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Estudos de Psicologia I Campinas I 22(1) I 23-32 I janeiro - maro 2005
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Graduando, Curso de Psicologia, Universidade So Marcos. E-mail: <ricardomendesmattos@ig.com.br>.
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Programa de Ps-Graduao em Psicologia, Universidade So Marcos. Rua Clvis Bueno de Azevedo, 176, 04266-040, So Paulo, SP, Brasil. Correspondncia
para/Correspondence to: R.F.FERREIRA. E-mail: <ricardo_franklin@uol.com.br>.

O idoso em situao de rua: Ssifo revisitado
The elderly homeless situation: Ssifo revisited
Ricardo Mendes MATTOS
1
Ricardo Franklin FERREIRA
2
Resumo
Este trabalho visa um dos problemas sociais mais severos que acometem a populao da terceira idade: a rualizao. Baseado
na histria de vida de um sujeito emblemtico dessa condio, o trabalho aponta que a rualizao faz parte de um crculo
de pobreza e insero prematura no mercado de trabalho, gerador de inseres temporrias, irregulares e instveis no sistema
produtivo. A vulnerabilidade familiar, o alcoolismo e a itinerncia so destacados como componentes gerais dessa situao. Como
plena realizao do mito de Ssifo, tais circunstncias favorecem a constituio de indivduos presos em um eterno presente,
como se carregassem seus fardos, para cima e para baixo, sem perspectivas e sem futuro, voltados para o nico horizonte que
conseguem vislumbrar: a espera da morte.
Palavras-chave: identidade social; sem-teto; psicologia social; velhice.
Abstract
This paper focus to one of the most severe social problems to the elder people: the homelessness. Based on the life of an emblematic
person who lives in this condition, this study points out how the homelessness situation is related to the following circle: poverty, premature
insertion to the market and the unstable market condition. This situation is composed basically by the familiar vulnerability, the alcoholism
and itinerancy. As a Sisifos Myth course conclusion, these circumstances feed up a non-perspective future condition planning that has
just one certain choice: death.
Key words: social identity; homeless; social psychology; old age.
A velhice nos incomoda e o morador de rua nos
assusta. O idoso morador de rua, ento, a prpria
imagem da desumanizao qual o homem est
submetido; essa condio cada vez mais comum em
nossa poca nos grandes centros urbanos desafia-nos
na busca de compreenso.
O grande aumento da populao idosa, como
apontado pelos dados epidemiolgicos (Berqu, 1999),
torna relevantes os estudos voltados para essa fase do
desenvolvimento humano a fim de favorecer a
melhoria da qualidade de vida das pessoas nessa faixa
etria. No bojo de tais desafios encontra-se a reflexo
sobre o idoso em situao de rua.
Neri (2001) enfatiza que a gerontologia adota
atualmente uma perspectiva interdisciplinar para a
compreenso dos diversos fatores biolgicos,
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psicolgicos e sociais relacionados terceira idade.
Conduzido por essa proposta interdisciplinar e baseado
em uma pesquisa emprica, o presente trabalho ressalta
alguns processos envolvidos na constituio da
identidade do idoso em situao de rua, utilizando-se
da concepo de identidade, elaborada por Ciampa
(1990), como metamorfose humana. Alm disso, o
movimento de metamorfose da identidade, rumo
emancipao pessoal e humanizao, pode ser
cerceado por condies concretas desumanas. Tal
processo, como se d comumente com o idoso em
situao de rua, favorece o que Ciampa (1990)
denomina de rplica de si mesmo, que nega o prprio
movimento de humanizao.
A psicologia social brasileira revigorou-se a
partir da superao da chamada crise da psicologia
social - analisada em pormenores por Ciampa (1977),
dentre outros - com a adoo de uma epistemologia
materialista histrica e dialtica para a compreenso
do fenmeno humano. Nesse processo, o indivduo
concreto, objeto da psicologia social, passou a ser
visto como a manifestao de uma totalidade
histrico-social (Lane, 2001, p.16), constituda a partir
das relaes sociais em um contexto histrico
determinado.
A concepo de identidade como metamorfose
(Ciampa, 1977; 1990; 1994; 1998) surge como impor-
tante categoria na configurao da psicologia social
atual e constitui, a nosso ver, uma forma plausvel de
analisar a subjetividade pessoal, vinculada de modo
inseparvel dos processos sociais que a originam, a
mantm e a transformam.
Baseado nessas referncias, o presente trabalho,
partindo de algumas concepes sobre velhice e sobre
a situao de rua, visa atentar para um dos problemas
sociais mais emergentes que acomete a populao da
terceira idade: a rualizao.
