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HISTORIA DE LA AGRICULTURA EN EL SALVADOR

En la agricultura de El Salvador, se encuentran varias facetas en las cuales se


reflejan los cambios que se han dado a travs de los aos, las cuales se detallan a
continuacin.
El territorio que hoy da ocupa El Salvador se extiende a lo largo de cuatro franjas
geolgicas que corren paralelas al mar: la planicie costera, la cadena volcnica, la
depresin interior y el sistema montaoso del norte. El ro Lempa corta el territorio
en dos grandes reas, cada una con sus propias caractersticas culturales,
durante la poca prehispnica.
Las Cenizas que con frecuencia expulsan los numerosos volcanes de El Salvador
destruyeron cosechas y pusieron en movimiento a comunidades completas, pero
tambin formaron nuevos suelos y abonaron las tierras que tras largos aos de
produccin agrcola agotaban sus nutrientes. No es de extraas que los suelos
que se desarrollaron y se renovaron con depsitos de este tipo hayan sido
siempre los ms codiciados, como tampoco lo es el que la mayor parte de los
sitios arqueolgicos de El Salvador se encuentran justamente en las zonas que
fueron en algn momento afectadas por actividad volcnica.
Sobre estos suelos generosos se practic una agricultura extensiva, de roza y
quema y menos frecuentemente de riesgo. Con el tiempo las comunidades se
hicieron cada vez ms dependientes de las plantas que cultivaban y menos de los
frutos silvestres y de la caza, nuevas variedades de plantas crearon condiciones
para el crecimiento poblacional y, con ello, aument la presin sobre los recursos
naturales.
1. EL PERODO PRECLSICO.
Los primeros pobladores del actual territorio de El Salvador se asentaron
probablemente en la planicie costera: All abundaban animales y frutas silvestres
en las montaas que se levantaban en unos de sus extremos y recursos marinos
en las playas del otro. Dado lo estrecho de la planicie cualquier comunidad podra
aprovechar esta variedad de alimentos sin tener que pasar largos perodos en
campamentos estacinales alejados de su asentamiento principal. El
sedentarismo que promueve este tipo de diversidad ecolgica habra propiciado el
desarrollo de una agricultura completamente con alimentos de alto valor protenico
derivados de la cacera.
La organizacin social de los primeros agricultores no debi haber sido muy
distinta de las bandas de cazadores recolectores que le precedieron. En esa
etapa inicial el desarrollo de las comunidades agrcolas, la unidad bsica de
produccin habra sido la familia nuclear: la pareja con sus hijos solteros, y solo
ocasionalmente la familia extensa integrada, adicionalmente por parientes afines
(nueras y yernos, mayormente). Algunas de las tareas, sin embargo, como el
desmonte de nuevas parcelas o la preparacin de nuevos campos para la
siembra, requeran la participacin de varias de estas unidades. Las familias
nucleares, entonces, se agrupaban producindose formas de cooperaciones
ampliadas y complejas.

Las aldeas que se formaron en esta primera etapa fueron de tamao muy
pequeo.
A medida que se producan excedentes, aument el intercambio de bienes, se
reforz el comercio a larga distancia y aparecieron los mercados. Una que otra de
las pequeas aldeas creci en poblacin y s convirti entonces en el centro de su
regin.

2. El Perodo Clsico.
Durante ms de 600 aos que duro el llamado perodo clsico, toda Mezo Amrica
experiment una explosin demogrfico que dio lugar el desarrollo de grandes
ciudades y a la formacin de estados lites gobernantes que ejercan su dominio
sobre extensos territorios. Fue en estos tiempos cuando se organizaron las
grandes civilizaciones Mesoamericanas y se dieron los grandes avances en
diversas ramas de la ciencia, el arte y las artesanas.

El Frijol en El Salvador
En el Salvador, la produccin de frjol tiene una importancia trascendental, en el
mbito econmico ya que representa para la familia campesina una fuente de
ocupacin, as como de ingresos por medio de las ventas de excedentes; y una
garanta vial autoconsumo.
El frjol, en muchos casos la principal fuente de protenas en la dieta alimentara
de amplios estratos de la poblacin nacional y centroamericana.
Es importante sealar que a nivel global el trmino de frijoles secos se aplica a
varias leguminosas del genero Phaseolus sp. Y de otros gneros diferentes.
En cambio al referirnos al mercado salvadoreo y centroamericano estamos
hablando especficamente de variedades de gneros Phaseolus sp., que son las
consume mayoritariamente en esta regin.

No existe mercado de futuro formal para los frijoles secos; por lo tanto, los precios
se negocian directamente entre el comerciante y el comprador, se basan en el
juego de la oferta y la demanda para cada tipo o variedad de frjol.
En general el comportamiento de los precios ha sido hacia el alza, principalmente
en los mercados centroamericanos.

La produccin salvadorea del frjol ciclo agrcola 2004/05 se estima en 1.85
millones de quintales, ligeramente superior en 0.89% comparada con la
produccin del ciclo precedente, que fue de 1.83 millones de quintales. En cuento
al rea sembrada, en el ciclo 2004/05 se sembraron 124,544 manzanas, mayor en
3.77% en relacin con el rea sembrada del ciclo anterior.

El promedio anual de consumo domstico ha sido de 2.23 millones de quintales;
por lo tanto, para satisfacer la demanda domstica total, ha sido necesaria
importar Anualmente un promedio de 407.8 miles de quintales.

Las cifras preliminares de exportacin 2004 registra que el pas vendi al exterior
64.17 miles de quintales, el destino mas importante fue EE.UU. segn las
estimaciones, El Salvador depende de las importaciones en alrededor de un
18.79% para cubrir su demanda total.