Corredor Biolgico Mesoamericano con duracin
de seis aos (1999-2004).
2 Este estudio fue realizado durante el perodo comprendido entre septiembre de 2001 y
agosto de 2002.
3 En este caso, consideramos al capital social como el conjunto de redes, normas y con-
anza social que facilitan la coordinacin y cooperacin para benecio mutuo (Coleman
citado por Putnam, 1995: 67). En el caso de los regmenes de accin colectiva, se conside-
ran tres formas de capital social: conanza y reciprocidad; redes y compromisos civiles; y
reglas: instituciones formales e informales (Ostrom et al., 2001).
Los tormentos de la materia
242
resultados de un estudio de casos realizado en Petn, Guatemala, acer-
ca de los procesos del establecimiento de la Reserva de Biosfera Maya
(RBM) y cmo las polticas ambientales han inuido en el surgimiento
de formas organizativas y de instituciones locales en torno al manejo de
los recursos naturales. La metodologa utilizada se basa en el marco de
anlisis institucional y desarrollo utilizado para estudiar cmo las ins-
tituciones
4
afectan los incentivos y el comportamiento, ejerciendo a su
vez un impacto sobre los sistemas de gobierno y manejo de los recursos
naturales, entre otros
5
. La hiptesis central parte del supuesto de que
las polticas a nivel regional y nacional sobre el tema ambiental brindan
oportunidades para la creacin de nuevas formas organizativas, que a
su vez permiten la existencia de reglas, normas y acuerdos que pueden
ser considerados como beneciosos o no beneciosos para los grupos
usuarios y los recursos naturales que estos manejan.
Los instrumentos metodolgicos se enfocan en la investigacin
documental e investigacin de campo, donde se utilizan instrumentos
cualitativos incluyendo entrevistas semiestructuradas, grupos focales,
talleres e intercambios participativos que se apoyan en el anlisis de la
metodologa IFRI
6
(International Forestry Research and Institutions).
En la primera parte de este artculo se plantea un marco que introduce
los conictos centrales, seguido por la discusin de los procesos socia-
les identicando y describiendo a los actores sociales involucrados as
como a los intereses que estos representan. Una segunda parte abarca
el anlisis, las dinmicas productivas, las formas organizativas y el con-
junto de instituciones que se derivan de las estrategias y procesos rela-
cionados. El documento naliza con un anlisis sobre la incidencia del
CBM a nivel local y una reexin sobre las percepciones y participacin
de actores locales en torno a las polticas de conservacin, haciendo
foco en la incidencia de estas en la institucionalidad local.
4 Dentro de este contexto, se considera institucin a aquellas prcticas sociales continua-
mente repetidas que estn sujetas a sancin y sostenidas por normas sociales (Abercrombie
et al., 2000: 180).
5 Este marco de anlisis es desarrollado por la Universidad de Indiana, EE.UU., y da ori-
gen a la metodologa IFRI (International Forest Resources and Institutions) (Gibson et
al., 2000).
6 La metodologa IFRI se enmarca en el programa de investigacin del mismo nombre im-
pulsado por la Universidad de Indiana en Bloomington, que utiliza variables sociales y bio-
fsicas que apoyan la determinacin de las relaciones entre las comunidades de usuarios y
la gestin colectiva alrededor de sus recursos naturales. En total se utilizan a nivel mun-
dial diez protocolos que permiten obtener informacin a travs de preguntas cerradas y
abiertas, mtodos de mapeo, medicin de bosques y anlisis institucional (en la actualidad
existen ms de diez centros IFRI en Africa, Latinoamrica y Asia) (Gibson et al., 2000).
Iliana Monterroso
243
REAS PROTEGIDAS Y POLTICAS DE CONSERVACIN
Este estudio se enmarca en conictos de distribucin ecolgica en-
tendidos como las asimetras o desigualdades sociales, espaciales y
temporales, en el uso humano de los recursos y servicios ambienta-
les (Martnez Alier, 1999: 103) y que se consideran el eje central del
estudio de la ecologa poltica. La investigacin parte del supuesto
de que algunos problemas de carcter ambiental pueden tener ma-
nifestaciones globales (calentamiento global) o locales (prdida de
acceso a recursos comunales) haciendo necesario realizar un anlisis
de cmo estas manifestaciones surgen y se exteriorizan a diferentes
niveles. Por consiguiente, se pueden identicar procesos que involu-
cran a una serie de actores en torno a conictos distributivos y origi-
nan formas organizativas y relaciones sociales productivas como es-
trategias para solucionar los mismos, as como incentivos que crean
institucionalidad local.
Conforme evolucionan los modelos y las prcticas de conserva-
cin, los pases en desarrollo se han inclinado por respaldar polticas
que adoptan sistemas de co-administracin o co-manejo
7
, dado que la
mayora de las tierras bajo regmenes de proteccin se encuentran en
reas comunales o de rgimen pblico bajo la administracin del Es-
tado. A pesar de esto, existe cierta discordancia entre los reclamos del
gobierno nacional en torno a la propiedad pblica y aquellos relaciona-
dos con los de las comunidades locales posteriores al establecimiento
de reas protegidas, ya que a pesar de que el territorio es propiedad del
gobierno es decir, de rgimen pblico est controlado de facto por po-
blaciones locales bajo regmenes de propiedad colectiva. Estos debates
se acrecientan porque, en algunos casos, las comunidades son crimina-
lizadas bajo la supuesta invasin que tienen sobre reas protegidas, lo
cual incrementa las condiciones de acceso abierto e infraccin debido a
que el gobierno no cuenta con los recursos humanos y nancieros nece-
sarios para monitorear dichas reas. Es aqu donde estos modelos que
permiten el involucramiento de actores locales representan un esfuerzo
por descentralizar el tema ambiental.
Los primeros esfuerzos a nivel regional por conservar recursos
bajo un rgimen de proteccin surgen en Guatemala cuando se prote-
gen astilleros municipales para asegurar la produccin forestal (Godoy,
7 Segn la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, se utilizan los tr-
minos co-manejo o co-administracin para describir una situacin en la que algunos o
todos los actores relevantes en un rea protegida estn involucrados en las actividades de
manejo, entendidas estas como aquellas relacionadas con el proceso de identicacin,
adquisicin y declaratoria de un rea protegida, as como la construccin de la institucio-
nalidad para implementar los planes de manejo y operativos, investigacin, monitoreo y
evaluacin correspondientes (UICN, 1996: 12).
Los tormentos de la materia
244
citado en Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo, 1998a).
Durante esta poca, la tendencia fue establecer sitios para la recreacin
y contemplacin del paisaje, as como la proteccin de sitios arqueo-
lgicos. A raz de la evidente acelerada degradacin de los recursos,
se establece la necesidad de mostrar a la sociedad centroamericana el
concepto de conservacin bajo el esquema de parques nacionales, que
pretende representar un nuevo modelo de gestin que contribuya a las
economas regionales (Unin Internacional para la Conservacin de la
Naturaleza, 1997). Estas acciones responden, en parte, a situaciones que
se generan a nivel global, como la declaracin de Estocolmo en 1972.
Sin embargo, no es sino hasta la dcada del ochenta que toma fuerza
una corriente conservacionista que se reeja en el involucramiento de
organizaciones privadas y en el aumento del territorio regional bajo
rgimen de proteccin (ver Cuadro 1).
Estas gestiones marcan el inicio de la integracin centroamericana en
el tema ambiental, que se consolida en la dcada siguiente, fundamen-
tada en los compromisos de la Cumbre de la Tierra en Ro 1992, y que
da origen a la institucionalizacin y construccin del marco legal en
el tema. Los diferentes cambios en las polticas regionales inuyen a
diferentes niveles, afectando los modelos de gestin que se adoptan.
La medida en que cada pas centroamericano fue inuido por el siste-
ma de integracin centroamericana especcamente en torno al tema
CUADRO 1
ORIGEN DE LAS REAS PROTEGIDAS EN CENTROAMRICA
Dcada 1970
Se establecen los primeros conjuntos de parques nacionales y fronterizos en Centroamrica bajo
caractersticas como tipo de bosque, sitios arqueolgicos y paisaje. Se establece la necesidad de
mostrar a la sociedad centroamericana un nuevo concepto de conservacin parques nacionales y
cmo estos pueden aportar a las economas regionales.
Dcada 1980
Toma fuerza una corriente conservacionista. Se desarrolla una comparacin durante los ltimos diez
aos sobre el Sistema Centroamericano de reas Silvestres. Se marca el inicio de la independencia de
los sectores del tema ambiental para constituirse en instituciones autnomas o para formar parte de
otros ministerios. Se forma un ente catalizador de las instancias privadas interesadas o involucradas en
el manejo de reas protegidas. Se logra aumentar de un 3,2% a un 11,6% del territorio regional bajo
rgimen de proteccin.
Dcada 1990
Dcada caracterizada por un movimiento conservacionista marcado por la Cumbre de la Tierra y la
integracin centroamericana en el tema ambiental, as como la institucionalizacin y construccin de un
marco legal en esta cuestin.
1999 Se establece el proyecto para la Consolidacin del Corredor Biolgico Mesoamericano.
Fuente: Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (1998a); Comisin Centroame-
ricana de Ambiente y Desarrollo (1998b); Instituto de Derecho y Desarrollo Ambiental (1997);
Instituto de Derecho y Desarrollo Ambiental (2001).
Iliana Monterroso
245
ambiental se maniesta de forma diferente variando por la situacin
econmica, poltica y social de cada uno. Si bien es cierto que hasta
la fecha, en torno a la institucionalidad en el tema, se ha logrado que
todas las naciones centroamericanas cuenten con un rgano guberna-
mental especco para tratar la problemtica ambiental, la regin an
est marcada por la heterogeneidad.
