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Debemos conocer los parmetros, efectos y comportamientos de la energa elctrica y

magntica que las respuestas de la materia viva ante dicha energa. Todo ello bajo el pun-
to de vista de la fisioterapia, lo que implica un cierto conocimiento de la fsica, de manera
que tengamos claros los conceptos y podamos usar el mnimo de formulario, pero sufi-
ciente como para aplicar cualquier tcnica de electroterapia.
Electricidad
No es otra cosa que la manifestacin de la energa de los electrones (ms o menos
concentrados) que normalmente proceden de la ltima capa de los tomos que se agluti-
nan o desplazan de unos a otros, produciendo fenmenos que iremos viendo.
Este movimiento de electrones est cuantificado y estudiado bsicamente en las leyes de
Ohm, de Joule, de Faraday y en la electroqumica.
Las magnitudes ms importantes que manifiesta la electricidad son:
polaridad,
carga elctrica,
diferencia de potencial o tensin elctrica,
intensidad,
resistencia,
potencia,
27
CAPTULO I
Parmetros fundamentales
de la energa elctrica
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 27
efecto electromagntico,
capacitancia,
inductancia,
resistividad,
(impedancia),
efecto andico (o sombra de la carga).
Polaridad
Para que aparezca movimiento de electrones, tienen que existir zonas donde escaseen y
zonas con exceso. Dado que la materia tiende a estar elctricamente equilibrada, se produ-
ce un movimiento desde donde abundan hacia donde faltan. La zona con dficit se encuen-
tra cargada positivamente (+) o nodo y la zona con exceso se encuentra cargada negativamente ()
ctodo (Fig. I. 3).
Se podra decir que la lgica del lenguaje nos indica lo contrario, [() all donde escasean
y (+) donde abundan], pero antes de conocer la estructura del tomo, se pensaba que las
cargas elctricas se desplazaban de (+) a (), para descubrir, tras los hechos, que se esta-
ba empleando la nomenclatura al contrario de la realidad. A pesar de ello, persiste que (+)
es defecto de cargas elctricas y () exceso de cargas elctricas con el fin de mantener la
nomenclatura inicial.
Ms adelante se insistir en la aclaracin en relacin con las cargas elctricas, polaridad,
fuerza electromotriz, etc., cuando se aplica a una disolucin o cuando la disolucin es la
generadora.
Son dos fuerzas opuestas y de igual magnitud, pues con la misma fuerza atrae hacia s el
(+) como repele el () fuera de s.
Carga elctrica
Es la cantidad de electricidad (nmero de electrones) disponible en un determinado
momento en un conjunto delimitado de materia o en un acumulador (batera, pila); su cuya
unidad es el culombio, que aproximadamente es 6,25 10
18
(6,25 trillones de electrones)
(96.500 culombios = a un mol de electrones). Si por un conductor elctrico pasan los elec-
trones contenidos en la carga de un culombio cada segundo, est pasando 1 Amperio de
Intensidad (Fig. I. 1). Comparando el fluido elctrico con un fluido hidrulico, diramos
que la carga son los litros disponibles en el depsito.
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
28
A. Mucha diferencia de potencial
B. Poca diferencia de potencial
C. No hay diferencia de potencial
A B C
Figura I. 1.
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Diferencia de potencial, tensin elctrica o voltaje
Es la fuerza impulsora que induce a los electrones a desplazarse de una zona con exceso
a otra con dficit. Dicha fuerza recibe tambin el nombre de fuerza electromotriz. La com-
pararamos con la presin del agua u otro fluido cuando se encuentra en recipientes a dis-
tinta altura. Su unidad es el voltio (V) (Fig. I. 2).
Diferencia de potencial es lo que habitualmente denominamos tensin o voltaje. Para medirlo,
la energa elctrica debe manifestarse en forma esttica. Si ambas cargas que se comparan
se las comunica por un conductor, se produce el trasvase de electrones de una a la otra,
desapareciendo progresivamente la diferencia de potencial de manera inversa a como se
produce el trasvase de electrones.
