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El I ngenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha

Su autor: Miguel de Cervantes y Saavedra



(Alcal de Henares, Espaa, 1547 - Madrid, 1616) Escritor espaol, autor de Don Quijote de la Mancha (1605 y
1615), obra cumbre de la literatura universal. La inmensa fama de este libro inmortal, que parte de la parodia del
gnero caballeresco para trazar un maravilloso retrato de los ideales y prosasmos que cohabitan en el espritu
humano, ha hecho olvidar la existencia siempre precaria y azarosa del autor, al que ni siquiera sac de la
estrechez el fulgurante xito del Quijote, compuesto en los ltimos aos de su vida.
Cuarto hijo de un modesto mdico, Rodrigo de Cervantes, y de Leonor de Cortinas, vivi una infancia marcada
por los acuciantes problemas econmicos de su familia, que en 1551 se traslad a Valladolid, a la sazn sede de
la corte, en busca de mejor fortuna. All inici el joven Miguel sus estudios, probablemente en un colegio de
jesuitas.
Cuando en 1561 la corte regres a Madrid, la familia Cervantes hizo lo propio, siempre a la espera de un cargo
lucrativo. La inestabilidad familiar y los vaivenes azarosos de su padre (que en Valladolid fue encarcelado por
deudas) determinaron que su formacin intelectual, aunque extensa, fuera ms bien improvisada. Aun as, parece
probable que frecuentara las universidades de Alcal de Henares y Salamanca, puesto que en sus textos aparecen
copiosas descripciones de la picaresca estudiantil de la poca.
En 1569 sali de Espaa, probablemente a causa de algn problema con la justicia, y se instal en Roma, donde
ingres en la milicia, en la compaa de don Diego de Urbina, con la que particip en la batalla de Lepanto
(1571). En este combate naval contra los turcos fue herido de un arcabuzazo en la mano izquierda, que le qued
anquilosada.
Cuando regresaba de vuelta a Espaa tras varios aos de vida de guarnicin en Cerdea, Lombarda, Npoles y
Sicilia (donde haba adquirido un gran conocimiento de la literatura italiana), la nave en que viajaba fue
abordada por piratas turcos (1575), que lo apresaron y vendieron como esclavo, junto a su hermano Rodrigo, en
Argel. All permaneci hasta que, en 1580, un emisario de su familia logr pagar el rescate exigido por sus
captores.
Ya en Espaa, tras once aos de ausencia, encontr a su familia en una situacin an ms penosa, por lo que se
dedic a realizar encargos para la corte durante unos aos. En 1584 cas con Catalina Salazar de Palacios, y al
ao siguiente se public su novela pastoril La Galatea. En 1587 acept un puesto de comisario real de abastos
que, si bien le acarre ms de un problema con los campesinos, le permiti entrar en contacto con el abigarrado y
pintoresco mundo del campo que tan bien reflejara en su obra maestra, el Quijote.

Don Quijote de la Mancha

La primera parte de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha apareci en 1605; el xito de este libro fue
inmediato y considerable, pero no le sirvi para salir de la miseria. Al ao siguiente la corte se traslad de nuevo
a Valladolid, y Cervantes con ella, para poder seguir mendigando favores. Mientras los grandes poetas del Siglo
de Oro, empezando por Francisco de Quevedo o Luis de Gngora, gozaban de una slida posicin o de la
proteccin de aristcratas, y el mejor dramaturgo de la poca, Lope de Vega, poda incluso vivir de su obra, la
justa fama que le haba dado la difusin del Quijote slo sirvi a Cervantes para publicar otras obras que ya tena
escritas: los cuentos morales de las Novelas ejemplares, el Viaje del Parnaso y las Comedias y entremeses.
En 1615, meses antes de su muerte, envi a la imprenta el segundo tomo del Quijote, con lo que quedaba
completa la obra que lo sita como uno de los ms grandes escritores de la historia y como el fundador de la
novela en el sentido moderno de la palabra. A partir de una stira corrosiva de las novelas de caballeras, el libro
construye un cuadro tragicmico de la vida y explora las profundidades del alma a travs de las andanzas de dos
personajes arquetpicos y contrapuestos, el iluminado don Quijote y su prosaico escudero Sancho Panza.
Las dos partes del Quijote ofrecen, en cuanto a tcnica novelstica, notables diferencias. De ambas, la segunda
(de la que se public en Tarragona una versin apcrifa, conocida como el Quijote de Avellaneda, que Cervantes
tuvo tiempo de rechazar y criticar por escrito) es, por muchos motivos, ms perfecta que la primera, publicada
diez aos antes. Su estilo revela mayor cuidado, y el efecto cmico deja de buscarse en lo grotesco y se consigue
con recursos ms depurados.
Los dos personajes principales adquieren tambin mayor complejidad, al emprender cada uno de ellos caminos
contradictorios, que conducen a don Quijote hacia la cordura y el desengao, mientras Sancho Panza siente nacer
en s nobles anhelos de generosidad y justicia. Pero la grandeza del Quijote no debe ocultar el valor del resto de
la produccin literaria de Cervantes, entre la que destaca la novela itinerante Los trabajos de Persiles y
Sigismunda, su autntico testamento literario.