Por consiguiente, a pesar de que aproximadamente 9,5 millones
de hectreas (el 18% de la regin) se encuentran bajo el rgimen de
rea protegida (411 en total), muchas de estas corresponden a reas
con insuciente territorio para cumplir con los objetivos de conserva-
cin de recursos biolgicos (Comisin Centroamericana de Ambiente
y Desarrollo, 1998a). Adems, las comunidades indgenas y campesi-
nas ocupan el 85% de los ecosistemas de importancia a nivel regional,
por lo que se requiere de nuevos modelos de gestin de recursos natu-
rales, en donde estos actores se involucren a travs de la participacin
local (Miller, 1996). Dentro de este contexto surge el manejo biorre-
gional como modelo de gestin basado en la expansin geogrca de
los programas de conservacin. Este enfoque busca resolver el enig-
ma de la conservacin (Ankersen, 1999: 7)
8
promoviendo programas
de conservacin que cubran ecosistemas completos, de manera que
se encuentre un equilibrio entre las necesidades de los residentes de
estas reas con su entorno natural. Se pone el foco en promover los
instrumentos polticos dirigidos a alinear acciones a favor de la con-
servacin de los recursos naturales en una unidad de planicacin y
manejo (Miller, 1996).
A nivel centroamericano, para promover el manejo biorregional
a travs de la conservacin de la biodiversidad, se establece el progra-
ma del Corredor Biolgico, que se enmarca dentro de las estrategias
regionales donde todos aquellos proyectos de carcter regional, su-
bregional o nacional en el marco del desarrollo de reas protegidas,
manejo de recursos boscosos y naturales, promocin de agricultura
sostenible y el desarrollo rural integrado, con apoyo de la cooperacin
externa o no, son parte del CBM si de alguna manera actan en las
zonas geogrcas identicadas por la asistencia preparatoria CCAD,
PNUD (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza,
1997: 12). En tal sentido, a nivel nacional, en Guatemala la RBM, por
su ubicacin en lmites transfronterizos trinacionales y sus modelos de
ordenamiento y administracin en sus zonas de manejo, se contempla
como parte del CBM.
8 En este contexto, Ankersen se reere a este enigma como la coincidencia geopoltica
de reas protegidas, asentamientos indgenas y concesiones de extraccin de recursos
(Ankersen, 1999: 7).
Los tormentos de la materia
246
Algunas personas consideran que la implementacin de este pro-
yecto puede en s favorecer la reconceptualizacin del rea protegida, de
un modelo de gestin de acceso a recursos restringido a uno dinmico
que permita usos y funciones racionales para el desarrollo social (Elas y
Monterroso, 2001). Al mismo tiempo, otros temen que genere expectati-
vas poco realistas, ya que los problemas estructurales de ciertas regiones
centroamericanas requieren de un enfoque ms adecuado a la comple-
jidad de los procesos en los que se encuentran inmersos. En un pano-
rama de hetereogeneidad cultural y natural bajo constantes cambios, la
forma en que estos grupos participan depende del grado de injerencia
que puedan tener sobre un rea comprendida dentro de este sistema de
ordenamiento territorial y el acceso a la toma de decisiones. A la vez,
los intereses que se juegan son en muchos de los casos antagnicos y
contradictorios, y la participacin de cada actor se ha visto determinada
por el grado de organizacin que presenta y el acceso a la informacin
referente a la misma (Elas y Monterroso, 2001). Es evidente que el CBM
enfrenta desafos que determinan el cumplimiento de sus objetivos.
Hasta el momento, independientemente de que el proyecto de
consolidacin del CBM ha cumplido ya cerca de cinco aos a partir
de su fecha de inicio, an carece de resultados concretos, y en algunos
casos, del marco de accin necesario para poder implementarse. Por
otro lado, existen experimentos interesantes a nivel local que pueden
determinar nalmente la consolidacin del CBM a un alcance mayor
que aquellos esfuerzos que se han forjado en las esferas regionales y na-
cionales. Dentro de estos se incluyen las experiencias de grupos locales,
tanto indgenas como campesinos, que han aprovechado diversos me-
canismos, especialmente en las zonas de intervencin de este proyecto.
En algunos casos estos han logrado establecer alianzas estratgicas que
surgen a raz de tales procesos de integracin, y han logrado incidir a
niveles polticos tanto nacional como regionalmente. Tal es el caso de
grupos campesinos en la RBM, cuyo proceso organizativo en torno al
acceso y uso de los recursos fue estudiado para determinar los procesos
de construccin de la institucionalidad local.
En el caso de Petn al norte de Guatemala, donde se encuentra
la RBM existe todo un proceso de apropiacin y establecimiento de
sistemas de ordenamiento territorial a travs de unidades de manejo y
regmenes de propiedad colectiva. Partiendo de que para poder desa-
rrollar reglas para el manejo de recursos de propiedad comn a nivel
internacional y global se requiere examinar cuidadosamente las carac-
tersticas que existen a nivel local, este artculo se enfoca en el anlisis
de los procesos de formacin de estas iniciativas locales como resultado
de estrategias que se adaptan o contrarrestan efectos de polticas de
conservacin, en donde conuyen una serie de actores y surgen rela-
ciones sociales.
Iliana Monterroso
247
ANLISIS DE PROCESOS Y CONFLICTOS GENERADOS POR EL
ESTABLECIMIENTO DE LA RESERVA DE BIOSFERA MAYA
En el caso de Guatemala, esta inequidad ecolgica se reeja en una si-
tuacin social y econmica desigual, en donde las poblaciones ms afec-
tadas son aquellas que se encuentran en reas rurales, que en su mayora
pertenecen a grupos indgenas
9
. Los regmenes de tenencia de la tierra
enfocados a la existencia de grandes latifundios para la exportacin de
caf, banano y azcar erosionaron el sistema de conocimientos locales
y movilizaron grupos indgenas y campesinos a ecosistemas frgiles, re-
sultando en su explotacin ms all de la capacidad de regeneracin. Se
podra decir, entonces, que los conictos ambientales existentes en el
pas tienen su origen en los problemas estructurales, donde el acceso y
la tenencia de la tierra son centrales (Banco Mundial, 1995). Al carecer
de un catastro nacional, los conictos alrededor de la tierra se agravan
con las irregularidades y polticas incongruentes en torno a los procesos
de apropiacin y legalizacin de tierra. Estos y otros factores, tales como
polticas econmicas que favorecen al sector agrcola y forestal de carc-
ter privado e industrial poseedor del conocimiento y la infraestructura
tecnolgica, aunados a la ausencia de una poltica clara de desarrollo
social en cuanto al tema salud y educacin, son el escenario local que da
la bienvenida a las polticas de conservacin impulsadas a partir de la
integracin centroamericana en el tema ambiental.
En la actualidad, las condiciones de globalizacin obligan a que
la gestin ambiental genere modalidades novedosas de gestin de los
recursos. Estos sistemas de gestin deben ser organizados y de servicios
descentralizados para asegurar el xito de la gestin pblica. En el caso
de Guatemala, la mayor parte de las reas protegidas que fueron esta-
blecidas durante este perodo fueron de papel, existiendo nicamente en
los acuerdos gubernativos que les daban creacin, pero en total discor-
dancia con las dinmicas locales. Por otro lado, existen ciertos proce-
sos organizativos de grupos locales que han aprovechado la existencia
de agentes externos para determinar reglas, arreglos y normas como
respuesta al establecimiento de reas protegidas e implementacin de
polticas de conservacin. Los procesos en que se ha visto envuelta la
regin del Petn son complejos, inmersos en una dinmica histrica
que involucra la problemtica agraria existente en el pas, relacionados
con la tenencia de la tierra y el avance de la frontera agrcola, la ingo-
bernabilidad por falta de presencia de entidades gubernamentales y la
migracin constante, entre otros.
9 De acuerdo con el informe de Desarrollo Humano publicado por las Naciones Unidas, el
75,5% de la poblacin guatemalteca vive en condiciones precarias. El 92,6% de ellos son
indgenas, viviendo en su mayora en reas rurales (IDH, 2000).
Los tormentos de la materia
248
A pesar de todos estos factores que ejercen presin sobre los re-
cursos, un grupo de comunidades locales ha logrado obtener acceso a
recursos de forma colectiva a travs de un sistema de concesiones co-
munitarias integradas dentro de la Zona de Usos Mltiples y un sistema
de cooperativas que el gobierno inicia en el rea de Amortiguamiento
y dentro de algunos parques nacionales. Sin embargo, continan los
debates en torno a la eciencia de estos esfuerzos de conservacin, su
impacto en la naturaleza y los benecios que las comunidades perciben
cuando los derechos de usufructo no garantizan los derechos totales
sobre la tierra y sobre los recursos naturales. El establecimiento de la
RBM marca la pauta para el surgimiento de nuevos actores sociales,
quienes en base a un discurso ambientalista de conservacin de la natu-
raleza aprovechan espacios de reivindicacin poltica para reclamar su
derecho a participar en la toma de decisiones y por ende obtener bene-
cios para su propio desarrollo econmico y social (entrevistas de campo
2001; 2002). En este sentido es pertinente analizar el proceso histrico
que da lugar al establecimiento de la RBM en Petn, ya que es a partir
del mismo que se identican una serie de inequidades distributivas en
el acceso y control de los recursos.
El departamento de Petn representa aproximadamente un
40% del territorio guatemalteco (ver Mapa 1 y Cuadro 2). Tiene una
situacin privilegiada y geo-estratgica, dado que colinda con Mxi-
co al norte y al oeste, y con Belice al este. Originalmente, el depar-
tamento fue habitado por poblaciones mayas cuyos vestigios an se
encuentran dispersos en toda la regin. Condiciones climticas con
una temperatura media anual de 23C y precipitaciones que alcanzan
los 150 mm, as como siogrcas con suelos de vocacin forestal con
elevaciones entre los 200 y 400 m sobre el nivel del mar caracterizan
a este ecosistema tropical de baja altitud (Diccionario Geogrco Na-
cional, 1981).
Iliana Monterroso
249
Segn la World Wildlife Fundation, los ecosistemas que comprenden los
bosques de Petn conjuntamente con los pases vecinos son de alta prio-
ridad a escala regional y global dada su extensin (155.020 km) (World
Bank, 1995), lo cual lo ha hecho sujeto de presiones internacionales para
el establecimiento de sistemas de proteccin. Histricamente, el depar-
tamento de Petn ha sido un territorio deshabitado, debido a sus con-
MAPA 1
ORDENAMIENTO TERRITORIAL DE LA RESERVA DE BIOSFERA MAYA
Fuente: Ramos et al. (2001).