Fuerza electromotriz
Es la fuerza que trata de devolver el equilibrio elctrico a las cargas elctricas y a los iones
(tomos desequilibrados elctricamente) provocando el movimiento de electrones desde
donde abundan hacia donde escasean.
a) Si el desequilibrio es (+) (defecto de electrones), genera succin sobre otras cargas
elctricas prximas y de signo ().
b) Si el desequilibrio es () (exceso de electrones), genera repulsin o intento de salto a
otras cargas elctricas prximas y de signo (+) (Fig. I. 3).
Cuanto mayor sea la diferencia de potencial elctrico entre las dos cargas que se compa-
ran, mayor ser la fuerza electromotriz que se genera entre ambas, de forma directa a la
diferencia entre las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las
separa. En el circuito hidrulico, ser el parmetro de la presin.
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
29
Medida de
tensin en
voltios
Figura I. 2.
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Intensidad
Es la cantidad de electrones que pasan por un punto en un segundo. Su unidad es el
Amperio (A). Se representa con (I).
Si pudiramos contemplar el referido paso de electrones por el conductor, veramos cmo
se mueven en sentido del polo () al polo (+), es decir, de donde abundan a donde esca-
sean (Fig. I. 4). De otro modo: el nmero de litros que pasan por una tubera en la unidad
de tiempo.
Pero en ocasiones nos vamos a encontrar con referencias a la idea de que o a que el ori-
gen de la corriente es el polo positivo o nodo. Habra que aclarar que, ms que paso de
corriente, debemos hablar de: generador de fuerza electromotriz (huecos elctricos) para pro-
ducir corriente elctrica. De hecho, son iguales y opuestas, tanto la del () emitiendo elec-
trones como la del positivo succionando electrones para ocupar los huecos creados.
La intensidad es el parmetro que habitualmente denominamos corriente elctrica y su medi-
da se pondr de manifiesto siempre que haya paso de energa elctrica por un punto.
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
30
Figura I. 3.
Medida de
intensidad en
amperios
Figura I. 4.
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Resistencia
Es la fuerza de freno que opone la materia al movimiento de los electrones cuando circu-
lan a travs de ella (Fig. I. 5). Luego, esta caracterstica no es propia de los parmetros de
la electricidad, sino de la materia al ser sometida a esta energa. Su unidad es el ohmio. Se
representa con () o con (R). Sera la dificultad que ofrece la tubera en un circuito hidru-
lico al paso del fluido.
La resistencia en la materia viva se presenta bastante variable, dependiendo de su compo-
sicin y del tipo de corriente que circule por ella. Si la sustancia que compone la materia es
rica en lquidos y disoluciones salinas, ser buena conductora.
Cuando la energa elctrica debe superar varios elementos resistivos en serie (uno tras
otro) (Fig. I. 6), el efecto resistivo es sumativo. Pero, si las resistencias se colocan parale-
lamente entre s (Fig. I. 7), el resultado resistivo del circuito es inverso a la suma de los
valores parciales, es decir, la energa circular con ms facilidad y, adems, por la de menor
resistencia.
En general, segn la impedancia de la materia sometida al paso de energa elctrica, si la
energa elctrica que se aplica es de forma oscilante y alta frecuencia, la materia mostrar
menor resistencia que si fuera de baja frecuencia. Si la energa elctrica que se aplica pre-
senta mucha diferencia de potencial (voltaje), la materia presenta menor resistencia. Pero,
si se intenta con poca diferencia de potencial, la resistencia ser alta.
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
31
electrones en movimiento
tomos e iones de la materia
Figura I. 5.
CIRCUITO EN SERIE
Figura I. 6.
CIRCUITO EN PARALELO
Figura I. 7.
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Suponiendo que aplicamos energa elctrica sin oscilaciones, es decir, de forma continua
(galvanismo), podemos hallar sus respectivos parmetros con las siguientes frmulas de
la ley de Ohm (Fig. I. 8).
