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Adriana Welsh Herrera

[43]
Las mujeres que se quedan
Experiencias de las mujeres del Valle del Mezquital
Este trabajo aborda la experiencia de las mujeres del Valle del Mezquital,
en particular de comunidades localizadas en los municipios de Ixmiquilpan
y Chilcuautla. La reflexin gira en torno a lo que las mujeres hs viven
en un contexto de alto grado de migracin de sus compaeros e hijos varones
a Estados Unidos, evidenciando un fenmeno ya comn en nuestro pas: la
feminizacin del campo mexicano. Las mujeres que estn en las comunidades
han tenido que afrontar la responsabilidad de las tareas propias y la de sus
compaeros, extendiendo sus jornadas de trabajo. La migracin ha impactado
en las relaciones de gnero y las mujeres han tenido que ser jefas de familia y
proveedoras de recursos econmicos, mientras no llegan las remesas o cuando
quedan solas. Ellas se han organizado en una cooperativa de artesanas Ya
Muntsi beha y su presencia como colectivo es importante en sus comunidades
y en la regin.
Esta experiencia tambin habla de las mujeres jvenes quienes en busca de
trabajo comienzan a ver la migracin al norte como una opcin. Este hecho se
vuelve importante en cuanto a que las mujeres jvenes significan una esperanza
para el futuro de la comunidad; ya que algunas lograron terminar estudios
gracias a las remesas de sus familiares y se tena la expectativa de encontrar
mejores empleos y mejorar sus condiciones de vida. Al enfrentar la crisis para
la produccin del campo, la falta de empleos en zonas rurales y la competencia
laboral en las urbanas, las mujeres jvenes se van y con ellas una visin de
futuro en la comunidad. Las familias y nuevas generaciones buscan nuevas
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MUJER Y MIGRACIN
formas de vida permaneciendo en los lugares donde migran por periodos
ms extensos o, para algunas, sin retorno. Sin embargo, los acontecimientos
recientes de una crisis econmica y de empleo en Estados Unidos, plantearn
una nueva situacin y la reestructuracin de las estrategias de reproduccin,
que seguramente darn nuevos matices a esta realidad.
Esta presentacin comprende parte de una investigacin sobre los efectos
que tiene la migracin en las mujeres que se quedan, diferenciando en cmo
lo viven las mujeres adultas de las mujeres jvenes. Se analiza la forma en
que se ven a s mismas en el presente, en el futuro y como protagonistas del
desarrollo de su comunidad.
El inters por este tema nace del trabajo cotidiano con las mujeres de la
cooperativa Ya Muntsi beha; de las charlas con las mujeres que da con da
viven esta situacin con sentimientos de soledad, algunas con la incertidumbre
de lo que viven sus compaeros y familiares en el cruce y durante su estancia
en Estados Unidos. Mujeres que crecieron en torno al cuidado y la atencin
a los dems, que ahora, ya no estn. Mujeres que se han organizado y con
esta experiencia, se han transformado. Mujeres jvenes que estudian y se
preguntan lo que pasar con sus vidas.
De manera anticipada y previendo los cambios frente a esta crisis de
Estados Unidos, surgen nuevas interrogantes. Las mujeres ven el regreso
de sus compaeros... con esperanza, pero tambin con el temor a perder
la movilidad que han ganado con su ausencia o decididas a enfrentar la
negociacin permanente y la bsqueda del cambio en sus relaciones de gnero
con su compaero y su familia.
Algo sobre el contexto
Los pueblos del Valle del Mezquital han desarrollado diferentes estrategias
y actividades econmicas para su subsistencia. Despus de ser trabajadores
mineros y mano de obra para grandes construcciones durante la poca
colonial, desarrollaron estrategias que les permitieron subsistir en una regin
semidesrtica a partir del pastoreo, la extraccin de fibras de la lechuguilla
y maguey, del pulque y los frutos de sus cactceas. En la dcada de 1970 se
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LAS MUJERES QUE SE QUEDAN
foment la produccin agrcola de hortalizas por la ampliacin de sistemas de
riego de aguas negras de la Ciudad de Mxico que enverdecieron al Valle del
Mezquital. Actualmente, en un mbito globalizado y ante la crisis del campo
mexicano provocada por polticas enfocadas a mercados internacionales ms
que a la produccin local y nacional, as como a la proteccin de empleos
y productos de sus trabajadores, los habitantes de este valle dibujan sus
alternativas como sociedades migrantes.
