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Corao Marcado

Brazilian Boss, Virgin Housekeeper


Maggie Cox
As cicatrizes que Eduardo de Souza carregava sobre o corpo eram apenas
lembranas visveis das coisas que havia deixado para trs ao sair do Brasil. Sempre
evitando a exposio pblica, ele preferia a companhia da solido. Ento, por que havia
contratado uma empregada? Ele jamais resistira a uma beleza abandonada! Marianne
Lockwood estava encantada com o acolhimento de seu chefe, por isso cedeu facilmente
tentao de se aninharem seus braos. Eduardo, porm, escondia segredos sombrios e,
quando chegaram ao Rio de Janeiro, era apenas questo de tempo at que ela
descobrisse a verdade...
Digitalizao: Ana Cris
Reviso: Projeto Revisoras
Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Harlequin
2011
Traduo Celina Romeu
PUBLCADO SOB ACORDO COM HARLEQUN ENTERPRSES B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: POWERFUL GREEK, HOUSEKEEPER WFE
Copyright 2010 by Robyn Donald
Originalmente publicado em 2010 por Mills & Boon Moderna Romance
Ttulo original: BRAZLAN BOSS, VRGN HOUSEKEEPER
Copyright 2009 by Maggie Cox
Originalmente publicado em 2009 por Mills & Boon Modem Romance
Arte-fmai de capa: nucleo-i designers associados
Editorao Eletrnica:
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
CAPITULO UM
Nada a detinha, nem mesmo o clima que parecia vir diretamente da Sibria,
pensou Eduardo. Nas ltimas trs semanas, passara a visitar a pequena cidade comercial
histrica com mais freqncia do que quando se mudara para a regio
ostensivamente, atrado para certa exibio em andamento na prefeitura e no pudera
deixar de notar a linda jovem mida tocando seu violo na calada junto rua e cantando
tristes canes folclricas, que parecia sada direto das pginas de um romance de
Charles Dickens. No teria pais ou pessoas que se importassem com ela? Aparentemente
no...
Eduardo estava positivamente espantado por ela estar reduzida a ganhar a vida
cantando nas ruas, em vez de num tipo de trabalho mais confortvel. E, de repente,
percebeu que ela tinha sido a primeira pessoa, em meses, a romper a muralha que
construra para proteger sua existncia solitria uma condio que havia comeado at
mesmo antes de ele chegar nglaterra, vindo do Brasil, e ter tomado a deciso impulsiva
de morar l.
Bem... os acontecimentos turbulentos dos ltimos dois anos decerto haviam
cobrado um preo alto, com o resultado de que ele se tornara um recluso, distante do
resto da espcie humana, mas definitivamente no estava procurando uma forma de
mudar aquela situao. No. Seu interesse na garota era apenas uma curiosidade
passageira que, sem dvida, logo desapareceria. A qualquer momento ela poderia se
mudar e provavelmente nunca mais a veria. Parou e colocou uma nota no bon velho que
estava no cho aos ps dela e a firmou com duas moedas para impedir que fosse levada
pelo vento.
Esta uma linda cano murmurou ele.
Obrigada... mas isto demais.
Ela parou de tocar, pegou a nota e colocou-a na mo enluvada de Eduardo. Seus
olhares se encontraram e se fixaram, e ele teve a mais perturbadora sensao de que, de
alguma forma, o cho se mexera sob seus ps.
Demais? Ele ergueu uma sobrancelha, certo de que ouvira errado.
Sim. Se quiser doar dinheiro para a caridade, h uma igreja no fim da rua,
recolhendo doaes para os sem-teto locais... a St. Mary's. No sou mendiga, nem sem-
teto.
Mas voc tem um bon para recolher moedas. No por isto que vem cantar
aqui?
Eduardo foi tomado por uma grande irritao e no conseguiu descobrir o motivo
para sua intensidade... a no ser por no estar acostumado a ter sua generosidade
rejeitada. Por que estava perdendo tempo conversando com aquela garota to estranha?
Devia simplesmente se afastar e deix-la sozinha com sua filosofia peculiar de cantar por
centavos. Mas descobriu que no podia.
Embora ela insistisse que no precisava de caridade, nem de um lar, de alguma
forma sua penria o atingira, ultrapassando suas defesas de uma forma que o
assombrava. Decerto porque como conclura antes era a primeira vez em
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
meses'que ele voluntariamente fazia contato com uma pessoa, e no gostou de ter sua
boa ao recusada.
Canto porque tenho necessidade de cantar... no pelo dinheiro. Nunca fez
alguma coisa apenas pelo puro prazer de fazer e por nenhum outro motivo?
A pergunta o fez se calar por um momento, e mal sabia o que fazer com o
desconforto que lhe arrepiou a pele e lhe apertou a garganta.
Eu... eu tenho de ir.
Eduardo sabia que sua expresso se tornara gelada e fechada, como era seu
hbito, e deu de ombros, subitamente ansioso para voltar a ser apenas um annimo entre
a multido e a carregar a penosa mas familiar carga de seus pensamentos atormentados.
Faa como quiser. Foi voc que parou para falar comigo... lembra?
No parei deliberadamente para falar com voc! afirmou ele, furioso, a raiva
de sbito crescendo diante do olhar firme dos olhos cor de avel da jovem.
Agora estou percebendo. Voc apenas queria se sentir bem, me deixando uma
quantia ridiculamente generosa, e ento se afastar de novo, satisfeito por ter feito a boa
ao do dia. No isto?
Voc impossvel!
Desejando de todo o corao ter ignorado aquele impulso idiota de se aproximar de
algum que sinceramente acreditava estar passando necessidade, Eduardo segurou com
fora o cabo de marfim de sua bengala e se afastou, desajeitado. Tinha chegado quase
ao fim da rua quando ouviu de novo as cordas do violo da garota e sua voz triste
cantando.
Teria ela ficado olhando para ele? ncomodou-o muito perceber que ela fizera
exatamente aquilo... por que mais teria esperado tanto tempo para recomear a cantar?
Sim, ela o estiver a observando, vendo-o se afastar como o aleijado que agora era,
pensou, enfurecido. Estaria sentindo pena dele? A idia era como cido a corroer seu
sangue. Bem, se algum dia tivesse a pouca sorte de v-la de novo, ele a ignoraria
completamente, prometeu a si mesmo. Quem diabos ela pensava que era, rejeitando sua
boa vontade daquela maneira, quase zombando dele?
Mas, enquanto Eduardo se forava a andar dolorosamente mais rpido, a pergunta
que ela fizera se repetiu em seu crebro e apertou sem pena seu corao j torturado:
Nunca fez alguma coisa apenas pelo puro prazer de fazer e por nenhum outro motivo?
Para sua profunda vergonha, a umidade lhe cobriu os olhos e, praguejando, ele
andou para o centro da cidade, mal se dando conta de que sua perna machucada lhe
cobrava um preo injustamente alto... tudo por causa de uma garota que desprezara seu
dinheiro e lhe ferira o orgulho...