Ley de Ohm
La ley de Ohm establece las relaciones existentes entre los distintos parmetros elctricos
mediante una ecuacin en la que dos variables nos conducen a la incgnita.
Como incgnita, podemos tener la resistencia de un conductor o de un circuito, el voltaje
de entrada o de cada en un circuito, la intensidad consumida, la potencia, el trabajo, el
tiempo necesario para lograr un trabajo, etctera.
Una forma fcil y resumida de trabajar con esta ley se aprecia en la figura I. 8.
Potencia
Es la velocidad con que se realiza un trabajo y, utilizando la energa elctrica, ser el pro-
ducto de V I. En este caso se emplea para medir la velocidad con que se produce la trans-
formacin de una energa en otra. Por ejemplo: la conversin de electricidad en calor. Su
unidad es el vatio, expresado con la (W) (Fig. I. 9).
De la vida cotidiana podemos escoger multitud de ejemplos que nos aclaran el concepto
de potencia, pues es importante tener claro a qu nos referimos cuando somos capaces de
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
32
Clculo de
(I)ntensidad
Clculo de
(V)oltaje
Clculo de
(R)esistencia
Figura I. 8.
Figura I. 9.
W
V I
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 32
aseverar, en la figura I. 10, que la excavadora de la derecha es ms potente que la de su
izquierda, aunque no se haya demostrado o las veamos paradas, ya que, como se dice arri-
ba, potencia es la capacidad de llevar a cabo un trabajo, no de haberlo realizado.
En general, el aspecto de la herramienta nos indica su potencia.
Cuando a un paciente le aplicamos calor y manifiesta que siente quemazn o dolor por el
calor excesivo, realmente estamos aplicando demasiada potencia.
Trabajo
Si multiplicamos la potencia durante un determinado tiempo (expresado en segundos)
obtenemos el trabajo realizado. La unidad del trabajo es el julio (J) (Fig. I. 11).
Ante la diferencia conceptual entre potencia y trabajo, podemos decir que se trata de lo
siguiente: mientras que en la potencia se aprecia la capacidad o potencial acumulado de
realizacin de o para poder realizar un trabajo, en el trabajo se mide realmente lo conse-
guido y sus parmetros una vez realizado, entrando a formar parte como parmetro fun-
damental el tiempo. Luego la potencia es el trabajo realizado nicamente en 1 segundo.
Si colocamos en dos habitaciones de idnticas caractersticas sendas estufas, de manera
que una sea de 500 W y la otra de 3.000 W, qu habitacin estar ms caliente al pasar
media hora?
La simple experiencia nos dice que, lgicamente, donde la estufa es ms potente incluso
estando desconectadas de la red elctrica y antes de comenzar a contar la media hora la
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
33
Figura I. 10.
Figura I. 11.
J
W t
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 33
estufa de 3.000 W va a conseguir antes el calentamiento, porque, si conocemos que va a
consumir ms energa en intensidad (I) y tiene menor resistencia (R), podremos afirmar
de antemano y a ciencia cierta que esta estufa (la ms potente) realizar antes su cometi-
do. En definitiva: sabemos calcular anticipadamente su potencial acumulado.
Una vez pasada la media hora, comprobamos que se ha producido mayor cantidad de ener-
ga calrica procedente de la transformacin de la energa elctrica, pudiendo asegurar y
mensurar la capacidad de trabajo de una estufa sobre la otra contando con los parmetros
elctricos y el adecuado manejo de la ley de Joule (Fig. I. 11).
El parmetro tiempo transcurrido es fundamental para la obtencin del trabajo. En la figu-
ra I. 12 vemos un corredor que viene desde lejos hasta alcanzar la meta. Para conse-
guirlo tuvo que aplicar una fuerza durante un tiempo. En electricidad es bueno desconec-
tarse de la consabida definicin que reza: Potencia es igual a trabajo partido el tiempo.