En Hidalgo habitan 340 mil personas indgenas.
1
Esto representa 17.2%
de su poblacin total. La mayor parte son nahuas (65.2%) y el segundo grupo
ms importante son los ahs, con 33.5%, que se encuentran principalmente
en el Valle del Mezquital Norte, donde se registra 20% de la poblacin.
2
Esta
regin indgena h, muestra la fortaleza de una cultura que ha logrado
adaptarse a las condiciones semidesrticas y a incorporar aspectos de otras
culturas.
1
En los datos que arroja el INEGI, se considera como poblacin indgena a quienes son
hablantes de lenguas indgenas, mayores de 5 aos.
2
Las mujeres en Hidalgo, INEGI/Instituto Hidalguense de la Mujer [www.inegi.gob.mx],
p. 110.
GRFICA 1
Tasa de crecimiento promedio anual de la poblacin por sexo, 1950-2000
Hombres Estatal Mujeres
1.5
1.6
1.7
1950-1960 1960-1970 1970-1980 1980-1990 1990-2000
FUENTE: INEGI, Censos Generales de Poblacin y Vivienda de 1950 al 2000.
2.5 2.5 2.5
2.3
2.1
1.7
1.5
1.9 1.9 1.9 1.9 1.9
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MUJER Y MIGRACIN
Segn las cifras estadsticas, en la composicin demogrfica de Hidalgo
aparece un porcentaje mayor de mujeres con 52% y 48% de hombres, donde
la relacin hombres-mujeres es de 92 hombres por cada 100 mujeres. A nivel
regional las cifras muestran que en el municipio de Ixmiquilpan por cada 87
hombres, encontramos 100 mujeres. La tendencia de la femenizacin del
campo se empieza a reflejar en estas cifras y se presume que es por la migracin
de los varones. As se observa en las localidades en donde se lleva a cabo la
investigacin, pues el anlisis de datos de poblacin desagregada por localidad,
nos muestra que en comunidades como El Beth, se encuentran 85 hombres
por cada 100 mujeres y en El Alberto, 86 hombres por cada 100 mujeres.
Se observa que a partir de 1980 la relacin entre hombres-mujeres se
invierte y se encuentra una mayor poblacin de mujeres. Este fenmeno va
asociado a los procesos migratorios principalmente de hombres en lugares del
pas donde hay mayor ndice de pobreza y falta de empleo.
3
Este fenmeno
sucede en los estados expulsores de poblacin como lo es Hidalgo, junto con
Michoacn, Oaxaca, Zacatecas, Durango, Guanajuato y Guerrero.
En la siguiente grfica podemos ver esto con claridad en el caso de Hidalgo:
si bien en 1950-1960 la poblacin de mujeres est por debajo de la media
estatal, a partir de 1980 esta situacin se invierte.
Tambin podemos comparar las pirmides de poblacin entre la zona del
altiplano (principalmente urbana y donde se encuentra Pachuca) y la zona
del Valle del Mezquital Norte (con mayor presencia indgena). Observamos
en la primera que la transicin demogrfica es gradual en las zonas urbanas y
con mayor desarrollo econmico. Sin embargo, en la segunda, la figura no es
redondeada, y se ven cambios drsticos entre cada grupo de edad, sobre todo
de 0-4 y de 5-9 y entre hombres y mujeres principalmente entre los 15 y los
39 aos, en donde la poblacin disminuye ms notoriamente en el caso de los
hombres interpretando entonces que se debe al incremento de la migracin
varonil sobre la femenil.
4

3
Ibid., pp. 4-5.
4
El ndice de cambio demogrfico mide la variacin porcentual entre la poblacin del grupo
menor y la poblacin del grupo mayor. En Hidalgo, entre los 0-4 aos y los 5-9 aos, el ndice es
de 12.3%: en el Altiplano es del 7.1% y en el Valle del Mezquital Norte es del 16.7%. Las mujeres
en Hidalgo, INEGI/Instituto Hidalguense de la mujer [www.inegi.gob.mx], p. 12.
Fuente: INEGI, XII Censo General de Poblacin y Vivienda, 2000.
