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Dominio complejo, concepto clave en la perspectiva de


sntesis de la investigacin interdisciplinaria

Juan Carlos Villa Soto



Perspectivas instrumental y de sntesis de la investigacin interdisciplinaria

Si bien el concepto de interdisciplina surgi en los primeros aos del siglo XX, las
ideas seminales de la unidad de la ciencia fueron expresadas desde la Antigedad.
Esta idea de sntesis, presente en las diversas visiones de la unidad del conocimiento,
constituye una de los ejes de la historia de la interdisciplina, pues tambin se
identifica otra vertiente que tiene qu ver con los procesos de integracin
instrumental del conocimiento.

Lenoir (1995) define ambas perspectivas como la doble visin de las finalidades de la
interdisciplinariedad. El enfoque de sntesis busca la unidad del saber y sus
preocupaciones son de orden filosfico y epistemolgico, mientras que la
perspectiva instrumental recurre a un saber directamente til para responder a
cuestiones y problemas sociales contemporneos.

En este ensayo se examinan los objetivos de la investigacin interdisciplinaria de
ambas perspectivas con base en la nocin de cruce de los dominios material y
conceptual de las ciencias. Desde esta estrategia de anlisis se confirma que si bien
ambas perspectivas no son excluyentes, la doble vertiente que acenta por un lado
la integracin de disciplinas y, por otro, la solucin de problemas prcticos, conduce
a enfatizar con mayor o menor vigor la posibilidad de emprender procesos de
sntesis terica a travs de la investigacin interdisciplinaria. La importancia de estos
procesos se hace ms evidente con la introduccin del concepto de Dominio
complejo, desarrollado en este trabajo.

Cruce de dominios material y conceptual de la ciencia

Cada disciplina cientfica comprende un determinado dominio material (en sentido
ontolgico) y un determinado dominio conceptual (en sentido epistmico).

De acuerdo con Piaget (1979), el dominio material est integrado por entidades,
procesos o fenmenos, los cuales configuran, como dimensiones especficas, el
mbito de lo fsico, lo qumico, lo biolgico, lo psicolgico, lo poltico, lo econmico,
etctera. Los elementos del dominio material constituyen los objetos de estudio de
las diferentes ciencias.
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El dominio conceptual de las disciplinas cientficas est conformado por las teoras,
los principios metodolgicos y, en general, por los conocimientos sistematizados que
permiten la inteligibilidad del dominio material. Empero, aun ante una misma
dimensin ontolgica o mbito de conocimiento se pueden plantear diversas
preguntas y problemas, susceptibles de estudiarse con base en mtodos, criterios de
evidencia, esquemas de inteligibilidad y supuestos tericos diversos. Lo anterior
depende de la formulacin conceptual de los objetos de estudio.

Articular o integrar ambos dominios (el material y conceptual) con otros diferentes
es el quid de la interdisciplinariedad. En tanto que este enfoque slo es factible si
dichos dominios se pueden relacionar, es necesario conocer el fundamento
ontolgico y epistmico de tal posibilidad. Un punto de partida para alcanzar este
conocimiento es examinar de manera sistemtica el criterio de distincin de los
Dominios (reservando esta expresin en mayscula para denotar la distincin de
disciplinas cientficas) as como los atributos que stos comparten y que permiten su
vinculacin.

Debido a que esta conexin comprende la unificacin (en el extremo de la
integracin de por lo menos dos Dominios en uno solo) es ineludible atisbar en
primer lugar desde el cimiento de la visin reduccionista. Despus de todo, a sta se
le reconoce como uno de los modos de la perspectiva interdisciplinar: aquella en la
que se buscara explicar fenmenos que son objeto de estudio de una determinada
disciplina con los principios tericos de una disciplina ms fundamental (Smirnov,
1983)

El reduccionismo, aspiracin de un conocimiento unificado y universal

Quiz resulte un contrasentido asociar el mtodo reduccionista con el proceso de
integracin de conocimiento, el cual, a su vez, se engarza a los conceptos de
totalidad y complejidad. Sin embargo, tanto la visin reduccionista como la
perspectiva de sntesis, propia de la interdisciplinariedad, admiten la posibilidad de
la unidad de la ciencia. Sin compartir la misma concepcin ontolgica, ambas
perspectivas postulan una visin unitaria de la ciencia (aunque entendida de manera
distinta) ante la diversidad y la variedad de fenmenos que ha dado lugar a la
identificacin de diferentes Dominios cientficos.