Diversas formas podem ser desenvolvidas para
se compreender o processo de envelhecimento no
mbito da psicologia do desenvolvimento humano
(Neri, 2001). De acordo com o conceito de identidade,
a velhice pode ser entendida na relao dialtica do
indivduo e sociedade. O entendimento da velhice aqui
articulado possui diversas similaridades com a proposta
de Mercadante (1996) e Neri (2001).
A identidade do indivduo nessa faixa etria
constituda a partir da totalidade de sua experincia
concreta em um contexto scio-histrico determinado.
O idoso assim o porque incorporou a identificao
objetivada e pressuposta em suas relaes sociais;
adotou a posio de papis e expectativas sociais sobre
quem e como deve agir. Tal perspectiva de forma
alguma negligencia os aspectos biolgicos
efetivamente associados velhice; apenas concebemos
que as modificaes corporais e a elaborao subjetiva
esto atreladas ao significado socialmente compartilha-
do sobre o envelhecer.
Faz-se necessrio assinalar, agora, o que
entendemos por situao de rua. Assumimos o
processo de rualizao conforme a concepo de
Mattos (2003), para quem o termo situao de rua
designa o indivduo que, por no possuir uma moradia
fixa, acaba por habitar transitoriamente diversos
logradouros pblicos, albergues ou penses. Essa
expresso utilizada para enfatizar o aspecto
processual da passagem pela rua como um momento
da biografia individual e no como um estado
permanente.
Ao procurarmos dados censitrios sobre a
populao de rua, deparamos-nos com a ausncia de
um recenseamento do Instituto Brasileiro de Geografia
e Estatstica (IBGE) a respeito dessa categoria social. Tal
negligncia ressaltada por diversos pesquisadores,
dentre eles Simes Junior (1992), bem como por meios
de comunicao especficos da populao de rua, tais
como a Revista Boca de Rua (Ningum, 2000, p.4), e a
Revista OCAS (Declarao, 2002, p.5). Alm da omisso
poltica em realizar tal censo, h diversas dificuldades
em faz-lo, como, por exemplo, a grande mobilidade
espacial e social dessa populao (Vieira, Bezerra & Rosa,
1992; Schor & Artes, 2001).
Apesar dessas limitaes, baseamos nossa
anlise no recenseamento realizado na cidade de So
Paulo pela prefeitura de Luiza Erundina em maio de
1991 (Vieira, Bezerra & Rosa, 1992), e no de fevereiro de
2000 (Schor & Artes, 2001). A primeira pesquisa apontou
um total de 3.392 indivduos em situao de rua,
segundo a participao em projetos sociais administra-
dos pela prefeitura e por ONGs. Nessa ocasio, a
populao em situao de rua com mais de 60 anos
constitua 7,8% dos indivduos albergados, 1,2% dos
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indivduos freqentadores das casas de convivncia e
4,2% dos indivduos que utilizavam outros abrigos, em
uma mdia de 4, 4% do total do contingente
recenseado. Cabe ressaltar ainda que 90,0% eram do
sexo masculino, e 50,0% eram brancos.
A segunda contagem qual nos referimos foi
realizada em consonncia com a lei municipal n 12.316
e apresentou alguns dados dspares. Foi contado um
total de 8 706 indivduos em situao de rua, dos quais
aproximadamente 11% tm 56 anos ou mais. Como
averiguado anteriormente, h uma predominncia, na
populao pesquisada, de pessoas do sexo masculino,
84%, e de cor branca, 40%.
Tal como na populao brasileira no geral
(Berqu, 1999), tem sido registrado um acentuado
crescimento de indivduos considerados idosos que
esto em situao de rua, embora sejam escassos os
trabalhos com o objetivo de estud-los. Assim,
acreditamos ser importante a compreenso do
processo de constituio da identidade do idoso em
situao de rua, pois pode oferecer subsdios tericos
favorveis s polticas sociais para que assistam de
forma eficaz o contingente de pessoas nessa condio.
Para isso, este estudo baseou-se numa histria
de vida, a histria de Antnio, um sujeito emblemtico
dessa populao. Para Marconi e Lakatos (1990) e
Becker (1999), o levantamento de histria de vida pode
ser um instrumento verstil em resgatar as especifici-
dades de uma biografia individual, permitindo analisar
uma realidade intermediada pelo prprio sujeito
protagonista do fenmeno, suas relaes sociais e sua
viso de mundo. Antnio foi selecionado a partir das
caractersticas estatsticas da populao idosa de rua,
quando estava albergado na Pousada da Esperana
(albergue localizado em Santo Amaro e administrado
pela Rederua), instituio por ns freqentada.