85 y ms
80 - 84
75 - 79
70 - 74
65 - 69
60 - 64
55 - 59
50 - 54
45 - 49
40 - 44
35 - 39
30 - 34
25 - 29
20 - 24
15 - 19
10 - 14
5 - 9
0 - 4
0.3
0.3
0.5
0.6
0.9
1.1
1.3
1.8
2.3
3.2
3.9
4.4
4.8
5.2
5.4
5.2
5.3
4.9
0.2
0.2
0.4
0.5
0.7
0.9
1.2
1.7
2.2
2.9
3.4
3.7
4.0
4.6
5.2
5.3
5.5
5.1
Hombres Mujeres
GRFICA 2
Distribucin porcentual de la poblacin por grupos de edad y sexo
del Altiplano de Hidalgo, 2000
85 y ms
80 - 84
75 - 79
70 - 74
65 - 69
60 - 64
55 - 59
50 - 54
45 - 49
40 - 44
35 - 39
30 - 34
25 - 29
20 - 24
15 - 19
10 - 14
5 - 9
0 - 4
0.4
0.4
0.6
0.8
1.0
1.3
1.4
1.7
2.1
2.6
3.4
3.8
4.2
4.7
5.5
6.3
6.4
5.7
0.3
0.3
0.5
0.7
1.0
1.2
1.4
1.7
2.0
2.5
3.0
3.1
3.2
3.4
4.8
6.4
6.5
5.5
Hombres Mujeres
GRFICA 3
Distribucin porcentual de la poblacin por grupos de edad y sexo
del Valle del Mezquital Norte de Hidalgo, 2000
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MUJER Y MIGRACIN
Los patrones de la migracin actual muestran que quienes se van son
principalmente jvenes en edad reproductiva. Los hombres se van desde
los 15 aos, cuando terminan la secundaria pues les es ms atractivo migrar
y ganar los dlares que les representa tres o cuatro veces ms el ingreso que
pueden ganar como jornaleros o albailes en su regin.
En los ltimos aos se observa que tambin las mujeres jvenes comienzan
a optar por la migracin como una oportunidad de vida, pues despus de
haber estudiado o de buscar empleo y no encontrarlo deciden irse. Si ellas
encuentran una pareja all, ya no regresan. Tambin cuentan que muchas
familias jvenes se van con sus hijos y cuando es as, es difcil que regresen.
5

Lo que nos muestra una tendencia de las nuevas generaciones a una migracin
sin retorno, y con esto una interrogante para el futuro de la comunidad. Qu
expectativas del futuro tienen las jvenes para s mismas?, cmo imaginan ellas
su comunidad?, y cmo se ven a s mismas en el futuro? Son preguntas que
se realizan en la investigacin que estoy llevando a cabo y que ahora expongo
para visualizar esta problemtica.
Las mujeres que se quedan
La creciente ola migratoria est dejando solas a las mujeres al frente de todas
las responsabilidades domsticas y comunitarias. Aun as, muchas decisiones
siguen siendo de los esposos aunque estn lejos; la mayora de ellas dice tener
que pedir permiso a sus esposos. En algunos casos, cuando esta relacin ha
cambiado y las mujeres tienen ms confianza en s mismas para negociar y
dialogar con sus compaeros, las decisiones son tomadas por ambos.
Cuando las mujeres hablan de sus vidas, reflejan cambios drsticos entre
la ltima mitad del siglo pasado y lo que va del presente. Las mayores de 60
aos recuerdan haber vivido en cuevas; las mujeres adultas entre los 30 y 50
aos vivieron situaciones un poco mejores pero an as, recuerdan el valle
sin agua, desrtico, sin caminos y sin migracin al norte. Se percibe en sus
recuerdos una infancia con mucha pobreza. A estas generaciones de mujeres,
5
Narraciones de mujeres artesanas en entrevistas informales, octubre de 2008.
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LAS MUJERES QUE SE QUEDAN
les toc ser educadas para el espacio domstico, sin posibilidades de escoger
a su pareja ni decidir sobre su vida; fueron escogidas por sus esposos y el
matrimonio se convena con sus padres. Les toc ayudar a sus madres en todo
el quehacer domstico, criar a sus hermanos, pastorear, cargar el agua del ro
hasta su casa; no contaban con drenaje, sus viviendas eran de piedra con sus
cocinas de penca de maguey o de rgano. Slo algunas tuvieron la oportunidad
de estudiar algunos grados escolares; pocas tuvieron posibilidad de terminar
primaria y an menos, la secundaria.