El supuesto fuerte del enfoque reduccionista es que todos los fenmenos se
despliegan de una sustancia primordial, una esencia, que obedece a ciertas leyes que
tienen, por tanto, un carcter general. La bsqueda de la sustancia primaria o primer
principio de todo lo que existe data de la filosofa de la Grecia antigua y responde a
la aspiracin de un conocimiento unificado y universal.

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Asumiendo este anhelo como herencia, Erwin Schrdinger acometi, una dcada
despus de recibir el Premio Nobel de Fsica por sus contribuciones en el campo de
la mecnica cuntica, el reto intelectual de explicar el fundamento fsico del ciclo
vital. Qu es la vida?, se pregunt. Acaso est basada en las leyes de la fsica?,
inquiri con mayor profundidad al emprender esta sntesis terica. En un esplndido
volumen publicado en 1944 (compendio de una serie de conferencias impartidas un
ao antes en Dubln) concluy que la clave para el entendimiento de la vida es que
est basada en un puro mecanismo, una especie de mquina de relojera.
(Schrdinger, 1944: 52)

A decir del propio Schrdinger esta conclusin es nada ridcula, pero slo aceptable
tras una adecuada ponderacin. Si bien el eminente cientfico insisti en sustentar la
comprensin de la vida desde la Fsica, lo hizo desde un nuevo tipo de ley ante la
dificultad de explicar cmo funciona la materia viva por medio de las leyes
ordinarias de este mbito de la ciencia. Se trataba, a decir de Schrdinger, de un
nuevo principio (el del orden a partir del orden), pero genuinamente fsico, pues no
es otra cosa que el mismo principio de la teora cuntica. En todo caso, advirti que
ni siquiera el mecanismo motor de un reloj elimina realmente la naturaleza
estadstica del proceso. Para, el cientfico irlands de origen austriaco, quien se
excus continuamente en dicho volumen de no ser bilogo, la mecnica cuntica es
el primer aspecto terico que, partiendo de principios primordiales, explica toda
clase de agregados de tomos que se encuentran en la Naturaleza (Schrdinger,
1944: 36).

En este caso el criterio de distincin es de carcter aditivo. Un Dominio distinto, en
una relacin jerrquica ascendente, es una agregacin de propiedades que no slo
no invalida el esquema de inteligibilidad del Dominio que se considera fundamental
sino que encuentra en dicho marco explicativo la cabal comprensin de los
fenmenos del Dominio en cuestin.

El criterio de unificacin ante la distincin de Dominios de esta perspectiva
reduccionista queda de manifiesto en las expresiones una especie de y no es
otra cosa que La idea condensada es del filsofo checo Karel Kosk, cuya obra es
de capital importancia en el tema que nos ocupa. Para el autor de Dialctica de lo
concreto el reduccionismo es el mtodo del no es otra cosa que. Toda la riqueza
del mundo no es otra cosa que la sustancia inmutable puesta en movimiento
(Kosk, [1963] 1967).

La magistral elocuencia de Paul de Kruif, en la serie de biografas noveladas de
cientficos prominentes que public en 1926 con el sugestivo ttulo Los cazadores de
microbios ejemplifica la perspectiva reduccionista al consignar la ingeniosa respuesta
que Paul Ehrlich, otro Premio Nobel, pero en esta caso de Medicina, diera en sus
aos de juventud a la tarea de realizar una composicin sobre el tema la vida es
sueo para la clase de literatura: Con el postulado de que la vida est basada en
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oxidaciones normales, el futuro bacterilogo alemn escribi: Los sueos son
funciones del cerebro y las funciones del cerebro son meras oxidaciones... los sueos
son algo as como una fosforescencia del cerebro (De Kruif, ([1926] 1979: 342).
Toda la rica variedad del mundo es arrojada al abismo de la sustancia inmutable.
sta no es la exclamacin del profesor de literatura despus de reconvenir a Ehrlich
con una mala nota sino una cita de Kosik ([1963] 1967: 46) al referirse al
reduccionismo.

Empero, solo con esta simplificacin de la ciencia reduccionista se puede sostener un
juicio tan severo, pues el notable ejemplo tomado de la obra de Schrdinger permite
aquilatar mejor su posible valor respecto a la aspiracin planteada por el propio
autor de lograr soldar en un todo indiviso la suma de los conocimientos actuales,
pues en el curso de esta sntesis terica esclareci el significado del principio de
entropa en los organismos vivos y formul la hiptesis de que el gen es un slido
aperidico. Al mismo tiempo que mostr con nitidez el criterio de distincin de los
Dominios fsico y biolgico (la tendencia que cada uno presenta hacia la degradacin
al equilibrio termodinmico) tambin indic la propiedad que los vincula al
establecer la relacin entre mecanismo y organismo (la constitucin slida de ambos
que los protege del desorden que proviene del movimiento trmico).

