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EL NEOLTICO: LAS PRIMEROS SOCIEDADES AGRICOLAS

Hacia el ao 12000 a. C. se produjo un aumento generalizado de la temperatura de la Tierra. Los hielos se retiraron hacia los
polos y con e1los marcharon muchos de los grandes rebaos de bisontes y renos, cuya carne constitua una buena parte de la
dieta humana.
Los seres humanos tu!ieron "ue adaptarse a estas nue!as condiciones y buscar otras #uentes de alimentaci$n. Con la
aparici$n de la agricultura y la ganadera pasaron de simples depredadores a productores de alimentos. %sto abri$ paso a una
nue!a etapa& el 'eoltico
1.- LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS: AGRICULTURA Y GANADERIA
La agricultura se inici$ hace unos 10.000 aos, en una zona del (r$)imo *riente donde el trigo y la cebada crecan en
estado sil!estre. (osiblemente, la obser!aci$n continuada de los #en$menos de la naturaleza hizo "ue hombres y mujeres
aprendiesen "ue determinadas semillas enterradas bajo tierra germinan al cabo de un tiempo.
+lgo parecido sucedi$ con la ganadera. La obser!aci$n de los animales "ue los hombres y mujeres del 'eoltico tenan a su
alcance ,cabras, o!ejas, !acas, cerdos...-, con los "ue compartan los escasos pozos de agua y los ros, #acilit$ su
domesticaci$n.
Los inicios de la ganadera se relacionan con la costumbre de criar animales capturados como reser!a alimenticia para los
das en "ue la caza no era su#iciente.
%l +pro!echamiento de los cereales
%l apro!echamiento de los cereales implicaba una !ariedad de tareas para
hacer comestible el grano.
(rimero haba "ue segar. seguidamente se bata la mies con bastones para
separar el grano de la paja y a continuaci$n se a!entaba. /espu0s se recoga
el grano.
(ara utilizarlo como alimento, se colocaba sobre una gran piedra plana y se
trituraba con una piedra redonda.
2.- NUEVOS UTENSILIOS
Las tareas "ue ahora ocupaban a los hombres y las mujeres hicieron
necesaria la #abricaci$n de nue!os utensilios. Los de piedra tallada
continuaron utiliz1ndose, pero empezaron a #abricarse nue!os instrumentos
de piedra pulida, en la "ue se eliminaban las rugosidades de su super#icie.
(ara culti!ar la tierra, los campesinos in!entaron nue!os 2tiles& la azada
para ca!ar, la hoz para cortar las espigas y el molino de mano para moler el
grano.
%l hacha de #ilo pulido posibilit$ la tala de 1rboles para poder culti!ar la
tierra y #acilit$ el trabajo de la madera ,carpintera- para construir !i!iendas y #abricar otros utensilios m1s e#icaces.
LA VIDA COLECTIVA EN LAS ALDEAS
La agricultura e)iga un es#uerzo comunitario y los habitantes de la aldea
colaboraban en la tala de los bos"ues, la siembra y la recogida de las
cosechas, etc. Los hombres cuidaban del rebao y cazaban. mientras, las
mujeres practicaban la agricultura, la recolecci$n y se encargaban de las
tareas dom0sticas ,cer1mica, tejido, cuidados de los hijos...-.
Los habitantes de la aldea se organizaban en clanes unidos por lazos de
parentesco. Los campos de labor pertenecan colecti!amente a los aldea3
nos y se repartan en lotes "ue se trabajaban por grupos de #amilias.
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La dependencia agrcola de las #uerzas de la naturaleza propici$ la consolidaci$n de rituales m1gicos. %n ellos se !eneraba
al sol, el agua o el !iento con la #inalidad de #a!orecer a la agricultura. %l culto a la #ertilidad de la tierra "ued$ representado
por unas estatuillas #emeninas de barro ,dea3mater- "ue relacionaban la #ertilidad de la tierra con la de la mujer.
Los (rimeros Telares
Los primeros telares est1n #ormados de dos palos de madera #ijados sobre el suelo, sobre los "ue se colocaba un bastidor
"ue sostena los hilos de la urdimbre.
Los hilos de la trama se entrecruzaban mediante una lanzadera y se presionaban para "ue el tejido "uedara m1s tupido.
La Edad de lo Me!ale
Hacia el 6000 a. C., en el Prximo Oriente, la agricultura se fue haciendo cada vez ms productiva gracias al control del
agua de los ros, la invencin del arado de madera la incorporacin de los animales a las tareas del campo. !ste
aumento de la produccin hizo posi"le #ue una parte de la po"lacin se dedicara a otros oficios, consigui$ndose as una
cierta especializacin divisin del tra"a%o.
LAS SOCIEDADES CON METALURGIA
%l trabajo de los metales era un o#icio duro y di#cil. +s, la metalurgia #ue el primer o#icio "ue gener$ !erdaderos
especialistas, "ue s$lo se dedicaban a1 trabajo del metal y o#recan sus productos a cambio de alimentos "ue otros
producan.
%l primer metal conocido #ue el cobre, pero era muy blando y los utensilios se de#ormaban
r1pidamente. +lgunos artesanos empezaron a mezclar el cobre con el estao y
obtu!ieron el bronce. %ste era un metal duro y cortante "ue #acilitaba todas las tareas y
"ue sustituy$ poco a poco a la piedra.
Los nue!os instrumentos agrcolas de metal permitieron aumentar la prod3 ucci$n y
acumular e)cedentes para intercambiar. 4ue tambi0n entre esos pueblos donde se
desarrollaron las primeras t0cnicas de na!egaci$n y donde se descubri$ la rueda. +mbos
in!entos #ueron #undamentales para e)pandir los nue!os conocimientos a tra!0s del
comercio.
La 5etalurgia
La aparici$n de la metalurgia comport$ el surgimiento de !erdaderos especialistas,
ya "ue la elaboraci$n de objetos de metal e)iga gran habilidad y unos conocimientos
especializados.
Tambi0n, conlle!$ el aumento de los intercambios comerciales, sobre todo a larga
distancia.
Con el bronce se #abricaron principalmente armas& espadas, puales, #lechas, etc.
#uncionaban los hornos de los primeros metal2rgicos.
LACA"A DIARIA
Hombres y mujeres dedican diariamente a la caza unas siete horas, aun"ue depende de
la suerte "ue tengan en la captura de las piezas. %n general, se empieza a las siete de la
maana y se termina a las tres de la tarde. 6ealizan una batida rodeando a los animales
y los hombres sostienen una red en la "ue los atrapan para luego cazarlos. Las
mujeres, acompaadas de perros, persiguen a los animales para conducirlos hasta las
redes.
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