A histria de Antnio
Antnio, um senhor de 59 anos, aposentado,
atualmente mora, de forma provisria, em um albergue.
Nasceu numa pequena cidade do interior de So Paulo,
Vera Cruz, em uma famlia de quatorze filhos. Seu pai,
uma pessoa rgida, sempre preconizava que os filhos
deveriam trabalhar. Assim, aos nove anos, Antnio
seguiu o projeto paterno: passou a exercer a atividade
de ajudante geral em uma grfica, ao mesmo tempo
em que freqentava a escola. Aps esse ofcio, tornou-
-se engraxate e, depois, o responsvel pela limpeza de
uma farmcia. Em funo da excessiva carga de
trabalho e a incompatibilidade de horrios, Antnio
abandonou os estudos na 4 srie do ensino
fundamental.
Aos 18 anos, prestou o servio militar, passando,
depois, a trabalhar em um banco, emprego que
abandonou em poucos meses. Conforme suas palavras:
fui correr o mundo. Foi para Curitiba, onde trabalhou
em vrias atividades: cobrador de nibus, fiscal,
motorista. No permaneceu por muito tempo em
nenhum emprego. Foi para o Paraguai, onde trabalhou
na roa por oito meses. Voltou para o Paran, trabalhou
novamente como cobrador; conforme suas palavras:
corre daqui, corre dali sem conseguir ter estabilidade,
fato que ele atribui ao alcoolismo, desenvolvido ainda
quando jovem.
Voltou para So Paulo, casou-se e teve uma filha.
Nessa cidade, em funo do alcoolismo, ficou internado
um ano. Nessa poca separou-se da mulher, indo buscar
abrigo na casa de parentes, onde no se sentiu bem-
recebido. Como tinha feito amizade com alguns
moradores de rua, foi morar com eles, sob uma ponte
no bairro da gua Funda. Ouamos suas palavras:
A eu fiz amizade com o pessoal que ficava debaixo
da ponte. Eu nem lembro por quanto tempo... A
descobriram que eu estava l... um irmo meu e ele
foi l me buscar... e, depois ele me internou e eu fiz
tratamento...
O tempo vai indo e eu arrumei uma mulher, viva,
que me deu apoio e a ficamos juntos. A, eu fui
trabalhar assim em mobiliria, plantonista... entregar
panfleto para o dentista.
Indo morar com sua segunda mulher, Antnio
alcanou certa tranqilidade na vida, pois passou a ter
um lugar fixo para morar, trabalhar e fez vnculos
familiares e afetivos mais duradouros.
Um acontecimento, porm, veio modificar e dar
um novo rumo histria de vida de Antnio. Separado
da primeira esposa, no acompanhou o crescimento
de sua filha, e desconhecia, portanto, o fato de que ela
tinha se casado e tido uma filha. Sua filha pouco o
conhecia e, como nos parece plausvel, tinha curiosida-
de em conhec-lo e vontade de apresentar-lhe a famlia
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que constituiu. Entretanto, o surgimento dessa filha
criou conflitos com o novo relacionamento e o
desfecho desses desenten-dimentos custou-lhe caro:
Apareceu (refere-se ao aparecimento da filha) e a foi
uma carga dgua: briga daqui e briga dali, eu voltei
para a casa da minha mulher com minha filha, meu
genro e minha neta. Cheguei l e no deu certo e eu
fui embora morar em penso.
Antnio separou-se novamente da primeira
esposa e no conseguiu reatar os laos afetivos com a
segunda. Saiu de casa, passou a morar em uma penso,
e como ele diz: Achei que dava para pagar a penso,
mas no deu certo... a eu vim para c (para o albergue).
Aqui j faz oito meses que eu estou e inclusive j venceu
meu prazo aqui e me falaram para ficar sossegado
porque ou eu ia para outro lugar, ou talvez continuasse
aqui, eu no sei. Eu estou a na balana.
Aps longa trajetria, Antnio se viu por mais
uma vez sem ter para onde ir, entregue ao mundo.
Retomou um modo de vida que se tornara ausente em
sua narrativa: a condio do Antnio em situao de
rua. Eventualmente, quando tinha algum dinheiro,
dormia em penses. Porm, como tal condio era rara,
voltava sempre para as ruas e, noite, dormia em alber-
gues. Enfim, ele no tem um lugar que possa chamar
de seu, sem vnculos familiares, no movimento da rua.