En todo caso, frente al dilema del conocimiento unificado o especializado,
Schrdinger asumi el reto que propuso a sus colegas de aventurarse a emprender
una tarea sintetizadora de hechos y teoras, aunque a veces se tenga de ellos un
conocimiento incompleto e indirecto. Baste decir que cuando escribi Qu es la
vida? estaba en ciernes la demostracin de que el material de la herencia es el cido
desoxirribonucleico y no las protenas.

Subdisciplinas hbridas: aproximacin interdisciplinaria no reduccionista

Sin embargo, no es precisamente esta concepcin primigenia la que subyace en la
actualidad a los intentos de explicar un determinado fenmeno desde un Dominio
fundamental. En el laboratorio del doctor Donald Ingber, del Childrens Hospital
Boston por ejemplo, se investiga desde la dcada de los setenta cmo es que la
estructura y la mecnica celular impacta la bioqumica de las clulas y el desarrollo
tisular. Se trata tambin de una aproximacin fsica a la biologa, pero en este caso
ha dado lugar a una disciplina hbrida: la mecanobiologa, la cual estudia cmo es
que las fuerzas fsicas afectan la funcin y el comportamiento de las clulas y los
tejidos, dando pauta a la comprensin de ciertas patologas (Fliesler, 2004).

El principio bsico de la mecanobiologa es la tensegridad. Una breve digresin para
definir este concepto ser til para desentraar el criterio de distincin y de
identificacin de Dominios en esta aproximacin no reduccionista.

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Siendo estudiante de biologa, Donald Ingber asisti a un curso de diseo en la que
conoci la obra de Kenneth Snelson. Se interes profundamente por una estructura
de barras que parecan suspendidas en el aire venciendo la fuerza de gravedad. En
realidad la Torre de aguja de Snelson adquira su forma y rigidez por el equilibrio
de dos esfuerzos: adems de las barras, que soportaban compresin, el artista ocup
cables, como elementos de traccin. Fue Richard Buckminster Fuller, quien acu el
concepto de tensegridad para referir la propiedad este tipo de estructuras (Torn,
2008).

Al regresar a su laboratorio, el joven Ingber, inspirado en este concepto
arquitectnico, formul la hiptesis de que desde un punto de vista mecnico, la
clula puede considerarse un sistema de tensegridad. La hiptesis de que este
principio estabiliza la estructura de las clulas fue confirmada a principios de la
dcada de los ochenta por el citlogo canadiense Keith R. Porter al descubrir el
citoesqueleto (Heuser, 2003): una red intracelular de filamentos constituidos por
protenas que est sujeta a las mismas propiedades biomecnicas relacionadas con la
compresin y la traccin antes descritas. A partir de estos hallazgos, acompaado de
un arduo trabajo experimental, se tiene una mejor comprensin de la relacin que
guarda la mecnica y la bioqumica celular. Empero, la mecanobiologa, de la que
Ingber es pionero, no se circunscribe al estudio de la dimensin fsica del
funcionamiento celular, pues en el inters de comprender el significado biolgico,
incluso biomdico, de dichas propiedades biomecnicas, en este Dominio hbrido
intervienen conocimientos no slo de la fsica sino tambin de la biologa celular, la
ingeniera, la qumica y las ciencias de la computacin, entre otros (Fliesler, 2004).

Si bien en el ejemplo anterior se considera la clula como una estructura con
propiedades mecnicas (susceptibles de explicarse mediante las leyes de la Fsica) no
se pretende que el funcionamiento de esta entidad quede ceido a dicho sustrato. A
diferencia de la aproximacin reduccionista en la que se concibe la materia viva
como una especie de mquina de relojera, en esta variante no reduccionista el
concepto de mecanismo no agota la explicacin del proceso biolgico sino
solamente ciertos aspectos.

En opinin de Kosik ([1963] 1967) el modelo de una estructura de orden inferior (el
de mecanismo, por ejemplo) puede constituir una primera aproximacin a una
adecuada descripcin e interpretacin de la realidad en la medida de que las leyes
de dicha estructura se cumplen en la de mayor complejidad,). Empero, el filsofo
checo advierte que fuera de los lmites de esta primera aproximacin la
interpretacin resulta falsa (Kosik, [1963] 1967: 59).