A temperatura cara para quase o ponto de congelamento. Praticamente incapaz de
sentir qualquer sensao nos dedos entorpecidos enquanto se moviam pelas cordas do
violo, Marianne decidiu que era hora de terminar por aquele dia. A idia de uma caneca
de chocolate quente e cremoso diante de uma lareira acesa a fez tomar rapidamente o
caminho de casa, enquanto tentava bloquear o fato de que voltaria para uma casa vazia.
Um mausolu silencioso onde tudo, desde o mais delicado ornamento at a adorvel sala
de msica com seu brilhante piano, era uma lembrana dolorosa do marido e amigo que
lhe fora tirado cedo demais.
Continue com sua vida quando eu me for pedira Donal, febril, no leito de
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
hospital, com uma luz brilhando nos olhos que amedrontara Marianne porque lhe
mostrara que ele no viveria muito tempo mais. Venda a maldita casa e tudo que h
nela, se quiser! Saia e veja o mundo, encontre pessoas, viaje... viva, pelo amor de Deus,
viva por ns dois.
E ela o faria... mas ainda no. Ainda estava tentando encontrar seu caminho sem
uma bssola num mundo vazio da nica pessoa que j gostara dela. Estava seguindo em
frente, devagar mas com firmeza.
Cantar na rua parecia um lugar estranho para comear. Mas tinha pavor de se
apresentar em pblico e queria super-lo; assim, de vez em quando, cantava no clube
local de folclore sem se despedaar, e, para ela, no que se referia a continuar a vida,
Marianne considerava que aquele era um passo muito positivo. No s estava
enfrentando seu medo e melhorando sua arte, estava dizendo ao universo: Isto o pior
que pode fazer? Tomar meu marido e me deixar completamente sozinha de novo? Bem,
apenas olhe! A cada dia tornava-se mais confiante e, mais uma vez, a msica a salvava.
Donal se sentiria orgulhoso dela, por ter tido a coragem de dar aquele passo to radical,
embora pouco convencional, em direo prpria cura. No entanto, os dois filhos adultos
dele do casamento anterior se aproveitaram considerando-o mais uma evidncia de
que ela era instvel , um sinal de que no tinha sido uma influncia "certa" sobre o pai
deles, fazendo-o ignor-los e deixar tudo o que tinha para ela em seu testamento.
E ento, do nada, o rosto duro e cinzelado de um estranho substituiu o gentil e
familiar rosto do marido, e Marianne ficou chocada ao se lembrar do homem que pusera
uma nota de cinqenta libras em seu bon. Nem por um segundo imaginou que pudesse
ser uma nota falsa. No apenas parecera rico, como se vivesse um estilo de vida de elite,
distante demais dos sonhos de uma vida confortvel e segura de pessoas comuns, mas
tambm tinha cheiro de riqueza.
Falava um ingls perfeito, com um trao de sotaque... sul-americano, talvez?
Tambm se desprendia dele aquele tipo de autoridade que teria feito Marianne se
encolher h no muito tempo. Mas cuidar de Donal durante sua longa e fatal doena e
depois fazer companhia a ele no hospital por quase dois meses, enquanto ele se agarrava
vida, antes de entrar em coma, despertaram nela o tipo de coragem e tenacidade que
estava determinada a jamais perder.
Com a caneca de chocolate quente nas mos, olhou para as chamas da lareira
enquanto as feies atraentes do homem que a perturbara se tornavam ainda mais claras
em sua mente. Marianne jamais tinha visto olhos com aquele tom de azul. Tinham uma
expresso gelada que a fazia se lembrar de um cu de inverno sem nuvens, e embora
seus cabelos tivessem tons dourados e avermelhados, seus clios longos eram daquele
intenso castanho-escuro de chocolate derretido. Seu nariz era aquilino, com uma leve
protuberncia na ponta, e a boca, embora firme e benfeita, era to severa que parecia
que sentiria dor fsica se sorrisse. Embora tivesse conversado ligeiramente com ele,
Marianne tinha a impresso de que ele se cercava de um tipo de defesa totalmente
impenetrvel.
Depois de ter lhe declarado que no cantava apenas por dinheiro, desafiando-o
com a pergunta de se no fazia alguma coisa apenas por amor, Marianne se arrependera
imediatamente de suas palavras. Encolheu-se de vergonha maneira grosseira com que
o acusara de tentar se sentir bem ao colocar uma quantia to alta de dinheiro em seu
bon. No devia ter feito aquilo. Como ele poderia saber que, depois da tragdia que
sofrera, jurara jamais aceitar ajuda de ningum ou precisar dela? Que sua confiana tinha
sido totalmente destruda quando, depois de uma infncia infernal com um pai alcolatra e
distante, encontrara finalmente um pouco de felicidade em seu casamento apenas para
perder o marido para a morte apenas seis meses depois?
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Mas o estranho a olhara como se tivesse demnios pessoais a enfrentar, lembrou,
e, por alguns momentos tensos, Marianne no soube o que pensar ou fazer enquanto
encontrava seu olhar angustiado. Ento, antes que ela tivesse a oportunidade de pedir
desculpas, ele se afastara... mancando
Teria sofrido um acidente ou tivera alguma doena? No parecia certo que um
homem relativamente jovem, to grande, to bonito, de corpo to benfeito tivesse aquele
tipo de doena bvia... embora aquilo no diminusse nem um pouco o impacto de sua
estatura imponente e de suas feies marcantes, apenas enfatizava aqueles atributos.
Marianne percebeu que o observara quase como se estivesse hipnotizada, como
se esquecesse totalmente de quem era e o que estava fazendo. Ento, o frio intenso a
fizera voltar ao presente e ela tornara a tocar e cantar com uma determinao estica de
desafiar o pior que o clima pudesse fazer-lhe. Mas, sob aquela determinao, estivera
atnita e chocada com a noo de que um estranho completo pudesse lhe causar um
impacto to grande...
Voc est exagerando de novo, no est?
Pelo amor de Deus, no sou criana!
Eduardo olhou para o rosto contrado do homem mais velho e desejou mais uma
vez que pudesse se livrar das visitas quinzenais do mdico. Mas, depois de nove
operaes na perna ferida, precisara de atendimento mdico regular quando se instalara
na nglaterra, e Evan Powell era um dos melhores cirurgies ortopedistas de Harley
Street. Alm disso, tinha sido recomendado por seu prprio cirurgio do Rio de Janeiro.
Ento siga meu conselho, homem, e pare de tratar seu corpo como se fosse
uma mquina mecnica em vez de carne e nervos muito humanos!
Disseram-me que eu recuperaria o uso completo e normal da minha perna com
o tempo desafiou Eduardo, impaciente.
Por que diabos est demorando tanto?
Seu fmur foi praticamente esmagado no acidente e quase totalmente
reconstrudo. Esperava mesmo se recuperar de nove grandes cirurgias com a mesma
facilidade com que se recuperaria de um resfriado?