Antnio-em-situao-de-rua foi acometido
pelo cncer de pele. Tal enfermidade levou-o a fazer
diversas cirurgias. Incapacitado de trabalhar em virtude
da doena, Antnio se aposentou por invalidez
permanente.
Minha situao financeira ruim. ruim porque eu
ganho pouco: eu ganho um salrio mnimo (...) A
minha aposentadoria pouca, para eu pagar uma
penso no d.
Devido falta de condies financeiras para
levar uma vida independente de instituies
assistenciais, Antnio encontrou-se em situao de rua.
Ele ainda tentou trabalhar, fazendo um bico para ter
mais recursos que o permitissem sair dessa situao.
Arrumou uma colocao no mercado informal de
trabalho, atuando como office-boy em um escritrio de
advocacia. Com tal emprego conseguiu alugar um
quarto de penso; no entanto, devido s diversas
consultas e internaes, voltou s ruas.
Antnio possui bom relacionamento com os
demais albergados que o apelidaram de velho devido
sua idade. Relaciona-se com seus companheiros de
rua de forma satisfatria e sente-se acolhido por eles.
Alm de proporcionar diversas amizades, muito
apreciadas por Antnio, o ambiente de rua lhe d,
tambm, a oportunidade de compartilhar e ajudar os
mais jovens nas suas experincias de vida.
Diariamente, aps a sada obrigatria do
albergue, Antnio habituou-se a uma atividade de lazer:
matar o tempo andando de metr e nibus durante
o dia inteiro. Eu no pratico esporte. Eu saio pego o
nibus e vou para um lugar, vou para o outro, passear
de metr para cima e para baixo (...) Eu fico assim: vou
no Jabaquara, s vezes vou l no Tucuruvi, pego o metr
e vou l na Barra Funda... e fico andando. No tenho o
que fazer. s vezes encontro um amigo... bato um papo.
Em relao ao seu futuro, Antnio diz:
Meu futuro ficar bom com a minha sade, fazer essa
cirurgia, ficar legal e arrumar um bico para eu fazer...
para matar o tempo e ganhar um dinheirinho para
no ficar pedindo aqui, pedindo ali e cair na sarjeta.
Aqui em So Paulo, se no tiver um troco no bolso
voc no ningum. (...) Se eu tivesse um lugar para
fazer um trabalho extra, um servio assim que eu
pudesse fazer, e ganhar algum dinheiro - no um
servio pesado, mas office-boy que vai para l, vai
para c, faz isso e faz aquilo - a ganhar o suficiente
para mim pagar um lugar para morar... Chegar e ter
meu quartinho, deitar l e ver minha televiso e ficar
tranqilo.
Ao analisarmos a histria de Antnio, entramos
em contato com uma vida singular, submetida ao
contexto scio-histrico brasileiro, que desvela
situaes limites s quais muitos brasileiros esto
suscetveis. Como Ciampa (1990, p.213) pontua: O
singular materializa o universal na unidade do
particular. Assim, tal situao material nos permite
vislumbrar algumas caractersticas que podem vir a
elucidar aspectos do idoso em situao de rua no Brasil,
imerso em inmeros infortnios e vicissitudes
desalentadoras.
Concebemos que Antnio um caso
representativo para se falar da realidade do idoso em
situao de rua em So Paulo. Sua histria de vida fala
por si s. No obstante, revestindo-a das discusses
tericas que cabem ao pesquisador, propomo-nos a
discorrer sobre algumas condies associadas
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situao de vida de Antnio que podem favorecer a
compreenso da situao de rua de idosos.
A rualizao como parte de um crculo de
pobreza e insero prematura no mercado
de trabalho, numa situao de desemprego
global
Oliveira (2001), em sua dissertao de mestrado,
estudou dez idosos em situao de rua momenta-
neamente albergados. Apontou que, em sua maioria,
esses indivduos so provenientes de famlias com
parcos recursos financeiros, o que determina a
necessidade do trabalho desde a infncia, acarretando
prejuzos posteriores, tais como falta de escolaridade e
trabalho qualificado, iniciando assim, na infncia, um
processo que reproduzido e perdura durante toda a
vida.
Antnio nos conta:
Eu estudei at o quarto ano primrio. Eu trabalho
desde muito cedo... Eu larguei os estudos por causa
do trabalho... Eu entrava s sete horas da manh e
saia s oito... nove horas da noite e ficava a escola
aberta at as dez. A no tinha jeito por causa do
horrio.