De acuerdo con lo anterior, los modelos de esta variante interdisciplinaria no
reduccionista dejaran de ser una adecuada descripcin de la estructura ms
compleja, en este caso, del organismo en su conjunto. Empero, esto no invalida los
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hallazgos de la mecanobiologa, pues concebir la clula como un sistema de
tensegridad, puede ser una interpretacin parcial del organismo vivo, pero correcta.

Las subdisciplinas hbridas concebidas como un Dominio complejo

En este ejemplo, la articulacin de Dominios corresponde a lo que Dogan (1997) ha
denominado proceso de hibridacin del conocimiento en la que segmentos de
disciplinas, y no disciplinas completas, se recombinan con segmentos de otras
disciplinas. Al crear nuevos Dominios en zonas de transicin, la hibridacin se
corresponde generalmente con el surgimiento de subdisciplinas que resultan ser
autnticas especialidades interdisciplinarias en la que puede quedar comprendida la
variante no reduccionista, la cual podramos denominar aproximacin parcial a un
Dominio complejo.

En este caso, la complejidad se concibe como la relacin entre elementos que al
estructurar una nueva entidad, suscitan procesos inditos respecto de aquellos que
acontecen cuando se encuentran inconexos. Esta relacin constituye el dominio
material de un Dominio complejo.

Desde esta perspectiva, el conocimiento del proceso vital, por ejemplo, incluye no
slo su estudio desde el Dominio de la Fsica (el de las fuerzas y movimientos) o de la
Qumica (el de las transformaciones y reacciones) sino tambin, y de manera
primordial, el entendimiento del significado biolgico de los procesos de dichos
Dominios (en la replicacin y el metabolismo, por ejemplo). Prescindir de esta
relacin o cejar en la comprensin de dicho significado dejara de ser siquiera una
aproximacin parcial a un Dominio complejo.

De lo anterior se puede colegir que el desarrollo de las subdisciplinas hbridas
constituye una llave para el entendimiento cabal de procesos concretos, no por mera
adicin, por cierto, si se es consistente con la nocin de complejidad antes
enunciada.

Sin embargo, la expectativa que se tiene del proceso de articulacin de conocimiento
es de mayor alcance respecto a la que se cumple con la aproximacin parcial,
pues se espera que sta desemboque precisamente en el estudio de un Dominio
complejo en su totalidad.

Dominio complejo: perspectiva de sntesis de la investigacin interdisciplinaria

Antes de precisar tambin lo que significa un Dominio complejo en su totalidad, es
necesario aclarar que el concepto de Dominio complejo acuado en este trabajo
asume plenamente el concepto de sistema complejo descrito ampliamente por
Rolando Garca: Un sistema complejo se corresponde con el dominio material de un
Dominio complejo. Cabe recordar que este autor considera que dicho sistema es un
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objeto de estudio. Y lo define como fuente de una problemtica no reducible a la
simple yuxtaposicin de situaciones o fenmenos que pertenezcan al dominio
exclusivo de una disciplina. (Garca, 1994: 93).

El objeto de estudio junto con el marco conceptual y los estudios disciplinarios son
las tres fuentes de donde, de acuerdo con el epistemlogo azuleo, provienen los
elementos que conforman la sntesis integradora que resulta de la investigacin
interdisciplinaria. (Garca, 1994) Si el sistema complejo es un objeto de estudio, se le
puede identificar como un dominio material. Pero no de una disciplina cientfica en
particular; lo sera, en todo caso, de lo que en este ensayo hemos denominado un
Dominio complejo. La cuestin sustantiva de este trabajo es: en qu consiste y
cmo se conforma su dominio conceptual?

El Dominio complejo incluye por definicin, y como se enunci desde el primer
prrafo, tambin un dominio conceptual. En el caso de las ciencia especficas este
dominio ha sido definido como el conjunto de teoras o conocimientos
sistematizados elaborados por cada ciencia acerca de su dominio material (Garca,
2006: 32). Empero, en el marco de un Dominio complejo se le podra definir,
siguiendo las proposiciones de este autor, como las bases conceptuales que
permiten un conocimiento integrado a problemas de la realidad concebidos como
sistemas complejos (Garca, 1994).