Quando quiser sua opinio sobre como me comportar sibilou Eduardo, seu
humor j amargo piorando a cada segundo , pedirei!
Bem, ento... Powell tirou seu casaco de cashmere das costas da poltrona e
o dobrou cuidadosamente sobre o brao. No se d ao trabalho de chamar seu criado,
posso sair sozinho. Tenha uma boa noite, sr. Souza.
Foi um dia ruim... comeou Eduardo, levantando-se da cadeira e
amargamente engolindo um gemido de dor depois do breve mas completo exame da
perna.
Olhou para o antigo relgio francs sobre o consolo de mrmore da lareira e se
maravilhou mais uma vez de o tempo continuar, indiferente, quando a tragdia que lhe
matara a mulher e a criana no nascida e quase o deixara aleijado deveria ter feito o
mundo parar de girar.
No devia ter falado assim com voc. Foi gentil de sua parte ter vindo to longe
numa noite como esta, e peo desculpas.
No foi nada. O mdico vestiu o palet que havia tirado para fazer o exame e
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
observou a sala de estar com renovada curiosidade.
Era um belo aposento, de propores perfeitas, muito bem mobiliado e com janelas
altas que se abriam para o fosso que cercava a casa, os campos de lavoura e a floresta
alm. Uma paisagem que agora estava coberta por um tapete profundo de neve do que
era um dos mais gelados invernos de todos os tempos na regio.
Talvez o que voc precise seja de companhia sugeriu, o brilho no olhar de
"homem para homem", sugestivo. Voc est muito isolado aqui, e uma acompanhante
pode ajudar a distrair sua mente.
Eduardo entrecerrou os olhos.
Voc quer dizer uma mulher?
O que o surpreendeu foi que, pela primeira vez em dois anos, no descartou
imediatamente a idia. O que o chocou foi que, em reao sugesto, a imagem que lhe
ocorreu foi a de uma muito atraente cantora de rua, com seus grandes olhos cor de avel,
linda boca e longos cabelos cor de mel. Ficou subitamente atnito consigo mesmo.
Quantos anos ela teria, 17, 18? O bom senso o teria desertado tambm, junto com tudo o
mais que tinha importncia? Ele poderia mesmo estar pronto para companhia feminina
para divers!o, mas no queria se aproximar de mulher nenhuma para nada mais. Depois
do que acontecera a Eliana, estava determinado a no ter mais nenhum relacionamento
com mulheres.
O mdico sorriu.
Apenas uma sugesto, meu caro... agora, escute meu conselho e v com calma
com essa perna. Recomendo uma caminhada de apenas vinte minutos por dia... meia
hora no mximo. Enquanto isto, se quiser qualquer informao sobre sua recuperao,
minha secretria tem ordem de passar seus telefonemas para mim a qualquer hora,
desde que eu no esteja na sala de operaes. Vejo voc da prxima vez e boa noite.
Como se adivinhasse que o visitante do patro estava pronto para sair, Ricardo, o
mordomo de Eduardo, apareceu porta, as manchas molhadas na jaqueta mostrando
que ele trabalhara pesado para limpar a neve acumulada no caminho de carros.
Boa noite, dr. Powell... e obrigado mais uma vez por vir aqui numa noite como
esta. Boa viagem e dirija com segurana.
Na madrugada do dia seguinte, Eduardo tentou ao mximo se concentrar na
comdia em preto e branco da dcada de 1940 que passava na imensa televiso de
plasma, mas at mesmo um breve momento de diverso ou conforto lhe fugia. Tinha uma
enorme coleo de filmes em DVD e adquirira o hbito de v-los at a madrugada
simplesmente porque no conseguia dormir. No quando sua mente repassava
incessantemente uma terrvel cadeia de eventos, de novo e de novo, como um filme de
pesadelo que se repetia por vontade prpria. Algumas noites nem mesmo conseguia subir
para o quarto; assim simplesmente deitava-se num dos confortveis sofs de couro,
cobria-se com um cobertor e cochilava at de manh. A dor constante e torturante
lhe tomava a perna e o quadril, aumentando seus sofrimentos.
Esgotado, Eduardo resistiu tentao de uma dose de usque e passou a mo na
testa. O filme no ajudava em nada, assim, desligou a televiso. Parecia impossvel at
mesmo se perder numa distrao como aquela. Era como se estivesse olhando o tempo
todo para um abismo escuro de onde no podia fugir e no havia esperana de ver de
novo a luz do dia ou se sentir aquecido de novo.
Suspirando, refletiu que at mesmo aquela linda cantora de rua devia ser mais feliz
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
com sua vida simples e pobre do que ele, com toda a sua imensa riqueza e privilgios.
Por que no conseguia parar de pensar nela? mpaciente, balanou a cabea. Seu
interesse no fazia sentido... especialmente depois que ela lhe falara de maneira to
brusca, deixando claro que desdenhava seu desejo de ajud-la. Mas, mesmo assim, de
novo e de novo, na longa e gelada noite, Eduardo se via pensando nela, perguntando-se
se teria um lugar para viver, se tivera dinheiro suficiente para comer aquele dia, se estava
aquecida naquela gelada noite de inverno.
Quando a manh, cinzenta, surgiu entre as frestas das cortinas de veludo, ele
havia mais ou menos decidido que, da prxima vez que fosse cidade, n!o a ignoraria,
como se prometera. No... conversaria com ela, descobriria como eram suas condies
de vida, talvez se oferecesse para ajud-la a melhor-las. Seria uma idiotice completa
pensar em adotar um curso de ao potencialmente to desastroso? Ela na certa riria na
cara dele ou lhe diria para procurar algum pobre para quem dar seu dinheiro! Concluindo
enfim que seu desejo de ajudar era baseado na idia de um filho seu enfrentando uma
situao semelhante, se tivesse vivido para chegar idade da garota, ele engoliu o n de
angstia que lhe apertava a garganta e, acomodando-se da melhor forma possvel no
sof, finalmente adormeceu...
CAPTULO DOIS
Marianne fez uma pausa entre canes para tomar um caf com leite quente de
uma cafeteria local e restaurar o calor em suas veias em mais um dia gelado o bastante
para transformar uma pedra num bloco de gelo.
De repente, um raio de sol puro e intenso cobriu a calada poucos metros diante
dela, envolvendo em sua luz uma cabea dourada que lhe chamou a ateno. Era ele! O
homem de aparncia rica, boca severa e a bengala com o punho de marfim. No parecia
mancar tanto naquele dia, refletiu Marianne, observando-o, e suas entranhas se
contorceram quando viu que se aproximava.
Momentos depois, estava em p diante dela, o hlito criando uma nuvem de vapor
enquanto falava:
Boa tarde disse ele, educado, e o canto da boca i mpossivelmente sria se
ergueu muito de leve no que poderia ser o comeo de um sorriso.