CUADRO 2
ZONAS DE MANEJO DE LA RBM
Caractersticas Zona Ncleo
Zona de Usos
Mltiples
Zona de
Amortiguamiento
Formas de manejo
- Parques Nacionales (4)
- Biotopos Protegidos (3)
- Concesiones
comunitarias (15)
- Concesiones
industriales (2)
- Parcelas individuales
- Ejidos municipales
Extensin (Ha) 767.000 848.440 497.500
Porcentaje sobre la
extensin total
36% 40% 24%
Los tormentos de la materia
250
diciones adversas para actividades agrcolas, con ausencia de servicios
pblicos y falta de vas de acceso. Segn Schwartz, para inicios del siglo
XX Petn contaba con cerca de 5 mil habitantes, que se encontraban ais-
lados poltica, econmica y culturalmente del centro nacional de poder
(1990). Durante este perodo predominan regmenes de gobierno local
que caracterizan a comunidades indgenas Itzaes (Schwartz, 1990). Es-
tas condiciones se mantienen con incrementos de poblacin hasta la
segunda mitad del siglo, cuando aumenta la tala ilegal de maderas pre-
ciosas, en especial de la caoba swietenia macrophylla y el cedro cederela
odorata. Para la dcada del sesenta, las presiones polticas y sociales
producto del problema agrario en Guatemala convierten a Petn en la
solucin vertiginosa para acallar los reclamos de tierras por parte de
grupos campesinos desplazados. Es durante esta poca que se imple-
menta una poltica de colonizacin de tierras forestales estatales para
actividades agrcolas y pecuarias sin instrumentos nancieros y tcni-
cos
10
. En Petn, el proyecto de colonizacin agrcola y ganadera estuvo a
cargo de la Empresa Nacional de Fomento y Desarrollo de Petn FYDEP,
que realiz la distribucin de tierras y el establecimiento de colonias y
cooperativas agropecuarias en la rivera del ro Usumacinta, as como la
fundacin de nuevas comunidades (Grnberg et al., 2002). No obstante,
fuera de que estas estructuras favorecieran la organizacin local, la falta
de asesora y los subsiguientes problemas internos deterioraron los teji-
dos sociales existentes
11
. En la mayora de los casos, los miembros de las
cooperativas dividieron el terreno otorgado y poco se logr con respecto
al uso sostenible y proteccin de la selva.
Producto de estas polticas, dcadas ms tarde Petn se convierte
en el principal foco de atraccin de inmigrantes internos a nivel nacio-
nal, con 300 mil habitantes y la tasa de crecimiento ms alta de Guate-
mala
12
. Adems, el ecosistema se ve afectado por los drsticos cambios
de suelo que se dan especialmente con la reconversin de bosques para
la produccin agrcola y ganadera. A nes de la dcada del ochenta, el
gobierno de Guatemala decreta la Ley de Proteccin y Mejoramiento del
Medio Ambiente, y en 1989, con la declaracin de la Ley de reas Pro-
10 El decreto 54/92 (Reformas a la Ley de Transformacin Agraria contenida en el Decre-
to 1551 del Congreso de la Repblica, reformada por el decreto 27/80), en su artculo 6
(que modica al antiguo artculo 78 del decreto 1551), arma: transcurridos diez aos
despus de constituido el patrimonio familiar agrario o patrimonio agrario colectivo, en
cualesquiera de los parcelamientos existentes, contados a partir de la fecha de la primera
adjudicacin y habiendo pagado la totalidad del precio, saldrn de la tutela del Instituto
sin declaracin alguna y, en consecuencia, en lo sucesivo se regirn por el derecho civil
administrativo, para los efectos de su registro.
11 Durante la guerra civil, la selva petenera se convirti en un lugar de resguardo para las
comunidades de poblacin en resistencia y los grupos de guerrilla.
12 Se trata del 5,3% segn el censo del Instituto Nacional de Estadstica (INE, 1994).
Iliana Monterroso
251
tegidas se establece el Consejo Nacional de reas Protegidas (CONAP),
institucin que se encarga de coordinar las reservas naturales naciona-
les. Bajo el Decreto 5/90, promovido por la Agencia Internacional para
el Desarrollo de Estados Unidos (AID), se declara el establecimiento de
la RBM con una extensin de 2.112.940 de hectreas (10% de la exten-
sin nacional). Desde entonces, la RBM ha estado apoyada nanciera-
mente para su administracin, proteccin y manejo por instituciones
tanto nacionales como internacionales (Grnberg et al., 2002).
No obstante, los esfuerzos de conservacin impulsados por estos
nuevos actores no logran conciliar intereses con comunidades locales
debido a las diferentes perspectivas sobre la problemtica. Por un lado,
muchas comunidades establecidas con anterioridad a la declaracin de
la RBM ven obstaculizados sus procesos de legalizacin de tierras, ya que
de acuerdo con los nuevos criterios de manejo estas se encuentran bajo
diferentes regmenes de conservacin. Aquellos que estn dentro de las
zonas ncleo tienen que ser trasladados a nuevos asentamientos, porque
en el nuevo sistema de ordenamiento estas deben ser reas dedicadas a
la conservacin de la biodiversidad y preservacin del ecosistema. Para
poder frenar los enfrentamientos, en algunos casos violentos
13
, se imple-
mentan nuevas formas de promover la participacin de comunidades lo-
cales dentro de las diferentes zonas de manejo. La Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza establece consejos forestales para
incentivar las actividades de conservacin en zonas de amortiguamiento
(entrevistas de campo 2001, 2002). Mientras tanto, en la Zona de Usos
Mltiples, que permite actividades de manejo sostenible de recursos, se
desarrolla el modelo Synnot
14
, que culmina con la entrega de la primera
concesin forestal comunitaria, San Miguel la Palotada.
La presin de los grupos comunitarios que viven fuera de la Zona
de Usos Mltiples se realiza a travs de la formacin de grupos en di-
ferentes zonas dentro de la Reserva para poder negociar concesiones
forestales comunitarias. En 1996, aprovechando la rma de los Acuer-
dos de Paz, se establece que el gobierno nacional debe entregar 100.000
hectreas en forma de concesin a grupos de campesinos organizados.
A la fecha, ms del 50% de la Zona de Usos Mltiples se encuentra asig-
nada en concesin a quince grupos comunitarios a travs de contratos
de veinticinco aos, de acuerdo con una normativa que se establece ini-
cialmente en 1994 y se modica en 1998 debido a los cuestionamientos
sobre la dinmica de acompaamiento de ONGs que en un principio se
13 El caso de la quema de la estacin Las Guacamayas, en Parque Laguna de Tigre.
14 El modelo Synnot es planteado en 1994 como estrategia para involucrar a las comu-
nidades existentes dentro de la Zona de Usos Mltiples, para controlar y disminuir los
conictos en torno a los derechos de permanencia con anterioridad al establecimiento de
la RBM (Imbach et al., 1999).
Los tormentos de la materia
252
planteaba como obligatoria pero que posteriormente se redujo a aspec-
tos especcos para permitir procesos autogestionados y evitar que el
nanciamiento y los benecios de las actividades de aprovechamiento
estuvieran guiados por estas organizaciones correspondiendo a objeti-
vos que dieren de los comunitarios.
Los mecanismos para acceder a recursos de forma colectiva den-
tro de la RBM han evolucionado del otorgamiento de tierras para la pro-
duccin agrcola y ganadera al otorgamiento de derechos de usufructo
a grupos comunitarios ubicados dentro del rea protegida en diferentes
zonas de manejo, tanto dentro de la Zona de Amortiguamiento como de
la Zona de Usos Mltiples. Aunados a estos sistemas formales, los Acuer-
dos de Paz de Guatemala utilizan un rea cercana a la zona en donde
se encuentra el sistema de cooperativas, producto de la colonizacin de
Petn para reubicar poblaciones que migraron durante la guerra civil.
Existe una cooperativa de retornados
15
que cuenta con un sistema orga-
nizativo. No obstante, irnicamente, en los parques nacionales predo-
minan los mecanismos informales a travs de la existencia de agarradas,
sistemas de apropiacin y tenencia ilegal de la tierra que consisten en
limpiar un terreno para trabajar agricultura y/o ganadera.
ACTORES SOCIALES Y FORMAS ORGANIZATIVAS DENTRO DE LA
RBM
Las caractersticas de heterogeneidad cultural de las poblaciones pete-
neras minoritarias con respecto a las de los inmigrantes internos que
traen consigo prcticas provenientes de sus lugares de origen se tradu-
cen en un mosaico de actores. Este se puede caracterizar de acuerdo con
los sistemas de apropiacin y uso de los recursos de estos grupos locales,
as como su ubicacin dentro de las zonas de manejo de la RBM.
Existen dos grupos cuyas prcticas de uso surgen a partir de las
economas extractivas que han existido en la regin, inicialmente con
la extraccin de chicle manicara zapota y posteriormente con la extrac-
cin de otros productos no maderables con valor comercial tales como
el xate chamaedorea sp. y la pimienta pimienta dioica. El primero es el
del campesino montas, grupos que llegaron a la zona de la reserva a
principios del siglo XX de manera temporal, pero que han permanecido
en la regin durante ms de setenta aos.
Tal es el caso de las comunidades de Carmelita y Uaxactn, que
se encuentran dentro de la Zona de Usos Mltiples y que se denominan
15 La Cooperativa Unin Maya Itz es una comunidad de aproximadamente 225 familias
establecidas desde 1995 en la nca La Quetzal y organizada a travs de una cooperativa
agroindustrial integrada por 155 socios pertenecientes a las etnias maya Quich, Keqchi,
Mam, Cluj, Pocomch, Kakchiquel, Canjobal y mestizos.