Nesse contexto, podemos ponderar que o
processo de rualizao a que Antnio est submetido
iniciou-se j na infncia como um crculo de pobreza
que culminou em sua condio atual. Desde a
adolescncia, a relao intermitente e instvel com o
mundo do trabalho parece estar sempre presente na
vida de Antnio e ser uma das condies que se
correlacionam com a situao de rualizado. Como
pondera Oliveira (2001, p.102): a maioria dos idosos
moradores de rua vive hoje o resultado de como foi o
processo de sua insero social no mundo do trabalho.
A histria de Antnio mostra que tal processo se deu,
principalmente, em funo de sua insero prematura
no mercado de trabalho. Norteado por uma exigncia
paterna, comeou a trabalhar com nove anos de idade.
Esses indivduos em situao de rua, hoje idosos,
geralmente, comearam a trabalhar entre os seis e sete
anos em funo da sobrevivncia da famlia. Tais
circunstncias, relacionadas maioria dos indivduos
rualizados, dentre outras conseqncias, desencadeiam
a falta de escolaridade que se reflete na vida adulta
atravs de uma maior dificuldade em enfrentar
condies macroestruturais (Bursztyn, 2000), como o
desemprego global.
Nomadismo ocupacional
Analisando a realidade do povo da rua do Rio
de Janeiro, Escorel (1999) enfatiza a vulnerabilidade
ocupacional e de rendimentos que caracterizaram a
vida desse contingente anteriormente rualizao.
Escorel assim se refere ao nomadismo ocupacional que
aflige tais indivduos: apresenta-se sob uma elevada
taxa de rotatividade (tempo de permanncia no
emprego anterior inferior a um ano) e configura
situaes de trabalho irregular, descontnuo, parcial,
intermitente, ocasional, eventual, sazonal, temporrio
ou de durao determinada (p.185).
Assim, a vida de Antnio parece expressar esse
processo: possuiu inmeras passagens curtas por
diversos empregos - trabalho em uma grfica como
ajudante geral, engraxate, ajudante de limpeza em uma
farmcia, bancrio, trabalhador rural, motorista de
nibus, cobrador, fiscal.
As referidas caractersticas so apontadas em
estudos com a populao em situao de rua em
diversas regies do Brasil: em Campo Grande (Taveira
& Almeida, 2002); em Braslia (Bursztyn, 2000); em Porto
Alegre (Magni, 1994); e em So Paulo (Vieira, Bezerra &
Rosa, 1992; Yazbek e Wanderley, 1992; Alves, 1994).
Alcoolismo
Chegando idade do alistamento militar,
Antnio serviu o exrcito no ofcio de enfermeiro. Aps
a concluso de seu perodo de prestao de servios
militares, nosso personagem passou a trabalhar em um
banco, trabalho abandonado com o surgimento de um
grande problema em sua vida: A veio estas bobeiras
que a gente quando jovem faz: ca na bebida... aqueles
negcios... boates e tal... e... abandonei. Abandonei e
fui correr o mundo... fui para o Paran trabalhar com
nibus, cobrador de nibus... fiscal, motorista.... Assim,
aps passar por diversas ocupaes, Antnio foi
acometido por um vcio muito comum na populao
em situao de rua - o alcoolismo: eu fiquei doente
por causa da bebida e fiquei um ano dentro do hospital.
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Entre os diversos pesquisadores que se dedicam
anlise das pessoas rualizadas consensual a
associao lcool-populao de rua. Alm de variveis
ligadas famlia e ao trabalho, o alcoolismo um dos
fatores principais de rualizao e da permanncia dos
indivduos em situao de rua, como apontam os
trabalhos de Silva (2000) e Snow e Anderson (1998).
Vieira (1995) ressalta a importncia do lcool como um
elemento socializador nos grupos de rua, possibilitando
ao indivduo integrar uma rede tnue e efmera de
vnculos afetivos que se encontram fragmentados:
nesse processo (socializao na rua) o lcool um
elemento fundamental. No se fala aqui apenas do
alcoolismo, mas do lcool como elemento socializador,
que integra o que parece to fragmentado (p. 44).
Aps o exrcito e o trabalho no banco, Antnio
tomou uma deciso importante: resolveu correr o
mundo. Imerso no grupo de rua embaixo da ponte,
Antnio afundou-se ainda mais no alcoolismo que, para
muitos autores, pode significar a tentativa de tapar o
vazio existencial (Vieira, Bezerra & Rosa, 1992; Snow &
Anderson, 1998), esquecer a vida e os problemas,
amenizar e anestesiar a dor pungente da situao atual.