Esto ltimo introduce una pequea precisin respecto a la forma en que se
interpreta el marco conceptual (la segunda fuente de donde provienen los
elementos que conforman la sntesis integradora), pues si bien descartamos, en
principio, que dicho marco signifique una teora general (la cual segn Rolando
Garca es utpica), s podemos esperar que dicho marco est constituido de teoras
con un mismo compromiso epistmico o con compromisos epistmicos
correspondientes, es decir, desarrolladas desde una misma concepcin de la realidad
(como componente ontolgico de este marco), de tal modo que les permita a los
equipos multidisciplinarios de investigacin interdisciplinaria articular sus
conocimientos de manera coherente ante una problemtica comn.

Sntesis terica a partir de Dominios con compromisos epistmicos
correspondientes

Adems de que dichos investigadores deben compartir una posicin crtica frente a
conceptos basados en verdades cientficas a medias como propone Garca (1994:
107) (al referir el requisito de que estos investigadores compartan un marco
epistmico), considero que estos tambin deben acometer la integracin desde
compromisos epistmicos correspondientes, lo cual no significa que rijan sus
investigaciones necesariamente desde los mismos postulados o supuestos fuertes
sino desde teoras que cumplan con un criterio de mutua referencialidad, es decir,
que pudiendo incluso ser contrastantes signifiquen una misma realidad en sentido
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ontolgico. Sera improcedente buscar conjuntar disciplinas desde teoras que
refieren conceptos relativos a entidades o procesos que carecen de significado en
alguna de ellas. No tendra sentido tratar de engarzar la economa neoclsica, por
ejemplo, que supone perfecta racionalidad en las decisiones con el psicoanlisis,
cuyo pilar terico es el inconsciente.

La integracin realizada entre la psicologa y la economa por parte de los psiclogos
Daniel Kahneman (Premio Nobel de Economa 2002) y Amos Tversky (quien no tuvo
la oportunidad de ser nominado al fallecer en 1996) ilustran la conformacin del
dominio conceptual de una disciplina hbrida fincada en dos Dominios con un
compromiso epistmico correspondiente.

Ambos cientficos desarrollaron la teora de las perspectivas (Kahneman y Tversky,
1979), la cual describe, desde la psicologa cognitiva y en franca crtica a la teora de
la utilidad esperada de la economa neoclsica, la toma de decisiones bajo
incertidumbre. La significacin que tiene el concepto de racionalidad en ambos
enfoques y la importancia de su estudio en este proceso permite que se cumpla el
criterio de la mutua referencialidad en la integracin de un nuevo dominio
conceptual como expresin de teoras con un compromiso epistmico
correspondiente.

En todo caso, en su artculo Prospect Theory: An Analysis of Decision under Risk,
publicado en 1979 en la revista Econometrica, estos autores desarrollaron un modelo
de adopcin de decisiones bajo riesgo que es alternativo al de la teora de la utilidad
esperada desarrollada por Oskar Morgenstern y John von Neumann, la cual conceba
la utilidad en trminos matemticos y que, en el marco de la economa neoclsica,
se cimentada en los supuestos de perfecta racionalidad de los individuos e intento
de maximizar su utilidad mediante elecciones basadas en informacin completa.

Kahneman y Tversky profundizaron en el modelo de racionalidad acotada formulado
por Herbert Simon y en el estudio de las anomalas que Maurice Allais observ en la
teora de la utilidad esperada (cuyos axiomas no se cumplan), con el propsito de
superar las limitaciones de la concepcin neoclsica del homo economicus. Estos
autores promovieron una aproximacin experimental al estudio de fenmenos
econmicos (Pascale y Pascale, 2007).

Los hallazgos de Tversky y Kahneman (entre los que destaca la proposicin de que
los individuos presentan aversin al riesgo en el contexto de las ganancias y de que
son buscadores de riesgos cuando estn en el contexto de las prdidas) constituyen
un ejemplo paradigmtico de la investigacin interdisciplinaria (Pascale y Pascale,
2007). En este caso, la investigacin psicolgica ha permitido integrar a la teora
econmica diversos hechos que le resultaban anmalos, desarrollando ms bien una
nueva teora como dominio conceptual de un nuevo Dominio hbrido: la Economa
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conductual, la cual estudia la toma de decisiones econmicas con base en modelos
cognitivos.