Iliana Monterroso
253
a ellos mismos como reales peteneros, debido a que son los que mejor
conocen las caractersticas de la selva petenera y por consiguiente la
forma de apropiarse de sus recursos (entrevistas de campo, 2001). Para
estos grupos, las prcticas agrcolas son menores, dado que la tierra no
es buena para la milpa. A pesar de que el tiempo que llevan establecidos
en las zonas de la reserva les permite, segn la Ley de Transformacin
Agraria, la titulacin de sus tierras, estos slo pueden acceder a la per-
manencia segn derecho de asentamiento o concesin
16
. Segn el re-
glamento de asentamientos humanos de la RBM, estos grupos tienen
derecho a 45 hectreas individuales, y el resto de la concesin se mane-
ja de forma colectiva. Adems, segn la Ley de reas Protegidas y nor-
mativas de concesin, este derecho de asentamiento y aprovechamiento
de recursos est sujeto al pago de impuestos por permanencia
17
.
Un segundo grupo al que pertenecen grupos indgenas itzaes e
indgenas ladinizados
18
practica una agricultura diversicada muy pare-
cida a la agricultura yucateca, que combina varios productos agrcolas
en un rea reducida (Schwartz, 1990). Estos se encuentran a orillas del
Lago Petn Itz y en las comunidades de San Andrs cerca del Parque
Nacional Tikal, aunque dentro de la Zona de Amortiguamiento. Mane-
jan tierras ejidales
19
y concesiones forestales comunitarias. Algunos po-
seen terrenos privados en donde practican actividades de ganadera de
baja intensidad. Estos grupos no cuentan con derecho de asentamiento,
ya que no se encuentran en la Zona de Usos Mltiples y estn sujetos al
pago de impuestos por derecho a concesin y por arrendamiento en tie-
rras ejidales. Sin embargo, de acuerdo con el ltimo censo realizado en
la RBM, estos dos grupos no representan ms del 20% de la poblacin
total asentada dentro de la reserva (Ramos et al., 2001).
16 Segn lo especica el reglamento sobre asentamientos humanos en las diferentes zonas de
la RBM, estos grupos estn amparados por existir antes del establecimiento de la misma. Por
medio de observaciones de campo se determina la existencia de ciertos grupos que se asien-
tan con posterioridad a la creacin de la reserva. En tanto, las concesiones consisten en reas
ubicadas dentro de la Zona de Usos Mltiples, que son entregadas bajo contrato de arrenda-
miento para disfrutar de usufructos por veinticinco aos a grupos organizados que trabajen
en actividades sostenibles de aprovechamiento de productos maderables y no maderables, y
actividades de bajo impacto como el ecoturismo (Ley de reas Protegidas, 1989).
17 Segn los contratos de concesin, este impuesto puede variar entre 1,00 y 1,33 dlares
por hectrea concesionada, que se dividen en veintids pagos anuales consecutivos des-
pus de tres aos de gracia (Contratos de Concesin Cooperativa Carmelita, Asociacin
de Productores San Miguel Palota y Asociacin Impulsores Suchitecos de Desarrollo
Integral, 1998).
18 Al hablar de comunidades ladinizadas nos referimos a aquellos grupos que han asi-
milado la cultura no indgena, perdiendo su lengua y su vestuario, as como algunas
costumbres.
19 En el caso de Petn, las tierras ejidales son tierras otorgadas a la municipalidad para que
las maneje a travs de contratos de arrendamiento de parcelas a grupos locales (BM, 1995).
Los tormentos de la materia
254
Los grupos de migrantes han tenido mayor inuencia sobre los
cambios en el uso de la tierra dentro de la RBM. Entre estos diferen-
ciamos aquellos que provienen principalmente de la regin oriental,
los migrantes no indgenas, con un sistema de apropiacin de los re-
cursos que gira en torno a una lgica ganadera en general extensiva y
a una agricultura de subsistencia basada en el sistema de tumba, roza
y quema. Algunos han logrado especializarse en el aprovechamiento
de madera y antes de ser adjudicados con una concesin realizaban
actividades ilegales de corta de maderas preciosas. El hecho de que los
principales asentamientos de migrantes no indgenas se encuentren en
la regin que colinda con Belice, dentro de la Zona de Amortiguamien-
to, les permite hacer estadas temporales en el pas vecino para realizar
trabajo asalariado (entrevistas de campo, 2002). No obstante, grupos de
migrantes no indgenas se encuentran en zonas cercanas a los parques
nacionales, en donde han establecido un sistema ilegal de agarradas, un
sistema de invasin de tierras que conlleva la tumba, roza y quema para
la produccin agrcola que posteriormente se dedica a la ampliacin de
las ncas ganaderas (Grnberg et al., 2002).
A diferencia de la lgica individual propia de los migrantes no in-
dgenas, los migrantes indgenas se caracterizan por un sistema de apro-
piacin colectiva del conjunto territorial usualmente familiar (Effantin,
2001). Cuentan con cultivos de parcelas agrcolas individuales y con re-
servas colectivas de bosques para la recoleccin de productos para con-
sumo local (productos no maderables y lea, entre otros). Estos grupos
se encuentran principalmente en la Zona de Amortiguamiento, aunque
en zonas cercanas a parques nacionales han estado involucrados en el
establecimiento ilegal de agarradas. Finalmente, el grupo de retornados
20
,
cuenta con derechos de propiedad a pesar de que el rea est ubicada en
un 80% dentro de los lmites del Parque Nacional Sierra de Lacandn.
Antes de su ubicacin en el rea, este grupo plante un esquema de apro-
piacin de recursos de acuerdo con una planicacin de ordenamiento
territorial. El asentamiento cuenta con parcelas individuales para obte-
ner insumos agrcolas de subsistencia y reservas de bosque para elaborar
productos para el consumo local. Adems tienen reas de manejo deter-
minadas para la extraccin de productos maderables y no maderables.
Existen otros actores de importancia en la regin que permiten
la diversicacin de actividades econmicas, aunque en un marco ile-
20 Dentro de este contexto, se describe al grupo de retornados como los provenientes de
diferentes zonas de Guatemala (especialmente del mismo Petn y el Altiplano Guatemal-
teco) que fueron desplazados a Mxico durante el perodo de conicto civil interno. Estos
grupos fueron reubicados en tres grandes retornos: el primero al rea del Ixcn en el de-
partamento de Quich, el segundo al departamento de Petn y el ltimo en la costa Sur,
en Suchitepquez.
Iliana Monterroso
255
gal. Estos usuarios ilegales incluyen coyotes, huecheros y grupos de emi-
grantes que buscan cruzar la frontera a Mxico para llegar a Estados
Unidos
21
. Estos se encuentran principalmente en la zona fronteriza con
Mxico y participan en actividades de contrabando de piezas arqueol-
gicas y paso ilegal transfronterizo. Un grupo que ha ido aumentando,
debido a la ausencia de entidades gubernamentales dentro de la zona de
los parques nacionales de Sierra de Lacandn y principalmente el Par-
que Nacional Laguna de Tigre, es el de la siembra y el trco de drogas.
En este sentido, podemos decir que la organizacin social dentro
del rea de la RBM ha correspondido a situaciones relacionadas con el
tema tierra y reivindicaciones de carcter social, producto de la compo-
sicin demogrca y del proceso histrico al cual se ha visto sujeta la
regin. La poblacin de la RBM ha tenido que construir una estructura
organizativa que se adapte las presiones externas dirigidas por organi-
zaciones gubernamentales y no gubernamentales relacionadas directa-
mente con la conservacin y la administracin de la RBM. El liderazgo
del proceso comunitario depende, en sus momentos iniciales, de lderes
carismticos que contaron con la legitimidad que hizo efectiva la movi-
lizacin necesaria para la organizacin en torno al tema de concesiones
y manejo forestal, as como en la organizacin de la reubicacin en el
caso de la cooperativa de retornados. Inicialmente, estas organizaciones
informales representaban a grupos aislados que posteriormente bus-
caron sistemas formales para agilizar los procesos de adjudicacin de
recursos, que desde la primera concesin entregada en 1994 se vuelven
largos y complicados. Adems, aprovechan estas sinergias para buscar
espacios fuera del nivel local y empiezan a trabajar conjuntamente con
organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.
Para el ao 2000, los esquemas asociativos dentro de la RBM
corresponden principalmente a las guras de asociaciones y sociedades
civiles, as como a cooperativas. Los tres tipos de organizacin tienen
diferentes atributos. Las asociaciones civiles, segn los artculos 15, 20 y
30 del Cdigo Civil guatemalteco, son estructuras comerciales con nes
de lucro. Las sociedades civiles y algunas asociaciones son rganos no
lucrativos sin apoyo estatal, por lo que estn exentos de impuestos. En
tanto, las cooperativas se encuentran protegidas por leyes especcas y
cuentan con lineamientos que les permiten obtener usufructo de acti-
vidades productivas (Decreto Gubernativo 82/78). Segn lo establecido
por el Acuerdo Gubernativo 512/98 sobre el reglamento de inscripcin
21 Dada su ubicacin transfronteriza y por su insuciente personal de seguridad, Petn se
considera uno de los puntos de ujo de migrantes ms importantes dentro del pas y pro-
picio para actividades ilcitas. En ese marco, se denomina coyote a la persona involucrada
en el paso de migrantes ilegales. Los huecheros son aquellos individuos involucrados en el
trco de piezas arqueolgicas.
Los tormentos de la materia
256
de organizaciones civiles, estas deben contar con estatutos que rijan su
articulacin y funcionamiento. Adems de estos documentos formales
que establecen reglas formales de funcionamiento, algunas organiza-
ciones cuentan con un reglamento interno donde establecen normas
sobre el ingreso, obligaciones y responsabilidades de sus asociados de
manera ms especca. Otras estructuras de toma de decisin en torno
a recursos dentro de las comunidades estn representadas en las alcal-
das auxiliares, que tienen como funcin representar a la comunidad
ante las autoridades municipales en su localidad y establecer comits
de desarrollo sobre temas como agua, educacin, promejoramiento, sa-
lud, entre otros.