Itinerncia
Observamos, no relato de Antnio, que a
itinerncia iniciada no momento em que vai para o
Paran torna-se constante em sua vida: eis uma
caracterstica apresentada pelo nosso colaborador
facilmente observada na populao de rua. O jornal O
Trecheiro, publicao dirigida ao povo da rua, assim
denominado pela mobilidade caracterstica dessa
populao (Dias, 2004).
A antroploga Magni (1994) denomina a
populao de rua como nmades urbanos, por
estarem em mobilidade constante e sempre de
passagem pelos lugares. No mbito da identidade,
importante ressaltar que tal inconstncia na localizao
espacial acaba por destituir o indivduo de razes
geogrficas plausveis criando um indivduo sem
origens, desarraigado (Bursztyn, 2000).
Vulnerabilidade familiar e ruptura com a
famlia
A presena da vulnerabilidade sociofamiliar
(Escorel, 1999) parece ter favorecido para que Antnio
permanecesse nas ruas. Isso fica claro quando ele conta:
fui na casa dos parentes e nada..., enfatizando a falta
de respaldo familiar nesse momento de sua vida.
Assim, a situao de ponto zero do processo
de rualizao corresponde ruptura com a famlia e
com o trabalho, caracterizada pela descontinuidade dos
suportes anteriores com a atual situao. Com o
ingresso no mundo da rua, o indivduo vivencia,
portanto, uma ruptura, mais ou menos abrupta, dos
alicerces que mantinham sua identidade anterior. A esse
processo denominamos ruptura/rualizao (Mattos,
2003).
Apesar de muitos outros acontecimentos
importantes terem ocorrido na histria de vida de
Antnio (tais como ter desenvolvido cncer, um
segundo casamento, o restabelecimento do primeiro
relacionamento conjugal e posterior separao,
aposentadoria, passagem por penses e albergues etc.),
a instabilidade financeira e a vulnerabilidade dos
vnculos familiares perduram. A situao de rua, no caso
de Antnio, marcada por uma oscilao constante
entre a reinsero e a volta s ruas (referimo-nos s
estadas em penses em tempos intermitentes), um
fenmeno constante entre a populao de rua (Snow
& Anderson, 1998) que representa mais uma faceta da
instabilidade geogrfica.
Impossibilidade de insero em relaes
formais
No que se refere ao movimento descrito por
Antnio de correr o mundo, Nasser (1996, p.122)
oferece um respaldo terico significativo. Utilizando o
termo sair para o mundo, a referida autora postula um
momento de ruptura permeado pela transitoriedade
de um permanente recomear, que possui como
propriedade a migrao sempre movida por projetos
individuais, sem acompanhamento de familiares e pela
procura de trabalho e melhores condies de vida:
portanto, o sair para o mundo representa, na fala dos
albergados, simultaneamente, a ruptura das relaes
familiares e a possibilidade de insero em relaes
formais e regulares de trabalho.
Para Oliveira (2001, p.134), a tentativa malograda
de estabilidade empregatcia tambm caracteriza o
idoso em situao de rua: o fato de buscarem, na vida
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adulta, o trabalho itinerante no possibilitou que esses
idosos pudessem criar razes e estruturar suas vidas para
que o amanh no fosse to desprovido de recursos.
Antnio, aps o casamento e a constituio de
uma famlia, separou-se da mulher e deparou-se com
sua primeira estada em um albergue e com o
acirramento de sua dependncia qumica. Aps um ano
de tratamento institucional, em funo da bebida,
nosso protagonista teve uma recada e uma vivncia
de rualizao de forma mais concreta e contundente
em funo de que a insero em relaes formais vai
se tornando, gradativamente, cada vez mais difcil.
Aposentadoria
Alguns elementos do processo de envelheci-
mento de Antnio so ilustrativos da situao de rua
do idoso, dentre eles observamos a aposentadoria
como marco importante, o que favorece associar o
idoso a um ser improdutivo. Tal atribuio torna-se
muito mais negativa ao considerar-se que sua
aposentadoria se deu por invalidez, adjetivo que
acentua a ausncia de valor, pois a pessoa associada
incapacidade de trabalhar.
Na opinio de Santos (1990), a identidade de
trabalhador associada virtude e reconhecimento
social, pois nossa cultura capitalista atribui um valor
moral exacerbado insero no sistema produtivo. Ao
perder o papel de trabalhador, o aposentado sente-se
um indivduo incapaz e, no raro, procura reatar seus
laos empregatcios mesmo que seja no mercado
informal e em condies subumanas em que
explorado. Assim procedeu Antnio. Aps sua aposen-
tadoria, voltou a trabalhar como office-boy e possui
planos futuros de um trabalho formal.