Sistema complejo: dominio material del Dominio complejo

Respecto a la tercer fuente de donde provienen los elementos que conforman la
sntesis integradora, relativa a los estudios disciplinarios, se puede decir que, ante la
diferenciacin de las otras dos fuentes ms bien como componentes del Dominio
complejo, esta ltima se correspondera con el desarrollo de las subdisciplinas
hbridas antes enunciadas y que son clave en la aproximacin parcial a un Dominio
complejo, lo cual suscita una cuestin importante: la reconceptualizacin de las
disciplinas a partir de la investigacin interdisciplinaria da lugar a una integracin de
teoras? La reserva expresada lneas antes para no rechazar la idea de que el dominio
conceptual de un Dominio complejo signifique necesariamente el desarrollo de una
teora general, est bien justificada, pues con base en la propia concepcin de lo que
es un Dominio complejo no resulta razonable descartar esta posibilidad.

En el curso de este ensayo se ha insistido en asociar la Distincin de dominios con la
distincin de disciplinas cientficas. Al examinar el criterio de distincin de Dominios
que subyace al concepto de sistema complejo desarrollado por Rolando Garca, se
advierte cierta correspondencia entre dichas disciplinas y los niveles de organizacin
semi-autnomos que, desde esta concepcin, constituyen el Universo. Los diferentes
niveles estn regidos por dinmicas especficas y estn desacoplados en el sentido
de que las teoras desarrolladas en cada uno [de ellos] tienen suficiente estabilidad
como para no ser invalidadas por descubrimientos o desarrollos en otros niveles
(Garca, 2006: 74). Este rasgo es muy significativo para el estudio de la relacin entre
Dominios, pues obliga a dilucidar cmo es que, no obstante lo anterior, interactan
entre s estos niveles.

La clave para comprender la interaccin entre niveles, condicin sin la cual no se
cumple la investigacin interdisciplinaria, emana de la teora constructivista que
inspira el marco conceptual y metodolgico de este autor, pues radica precisamente
en la conceptualizacin del sistema complejo. Condensando al mximo las ideas
sobre este tema se puede decir que la heterogeneidad de los elementos que
componen un sistema complejo (que constituyen subsistemas, cuya naturaleza los
sita normalmente dentro del dominio de diversas ramas de la ciencia y la
tecnologa (Garca, 1994: 87), se corresponde con los diferentes niveles de
organizacin antes referidos, los cuales son analizados sucesivamente de tal manera
que el material emprico de un nivel proviene de las conceptualizaciones e
inferencias realizadas (construidas) en niveles anteriores (Garca, 1994: 85). En este
sentido, el estudio de la interaccin de los niveles (en que se reconoce la
interdefinibilidad de las funciones que cumplen los subsistemas en el sistema total)
significa la construccin de sucesivos modelos que representan la realidad que se
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quiere estudiar a partir de los objetos y relaciones de un nivel que son inferidas de
niveles anteriores.

La realidad que se quiere estudiar alude a mltiples fenmenos o procesos (que
pueden expresar una problemtica) y que en sus interrelaciones estructuran un
sistema [complejo] que funciona como una totalidad organizada (un recorte ms o
menos arbitrario de una realidad que no se presenta con lmites ni definiciones
precisas al reflejar, como se mencion antes, la construccin de sucesivos modelos).

En sentido estricto, lo anterior significa una sucesiva reconceptualizacin de las
disciplinas (ramas de la ciencia y la tecnologa) en las que por su naturaleza se
sita[n] normalmente los objetos y sus relaciones (fenmenos y procesos) de cada
nivel (de cada subsistema) cuando se les relaciona:

Dominio conceptual integrado: dominio conceptual del Dominio complejo

Lo anterior se corresponde sin duda con un proceso de hibridacin de conocimientos
en el sentido que lo plantea Dogan (1997), en el que las disciplinas hbridas son
construidas, como Dominios complejos, en un proceso de reconceptualizacin de
dominios materiales. Pero no tan solo, pues tambin se conformara el dominio
conceptual del Dominio complejo. Las preguntas son: se trata de una integracin
de teoras?, el resultado es una nueva teora?

De lo anterior se desprende que el objetivo de una investigacin interdisciplinaria (el
cual de acuerdo con Rolando Garca (1994: 101) se logra a travs un juego dialctico
de diferenciacin e integracin) no se tendra que ceir al proceso que conduce a la
conceptualizacin y estudio de un sistema complejo, sino a la conformacin de un
Dominio complejo, es decir, de un conjunto de conocimiento (una rama de la ciencia)
que comprende un marco terico explicativo de procesos multidimensionales (en los
que ciertas entidades y sus relaciones estructuran nuevas entidades, las cuales en el
conocimiento de sus interrelaciones pueden ser conceptualizadas como un sistema
complejo, esto es, como una totalidad organizada). El Dominio complejo no slo se
define por su dominio material complejo, sino tambin por su dominio conceptual,
que en este caso podemos denominar dominio conceptual integrado.