A nivel general, estas estructuras colectivas formales cuentan
con un rgano central que es la asamblea general en donde se realiza
la toma de decisiones importantes, una junta directiva que vara leve-
mente de organizacin a organizacin pero que generalmente cuenta
con un presidente, vicepresidente, secretario, tesorero y vocal, variando
segn el nmero de miembros; posteriormente la estructura da origen
a una serie de comits que describen ciertas actividades productivas a
las cuales se dedican, ya sea comits forestales, turismo xate, comer-
cializacin (ver Grco 1). Existen tambin aquellos que se dedican al
monitoreo interno y externo en torno al cumplimiento de las labores de
la junta directiva y estado general de los recursos naturales que tienen
bajo su responsabilidad o contra daos de terceros. Tal es el caso de los
comits de vigilancia que se dedican a rondas durante poca de incen-
dios, y comits de scalizacin o vigilancia que estn ms orientados
a la scalizacin interna. En su mayora, las relaciones socio-organiza-
cin se caracterizan por igualdad de voto y no se reconoce distincin en
patrimonio y capital (estatutos de organizaciones comunitarias).
Iliana Monterroso
257
Existen algunas organizaciones que han logrado conformar una es-
tructura organizativa de trabajo de ocina con un gerente o contador,
pero son muy pocos los casos y en su mayora las comunidades to-
dava dependen del apoyo de ONGs para asesora tcnica. El tipo de
incentivos con que cuentan estos directivos es muy variado, existen
juntas directivas que tienen un sueldo formal de aproximadamente 5
mil quetzales (644,32 dlares) mensuales, hasta aquellas en donde la
participacin es obligada como parte de un compromiso comunal (en
el caso de las cooperativas). En algunos casos los directivos cuentan
con dietas o incentivos que consisten en pagos por asistencia a reunio-
nes, cuando no existen salarios jos que varan desde 40 quetzales
(5,15 dlares) a 90 quetzales (12 dlares) por da. En otros, slo uno o
dos directivos cuentan con sueldo mensual, dependiendo de sus asig-
naciones y del tiempo que inviertan en las actividades relacionadas
con la organizacin comunitaria.
Nivel Local
Asociacin, Sociedad
o Cooperativa
Socios
Empresa
Comunitaria
ONG
Acompaante
CONAP
ACOFOP
Comunidad
Asamblea
General
Alcalda
Auxiliar
Municipio
Vigilancia
Monitoreo
Junta
Directiva
Comisiones
Temporales
de Trabajo
Nivel Regional
GRFICO 1
ESQUEMA ORGANIZATIVO DE LAS ORGANIZACIONES COMUNITARIAS
DENTRO DE LA RBM
Los tormentos de la materia
258
La representatividad de los grupos depende en gran medida de
condiciones histricas muy particulares. En casos como los de las co-
munidades de campesinos montaeses Uaxactn y Carmelita, existe
todo un antecedente en cuanto al derecho de permanencia y ocupacin
en torno a la actividad de extraccin de productos no maderables. Las
organizaciones en estas comunidades representan formas organizati-
vas que ya existan de manera informal, y que conforme se adaptan a
modicaciones en sus formas de apropiacin bajo el nuevo rgimen de
rea protegida adoptan diferentes estructuras de organizacin formal.
Por tanto estas agrupaciones, existentes previo al establecimiento de la
RBM, se pueden diferenciar de acuerdo a las actividades productivas a
las que se dedican y el rea de manejo que ocupan, las cuales hemos de-
nominado Rutas siguiendo la forma utilizada por grupos y organizacio-
nes a nivel local para identicarse y diferenciarse entre s (entrevistas
de campo, 2001 ). En este sentido las poblaciones de migrantes ladinos
se encuentran en la regin de Ruta a Melchor de Mencos (frontera con
Belice). Estos grupos tienen una lgica de extraccin de maderera que
practicaban originalmente de forma ilegal. Por otro lado, las organiza-
ciones de grupos de peteneros montaeses e indgenas se ubican en la
Ruta a San Andrs y Flores. Estos grupos se han dedicado, por ms de
cincuenta aos, al aprovechamiento de especies de productos no ma-
derables, como el chicle, y la utilizacin de bayal (desmoncus sp.) y
mimbre (monstera tertusa) para la elaboracin de artesanas. Para este
grupo, la participacin en actividades de manejo forestal ha sido lenta,
ya que en muchos casos las comunidades no estaban en desacuerdo con
botar el bosque (entrevista de campo, 2001).
No obstante, una caracterstica general de ambos grupos ha sido
la debilidad en los procesos organizativos y la existencia de lderes ca-
rismticos, que en algunos casos se distribuyen entre familias que tie-
nen ms tiempo de permanencia (en el caso de los migrantes ladinos) y
por otro sostienen relaciones de poder en torno a la actividad econmi-
ca de comercializacin de los productos no maderables (como ocurre
en el lado de las comunidades en la Ruta a San Andrs). Por otra parte,
los intereses de estas rutas corresponden a dos factores: el tiempo de
consolidacin dentro del proceso de adjudicacin de las concesiones fo-
restales comunitarias, y la actividad econmica a la que se dedican. Fi-
nalmente, para el caso de las comunidades que se encuentran en zonas
colindantes con Mxico denominadas la Ruta a las Cooperativas en
su mayora surgen de forma impuesta con la poltica de colonizacin de
los aos sesenta. No obstante, existen ejemplos muy marcados de pro-
cesos organizativos, especialmente de los grupos de retornados (habla-
mos de la Cooperativa Unin Maya Itz), que han logrado construir una
estructura en torno a un sistema de ordenamiento territorial y la distri-
bucin de benecios y tareas dentro de sus propias organizaciones.
Iliana Monterroso
259
PROCESO DE CONSTRUCCIN DE REGLAS INTERNAS, PRINCIPALES
CONFLICTOS Y ESTRATEGIAS DE RESOLUCIN
Para el ao 1998 ya todas las concesiones comunitarias se encontraban
en proceso y de esta forma se soluciona el tema del acceso a recursos de
manera directa para cerca de 2 mil beneciados, y de forma indirecta
para ms de 50 mil habitantes (ms de un 50% de la poblacin total
censada dentro de la RBM) de las comunidades ubicadas dentro de la
RBM a travs de contrataciones temporales y permisos para el aprove-
chamiento de recursos. Los grupos comunitarios ante los agentes ex-
teriores logran inuencia y poder de convocatoria y se integran a las
discusiones conjuntamente con las organizaciones conservacionistas,
proyectos y organizaciones gubernamentales, contando con acceso a
la toma de decisiones e informacin relevante relacionada con la admi-
nistracin de la RBM en las zonas en donde ejerce inuencia a travs
de sus organizaciones miembros. Se logra la legalizacin de las organi-
zaciones comunitarias y se inicia con el aprovechamiento de recursos
naturales, especialmente forestales maderables y en menor escala no
maderables. Esto trae como consecuencia una serie de normas y reglas
que dependen principalmente de las establecidas en la normativa sobre
el otorgamiento de concesiones que establece el CONAP, pero que en
ciertas organizaciones y comunidades se logran instituir dentro de un
marco de institucionalidad local (1998a).
No obstante, este proceso trae consigo una serie de conictos
generados por situaciones internas y externas. Dentro de este contexto
se analizarn los principales conictos y las estrategias de resolucin
que las organizaciones comunitarias adoptan. Se discutirn aquellos
problemas identicados por los mismos actores sociales durante ac-
tividades participativas que se realizaron en el marco de este estudio.
Especial atencin se dar a aquellos relacionados con liderazgo, parti-
cipacin comunitaria, sistemas de comunicacin interna e inclusin de
la mujer y el joven, transferencia de conocimientos, monitoreo y con-
trol. Aquellos vinculados directamente con la organizacin social para
la produccin se discutirn en el siguiente apartado.
El primer problema identicado es el referente a la construccin
de procesos de liderazgo ligados a la participacin dentro de las organiza-
ciones comunitarias y los sistemas de comunicacin interna y externa.
Es evidente a travs de entrevistas y grupos focales que la gestin de las
organizaciones comunitarias se encuentra, en su mayora, centralizada
en el presidente, y la delegacin de funciones no se adapta a lo que
establecen los estatutos. Esta centralizacin no slo dene la toma de
decisiones, sino que afecta los sistemas de comunicacin e informacin
debilitando signicativamente los sistemas de transferencia de cono-
cimientos. Segn varios socios comunitarios entrevistados, a pesar de
Los tormentos de la materia
260
que la informacin obtenida durante diferentes reuniones y capacita-
ciones se debe presentar ante la junta directiva y la asamblea general,
este mecanismo facilita la socializacin pero no garantiza su aprove-
chamiento y anlisis efectivo. Esta problemtica se hace ms notoria en
los cambios de junta directiva: [...] quien maneja la informacin es el
lder, es el directivo y no se socializa la informacin y entonces cuando
hay cambios, llega el momento en que hay que cambiar a la junta di-
rectiva, hay que cambiar al presidente y a los cargos que fueran, se nos
fue toda la informacin tambin y al nuevo hay que formatearlo, hay
que mandarlo a un montn de talleres y despus de un ao comienza
el cuate a ver la luz al otro lado del tnel y llega el momento en que lo
vuelven a cambiar y llega otro (entrevista de campo, 2002). Esto indica
que no existen mecanismos de comunicacin y espacios de reexin
y autoaprendizaje que garanticen una transicin para rentabilizar la
experiencia ganada, que tambin debe capitalizarse.
Para lograr construir mecanismos efectivos que permitan la de-
legacin de funciones y la descentralizacin de toma de decisiones se
han creado rganos especcos representados a travs de comisiones o
comits, que deben trabajar conjuntamente con las juntas directivas en
temas especcos, como aquellos relacionados con actividades produc-
tivas. En casos donde las organizaciones cuentan con un nmero ele-
vado de miembros, estas estructuras organizativas se encuentran ms
establecidas con el objeto de facilitar la delegacin y la informacin a
los dems integrantes. Esto indica que el nmero de miembros es un
factor que afecta la efectividad de los mecanismos de informacin, pero
no es determinante, ya que existen organizaciones pequeas donde se
maniesta dicha problemtica
22
. Se ha determinado que los perodos de
discusin dentro de los miembros aumenta el sentido de cooperacin,
porque promueve el sentido de la identidad y la solidaridad dentro del
grupo y facilita la cohesin, coordinacin y consenso en la toma de de-
cisiones (Kopelman et al., 2002).