Hoy estas mujeres viven un mundo transformado por la migracin. Son
responsables de la crianza y educacin de sus hijos e hijas, enfrentan solas las
dificultades en cada etapa de su crecimiento, hasta que migren o se casen. La
disyuntiva que comienza a aparecer ahora es si las mujeres permanecern en
la comunidad slo mientras tengan hijos e hijas pequeas por criar. Cuando
ya las hijas jvenes plantean migrar tambin, las mujeres adultas comienzan a
pensar en irse con su familia y dejar cerrada su casa. Muchas madres jvenes
que estn solas o que sus compaeros se fueron, deciden irse y son las abuelas
las que se encargan del cuidando de las y los nietos.
De esta forma, las mujeres estn cuidando de la casa, encargadas de
administrar las remesas para las modificaciones de la vivienda al estilo y modo
de los lugares donde migran sus esposos e hijos (aunque no se ocupen los
espacios y se queden por aos las casas sin terminar), tambin estn al frente
de la actividad agrcola, de la limpieza y riego del terreno, contratar peones
para que les ayuden a la siembra y a la cosecha; se encargan de la venta de
productos como la granada, el durazno, la nuez; tambin tienen que atender
la cra y cuidado de sus rebaos de borregos y cabras; pollos, cerdos y vacas,
as que parte de las actividades de las mujeres, sigue siendo el pastoreo.
Las mujeres jvenes que han crecido en su comunidad, que acompaan y
observan a sus madres, estn decidiendo qu quieren para sus familias y para
s mismas. Son ellas las que no encuentran una razn para ser campesinas;
han estudiado, pero tampoco encuentran un trabajo que les satisfaga. Ven a
sus padres y hermanos irse y muchas desean alcanzarlos para buscar opciones
de trabajo, porque no quieren slo casarse.
Las mujeres jvenes que se estn quedando en una edad reproductiva
estn afrontando entonces la disyuntiva de continuar sus estudios y buscan
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MUJER Y MIGRACIN
empleo en otras regiones o migran. Otras comienzan a hacer una nueva
familia en la comunidad, pensando en si se quedan o se van dependiendo de
las oportunidades de trabajo o las remesas que los jvenes esposos les envan.
Algunas son madres a edades tempranas, desde los 14 aos; por lo general, ellas
se quedan con sus hijos en casa de sus suegras, se enfrentan a una situacin de
abandono y soledad en la cual no toman decisiones, no tienen una propiedad
o bienes propios.
Al no estar presente, el temor de los esposos por la infidelidad de sus esposas
y los celos, hacen que se generen mecanismos de control de las mujeres; ellos
llaman por telfono local (entonces las mujeres tienen que esperar en sus casas
la llamada), o ahora, a travs de los celulares monitorean las actividades de
sus esposas. Adems de que la familia poltica es informante y controladora
de las acciones de las mujeres.
Movilidad y organizacin de las mujeres
Por otra parte, ante la ausencia de los esposos, las mujeres se han movilizado del
espacio privado domstico para tener una presencia activa en el espacio pblico.
Ya sea por que las mujeres son proveedoras de ingresos econmicos a sus
familias mientras no llegan las remesas, o para representar a sus compaeros en
las asambleas comunitarias, e incluso hacerse cargo de tareas de la comunidad
para la gestin de servicios. Esto ha provocado que los roles de gnero y dentro
de las estructuras familiares se vayan transformando.
En las comunidades donde se lleva a cabo la investigacin, las mujeres se
han organizado en una sociedad cooperativa de artesanas buscando generar
ingresos econmicos que complementan el gasto cotidiano y mientras no
llegan las remesas. Este ingreso resulta importante por ser un dinero propio
y administrado por las mujeres, lo cual les permite decidir sobre su uso y
aparecer como proveedoras empoderndolas. Esta experiencia les ha permitido
acceder a capacitaciones a quienes ocupan cargos en su organizacin y a
quienes son promotoras de actividades educativas. Las mujeres manifiestan
que la organizacin les ha ayudado a expresarse, a salir, a ver por s mismas y
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LAS MUJERES QUE SE QUEDAN
aprender muchas cosas. De esta manera, han logrado tener presencia en sus
comunidades como un colectivo.
Lo anterior muestra otros aspectos en el cambio de las relaciones de gnero
donde ha impactado la migracin, ya que ha permitido que las mujeres tengan
ms autonoma para ciertas prcticas. Este cambio en la dinmica de la familia
y en los roles y relaciones de gnero se va manifestando por las mujeres quienes
estn queriendo transformar la relacin con sus compaeros y con los hombres.
Que las respeten, que no tengan que pedir permiso, que puedan apoyarlas
en su trabajo, que puedan ayudar en tareas domsticas.