Siempre que apliquemos energa elctrica destinada a conseguir un trabajo mediante la
transformacin de la energa en otra nueva o distinta, la energa aplicada ser medida en vatios
(W). Cuando nicamente queremos saber la cantidad de energa elctrica que circula por
un conductor o por la materia orgnica tratada, las mediciones se harn teniendo en cuen-
ta el voltaje (V), la resistencia (R) y la intensidad (I).
Supongamos que no conocemos el voltaje (V) y deseamos obtener el trabajo realizado,
para llegar a la potencia (W), utilizando adecuadamente la ley de Ohm de la figura I. 8,
sustituiremos (V) por (I R), siendo W = (I R) I y, por consiguiente, el trabajo en
(J) = I
2
R t (Fig. I. 13).
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
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Figura I. 12.
Figura I. 13.
J
W t
W
V I
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Calor
El paso de una corriente elctrica a partir de determinada intensidad, y si a su vez el con-
ductor presenta bastante resistencia, genera calor en la materia que la conduce por trans-
formacin de energa.
El trabajo realizado en los tejidos vivos se expresa segn la frmula de Joule, fundamen-
tal en electroterapia:
C = k R I
2
t
Al observar la frmula, vemos que las posibles caloras a conseguir dependen de unos fac-
tores que se multiplican todos entre s, siendo (k) 0,24 o constante de conversin de julios
a caloras, (R) la resistencia del conductor, (I
2
) la intensidad al cuadrado y (t) el tiempo
en (sg) que se est produciendo la transformacin de energa en caloras.
Calor y temperatura
Calor es la cantidad de energa trmica generada por la agitacin molecular de la materia
o provocada por el movimiento de cargas elctricas a travs de ella, de la materia. Se mide
en caloras (C).
Temperatura es la concentracin o densidad de caloras en un volumen dado. Se mide en
grados (C, K o F).
El siguiente ejemplo puede dejar claros ambos conceptos (Fig. I. 14).
Se llenan a la par dos tazas con caf procedente de la misma cafetera, pero una bastante
ms grande que la otra, y nos preguntaremos...
Cul ser la temperatura en ambas? La misma.
Qu taza necesitar ms caloras para elevar un grado de temperatura el lquido que con-
tienen? Lgicamente, la grande.
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
35
Figura I. 14.
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El calor es energa; la temperatura no es energa: solamente es la expresin de la densidad
de caloras en una porcin de materia.
Velocidad de trasmisin energtica
De los epgrafes anteriores, referidos a potencia y trabajo, deducimos que, al aplicar una ener-
ga, podemos hacerlo de forma muy acelerada o lentamente. La rapidez en la aplicacin
de una energa depende fundamentalmente de la potencia y de la capacidad de los tejidos
para asimilarla.
No tiene nada que ver el lser quirrgico, donde a velocidad de inyeccin energtica es
tan alta, que volatiliza los tejidos. Pero la misma energa podemos aplicarla de forma len-
ta, para que los tejidos la vayan asimilando lentamente.
Por qu nos quemamos si sumergimos la mano en agua caliente a 60 C? Sin embargo,
al introducirla en un horno de Bier a 110 C, se tolera perfectamente. El contacto directo
entre la piel y el agua permite un trasvase rpido de energa, pudiendo lesionar los tejidos.
El trasvase energtico entre aire y piel es ms lento, permitiendo que los tejidos lo toleren
y se readapten. La capacidad de trasmisin de calor entre el agua y piel es 20 veces supe-
rior que entre aire y piel.
Dado que en fisioterapia los objetivos pretendidos se basan en conseguir reactivar situa-
ciones metablicas deficientes, nunca aplicaremos la energa de forma muy acelerada, pero,
si lo hacemos lo suficientemente rpido como para elevar la temperatura local 2 3 C,
desencadenaremos en el sistema nervioso neurovegetativo una termorregulacin eficaz.
En los procesos agudos, normalmente la tctica teraputica se base en disminuir la energa
mediante aplicacin de fro; y en los subagudos, la aplicacin energtica ser poca y lenta.