La obra de Rolando Garca relativa a los sistemas complejos, permite explorar la
pertinencia del concepto antes enunciado, a pesar de que considere utpica la
posibilidad de una teora general, pues indica cul es el camino para la comprensin
cabal del funcionamiento de un sistema complejo. Con base en los principios que
son caractersticos de los sistemas complejos, en tanto totalidades organizadas a
saber: 1) tener propiedades estructurales (no como simple adicin de las
propiedades de sus componentes) y 2) presentar una evolucin no lineal, con
discontinuidades estructurales, que procede por reorganizaciones sucesivas (Garca,
1994; 2006) este autor afirma que dicha comprensin requiere un anlisis de la
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historia de los procesos que condujeron al tipo de organizacin (estructura) que
presentan en un momento dado. (Garca, 2006: 81). De acuerdo con Rolando
Garca, de estos principios surgen pautas especficas para el ordenamiento
metodolgico de la investigacin [interdisciplinaria] (Garca, 2006: 80).

Al concebir la interdisciplina como la metodologa para estudiar sistemas complejos,
este autor rechaza que la investigacin interdisciplinaria tenga el objetivo o la
capacidad de integrar diferentes disciplinas. Advierte que el proceso de integracin
disciplinaria, al igual que los procesos de diferenciacin que han dado lugar a cada
una de las disciplinas cientficas, han significado replanteamientos fundamentales
que no resulta de la voluntad o el acuerdo de un grupo de investigacin siendo una
caracterstica del desarrollo cientfico. Es un hecho histrico (Garca, 2006).

Es claro que desde esta perspectiva el objetivo de la interdisciplina es estudiar
problemas conceptualizados como sistemas complejos y no integrar disciplinas (en el
sentido de crear nuevas disciplinas hbridas) que adems estara fuera de su alcance.

La introduccin del concepto de Dominio complejo representa un giro a este criterio
de investigacin, pues al considerar que es precisamente su definicin y estudio el
propsito de la interdisciplina, se privilegia el inters tanto de la integracin
disciplinaria entendida como un proceso de hibridacin de disciplinas, en el
sentido de Dogan (1997) como de la articulacin de disciplinas entendida como
la confluencia de conocimientos de diversas disciplinas para comprender una amplia
gama de fenmenos, a partir de lo cual es posible contar con un marco explicativo
de problemas complejos.

Lo anterior significa tejer amplias mallas de conocimiento ciencias que se integran
en subdisciplinas hbridas o que se articulan conformando amplios campos de
conocimiento que pueden cubrir los recortes ms o menos arbitrarios de la
realidad que se quiere estudiar, relativa a la comprensin de un fenmeno o a dar
respuesta a una problemtica.

El propio Rolando Garca presenta un ejemplo impecable sobre la articulacin de
disciplinas cientficas al referirse al desarrollo de las neurociencias, el cual vale la
pena citarlo ntegro:

El extraordinario auge de las neurociencias constituye uno de los casos ms claros
de cmo se desarrolla la ciencia moderna. Tomar slo un ejemplo referido a
procesos recientemente estudiados: el caso de las transmisiones neuronales en los
canales de calcio. All se ha descubierto que una protena especfica (la protena G)
acta como inhibidor de los movimientos de censores de voltaje en la apertura del
canal. En este hallazgo se han articulado tres disciplinas (biologa, fsica y qumica). A
travs de una interaccin entre procesos biofsicos y procesos bioqumicos,
integrados en un mecanismo biolgico, ha sido posible explicar la apertura o cierre
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de los canales neuronales. Para llegar a explicar un mecanismo de gran complejidad,
fue necesario desarrollar instrumentos de laboratorio capaces de detectar cambios
ocurridos en una escala temporal de milsimas de segundo (Garca, 2006: 20)

La proximidad del concepto Dominio complejo con el de ciencia unificada obliga a
examinar el criterio de sntesis, lo que permitir aclarar lo que significa el estudio de
Dominios complejos en su totalidad.

Rolando Garca considera que el objetivo de la interdisciplina es la respuesta a
cuestiones y problemas prcticos tales como el hambre, el cambio climtico,
etctera conceptualizados como un sistema complejo. Este propsito se
corresponde con la perspectiva instrumental de la interdisciplina. En este ensayo se
destaca la importancia de impulsar tambin la perspectiva de sntesis, aunque no
precisamente por alcanzar la unidad de la ciencia, sino como un modo de generar los
conocimientos que permitan precisamente abordar el estudio de sistemas complejos
para resolver cuestiones prcticas. En todo caso, ambas perspectivas no son
excluyentes y la diferencia es de nfasis, aunque nada trivial.