Intencin de la obra.

Cervantes afirm varias veces que su primera intencin era mostrar a los lectores de la poca los disparates de
las novelas de caballeras. En efecto, el Quijote ofrece una parodia de las disparatadas invenciones de tales obras.
Pero significa mucho ms que una invectiva (ataque) contra los libros de caballeras. Por la riqueza y
complejidad de su contenido y de su estructura y tcnica narrativa, la ms grande novela de todos los tiempos
admite muchos niveles de lectura, e interpretaciones tan diversas como considerarla una obra de humor, una
burla del idealismo humano, una destilacin de amarga irona, un canto a la libertad o muchas ms.





Entre otras aportaciones ms, el Quijote ofrece asimismo un panorama de la sociedad espaola en su transicin
de los siglos XVI al XVII, con personajes de todas las clases sociales, representacin de las ms variadas
profesiones y oficios, muestras de costumbres y creencias populares. Sus dos personajes centrales, don Quijote y
Sancho, constituyen una sntesis potica del ser humano. Sancho representa el apego a los valores materiales,
mientras que don Quijote ejemplifica la entrega a la defensa de un ideal libremente asumido. Pero no son dos
figuras contrarias, sino complementarias, que muestran la complejidad de la persona, materialista e idealista a la
vez.
Personajes y sentido

Don Quijote, quien vive obsesionado por los libros de caballera, se lanza a la aventura. Esto indica que llevaba
una vida aburrida y tena ganas de variarla. El personaje oscila entre la sensatez y la locura.
Sancho Panza no es la anttesis de Don Quijote. Su conocimiento est dado por la experiencia. No es un cobarde
y defiende su dignidad cuando es necesario.
Hay otros personajes, tales como: Maritormes (criada de la venta), Ginesillo (pcaro), gente de la aristocracia
cuyas virtudes y defectos Cervantes resalta. Adems, hay referencias a hechos histricos y en general sobre la
Espaa barroca que Cervantes observa con irona y comprensin.
Los contemporneos entendan al Quijote como una obra cmica y satrica, pero a partir del siglo XIX se
empiezan a considerar en ella el idealismo (Quijote) y el materialismo (Sancho) y se hace otras varias
reflexiones.
El estilo es variado. El lenguaje es familiar, similar al que sola usarse en los libros de caballera o en los
romances antiguos y no faltan ejemplos de lenguaje culto y literario.
Homenaje al hombre universal, con sus virtudes y defectos, el Quijote es, adems, un apasionado canto a la
dignidad y libertad humanas.

Actividad:
Lee con atencin la siguiente carta que Don Quijote enva a Sancho Panza

Carta de Don Quijote de la Mancha a Sancho Panza

Cuando esperaba or nuevas de tus descuidos e impertinencias, Sancho amigo, las o, di por ello gracias
particulares al cielo, el cual del estircol sabe levantar los pobres; hoy pides que te reconozcan, t que siempre
fuiste paciente con cada aventura, t que decas que Don Quijote haba perdido la cordura, t Sancho? Pues
como t lo diras de donde uno menos lo piensa da un brinco la liebre, cuntas veces no te aconsej ser padre de
las virtudes y padrastro de los vicios, que no fueses siempre riguroso, ni siempre blando, y escogieses el medio
entre estos dos extremos Hoy quieres dejarme a un lado como lo hiciste cuando te dieron la nsula? Calla
Sancho, no te muestres codicioso, lo cual yo no creo, por all te darn batera, hasta derribarte en el profundo de
la perdicin.
Aunque, SANCHO AMIGO: t que me has sido fiel en las batallas, comparto contigo la gloria, porque
un caballero no lo es sin su escudero; si se ha de escribir la historia de nuestras aventuras en tu nombre, cuida
Sancho que no lo haga un escribidor, como aqul que coloc en pginas inocentes a una tal Mari Gutirrez
como tu esposa, y sin estar a gusto con ello te describi como goloso, comeln y borrachorecuerda que aunque
algunos te dan mucho, no se te da nada. Amicus Plato, sed magis amica veritas dgote este latn porque me doy
a entender que despus de haber sido gobernador lo habrs aprendido. Y a Dios, el cual te guarde de que ninguno
te tenga lstima.
Tu amigo:

Don Quijote de La Mancha.


Ahora, escribe una carta de contestacin de Sancha Panza a Don Quijote de la Mancha