Los principales espacios de discusin de las comunidades se dan
durante reuniones de junta directiva y asamblea general. Sin embargo,
estas se llevan a cabo sin cumplir un cronograma especco. Otro factor
que determina la efectividad de los mecanismos de informacin y comu-
nicacin es la ubicacin en relacin con el rea de trabajo y de asenta-
miento
23
. En casos como las organizaciones comunitarias que trabajan
22 El nmero de miembros de las organizaciones comunitarias vara desde 29 en las orga-
nizaciones ms pequeas a 218 en el caso de la organizacin ms grande (Asociacin de
Comunidades Forestales de Petn, 1998).
23 La distancia entre aquellas comunidades que viven fuera de la zona concesionaria vara
entre 24 y 174 kilmetros. Para las ubicadas dentro de la ZUM o en el rea de las coopera-
tivas, las zonas de aprovechamiento de recursos pueden variar dependiendo de la actividad
Iliana Monterroso
261
en la Ruta a Melchor de Mencos y otras en el rea de San Andrs, los
miembros se encuentran dispersos en el permetro urbano y rural del
municipio, por lo que la concesin no inspira sentido de territorialidad,
ms bien un medio de produccin potencial para la generacin de ingre-
sos. En este caso, el costo para mantener vas de comunicacin efectiva
es muy alto, ya que parte de intereses individuales ms que colectivos. En
aquellos grupos cuyas comunidades se encuentran asentadas dentro de
las concesiones la problemtica es diferente: a pesar de que bajo estas cir-
cunstancias, los costos de comunicacin disminuyen signicativamente,
tambin dan origen a desavenencias entre miembros de la comunidad y
miembros de la organizacin, ya que existe un lmite incierto entre los
benecios e intereses colectivos como comunidad u organizacin y aque-
llos que corresponden a intereses individuales. Esta situacin se origina
cuando los miembros, socios de las organizaciones comunitarias y veci-
nos de determinada comunidad, consideran que cuentan con mayores
derechos sobre los servicios y productos que esta ofrece, ignorando en
muchos de los casos sus obligaciones. Se maniesta por tanto una ausen-
cia de regularizacin y separacin de los bienes de uso pblico y comn
que crea cierta ambigedad entre la identidad del socio y del habitante.
Se ha tomado la participacin de la mujer como un tema aparte,
ya que se considera un factor de suma importancia para determinar
si estos procesos originados por polticas de conservacin han permi-
tido la inclusin de estos grupos. En el caso de la mujer, el proceso de
inclusin es lento, en un inicio marcado por la oposicin generalizada
por parte de los hombres. Esto responde a diferentes factores, siendo
los ms comunes la reparticin de benecios econmicos cuando exis-
ten dos miembros de una misma familia. Bajo esta perspectiva, hay
organizaciones que carecen de socias, como por ejemplo Impulsores
Suchitecos, y ciertas cooperativas en donde las esposas o hijas pueden
obtener el derecho de membresa nicamente bajo la muerte del socio
y ausencia de hijos hombres (Estatutos, Cooperativa Unin Maya Itz).
En la actualidad, las socias de las organizaciones comunitarias corres-
ponden a un 15% aproximadamente.
Esto no ha impedido que algunas mujeres se organicen para po-
der realizar alguna actividad productiva, en algunos casos apoyadas por
sus juntas directivas, en otros casos sin apoyo. En cuanto a la partici-
pacin en la toma de decisiones, existen algunas organizaciones donde
las mujeres ocupan puestos en las juntas directivas. Sin embargo, estos
continan siendo puestos secundarios como secretaria o vocal.
maderable o no maderable. Para aquellos que extraen recursos no maderables, puede ser
necesario caminar hasta 5 horas para llegar a zonas donde sea posible obtenerlos (entre-
vistas de campo, 2002).
Los tormentos de la materia
262
No obstante, las mujeres han buscado formas organizativas al-
ternativas a travs de comits. Su mayor inters es poder tener acceso
a proyectos productivos que les permitan aumentar sus ingresos eco-
nmicos, aunque ha surgido un grupo interesado en capacitacin para
conocer cules son sus derechos, para que las puedan valorar (entre-
vista de campo, 2002). Esta necesidad nace a partir de situaciones en
las que se ha propuesto a mujeres para ocupar ciertos cargos, que ellas
rechazan por creer que no cuentan con la capacidad para ejercerlos.
Por tanto, la creacin de grupos de mujeres y la capacitacin no han
tenido el peso suciente para aumentar el poder de decisin de estos
grupos dentro de sus organizaciones. Como resultado, algunas mujeres
maniestan su desencanto al ver que su participacin en comits y acti-
vidades de capacitacin no se ve recompensada (entrevistas de campo,
2002). A pesar de que se han respaldado grupos de mujeres, y algunas
organizaciones cuentan con una promotora especca sobre el tema de
gnero, casi no ha sido tomado en cuenta y el tema de gnero ha sido
impuesto. No ha nacido voluntariamente, y la palabra gnero es muy
difcil de entenderla para la sociedad, ya que desde aos atrs hemos
vivido con una cultura diferente y la mayora no nos han podido dar
educacin, y no tenemos un documento o una gua clara que nos orien-
te cmo poder trabajar este tema con las organizaciones y que la gente
pueda entender que lo que nosotros deseamos es que haya un mejor
nivel de vida por medio de la igualdad de derechos y la participacin de
las familias, y no la competencia como personas lo ven en algunas orga-
nizaciones... (entrevista de campo, 2001). Las mujeres son conscientes
de que no se puede tocar el tema de gnero sin que existan conictos
(entrevista de campo, 2001) e intentan promover la participacin de sus
congneres de una forma ms activa.
La participacin de los jvenes est relacionada con el tema de
formacin de lderes futuros y transferencia de conocimientos. Existe
una fuerte preocupacin, tanto por parte de organizaciones internas
como externas, dado que los cuadros directivos de la mayora de las
organizaciones comunitarias se encuentran conformados por lderes
hombres, mayores de 35 aos. Existe un esfuerzo de formacin de lde-
res jvenes a travs de diferentes procesos de capacitacin, sin embargo
este depende de los intereses y decisiones de las juntas directivas y en
varias ocasiones las oportunidades de capacitacin son aprovechadas
nicamente por miembros de las mismas. No obstante, pareciera existir
un mayor inters por parte de padres de familia miembros de asocia-
ciones comunitarias en impulsar la educacin formal de sus hijos. En
algunas situaciones reejan la mejora econmica de las familias, en
otras corresponde a un inters individual por otorgar a los hijos un
mejor futuro para que estn preparados para manejar los recursos dis-
ponibles (entrevistas de campo 2001; 2002; Instituto de Derecho y De-
Iliana Monterroso
263
sarrollo Ambiental, 2002a). Se estn realizando algunos esfuerzos para
otorgar capacitaciones en carpintera a hijos de socios (como en el caso
de Carmelita, Arbol Verde) y participacin en ecoturismo (Carmelita).
Es importante hacer notar que se encontr una amplia participacin de
jvenes en juntas directivas y puestos de decisin dentro de la Coope-
rativa Unin Maya Itz, aunque se presume que esto corresponde a un
proceso organizativo que caracteriza a las comunidades de retornados.
La transferencia de conocimientos se reere a los procesos de
capacitacin e intercambio para hacer posible la proyeccin de expe-
riencias exitosas y no exitosas de esfuerzos organizativos y productivos
dentro de la RBM. En este sentido, algunas organizaciones comuni-
tarias han tomado un papel central y reejan los intereses de los mis-
mos dentro del proceso de construccin y ordenamiento dentro de la
reserva. Los temas de capacitacin se han ido modicando de acuerdo
con la evolucin e intereses de organizaciones locales y externas. Origi-
nalmente se enfocaban a la educacin ambiental, que corresponde a los
esfuerzos a nivel externo de conservar los ecosistemas. Posteriormen-
te, surge la idea de involucrar a las comunidades locales orientando
la capacitacin a la organizacin local en torno al uso sostenible de
sus recursos naturales, y a cmo ordenar y manejar su territorio. En
la actualidad, la mayor parte de la capacitacin se dirige al fortaleci-
miento administrativo y nanciero de las organizaciones comunitarias,
enfocadas a formar empresas comunitarias productivas y ecientes en
trminos econmicos.
La existencia de sistemas de monitoreo y control corresponde a
reglas y normas que las organizaciones comunitarias tienen sobre la
proteccin de usuarios ilegales dentro del rea, el mantenimiento de
sus lmites, y por ltimo el acceso y uso de los recursos. Para restrin-
gir la presencia de usuarios ilegales, la mayora de las organizaciones
comunitarias cuenta con comits de vigilancia. Estos comits estn
formados por miembros de la organizacin comunitaria que realizan
rondas de vigilancia en los lmites del rea concesionada. El principal
riesgo de invasin de linderos proviene de nqueros o haciendas que
se encuentran dentro de la concesin as como agarradas de tierra que
se establecen despus de la rma del contrato de concesin. En otros
casos, debido a que las reas de aprovechamiento se encuentran a gran-
des distancias de los poblados, no hay mayor preocupacin por parte de
los miembros en cuanto al saqueo.
Dado que, en su mayora, los integrantes de estas comisiones no
cuentan con salario jo, en la actualidad funcionan slo por tempo-
radas en la poca de riesgos de incendios provocados por cazadores y
agricultores o por grupos que trabajan el chicle o el xate.
Estn conformados por grupos de tres o dos personas que rea-
lizan rondas durante la poca seca (abril a septiembre). Estas rondas
Los tormentos de la materia
264
tambin cumplen la funcin de monitorear cualquier actividad ilegal.