Oi murmurou ela, a mo enluvada apertando o copo descartvel de caf com
leite.
No est cantando hoje?
Agora no, estou fazendo uma pausa para me aquecer. Marianne sentiu um
grande desconforto ao se encontrar diante daquele escrutnio silencioso e devastador.
Teria ele alguma idia de como era intenso seu olhar? Os olhos dele eram como raios
laser azuis e gelados e mergulhavam diretamente em sua alma. Seu marido, Donal,
jamais a olhara de forma to intensa; seu olhar era infinitamente gentil.
Como vo os negcios?
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Bem. Marianne olhou para a pequena coleo de moedas de baixo valor no
bon a seus ps. Como j lhe disse, no canto apenas por...
Dinheiro, eu lembro. Voc canta porque se sente obrigada pelo... amor ao canto,
sim?
Sim. Agora se sentia constrangida, lembrando-se de seu desabafo do outro
dia. Escute, desculpe-me se o ofendi de alguma forma pelo que disse ou fiz, mas h
muita gente em situao muito pior do que a minha, sabe? Na verdade, no sou to pobre
assim, as aparncias podem enganar.
A testa bronzeada se franziu, como se ele estivesse silenciosamente discordando
da avaliao que ela fizera da prpria situao. Observou cuidadosamente suas roupas
de l mal combinadas, que consistiam de cala roxa, botas marrons, um casaco vermelho
sobre um suter creme e a jaqueta de couro de Donal, grande demais para ela, e um
cachecol bege para agasalhar o pescoo. S no usava seu multicolorido gorro de
esquiar porque o esquecera quando sara correndo de casa.
Bem... se quer saber, eu de fato doei o dinheiro que teria dado a voc coleta
da igreja para os sem-teto, como voc sugeriu. Deixe que me apresente, meu nome
Eduardo de Souza.
Apoiando a bengala no corpo, ele tirou a luva da mo direita e estendeu-a para ela.
Marianne hesitou pelo que pareceu um segundo interminvel at tomar a deciso, ento
colocou a mo pequena e enluvada na dele. Mesmo atravs da l, ela sentiu em todo o
brao o calor que o corpo dele irradiava, fazendo-a estremecer.
Sou Marianne... Marianne Lockwood. Voc no daqui, ?
Moro agora na nglaterra, mas no sou daqui... voc tem razo. Sou do Brasil...
do Rio de Janeiro.
A terra do samba, do sol e do carnaval? Desculpe... acho que voc odeia este
clich.
De jeito nenhum, tenho orgulho do meu pas e do que ele tem a oferecer.
E voc prefere estar aqui, se transformando num poste humano de gelo, em vez
de tomar todo aquele sol?
Ela no conseguiu suprimir o sorriso provocante, mas a grave expresso de
Eduardo de Souza no suavizou nem por um momento.
At mesmo a luz do sol pode cansar depois de algum tempo, se voc tem
demais dela. Torna-se uma coisa comum e h o risco de no se sentir mais o prazer que
uma vez causou comentou ele, srio. Alm disso... sou meio ingls, assim este
clima no novidade para mim. E depois do inverno vem a primavera, e isto
consolador, sim?
Eu sei, amo a primavera! Ento... o que est fazendo aqui hoje? Compras?
Visitando um amigo?
Nenhum dos dois. Fui a uma exposio na prefeitura. Surpreendentemente, h
muitos lugares de interesse nesta linda cidadezinha.
verdade, fica lotada no vero, acredite ou no.
Acredito.
E agora, para a total surpresa de Marianne, Eduardo sorriu, e seus olhos
pareceram to brilhantes como estrelas por um momento.
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Alguma coisa dentro dela reagiu de forma perturbadoramente intensa, e ela sentiu
a pele arrepiar.
Sim, h viagens de barco para fazer no rio, sempre populares entre os turistas.
De qualquer maneira...
Marianne terminou de tomar o caf com leite e jogou o copo vazio numa lixeira
atrs de si, ento pegou o violo que estava na caixa aberta no cho ao seu lado.
Surpreendida por um homem to sofisticado e claramente rico como Eduardo de Souza
se dar ao trabalho de se apresentar a uma garota igual a ela... no pde deixar de sentir
um pouco de cautela. Mas ento, observando aquele rosto lindo como o de um astro de
cinema e o fsico impressionante que o casaco de cashemere no disfarava, soube que
sua inteno provavelmente era apenas a de passar alguns minutos com algum to
diferente do seu crculo de amizades. Qualquer outra coisa seria impensvel, eles haviam
conversado antes e ele estava apenas sendo educado.
Desculpe, mas preciso voltar a trabalhar.
Removendo as luvas, Marianne tocou alguns acordes para afinar o instrumento.
Um grupo de turistas franceses que passava parou e olhou-a com interesse. Quanto a
seu belo visitante, ele ficou parado teimosamente onde estava, aparentemente sem
pressa de ir embora.
Da prxima vez... que vier cidade... talvez voc me permita convid-la para
almoar.
Marianne piscou; at mesmo a idia de se sentar num restaurante elegante diante
daquele homem por uma hora ou mais a fazia ficar quente e fria ao mesmo tempo. Para
comear, o que eles teriam em comum para conversar?
Obrigada, mas no respondeu ela rapidamente , eu no almoo quando
estou trabalhando.
Quer dizer que no tira uma folga para comer? Ele pareceu divertido com a
possibilidade.
Tiro uma folga, mas apenas para tomar um caf e comer um bolinho. Tomo
minha refeio principal noite... quando volto para casa.
Ento, que tal se eu lhe pagar o caf e um pedao de bolo?
Sem encontrar um motivo para recusar, Marianne acenou, desconfortvel.
Est bem, mas agora realmente preciso voltar ao trabalho.
Ento lhe direi at outra hora, Marianne disse ele com um aceno de cabea,
a expresso ilegvel.
"A outra hora" aconteceu dois dias depois. Depois de suportar uma hora de chuva
gelada e granizo, encolhida embaixo de um guarda-chuva inadequado, Marianne pensava
seriamente em voltar para casa. Mas ento o sol saiu, o frio congelante diminuiu e, como
se por magia, Eduardo de Souza apareceu. Estava usando seu casaco de cashemere e
um cachecol que combinava em torno do pescoo, e as roupas pareciam muito mais
adequadas para uma premi"re no teatro do que para uma visita casual cidade.
Oi. Ele sorriu, a voz rica soando um pouco mais rouca do que ela se
lembrava.
Marianne percebeu que inconscientemente estivera procurando por ele, o corao
batendo com o que parecia uma excitada e ridcula antecipao sempre que sua imagem
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
lhe cruzava a mente, e tentou responder de forma natural:
Oi... murmurou, dando um passo atrs para sacudir a gua do guarda-chuva,
fech-lo e encost-lo parede. No exatamente o melhor dia para vir cidade
brincou.