Dosis o densidad de energa
En electroterapia aplicamos, en multitud de tcnicas, diversas energas en superficies cor-
porales ms o menos grandes, con electrodos de distintos tamaos y con mayor o menor
duracin de la sesin.
Por ejemplo: si pretendemos hacer pasar una corriente de 10 mA por un electrodo de 100
cm
2
o por otro de 5 cm
2
en un tiempo dado, corremos el riesgo de agredir ms la piel con
el pequeo, mientras que el electrodo grande no llega a hacer sentir sus efectos en la zona
aplicada.
Si queremos obtener siempre los mismos efectos, independientemente del tamao de los
electrodos, debemos elegir valores de referencia para intensidad y superficie, cuya unidad
medida unificada nos servir como dosis para cualquier aplicacin, expresada en (mA/cm
2
)
(W/cm
2
) o (J/cm
2
) (Fig. I. 15).
Ello nos obliga a considerar la dosis como la energa recibida, expresada en (J/cm
2
), que
no en la energa aplicada. En muchas de nuestras tcnicas, no estamos trabajando con la
suficiente precisin y convivimos con errores importantes de dosificacin.
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
36
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 36
Pongamos una especial atencin en las frmulas de la figura I. 15, donde en primer lugar
vemos que el trabajo total (J) es igual a la potencia (W) por el tiempo en segundos (t). En
la segunda parte volvemos a observar la misma frmula, pero contemplando la dosis (J
en cada cm
2
) y la superficie corporal tratada (S en cm
2
), que tambin es igual a potencia por
tiempo. Este concepto va a ser fundamental para la dosificacin en muchas de nuestras
tcnicas. La potencia influye en la rapidez de trasmisin energtica y esta condicin influ-
ye tambin en la dosis.
Electromagnetismo
Es la propiedad que presenta la energa elctrica para generar un campo magntico alrede-
dor del conductor por el que pasa una corriente elctrica. O tambin, de generar una corrien-
te de electrones sobre el conductor que es sometido a un campo magntico (segn la ley de
la mano izquierda, que en su momento se ver). Su unidad es el henrio (H). Si el con-
ductor se encuentra arrollado sobre s mismo en forma de bobina, se multiplica este efec-
to, utilizndose as en la prctica habitual (Fig. I. 16).
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
37
Figura I. 15.
J (cm
2
) S (cm
2
) J
W t W t
Figura I. 16.
Sentido de las
lneas de fuerza
magntica
Sentido de la
corriente por el
conductor
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Inductancia (auto-induccin)
Es la resistencia que opone la materia conductora a ser sometida al paso o cambio y variaciones
en la corriente (intensidad) que circula por ella; o, tambin, al corte de la corriente que circula-
ba por ella. En este instante se generan cargas elctricas muy intensas y de signo opuesto
al que se estaba dando. Es el tpico chispazo que suele producirse al pulsar un interrup-
tor o desenchufar una plancha que est trabajando.
Capacitancia (campo de condensador)
Es la propiedad que tienen las cargas elctricas de:
atraerse si son de signo opuesto o de
repelerse si son del mismo signo.
Esto es: una carga elctrica genera otra en su proximidad de signo contrario, encontrn-
dose ambas sin contacto fsico o intercalando materia no conductora entre las dos cargas
(Fig. I. 17).
Este fenmeno en electroterapia va a ser muy importante, ya que en l se fundamentarn
muchos mecanismos de actuacin sobre el organismo, tales como:
el campo de condensador de la onda corta,
la respuesta motora andica,
la electroforesis,
la penetracin por irradiacin en microonda.
Al igual que la inductancia, y debido a la propiedad de crear cargas elctricas opuestas a la
aplicada, en la capacitancia se va a producir un freno o resistencia a:
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
38
Figura I. 17.
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1) la invasin de electrones cuando se aplica un electrodo,
2) cuando se cierra o abre el circuito y
3) cuando sufre variaciones el voltaje, llegando a perderse parte de la fuerza electromo-
triz aplicada.