A necessidade de trabalho no est somente
vinculada ao aspecto identitrio. Por diversas vezes,
Antnio enfatiza seu exguo rendimento como
aposentado. Alm de constituir um fator de rualizao,
a dificuldade financeira tambm retrata uma triste
realidade: aps a aposentadoria o idoso no possui
tranqilidade financeira para levar uma vida estvel,
tendo que trabalhar para a sobrevivncia ou, sem
condies de subsistncia mnima - tal como aconte-
ceu a Antnio -, ir para a rua.
Uma identidade articulada em um eterno
presente
No incio de sua narrativa, Antnio se apresenta
da seguinte forma: Meu nome Antnio, vivo no
albergue, sou aposentado, fao tratamento mdico
porque tenho cncer. Para se apresentar, inicia seu
relato apontando seu nome, uma marca da identidade
que o singulariza e diferencia das outras pessoas. A
seguir, assume a identidade de albergado, remeten-
do-se ao lugar onde mora; informa tambm sua
ocupao: aposentado. Prosseguindo sua apresen-
tao, refere-se a seu problema de sade. Justifica sua
estada no albergue em funo dos parcos recursos que
recebe de sua aposentadoria. E, por fim, fala de sua
situao familiar - separado, pai e av -, embora
rompido com a famlia.
A identidade humana, para Ciampa (1990),
metamorfose, ou seja, uma categoria que se identifica
com o prprio processo de identificao. Nesse sentido,
Antnio se constitui como pessoa no emaranhado da
totalidade de suas relaes concretas em um contexto
scio-histrico peculiar, como um processo em aberto,
em constante transformao, voltado para um futuro
tambm em aberto. A identidade recortada pelo
espao e pelo tempo, em que emergem diversos
atributos que formam uma unidade, e se desvela como
processo suscetvel a mltiplas determinaes.
Antnio, entretanto, ao apresentar-se, para dizer
quem , na sua tica, identifica-se como um conjunto
de papis sociais considerados socialmente negativos:
albergado, aposentado, doente, pobre e rompido com
a famlia. Dessa forma, sua identidade aparece como
um trao esttico, algo acabado e imutvel. como se
ele se percebesse pronto, sem possibilidade de
transformaes. Surge como substantivo que contradiz
o processo de metamorfose da identidade humana,
que verbo aberto a diversas conjugaes.
Eis a contradio fundamental da identidade
humana segundo Ciampa (1990, p.183). Embora a
identidade seja metamorfose, ela surge invertida em
seu contrrio: a no-metamorfose. Esse fenmeno se
d, dentre outros aspectos, quando a pessoa no
encontra condies concretas para realizar sua
humanidade, vir-a-ser algo novo, ficando presa em um
processo de . . . m infinidade, que tem como
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conseqncia bloquear o devir do homem-sujeito. Tal
processo faz com que o indivduo viva a mesmice de
si imposta pelas condies concretas, no conseguindo
projetar-se transformado no futuro.
Dadas as adversidades e humilhaes a que os
idosos moradores de rua esto expostos, como Antnio,
eles tendem a viver em uma permanente imediati-
cidade. Para Gama (1996, p.74): As ausncias em que
estas pessoas se encontram; sem familiares, sem bens
materiais, sem um vnculo que poderia servir-lhes de
referncia para lanar-lhes a um vir a ser; so barreiras
que impedem este lanar-se.
A fala de Antnio sobre isso parece ser muito
significativa: Meu futuro? Que futuro que eu tenho com
essa idade? No tenho futuro. Futuro das geraes
seguintes, dos jovens, pois um velho no pode ter
futuro. Antnio prende-se ao presente.
O passado, o presente e o futuro do idoso em
situao de rua esto associados com adversidades e
constrangimentos. O passado marcado por um crculo
de pobreza reflete a dificuldade de atribuir valores
positivos ao presente e a possibilidade de um futuro
melhor esvazia-se. Para Oliveira (2001, p.133), a pessoa
de rua sofre a falta de perspectivas de futuro quando
no mais encontra significados fortes que a faam
sonhar e fazer projetos de vida, vivendo somente no
presente.
Vejamos qual a perspectiva de futuro de
Antnio:
Meu futuro ficar bom com a minha sade... e
arrumar um bico para eu fazer... para matar o tempo
e ganhar um dinheirinho para no ficar pedindo aqui,
pedindo ali e cair na sarjeta... Se eu tivesse um lugar
para fazer um trabalho extra, um servio, assim, que
eu pudesse fazer, e ganhar algum dinheiro... ganhar
o suficiente para mim pagar um lugar para morar.