Felizmente fiquei abrigado no pior da chuva. Passei a ltima hora na sala de
exposio.
A mesma exposio que voc viu antes?
Sim.
Deve ser muito atraente para fazer voc querer visit-la de novo. O que ?
uma coleo de um fotgrafo francs que admiro muito... uma retrospectiva de
sua vida em Paris logo depois da guerra, quando a cidade estava sendo reconstruda. Ele
morreu recentemente, e vi um artigo no jornal local anunciando a exposio.
Oh! Marianne tirou o violo do estojo e sorriu para Eduardo. Ento devo
visit-la antes que termine; parece fascinante.
Voc tem interesse no assunto?
Estou sempre interessada em criatividade e arte... sob qualquer forma. Gosto de
descobrir como outros artistas vem o mundo, como interpretam o que vem. Mostra que
todos vemos as coisas de modos to diferentes... nunca da mesma maneira.
Por um momento, o homem diante dela ficou silencioso, como se considerando
com toda a seriedade a opinio que Marianne acabara de expor, e havia uma expresso
de surpresa nos olhos dele.
Ento ele olhou as horas num relgio de aparncia muito cara, mas de nenhuma
forma ostensivo.
Que tal se formos tomar aquele caf agora?
Novamente sem encontrar um motivo para recusar e sentindo-se gelada at os
ossos depois daquela chuva, Marianne concordou:
Est bem, agora um momento to bom como qualquer outro, suponho.
Na cafeteria familiar, com suas alegres toalhas quadriculadas cm vermelho e
branco, o cheiro aromtico de caf recm-coado misturado com o vapor dos casacos
molhados dos fregueses, agradecidos pelo calor, abrigo e alimento depois de enfrentar a
chuva, Marianne ficou ligeiramente surpreendida pela quantidade de clientes. Felizmente
encontrou uma pequena mesa perto da lareira e a garonete surgiu quase imediatamente
para receber seus pedidos. Marianne no duvidou de que a causa da urgncia fosse a
aparncia de Eduardo... ele no se parecia em nada com os clientes comuns; apenas
com seu porte rgio e fsico imponente comandava a ateno imediata.
S Deus sabia o que a pobre moa pensava de Marianne como sua companheira!
Ela olhou meio de lado para o violo em seu estojo velho, como se fosse alguma coisa
desagradvel. Eduardo fez o pedido e de repente Marianne se viu sozinha com ele.
Eduardo repousou as mos sobre a toalha e estudou-a sem falar. O que estaria ele
pensando?, imaginou Marianne, nervosa. Limpou a garganta e forou um sorriso trmulo,
sentindo-se desconfortvel e sem graa em suas roupas mal combinadas sob seu olhar
intenso.
Este um lugar muito agradvel, diferente da cadeia local de cafeterias que
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
geralmente freqento. O caf muito bom e as massas tambm.
Estou contente por voc ter escolhido uma mesa perto do fogo... voc parece
meio congelada!
No estou mais, na verdade estou bem aquecida. Marianne desabotoou
alguns botes do casaco e sorriu para ele, genuinamente emocionada pela preocupao
na voz dele.
Preciso saber... O olhar perturbador pareceu ficar mais intenso. Seus pais
no se aborrecem por voc cantar na rua? perguntou Eduardo e, pelo tom, ele
desaprovava.
Eles no esto mais por perto para ter uma opinio respondeu ela
imediatamente, sem pensar, e ento uma raiva indignada a tomou pela audcia dele de
desaprovar pessoas que nem mesmo conhecia. De qualquer maneira, no tenho a
inteno de ser grosseira, mas isto no da sua conta.
Quantos anos voc tem? Dezessete? 18?
Marianne parou de mexer no aucareiro sobre a mesa e olhou para ele com sua
expresso mais severa.
Para sua informao, tenho 24 anos e sou muito capaz de cuidar de mim
mesma e tomar minhas decises sem interferncia nem permisso de ningum, incluindo
meus pais, se eles estivessem por perto!
que voc parece muito mais jovem... murmurou Eduardo, o olhar sem
nenhum sinal de arrependimento.
No tenho culpa se a gentica ou o destino me fazem parecer mais jovem do
que sou!
No estou criticando sua aparncia, Marianne. Sua voz suavizou e o olhar
tambm. Apenas estou preocupado por voc se colocar no que pode ser uma posio
potencialmente muito vulnervel. No pode encontrar outro lugar... outro lugar mais
seguro onde se apresentar para cantar?
H um clube folclrico onde canto algumas vezes, mas s abre uma vez a cada
15 dias. Se passar tanto tempo sem cantar, vou perder minha tcnica. Alm disso...
Temendo sua desaprovao, Marianne fortaleceu suas defesas ... Os vendedores do
mercado cuidam de mim. Algum se aproxima imediatamente se aparecer alguma pessoa
que pode me aborrecer.
Eduardo suspirou:
sto pelo menos faz com que me sinta um pouco menos aflito com a situao.
Bem, por favor, no pense mais nisto. Estou cantando na rua h mais de um ano
e nada me aconteceu ainda!
A garonete levou as duas xcaras de caf e dois generosos pedaos de bolo de
frutas que Eduardo pedira para eles; Marianne ps mais acar no caf e o mexeu.
A expresso dele s palavras dela revelou mais alarme do que tranqilidade, e
ento ps a mo no bolso interno do palet, tirou a carteira, pegou alguma coisa dentro
dela e estendeu-a. Pensando que ele lhe ofereceria dinheiro, Marianne estava prestes a
brigar quando viu que ele lhe estendia um carto de visitas.
Para que isto?
Se voc algum dia precisar de alguma coisa...
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O que poderia precisar de um completo estranho? Por algum motivo, viu-se
muito perto de chorar. O que vinha acontecendo com freqncia exagerada nos ltimos
dias.
A boca de Eduardo ficou mais dura.
Um emprego, por exemplo... e, como estamos aqui tomando caf juntos, espero
no ser mais um estranho. Se este clima ficar mais frio... e a previso no boa para o
resto de janeiro... voc pode gostar de ter uma forma alternativa de ganhar dinheiro. Um
emprego que tambm lhe dar um teto e boa alimentao.
Que tipo de emprego? Curiosa agora, apesar de si mesma, Marianne olhou
pela janela o cu cinzento e a ameaa de mais chuva e granizo. Um tremor involuntrio
lhe percorreu o corpo.
Preciso de uma governanta.
Uma governanta?
J tenho um mordomo que cuida das minhas necessidades pessoais, mas,
depois de morar aqui por quase um ano, descobri que preciso de ajuda extra na casa. No
momento, contrato uma empresa de limpeza domstica, e Ricardo, meu mordomo,
cozinha. Pense no assunto e me telefone se quiser fazer uma tentativa. A casa um
pouco remota, mas se voc no se importa com isto e gosta de uma bela paisagem do
campo, ento acho que no ficar desapontada.