Efecto andico
El llamado efecto andico consiste en lo siguiente: al aplicar un impulso elctrico al orga-
nismo con un electrodo, dentro de la materia orgnica e inmediatamente prximo al elec-
trodo, se crea una carga elctrica de signo opuesto que dar lugar a una diferencia de poten-
cial entre la electricidad aplicada y las cargas elctricas del organismo (Fig. I. 18).
Esta diferencia de potencial entre el exterior y el interior de la piel es la que conduce al
paso de electrones desde el electrodo a los tejidos (siempre que el electrodo sea de carga
()); mientras que, si el electrodo es de carga (+), el paso de electrones se har desde el
organismo hacia el electrodo.
Podemos hacer un smil diciendo que los electrones, cuando se acercan a una barrera o
membrana que tienen que superar, se facilitan el salto o paso limpiando rpidamente
de electrones el otro lado de la membrana, crendose asimismo un vaco, o carga (+), que
les ayudar a superar el salto de la piel (ver capacitancia y Fig. I. 17). La aplicacin del
impulso, la respuesta andica y el paso del impulso requieren un determinado tiempo para
completarse; y, por otra parte,
la respuesta andica no va a tener la misma forma, amplitud e intensidad que el
impulso catdico;
ni la forma del impulso andico va a ser la misma que originalmente se aplic en el
electrodo.
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
39
(+) ()
(+)
Equilibrio
en la materia
orgnica
Impulsos elctricos
Efecto andico:
de la materia
sale energa
Efecto catdico:
en la materia
entra energa
()
Figura I. 18.
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Impedancia
Es la referencia a un conjunto de cualidades que presenta la materia cuando es sometida a
la energa elctrica, fundamentalmente si las corrientes presentan variaciones de polaridad,
de intensidad o de voltaje.
Resulta un concepto de complicada asimilacin, pero nos quedaremos con las ideas bsi-
cas siguientes: es la suma vectorial de las tres formas de resistencia que presenta la materia.
1) Resistencia hmica (R): a la intensidad y al voltaje (tanto en corriente continua
como en variable); freno al paso de energa; provoca cada en la tensin y disminu-
ye el paso de intensidad.
2) Resistencia inductiva (I): resiste el cambio de intensidad cuando la corriente es
variable (solamente variable); caracterstica propia de las bobinas; luego, tratara-
mos de reflejar el grado de comportamiento de la materia en cuestin, asemejndo-
se a una bobina, retrasando la onda de intensidad.
3) Resistencia capacitativa (C): resiste el cambio del voltaje o fuerza electromotriz (solamen-
te variable); caracterstica propia de los condensadores; se reflejara el comporta-
miento como condensador de la sustancia en prueba, retrasando la onda de voltaje.
Esto significa que...
Si la materia no presenta ningn componente de resistencia inductiva ni capacita-
tiva, el rendimiento y la transformacin en potencia es del 100%;
Si la materia ofrece resistencia capacitativa muy alta (o inductiva), tanto que se
retrasen 90 una onda con respecto a la otra, el rendimiento en potencia ser de
cero (Fig. I. 19):
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
40
VOLTAJE
INTENSIDAD
POTENCIA
Potencia al 100%
Potencia al 0%
VOLTAJE
INTENSIDAD
POTENCIA
90
Figura I. 19.
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 40
si retrasamos la onda de intensidad 45, el rendimiento es del 50% (Fig. I. 20):
la presencia de resistencia inductiva en grado tal que provoque el retraso del vol-
taje en 45, tambin reduce al 50% su rendimiento en potencia (Fig. I. 21):
En ambos casos, las ondas de intensidad o voltaje se desfasan una de la otra, pero no pier-
den su valor absoluto, tanto en amperios como en voltios, mientras que:
la resistencia hmica no desfasa las ondas, pero s las hace caer en sus valores corres-
pondientes;
para el clculo de la impedancia final, se vuelven a trazar de nuevo paralelogramos
a las impedancias previamente calculadas (Fig. I. 22):
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
41
VOLTAJE
INTENSIDAD
POTENCIA
Potencia al 50%
45
Figura I. 20.