Se reportaron actividades ilegales de saqueo arqueolgico y algunas in-
vasiones en reas cercanas a las zonas de manejo, en especial las que se
encuentran circunvecinas a los corredores biolgicos y parques nacio-
nales. En el caso del control de acceso y uso de los recursos existe un
gran conicto con los recolectores de xate y chicle que no pertenecen a
la organizacin. Dada su vinculacin con actividades productivas, ello
ser discutido en el siguiente apartado.
ORGANIZACIN SOCIAL PARA LA PRODUCCIN
Tanto en el caso de las cooperativas que fueron formas organizativas
empujadas por polticas de colonizacin, como en el de las concesiones
que se constituyen como contratos de arrendamientos durante veinti-
cinco aos, la organizacin social de los grupos comunitarios dentro la
RBM ha sido guiada, principalmente, por la posibilidad de participar
en una actividad productiva que permitiera obtener benecios econ-
micos al corto plazo: al principio fue muy duro, porque se hizo por
nes lucrativos (entrevista de campo, 2002). El primer paso para los
grupos fue adoptar una forma organizativa que les permitiera tener ac-
ceso al uso y manejo de los recursos. La mayora de los grupos organi-
zativos tom esta decisin sin mayor asesora, ocasionando problemas
posteriores dado que las guras organizativas de carcter no lucrativo
no permiten manejar los benecios econmicos que resultan de activi-
dades productivas. La experiencia anterior en el manejo de madera, el
respaldo de ciertas ONGs y del mismo CONAP, y la posibilidad de per-
cibir ingresos econmicos al corto plazo convirtieron el manejo forestal
en la mejor eleccin para la especializacin productiva, pero tambin
en el origen de desacuerdos de intereses colectivos. Para poder disponer
de los ingresos provenientes del manejo forestal, algunas organizacio-
nes se vieron obligadas a formar una segunda organizacin con la exi-
bilidad de poder comercializar a nivel nacional e internacional.
En lo que respecta a los aspectos de produccin, se han enfocado
en el aprovechamiento de especies maderables siguiendo un Plan de
Manejo de cinco aos y Planes Operativos Anuales elaborados con el
apoyo de ONGs. Las especies principales son cedro (cederela odorata)
y caoba (swietenia macrophila), sin embargo se han logrado comercia-
lizar especies de madera secundaria como el pucte (bucida buceras),
el manchinche (lonchocarps castillo) y la Santa Mara (calophyllum
brasilienses). Aunque el CONAP exige que cierto volumen de madera
secundaria sea aprovechado, el problema que los comunitarios enfren-
tan es que no existe mercado (CONAP, 1998b). Por la venta de madera
pagan impuestos tanto al CONAP como a la municipalidad, en cuotas
que varan segn la especie por la venta: de 68 quetzales (8,76 dlares)
Iliana Monterroso
265
por caoba, 26 quetzales (3,35 dlares) por semipreciosa y 8 quetzales
(1,03 dlares) por madera secundaria medida en m
3
(Departamento fo-
restal, entrevista de campo, 2002) a la municipalidad se cancela 0,05 a
0,10 quetzales (0,00 a 0,01 dlares) por pie y 2,50 a 5 quetzales (0,32 a
0,64 dlares) por troza, aunque no existe en algunas municipalidades
una persona especca que se encargue de la recaudacin del arbitrio
municipal, lo cual reeja falta de capacidad para captar fondos de las
iniciativas producidas dentro de los lmites municipales (Instituto de
Derecho y Desarrollo Ambiental, 2002b).
Dentro de la lgica de produccin todava persiste la idea indi-
vidualista de contar con un aserradero por organizacin, en vez de te-
ner un aserradero o dos por ruta para disminuir costos, competencia
y mejorar la produccin. La principal razn es poder percibir mayores
benecios dndole valor agregado a la madera y al mismo tiempo au-
mentar el nmero de personas beneciarias a travs de la generacin
de empleo.
Debido a la ausencia del capital necesario para adquirir un ase-
rradero, hasta el momento se ha vendido la madera en rollo y en pie.
Para darle valor agregado, otras han decidido contratar los servicios de
aserradero. La falta de mano de obra calicada ha obligado a contratar
servicios de terceros, generando empleo. El promedio generado es de
aproximadamente 60 mil jornales anuales (Asociacin de Comunidades
Forestales de Petn, 1998). Estos terceros se contratan especcamente
para realizar actividades de transporte, carga y aserro de madera. En
el caso de terceros contratados para trabajar en los campamentos du-
rante tiempo de corta, estos cuentan con un salario ms bajo que los
empleados socios (aproximadamente un 15% menos), no obstante se
encuentran inscriptos al sistema de seguridad social nacional. Hasta
el momento, muy pocas organizaciones han logrado adquirir un ase-
rradero (tres en la Ruta a Melchor). Sin embargo, esto no ha sido un
impedimento para que la mayora contrate el servicio de terceros para
aserrar la madera.
La comercializacin de la madera se ha hecho en trozo, itch, en
pie y aserrada, y a excepcin de trabajos de artesana, no se ha logrado
dar un valor agregado a travs de la transformacin, aunque ya existen
algunos intentos por iniciar actividades de carpintera. Al principio, la
mayora de la madera fue vendida a aserraderos locales pertenecientes
a las concesiones industriales. Algunos han logrado ya la exportacin
de madera principalmente a Estados Unidos especialmente caoba y
cedro y maderas secundarias vendidas a Mxico y Belice. Como una
forma de obtener mejores precios por la venta de madera y al mismo
tiempo garantizar el manejo sostenible del bosque, el artculo 14 del nor-
mativo para la obtencin de concesiones determina que es obligacin
del concesionario obtener dentro de los tres primeros aos de otorgada
Los tormentos de la materia
266
la concesin el Sello Verde o Certicacin Forestal y mantenerla vigente
durante el plazo del contrato de la misma (entrevista de campo, 2002).
La certicacin ha creado una gran controversia en cuanto a los be-
necios y costos que representa para los comunitarios. Para conseguirla
se deben hacer estudios de aspectos sociales e impacto ambiental, costos
que inicialmente cubra el CONAP, que luego dej las siguientes evaluacio-
nes (cercanas a los 3 mil dlares) a pagar por las organizaciones. Muchos
comunitarios an no logran visualizar el benecio de la certicacin, ya
que no han logrado obtener mejor mercado y valor por sus productos
24
, lo
que gener mucho desencanto del mismo proceso concesionario. Otros
consideran que la certicacin es un instrumento poltico que represen-
ta un mecanismo de negociacin ante agentes externos (especialmente
de conservacin) ya que de cierto modo garantiza el manejo sostenible
del bosque a largo plazo. Sin embargo, esta misma certicacin exige un
desembolso constante y el conocimiento tcnico para realizar estudios,
parcelas de muestreo, as como estudios de vida silvestre. Estos continuos
desembolsos pueden poner en peligro la sostenibilidad a largo plazo, ya
que salen del balance de los ingresos obtenidos por la actividad producti-
va, haciendo necesario aumentar la produccin para poder cumplir con
los compromisos adquiridos con la certicacin.
Por otro lado, la extraccin de recursos no maderables como el
chicle ha generado conictos internos, pues existe un traslape legal de
autorizacin en el aprovechamiento de los recursos del bosque. Este
traslape ocasiona duplicidad entre las normas de las concesiones y la
ley del chicle, dado que ambas normativas autorizan de forma legal
la extraccin de este producto (Ley de Extraccin de Chicle, 1996). El
conicto surge debido a que durante la temporada de extraccin de este
chicle (septiembre-marzo) emigran pobladores de regiones fuera de la
zona de concesiones que no son miembros. Sin embargo, como nico
requisito, el Consejo de reas Protegidas exige el pago de un impuesto,
sin importar la regin de donde se extraiga. Los concesionarios se opo-
nen a estas condiciones, que no obligan a los chicleros a guardar nor-
mas de conducta que podran afectarlos, en caso de transgresiones a la
norma de concesiones a las que ellos estn sujetos. Otros productos del
bosque que generan benecios econmicos para las comunidades son
el xate
25
(chamaedorea sp., planta ornamental) y la pimienta (pimenta
dioica, especie), la cual es extrada especialmente por grupos en Carme-
24 Es importante recalcar que segn un reciente estudio hecho por Conservacin Interna-
cional, la mayor demanda de madera tropical certicada proviene de Europa occidental, y
en menor grado de EE.UU., acumulando un 7% de la demanda tropical de madera.
25 El xate es una planta ornamental que crece de forma silvestre en el bosque. Se extraen
sus hojas, que forman lo que se llama una gruesa (ochenta hojas) y se venden segn la es-
pecie (existen tres especies comerciales: xate hembra, jade y cola de pescado) a 0,5 dlares
Iliana Monterroso
267
lita y Uaxactn segn prcticas que han mantenido a lo largo del tiem-
po, y recientemente por grupos en la Cooperativa Unin Maya Itz. No
obstante, no existe una normativa que regularice la extraccin de estos
productos, y muchos de los benecios que se derivan de esta actividad
quedan en intermediarios (aproximadamente el 80%, segn entrevistas
de campo 2002). Los ingresos que pueden generar las actividades no
maderables representan en importancia un segundo lugar, precedidos
por las actividades forestales (cerca de 386.597,94 dlares de ingresos
totales anuales), y permiten la diversicacin de las actividades produc-
tivas de los comunitarios. No obstante, estas actividades se realizan de
forma temporal y son pocas las familias que se dedican a la extraccin
a tiempo completo, ya que esta requiere permanencias largas en la selva
y est sujeta a la capacidad de produccin de los ecosistemas.
Otras actividades, como el ecoturismo, se han planteado como
opciones alternativas a la produccin forestal, que disminuyan la pre-
sin sobre el bosque y generen fuentes de trabajo. Existen comits for-
mados en algunas organizaciones, sin embargo, los benecios econ-
micos que se perciben en la actualidad no sitan a esta actividad como
una alternativa en comparacin con los ingresos que se obtienen del
manejo forestal.