E voc me dar casa e emprego sem nem mesmo saber se sou capaz de
desempenhar as tarefas? Os olhos cor de avel de Marianne eram cticos.
Voc me parece uma pessoa muito independente... do tipo que aprende
depressa, que faz o que precisa fazer e no se deixa abalar por dificuldades. Acredito que
tudo vai funcionar bem.
Voc normalmente to confiante com pessoas que nem conhece? Posso ser
qualquer uma! E se eu roubar a prataria ou alguma valiosa herana de famlia enquanto
estiver morando em sua casa?
Atnita, ela viu os cantos da boca severa de Eduardo se erguerem. Por um
momento, Marianne perdeu o flego diante do brilho atraente de humor naqueles olhos
azuis.
Uma garota que canta nas ruas por centavos e me devolve uma nota de
cinqenta libras, me dizendo para entreg-la aos sem-teto, roubaria at mesmo um
pedao de po do empregador? Ele balanou a cabea, a expresso sria de novo.
Acho que no.
Bem, agradeo sua preocupao e o oferecimento de um emprego, mas no
estou pronta para mudar. Enquanto no cair uma nevasca que impea a movimentao
nas ruas, continuarei a cantar onde estou agora.
Muito bem... esta deciso sua, claro. Por que no come o bolo de frutas?
Parece muito bom.
Obrigada, vou comer.
Ento conversaram, de modo educado e superficial, como se tivessem reconhecido
o perigo potencial de abordar questes mais pessoais e houvessem concordado
silenciosamente em evit-las.
Vinte minutos mais tarde, se separaram, Marianne para voltar a cantar na rua e
Eduardo para ir para onde quer que fosse. Ela no lhe perguntara, mas, enquanto ele se
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afastava pela rua, o corao dela bateu mais depressa ao observ-lo caminhar.
Lembrando-se da surpreendente proposta de emprego, ela se perguntou por que
se sentira to mal por recusar sua ajuda. Seria porque ela sentira um indcio de
melancolia ou tristeza no olhar magntico de Eduardo enquanto conversavam? Ou o
motivo por que ele precisava de uma bengala para andar? Uma onda de empatia lhe
tomou o corao.
Cante alguma coisa, amor! Um dos alegres vendedores, que vendia frutas
numa barraca de rua, parou diante dela, batendo palmas com um estremecimento
exagerado. Precisamos de alguma coisa para nos aquecer. Est mais frio do que na
maldita Sibria, e a previso do tempo de mais neve esta noite: Sabe alguma cano
sobre a primavera? Ela despertou de seu devaneio e sorriu.
Que tal "Junto s doces prmulas"?
Adorvel escolha! O comerciante sorriu, feliz.
Quando teve a idia de ajudar a pequena cantora de rua, Eduardo nem mesmo
pensou em lhe oferecer um emprego na sua casa, assim sua proposta o surpreendeu
tanto quanto a ela. Manter distncia de faxineiras de uma empresa, e lidar com Ricardo, a
quem levara do Rio de Janeiro para a nglaterra, era uma coisa, mas convidar uma jovem
que conhecera havia to pouco tempo para partilhar de sua casa e se tornar sua
governanta era outra muito diferente. Especialmente quando protegia sua privacidade
com tanta intensidade como um banco guarda seus milhes.
Mas era verdade que precisava de uma governanta e, ao ver Marianne tremer de
frio no dia anterior, observando sua luta para se manter aquecida num inverno to severo,
Eduardo pensou de repente que era a soluo ideal. Mas ela recusara. Era verdade que
no acreditara realmente que ela aceitaria a oferta, mas, mesmo assim, irritara-o muito
ela no ter aceitado. E era uma certeza que, se tentasse lhe oferecer dinheiro de novo,
para ajudar a melhorar sua situao, ela provavelmente o atiraria de volta e o mandaria
para o inferno com toda a clareza! Tinha um temperamento forte, isto era evidente. E
realmente chocara-o saber que no era uma adolescente, mas tinha 24 anos... era uma
mulher
Lembrando-se do brilho do fogo em seus olhos cor de avel, com o formato de
amndoa, ele sentiu a pele esquentar e enrijecer. Afastou a sensao irritante e
perturbadora, foi para o luxuoso banheiro de mrmore que fazia parte do conjunto de seus
aposentos particulares e, por alguns momentos, ficou apenas parado no meio do piso,
sem saber bem por que entrara l. nquieto, passou os dedos pelos cabelos e suspirou.
Seria melhor controlar seus impulsos filantrpicos e se concentrar na cura da perna ferida,
confiando que um dia seria capaz de andar to bem como antes do acidente... com
confiana e sem mancar.
E depois... Eduardo se aproximou da bancada e olhou para seu reflexo no grande
espelho oval acima dela, e fez uma careta ao ver as sombras profundas que lhe cercavam
os olhos com a agonia do corpo e do esprito e a severa insnia. # depois bem, teria de
viver um dia de cada vez, disse a si mesmo, quase incapaz de contemplar um futuro que
no fosse to doloroso o infeliz como o presente. Como isto seria possvel quando as
duas vidas mais intimamente ligadas sua tinham sido eliminadas? Quando ele revivia
todas as noites o terrvel pesadelo do acidente que as roubara dele... o acidente que ele
provocara?
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CAPTULO TRS
Houve realmente uma forte nevasca aquela noite, como o vendedor de frutas
previra. Depois de observar o manto espesso de neve brilhante que cobria o jardim e a
rua na manh seguinte, Marianne arrumou a casa, preparou uma bebida quente para si
mesma e ento trabalhou no piano numa cano que estava compondo. Mas seu humor
no estava alegre, e ela lutou para afastar a melancolia que ameaava domin-la.
Finalmente, incapaz de suportar por mais um momento o isolamento, ela se vestiu com
um casaco quente, botas, chapu, jeans e um suter e saiu.
O frio do ar lhe tirou o flego e lhe levou lgrimas aos olhos, mas ficou mais
animada por apenas estar ao ar livre de novo. Fez uma caminhada longa e difcil pela
neve e foi at o parque mais prximo. Apenas olhar as crianas brincado na neve,
descendo de tobog pelas colinas congeladas e jogar bolas de neve umas nas outras, lhe
restaurou o senso de perspectiva e o bom humor. E quando pensamentos tristonhos
sobre a prpria infncia, quando fora privada de diverses inocentes como aquelas,
ameaaram sua paz de esprito, afastou-os com firmeza, sabendo que no tinha sentido
se lembrar daquelas coisas, o que apenas a faria ficar melanclica de novo.
Voltou para casa e, por volta do meio-dia, quando a escurido prematura desceu,
acendeu todas as luzes da casa e fechou as cortinas. Ento se sentou numa poltrona em
frente lareira e observou as chamas enquanto considerava o que o futuro prximo lhe
reservava. Donal certamente ficaria zangado com ela por se sentar ali sentindo pena de si
mesma. E, de repente, estava chorando, um fluxo sem-fim de mgoa e tristeza havia
muito represado e que no podia mais ser contido... fazendo-a chorar at estar totalmente
exaurida.