VOLTAJE
INTENSIDAD
POTENCIA
Rendimiento al 100%,
pero menos cantidad
Figura I. 22.
VOLTAJE
INTENSIDAD
POTENCIA
Potencia al 50%
45
Figura I. 21.
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 41
la suma vectorial de los distintos segmentos recibir el calificativo de impedancia
final, representada con el smbolo (Z), y en este caso coincide con la horizontal y
se trasforma en hmica, pero puede desplazarse hacia el sector de la inductiva o al
de la capacitativa.
Todo esto es importante, ya que influir directamente en la potencia que realmente se est
aplicando, por la simple razn de que:
Potencia = Voltaje Intensidad
Es necesario conocer el comportamiento de los tejidos humanos en lo referente a su impe-
dancia ante las distintas formas de ondas y sus frecuencias, ya que de ello dependern los
mejores o insuficientes resultados de unas u otras tcnicas.
Dado que la electroterapia de baja frecuencia normalmente se aplica con electrodos sobre
la piel, cuando hablemos de su impedancia, lo haremos refirindonos a (Z) en ohmios por
cada cm
2
de piel.
Conductividad
Es la facilidad que presenta la materia al circular por ella corrientes de electrones. Lo con-
trario de la resistencia o resistividad. Se mide en oh/m (ohmios por metro lineal o metro
cuadrado).
Resistividad
Es la dificultad que presenta la materia a que circulen por ella corrientes de electrones o
cargas elctricas. Lo contrario de la conductividad. Se mide en moh/m (megohmios por
metro lineal o metro cuadrado).
Unas sustancias van a disfrutar preferentemente de una de las dos propiedades (conduc-
toras o resistentes) y otras muchas estarn en un intermedio entre los extremos. Esto nos
lleva a hacer la siguiente clasificacin de las materias en:
Conductores de primer orden.
Con una excelente conductividad elctrica, y admiten mucha intensidad sin gene-
rar calor ni producir alteraciones fsicas o qumicas sobre la sustancia.
Conductores de segundo orden.
O semiconductores: estn a caballo de los dos extremos. Estas sustancias no admi-
ten demasiada intensidad elctrica, pero, en caso de obligar el paso de corriente,
suelen presentar manifestaciones de cambios fsicos o qumicos, dado que los iones
sern los transportadores de energa.
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
42
Libro-1 21/5/04 12:01 Pgina 42
Dielctricos.
No conductores, los cuales disfrutan plenamente de las propiedades de la resistivi-
dad y dificultan el paso de electrones.
Entre los conductores de segundo orden es entre los que ms nos vamos a mover. Razn por la
cual es importante conocer los grados de resistividad, de conductividad o de impedancia
que presentan los distintos tejidos del organismo a las variadas formas de las corrientes
que aplicamos, sobre todo por tener influencia directa en la cantidad de energa que inyec-
tamos al organismo. Es decir:
si aplicamos una determinada diferencia de potencial como fija e invariable, los teji-
dos absorbern la intensidad que permita su resistencia. Pero, si es la intensidad el
parmetro que aplicamos como fijo e invariable, ser el voltaje el que se adapte a la
resistencia de los tejidos.
Por lo expresado en el prrafo anterior, se deduce que no es lo mismo 12 mA con 5 V que
12 mA con 180 V. Circunstancia que se puede dar perfectamente dependiendo de la resis-
tencia de la materia sometida al paso de energa elctrica.
Intensidad constante
Cuando la intensidad es el parmetro que se mantiene inalterable aunque cambie la resis-
tencia, nos hallamos ante una aplicacin en intensidad constante (CC), siendo el voltaje
el que se adaptar al circuito segn lo establecido en la ley de Ohm:
V = I R
de forma que, al disminuir (R), decrece (V); al aumentar (R), aumenta (V).
Si aplicamos una intensidad fija de 50 mA y hacemos cambios en la resistencia, el voltaje
sufre variaciones en el mismo sentido que la resistencia (Fig. I. 23).