Chegar e ter meu quartinho, deitar l e ver minha
televiso e ficar tranqilo.
O maior sonho de futuro de Antnio restrin-
ge-se busca de sade, de um lugar e de uma situao
mais confortvel. Entretanto, parece ser uma busca que
faz com que permanea preso ao que o processo social
lhe determinou. Como ressalta Rezende (1990),
permanecer no processo condenar-se ao crculo
vicioso do mesmo sentido e que somente um projeto
pode questionar o processo, o que permitiria a
transformao da situao que est posta. Antnio
possui sonhos, porm no encontra condies
concretas para efetiv-los em projeto. Destitudos
destas condies seus sonhos apresentam-se abstratos
e fantasiosos, sempre cerceados por uma situao
presente que no possibilita sua realizao.
Conforme Ciampa (1990), essa impossibilidade
concreta da metamorfose humana, a mesmice de si
imposta, gera a crise do ator-sem-personagem, ou seja,
um mergulho na rplica de si sem perspectivas de
constituir novas personagens em sua identidade. No
caso de Antnio, as personagens de trabalhador e
domiciliado so exemplos dessa crise.
A necessidade de viver nas ruas leva o indivduo
a desenvolver estratgias de sobrevivncia, o que,
gradativamente, torna menores as chances da sada das
ruas. No incio, quando a pessoa entra nessa vida, como
no caso de Antnio, quando passou a viver no grupo
de rua, embaixo da ponte, ainda h tentativas para
reverter a situao, principalmente atravs da busca de
empregos fixos e de rendimentos estveis. No
obtendo xito, o indivduo desenvolve a crena de suas
tentativas serem incuas para modificar sua histria e
a convico de que os acontecimentos de sua vida so
frutos de foras extrnsecas a ela, sobre as quais no
detm o menor controle. Torna-se, ento, resignado, em
processo que designamos aceitao/acomodao
(Mattos, 2003).
Sem condies de projetar seus sonhos na
realidade material, o indivduo tende a patinar em um
eterno presente, sem perspectivas de emancipao
pessoal. A fala de Antnio revela esse processo: eu saio
pego o nibus e vou para um lugar... vou para o outro...
passear de metr, para cima e para baixo. Eu fico assim:
vou no Jabaquara, s vezes vou l no Tucuruvi... pego o
metr e vou l na Barra Funda... e... fico andando... no
tenho o que fazer. Vemos, nos dizeres de Ciampa (1990),
a identidade impedida de metamor fosear-se,
caminhando em uma invarincia biogrfica, em um
crculo infindvel de repetio de si mesma, a partir
do qual a identidade caminha para a morte simblica.
a plena realizao do mito de Ssifo, que carrega seu
fardo para cima e para baixo sem perspectivas e sem
futuro, voltado para a nica perspectiva que consegue
vislumbrar: a espera da morte.
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De que adianta aumentarmos a expectativa de
vida se alimentamos uma vida sem expectativas? De
que adianta darmos anos vida, se no somos capazes
de dar vida aos anos?
Concluso
O passado de Antnio nos auxiliou a
compreender o presente angustiante no qual vivem
os idosos em situao de rua.
Quem sabe este paroxismo de desumanizao,
de ausncia de futuro, de um eterno presente, no seja
um alerta? Talvez mostre concretamente, como um
espelho, uma das direes que podemos seguir, um
caminho que, em nossos discursos, insistimos que no
o queremos - um mundo em que cada vez menos
comungamos uns com os outros; em que cada vez mais
nos fechamos em nosso presente; em que nos
refugiamos em nossas cidades-dormitrio, verdadeiros
albergues; no qual, somente com muita dificuldade,
construmos projetos coletivos.
Talvez possamos escolher o outro caminho: o
da humanizao. Entretanto, o humano no est posto.
Ele carece de construo. Precisa ser afirmado numa
construo coletiva, como um grande tecido que se
constitui atravs da ao conjunta de todos. Tivemos
lies de que se uma parte se esgara, todo o tecido
pode se corromper.
Foi irnico. Pretendamos falar deles, os
moradores de rua, os outros, numa posio de
distanciamento muito confortvel. Entretanto, o feitio
voltou-se contra o feiticeiro, e essa reflexo tambm
nos remeteu a ns mesmos. Estamos aderidos ao
mesmo tecido, somos elementos dessa construo
coletiva. E a lio de Antnio gerou um incmodo que
talvez nos ajude a no nos tornarmos ssifos contem-
porneos a construir um inconstil tecido humano.
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Recebido para publicao em 12 de dezembro de 2003 e aceito
em 29 de novembro de 2004.