Voltou para a cama, encolheu-se numa posio fetal e se cobriu toda com o
edredom, inclusive a cabea, sentindo-se entorpecida e vazia. Pouco antes de fechar os
olhos, jurou a si mesma que jamais se deixaria mergulhar numa autopiedade to intil de
novo. Amanh seria um novo dia e, quando a luz da manh chegasse, traria um comeo
novo e mais positivo. Marianne estava decidida que seria assim.
Entretanto, quando levantou uma ponta do edredom na manh seguinte e viu que o
cobertor de neve era ainda mais espesso, com mais neve caindo diante de seus olhos,
precisou se valer de cada grama de deciso para no recair na melancolia.
Os filhos adultos de Donal, Michael e Victoria, haviam contestado o testamento que
o pai fizera, deixando a casa e todos os seus mveis e objetos de arte para Marianne. Ela
suportara por mais de 18 meses o recebimento de cartas formais, insultuosas, cruis,
declarando os motivos da contestao e insinuando que o pai deles no estava na plena
posse de suas faculdades mentais, e agora ela tivera o bastante. Eles poderiam ficar com
a casa e tudo o que havia nela. Marianne deixaria tudo para eles sem um olhar para trs e
sem lamentar nada.
Tinha certeza de que Donal a perdoaria. Agradecia do fundo do corao por tudo o
que ele fizera por ela, ajudando-a a restaurar sua baixa autoestima e encorajando-a a
acreditar em seus talentos e habilidades, mas a verdade era que Marianne no queria
mais dever nada a ningum, nem mesmo ao marido morto. Precisava ser livre de novo...
livre para viver como quisesse, no importava o que pensassem de sua deciso. Assim,
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
embalou apenas suas roupas, seu violo, e guardou na bolsa a pequena poupana que
fizera. Tudo o mais, at mesmo os presentes que Donal comprara para ela durante o
curto casamento, deixaria para os filhos gananciosos dele.
Tomada a deciso, ela se dedicou com afinco s providncias. Passou o dia
limpando a casa, guardando livros espalhados nas estantes da biblioteca, fazendo suas
malas e devolvendo as peas de moblia para o mesmo lugar em que estavam quando
fora morar l com Donal. O corpo pulsava com o calor satisfatrio de um trabalho
benfeito, e estava cansada demais fisicamente para permitir que at mesmo um
pensamento negativo lhe invadisse a mente.
E naquela noite... naquela noite dormiu como um beb.
Mas, quando acordou na manh seguinte, percebeu que a neve ainda caa e no
poderia ir para a cidade para tocar violo e cantar. Seria louca at mesmo se tentasse.
Marianne impulsivamente procurou o carto que Eduardo de Souza lhe dera e digitou o
nmero da casa dele com dedos trmulos. Mesmo enquanto digitava, considerava-se
uma louca por at mesmo pensar em dar aquele passo to impensado.
Mas podia ficar presa na casa por dias, pensou, atemorizada enquanto esperava
que algum atendesse ao telefone. E agora que tomara a deciso de abandonar tudo e
criar uma nova vida, um novo futuro para si mesma, estava ansiosa para deixar o
passado para trs e recomear tudo. Teria de fazer alguma coisa para melhorar sua
situao alm de superar o medo de se apresentar em pblico e aceitar que agora estava
sozinha de novo. Por mais improvvel que parecesse, este emprego poderia, apenas
poderia, ser o caminho.
Al? Uma voz masculina com um sotaque forte atendeu.
o sr. Souza? perguntou Marianne, o corao disparado.
No. Pode me dizer quem quer falar com ele?
Devia ser o mordomo, percebeu ela, e respirando fundo ela disse claramente:
Marianne Lockwood. Ele est disponvel para atender? Houve uma pausa.
Espere um momento, por favor, vou ver.
Passou-se um tempo to longo depois que o homem sara para localizar o
empregador que Marianne quase desligou o telefone. O que estava fazendo? No sabia
nada sobre ser uma governanta e no sabia que espcie de empregador Eduardo de
Souza seria. Sem dvida seria srio e exigente demais, encontrando defeitos o tempo
todo, estudando-a com aquele olhar intenso e fazendo-a se arrepender do dia em que
tomara a deciso impulsiva de trabalhar para ele.
E, no entanto, sob o caos da dvida e do medo, havia um instinto mais forte e
positivo que impulsionava Marianne a tentar.
Marianne?
A voz de seu provvel futuro empregador impaciente e um pouco sem flego,
como se tivesse sido interrompido no meio de alguma coisa e no gostara soou aos
ouvidos dela.
Oi, Marianne, a cantora de rua da cidade explicou, um ligeiro tremor na voz.
Eu... eu espero que no se incomode por eu telefonar, mas voc disse...
Do que que voc precisa?
Marianne respirou fundo para ganhar coragem.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Um emprego... e um lar explicou, ento se obrigou a contar at dez para no
se deixar dominar pelo medo e mudar de idia. Ainda precisa de uma governanta?
O suor cobriu a testa de Eduardo. O fisioterapeuta podia ser um torturador sado
direto da nquisio espanhola, pensou, atormentado, enquanto o homem manipulava sua
perna coberta de cicatrizes em outra posio extremamente dolorosa para testar sua
flexibilidade.
Ele praguejou... em voz alta. O terapeuta pareceu assustado e moveu com cuidado
a perna do paciente de volta para o diva de tratamento com um pedido de desculpas.
Eduardo fixou o olhar no teto vitoriano ornado da biblioteca onde estava deitado, o
corao disparado voltando lentamente ao ritmo normal.
Terminamos?
Acho que por hoje foi o bastante, sr. Souza, e o aconselho a fazer as coisas com
calma pelo resto do dia e tentar dormir noite.
Os professores lhe ensinaram a dizer estas banalidades idiotas na faculdade?
perguntou Eduardo, irritado, enquanto descia as pernas do diva sem esperar a ajuda
do especialista.
O homem sorriu sem se sentir ofendido.
Algumas vezes o descanso realmente o melhor curso de ao para curar um
trauma fsico, senhor. O corpo precisa usar seus prprios poderes de cura, e o descanso
permite isto. Sei que hoje foi bastante desconfortvel para o senhor, mas sua perna est
definitivamente se recuperando da ltima cirurgia. Mais um ms ou dois e o senhor
perceber uma melhora significativa quando caminhar, posso lhe garantir.
D-me sua mo resmungou Eduardo, aceitando ajuda para se levantar,
embora se sentisse psicologicamente arrasado por precisar de auxlio quando antes era
to saudvel e atltico.