Aun as, existe la iniciativa de empujar estas alternativas para
generar fuentes de trabajo, en especial para incrementar la participa-
cin de las mujeres. Otras actividades productivas son promovidas es-
pecialmente dentro de grupos de mujeres con quienes se han trabajado
microcrditos, productos pecuarios y huertos familiares, entre otros.
En lo que respecta a actividades agrcolas, estas se realizan de forma
individual por cada socio, debido a que la actividad forestal brinda
trabajo durante los meses de enero a agosto aproximadamente. Las
actividades forestales, por tanto, se extienden a partir de noviembre
para facilitar las actividades de corta, y continan con el transporte
de la madera a la zona comunitaria donde se realiza el aserro. La pro-
duccin forestal comunitaria termina en junio con la realizacin del
Plan Operativo Anual
26
. Por lo tanto, durante los meses en que no hay
actividad forestal los socios aprovechan para trabajar la agricultura o
se emplean como carpinteros, albailes, en actividades individuales
de recoleccin de xate, chicle o pimienta. Es evidente que la actividad
forestal no garantiza la contratacin de todos los socios, haciendo ur-
la gruesa. Se ha logrado estimar que, al ao 2001, el valor nal al consumidor era de
0,5 dlares por hoja (entrevistas de campo, 2002).
26 El Plan Operativo Anual (o POA) es el documento que debe presentarse al CONAP
como requisito donde se especican las actividades de aprovechamiento anual, las reas
de corta, los rboles de corta y los rboles semillero (CONAP, 1998a; entrevista de campo,
2002).
Los tormentos de la materia
268
gente la necesidad de diversicar las fuentes de trabajo ofrecidas por
estas organizaciones comunitarias.
Los benecios que se obtienen de la actividad forestal varan
dependiendo del tamao del rea que se maneja, la cantidad de r-
boles de corta y el grado de degradacin que esta sufra. Los ingresos
totales que puede generarse sobrepasan los 5 millones de quetzales
(644.329,90 dlares) anuales. Sin embargo, el ingreso neto depende
del manejo administrativo que se le est dando. Hay que considerar
que dada la ausencia de capital de trabajo, muchas organizaciones co-
munitarias se han visto obligadas a solicitar adelantos a sus clientes
para realizar el aprovechamiento forestal, y ello las deja sujetas a los
compradores y no les permite obtener mejores precios por el producto.
Aunque algunas organizaciones han optado por la capitalizacin, el
ujo de dinero y la falta de experiencia del manejo del mismo causan
desconanza y desasosiego entre los miembros, que ven uir grandes
cantidades de dinero pero que no perciben benecio alguno. La falta
de mecanismos que les permitan tomar decisiones sobre la denicin
de salarios, priorizacin de gastos (especialmente en lo que respecta
a maquinaria que sea adecuada), ms el desconocimiento de sistemas
contables representan grandes obstculos para estas nacientes em-
presas comunitarias. Aunque en trminos de ingresos econmicos es
difcil denir cules han sido los benecios individuales, en aquellas
organizaciones que s reparten ingresos se ha calculado que estos as-
cienden aproximadamente a 2 mil quetzales anuales (257,73 dlares)
(Instituto de Derecho y Desarrollo Ambiental, 2002b).
CONCLUSIONES
Tanto las concesiones comunitarias como las cooperativas de retorna-
dos representan una propuesta poltica de administracin territorial y
poblacional novedosa, que ha abierto un espacio de participacin. La
existencia de organizaciones comunitarias legalizadas y redes de co-
operacin pone en evidencia la construccin de vnculos que favorecen
la coordinacin de actividades de carcter social y productivo de forma
vertical. La formacin de grupos de trabajo a nivel interno de cada
organizacin a travs de comits y comisiones reeja los esfuerzos por
conformar redes horizontales de cooperacin. Siguiendo el anlisis de
otros autores, se debe recordar que dichas organizaciones comunita-
rias no son entidades homogneas, por lo que deben considerarse as-
pectos en funcin del conocimiento de procesos histricos especcos
y de los nuevos actores que han nacido gracias a la ampliacin de los
espacios comunitarios (Instituto de Derecho y Desarrollo Ambiental,
2002a; Reyna et al., 1999). A tal efecto, debe existir una reexin sobre
la construccin de estos espacios internos, para establecer cules co-
Iliana Monterroso
269
rresponden a intereses y necesidades individuales, de forma que pue-
dan llegarse a establecer acuerdos en torno al espacio colectivo y se
formalicen una serie de normas que delimiten las responsabilidades de
los habitantes y los socios.
La existencia de normas y reglas que un grupo tiene para gestio-
nar un recurso de forma colectiva depende de ciertos factores. Dentro
de estos se mencionan las caractersticas del grupo usuario (tamao,
homogeneidad, normas y reglas sobre distribucin de benecios etc.),
sistema de recursos que manejan (accesibilidad, estado de regenera-
cin, posibilidades de aprovechamiento, etc.), y el reconocimiento por
parte del gobierno de su autonoma y conabilidad de manejo, entre
otros (Ostrom, 1990; Baland et al. en Agrawal, 2002). Este estudio evi-
dencia construcciones iniciales de una base organizativa en torno al
uso de los recursos. Esta transicin de las economas tradicionales de
extraccin de recursos naturales o economas basadas en actividades
ilegales abre oportunidades para un cambio que puede ser cualitativo
en las dinmicas de lo social, a travs de nuevas formas de delimitacin
y de uso del recurso y nuevas formas de especializacin productiva de
los grupos comunitarios.
En lo que respecta a cmo estas relaciones se transforman en
benecios colectivos, quedan por revisar los mecanismos de comercia-
lizacin y distribucin de los benecios, dado que la existencia de ujos
de dinero no garantiza el bienestar colectivo (aunque se considera el
incentivo mayor de organizacin). El impacto a nivel colectivo es perci-
bido por los grupos comunitarios a travs de la apertura de fuentes de
trabajo y mejora de la calidad de vida en trminos econmicos. Aun-
que existen organizaciones que consideran los benecios sociales de
mayor importancia, esta idea coincide con un sentido de pertenencia
y territorialidad que inuye en la cohesin de dichos grupos. Se debe
aumentar tambin la capacidad de gobiernos locales representados en
las municipalidades y alcaldas auxiliares para poder captar de forma
eciente recursos derivados de las actividades productivas que puedan
transformarse en bienes para otros vecinos y as lograr un impacto a
mayor escala que el que se tiene actualmente.
El papel que han tenido ciertas organizaciones externas en estos
nuevos sistemas de apropiacin se reeja en la transformacin de la
mentalidad agrcola y extractiva de la regin, que ahora se relega a acti-
vidades de segundo plano, aunque la necesidad de fuentes de trabajo ha
renovado el inters sobre cmo estas se pueden convertir en alternativas
al manejo forestal. Por otro lado, las organizaciones no gubernamenta-
les, principales vehculos de intereses externos aparte del gobierno, han
disminuido en gran medida su apoyo a favor de las comunidades, pro-
ducto de las polticas de apoyo de la Agencia de Desarrollo Estadouni-
dense (AID) principal agente externo que ha apoyado a CONAP desde el
Los tormentos de la materia
270
establecimiento de la RBM, y ahora se orientan a la asesora especca
en temas de manejo y comercializacin de productos y en capacitacin
sobre temas de administracin empresarial. Esto ha creado cierto ma-
lestar entre algunos grupos donde el paternalismo de estas organizacio-
nes destruy iniciativas locales. En la actualidad, debe reconsiderarse
el papel de estas ONGs en torno a su involucramiento con las comuni-
dades. Aunque ya existen organizaciones con ideas claras acerca de su
rol, las formas emergentes de asistencia podran daar fuertemente los
procesos organizativos de estos grupos comunitarios.
Tambin es importante la difusin de la responsabilidad social
que de forma integral y conjunta tienen estos grupos en relacin con el
manejo de sus recursos, ya que esta responsabilidad ser abordada ni-
camente cuando estos se consideren agentes causales. Por lo tanto, es
necesario crear mecanismos de comunicacin y transferencia de cono-
cimientos efectivos, que en buena medida estarn determinados por el
sentido de cohesin y solidaridad que exista dentro de la organizacin.
Este estudio se enmarca como una aproximacin inicial, que debera
plantearse dentro del marco de estudio a un nivel ms especco, para
determinar nuevos mecanismos que garanticen la transferencia de co-
nocimientos y la comunicacin efectiva necesaria para la socializacin
de polticas, reglas y normas a diferentes niveles favorables al manejo
de la RBM.
Finalmente, en lo que se reere a proyectos especcos de conser-
vacin, es evidente que los comunitarios cuentan con informacin muy
limitada no slo a nivel local interno sino a nivel de las polticas nacio-
nales y de gobierno que les incumben. En su mayora, declaran que el
proceso para que ciertas instancias de gobierno abran espacios para la
participacin y toma de decisiones ha sido lento y truncado. En tanto
estos espacios estn sujetos a polticas y decisiones autocrticas y no
exista total autonoma para manejar un derecho sobre el territorio que
no es legalmente propio, las posibilidades de participacin en la cons-
truccin de un sistema de ordenamiento territorial como es el CBM es-
tarn regidas por los benecios tangibles que se puedan derivar de este
proyecto. El hecho de que existan concesiones o guras organizativas
con tenencia segura como las cooperativas es slo un paso para que el
gobierno pueda implementar este tipo de proyectos. Debe existir com-
petencia poltica y legal para cumplir con los compromisos, compatibi-
lidad y congruencia entre leyes, polticas y arreglos institucionales loca-
les y, nalmente, la capacidad tanto econmica como social para poder
implementarlos. Por lo tanto, la revisin y socializacin de esfuerzos
locales que ya se han iniciado es un paso esencial para asegurar el xito
de cualquier proyecto o iniciativa de conservacin.
Iliana Monterroso
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Este libro se termin de imprimir en el
taller de Grcas y Servicios SRL
Santa Mara del Buen Aire 347
en el mes de abril de 2006
Primera impresin, 2.000 ejemplares
Impreso en Argentina

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