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
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R
V
I
Figura I. 23.
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Tensin constante
Cuando el voltaje es el parmetro que se mantiene inalterable aunque cambie la resisten-
cia, nos hallamos ante una aplicacin en tensin constante (VC), siendo la intensidad la
que se adaptar al circuito segn lo establecido en la ley de Ohm:
I = V/ R
de forma que, al disminuir (R), aumenta (I); al aumentar (R), decrece (I).
Si aplicamos un voltaje fijo de 50 voltios y cambiamos la resistencia, los mA sufren cam-
bios en sentido inverso a la resistencia (Fig. I. 24).
Resistencia de los electrodos
Los electrodos usados en electroterapia de baja y media frecuencia manifiestan una deter-
minada resistencia que depende:
de la materia que los componga;
del grado de humedad;
de la presin ejercida sobre la piel;
y del tamao del electrodo.
La resistencia y el tamao del electrodo se relacionan de modo inverso, es decir:
a menor tamao, mayor resistencia;
a mayor tamao, menor resistencia.
Esta variante influye directamente en la dosis expresada en (mA/cm
2
), convirtindose en
otra razn ms por la que debemos controlar simultneamente la intensidad y el voltaje,
a fin de sustituir la expresin (mA/cm
2
) por la de (W/cm
2
) o (J/cm
2
), mucho ms precisas
para evitar los temidos riesgos de quemadura.
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
44
R
V
I
Figura I. 24.
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Como ms adelante veremos, tendremos que utilizar y hablar de corrientes de determina-
das frecuencias, de longitudes de onda y perodos. Por todo ello, necesitaremos entender
y manejar los siguientes conceptos...
Ciclo
Un ciclo es la cadencia completa de una onda, con pausas o sin ellas, desde el momento que
se inicia hasta que comienza la siguiente (nicamente se considera la forma o apreciacin
visual) (Fig. I. 25).
Perodo
Es el tiempo que dura una cadencia o ciclo completo (Fig. I. 26).
Frecuencia
En caso de que la corriente elctrica sea de forma variante y las variaciones lo sean rela-
tivas al nmero de repeticiones con una cierta regularidad en cada unidad de tiempo (el
segundo), nos hallaremos ante la frecuencia: nmero de veces que se repite una cadencia
en 1 sg, es decir, en hercios (Fig. I. 26).
PARMETROS FUNDAMENTALES DE LA ENERGA ELCTRICA
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Figura I. 26.
8 Hz u 8 ciclos por segundo
Perodo
1 sg
Figura I. 25.
Ciclo
completo
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Con estos tres factores (unidad de tiempo, frecuencia y perodo), ya podemos calcu-
lar cualquiera de ellos cuando sea expuesto como incgnita en el siguiente plan-
teamiento.
Esta frmula (Fig. I. 27) se emplear para trabajar con baja frecuencia fundamentalmen-
te, aunque puede utilizarse tambin en alta. Siempre con la precaucin de trabajar con los
tiempos en la unidad adecuada; o sea: no se puede dividir segundos entre milisegundos (a no
ser que luego se corrija).
Veamos algunos ejemplos:
1) Queremos aplicar una corriente analgsica formada por impulsos cuadrangulares
de 2 ms a una frecuencia de 33 Hz. Cul ser el perodo?
1 sg 1
per. = = = 0,030 sg = 30 ms
F 33
1) El perodo resultar de 30 ms, pero, dado que 2 ms son para el impulso, 28 resta-
rn para el reposo (Fig. I. 28).
2) Sabemos que la corriente de Trabert est formada por impulsos de 2 ms y reposos
de 5 ms Cul es su frecuencia? (Fig. I. 29).
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA
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Figura I. 27.
1 sg
1 sg = 1.000 ms
per F
Figura I. 28.
impulso = 2 ms
Figura I. 29.
2
5
per = 7 ms
reposo = 28 ms
perodo = 30 ms
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