Desde la concepcin desarrolla por Rolando Garca, el objeto de estudio se construye
y se le define por el recorte de datos empricos de los procesos que tienen lugar en
el sistema complejo, analizndolos en sucesivas modelizaciones que permiten
explicar su comportamiento y evolucin como totalidad organizada. En la
perspectiva de sntesis, al objeto de estudio en una primera instancia se le identifica,
es decir, el objeto de estudio del Dominio complejo se conceptualiza en su
correspondencia con los elementos de los objetos de estudio de las disciplinas ya
constituidas.
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Se puede retomar el ejemplo de las neurociencias para ilustrar la conformacin de
un Dominio complejo. En este caso, ste se estructura con base en una entidad
natural que es el sistema nervioso. Este Dominio constituye un cuerpo de
conocimientos que se aglutina en torno a los procesos que intervienen o en los que
interviene esta entidad natural cuya unidad bsica es la neurona.

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Al examinar las cualidades que se consideran en la definicin de los objetos de
estudio de las diversas ciencias, se advierte que las dimensiones del objeto de
estudio del campo cientfico son: a) las entidades naturales o sociales que configuran
el espacio significativo del campo de conocimiento; b) las operaciones suscitadas
por la interaccin entre las entidades naturales o sociales; y c) los procesos de
afectacin funcional y estructural de estas entidades efecto de dichas operaciones.
La formulacin conceptual de los contenidos de estas dimensiones define su
correspondencia con el objeto de estudio de las disciplinas y subdisciplinas
cientficas (Villa-Soto, 2009).

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Dominio complejo en su totalidad

Lo anterior nos remite a la idea de aproximacin al Dominio complejo en su
totalidad. De acuerdo a la definicin de totalidad desarrollada por Kosik ([1963]
1967), el trmino antes referido significa un conjunto de entidades o sus cualidades,
de procesos, de fenmenos o de hechos concebidos como partes estructurales de
[un] todo [dialctico], el cual, por tanto, no es inmutable ni perfectamente acabado.
Desde esta acepcin, contraria a la nocin de totalidad como todos los aspectos,
caracteres, propiedades, relaciones y procesos de la realidad; se puede precisar un
criterio metodolgico bsico para delimitar un Dominio complejo. En este caso no se
piensa en realizar un recorte de la realidad sino en tejer la malla del conocimiento en
el contexto de descubrimiento. El criterio no es arbitrario, pues se circunscribe a las
entidades y procesos que configuran el espacio significativo de un determinado
campo de conocimiento. Si se trata de las neurociencias, dicha entidad es, como
dijimos antes, el sistema nervioso, el cual contiene una gran diversidad de
dimensiones, con un potencial indeterminado de aspectos analizables. Este rasgo
multidimensional lo define como un objeto de estudio complejo.

Al diluirse los niveles de organizacin como criterio de distincin de los Dominios, se
privilegia la identificacin de un ncleo, que puede ser una entidad, un fenmeno o
un proceso, que estructura un campo de conocimiento construido por
aproximaciones parciales. Respecto a dicho ncleo podemos pensar, por ejemplo, en
nuestro planeta, en el lenguaje o en la comunicacin. Veremos que no estamos
proponiendo nada nuevo, pues las Ciencias de la Tierra, del Lenguaje o de la
Comunicacin estn incluso instituidas. Quiero resaltar que es un camino
promisorio: las Nanociencias, por ejemplo, nos muestran que incluso la escala
puede ser un ncleo que estructura un campo de conocimiento.

Este ensayo destaca la importancia de que se impulse tanto la perspectiva
instrumental como la perspectiva de sntesis de la investigacin interdisciplinaria.
Ambas son necesarias y nada excluyentes. Precisar el problema, delimitarlo, es
concebir un todo estructurado haciendo un recorte de la realidad. La respuesta, la
investigacin cientfica, interdisciplinaria, es vislumbrar un todo en estructuracin,
tejiendo la malla del conocimiento. No podemos darnos el lujo de desdear las
aproximaciones parciales para responder a los problemas complejos. Necesitamos
de la imaginacin de Ingber, de la determinacin de Kahneman y Tversky. Pero,
tambin de la audacia de Schrdinger

Referencias

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