Ao ouvir a pesada porta de carvalho da frente abrir e fechar, ele se lembrou de que
mandara Ricardo levar o 4x4 para pegar Marianne. O que a fizera mudar de idia sobre
aceitar o cargo? Talvez no fosse to difcil deduzir, simplesmente o bom-senso
prevalecera e as temperaturas cada vez mais baixas a foraram a tomar uma deciso
mais sensata sobre seus arranjos de moradia e trabalho. Pelo menos agora no ficaria
com o bem-estar dela em sua conscincia, imaginando-a na rua cantando e terminando
num hospital com hipotermia!
Parece que o senhor ter companhia disse o terapeuta. Por que no me
deixa arrumar tudo aqui antes de ir embora?
Ricardo, por favor, pegue o casaco da srta. Lockwood e o pendure, depois
prepare uma caneca de chocolate quente para ela se esquentar e leve para a sala de
estar.
Quando Ricardo ajudou Marianne a tirar o casaco de t$eed grande demais e
depois saiu, Eduardo deixou os olhos passarem pelas roupas coloridas que ela usava sob
ele e a cortina de cabelos longos e cacheados sobre os quais ela pusera um
extraordinrio chapu de l.
Pode ser uma boa idia voc tirar tambm o chapu disse ele, esforando-se
para no sorrir.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Oh, esqueci. Marianne tirou o chapu e guardou-o na grande mala de veludo
quadriculado em diversas cores que deixara sobre o piso liso de mrmore diante de si.
Por alguns momentos, a eletricidade esttica transformou seus cabelos cor de mel
numa nuvem sedosa, e Eduardo no conseguiu tirar os olhos daquela imagem adorvel.
Logo, porem, recuperou-se e se lembrou de que precisava de uma governanta, de algum
que cuidasse dos trabalhos domsticos dirios e lhe tornasse o exlio autoimposto alguma
coisa mais suportvel.
Venha comigo disse ele, e seguiu por um corredor que se afastava do grande
hall, com seus slidos candelabros de bronze, e passava por diversas portas fechadas at
chegar a uma que estava ligeiramente aberta.
Dolorosa e amargamente consciente de que mancava, ele se apoiou com excesso
de peso na bengala e entrou na sala de estar confortavelmente mobiliada.
O nico som era o do estalar do fogo e da batida do relgio no consolo da lareira.
Eduardo ficou de lado para deixar Marianne entrar na frente.
Oh, que lindo!
O olhar dela no estava na sala, ele percebeu, mas na paisagem incrvel que as
amplas janelas com as cortinas abertas revelavam. Eduardo sentiu uma onda de orgulho
enquanto olhava atravs dos vidros lisos para a silhueta dos majestosos pinheiros contra
a linha azul do cu. Estrelas brilhavam no firmamento escuro e uma luminosa lua
crescente parecia suspensa, como um brinquedo mgico movido por um titereiro.
Eduardo a ouviu arquejar de prazer.
Eu lhe disse que no ficaria desapontada com a paisagem, no disse? E isto
no nada comparado ao que ver luz do dia.
Esta viso me deixa quase muda de espanto!
Ela se virou para ele e sorriu com total encantamento. E, de novo, Eduardo teve a
sensao perturbadora de que sua pele estava tensa e quente demais, quase incapaz de
conter a avalanche de sensaes que o inundou... uma onda to formidvel de anseio
sensual, to poderosa e imprevisvel como um tsunami... e provocada inteiramente por
aquele sorriso fascinante.
Por um momento, ele s conseguiu olhar para ela e, automaticamente, sua mente
retratou as feies cativantes diante de si, e uma excitao muito antiga, que no
experimentava havia anos, pulsou fortemente em suas veias.
Poderamos estar numa outra dimenso disse ela, entusiasmada, os olhos de
um verde-dourado brilhando. Como voc descobriu este lugar?
Minha me cresceu nesta regio. Sempre que ela me trazia aqui quando eu era
criana, eu adorava. Assim, quando procurei uma casa, soube imediatamente onde queria
que fosse. Visitei diversas antes de encontrar esta. Assim que a vi, soube que era o que
queria.
Voc teve razo quando disse que ficava num lugar remoto. Ela pegou a ala
da bolsa e pendurou-a no ombro, a expresso pensativa. Quando Ricardo me trouxe,
no vi uma s casa por quilmetros!
Acha que talvez seja remota demais para voc?
No acho nada disso, j que no preciso de companhia o tempo todo. Alm do
mais, ficar sempre cercada de pessoas realmente me aborrece, e enlouqueceria se no
tiver um pouco de paz e calma. Entende o que quero dizer?
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
evidente que sim... ou no viveria aqui. Eduardo sorriu com relutncia, mas
estava sinceramente surpreendido pelo fato de que ela aparentemente se sentia bem com
a prpria companhia. A maioria das pessoas parecia ansiosa pelo barulho e pela distrao
constantes. Vamos nos sentar junto lareira?
Durante alguns minutos, ambos contemplaram as chamas em silncio, amigveis,
e Eduardo se sentiu particularmente tranqilo ao lado dela.
Est bem aquecida? perguntou, quase relutante em romper o silncio e a
quietude.
Marianne voltou os olhos para ele e piscou, como se tivesse se esquecido
momentaneamente de quem ele era e por que ela estava ali.
Oh, sim... bem aquecida, obrigada. Bem, acho que deve estar curioso sobre o
motivo de eu ter mudado de idia e aceitado seu oferecimento de emprego disse ela
rapidamente, os dedos brancos e finos se retorcendo sem parar no colo. A verdade
que percebi que, afinal, precisava de uma mudana. Ficar trs dias presa em casa por
causa da neve certamente ajudou. Embora pudesse tocar minha msica e fazer o que
amo, no estava muito animada e pensei que era o momento de tentar alguma coisa
diferente.
Ento decidiu me telefonar. No foi uma pergunta; Eduardo estudou,
pensativo, o lindo rosto oval e os expressivos olhos cor de avel diante de si.
Havia muitas emoes conflitantes naquele olhar atraente que ele gostaria de
compreender. Estaria ela fugindo de alguma coisa, alguma crueldade ou infelicidade que
no queria revelar, algo como um relacionamento em que sofresse abuso?
Decidi e espero que no se importe.
No lhe teria dado meu carto se me importasse.
S queria ter certeza.
E quais empregos teve antes?
Bem, eu... A ateno de Marianne se voltou para o fogo por um instante,
depois olhou direto nos olhos de Eduardo. Trabalhei principalmente em lojas... uma loja
de roupas, depois uma de instrumentos musicais e pautas... esta espcie de coisa.
Voc devia se sentir bem na loja de instrumentos musicais comentou
Eduardo, j sabendo que a msica era a paixo dela, tanto quanto a carreira que uma vez
fora a paixo dele% rapidamente afastou o pensamento.
Eu me sentia. O sorriso encantador voltou, franco e direto, e foi como se
algum tivesse levado uma orqudea linda e rara para uma cela de priso de concreto
cinzento. Escute... sei que no tenho qualificao para ser uma governanta, dada
minha experincia anterior, mas aprendo depressa e tenho grande prazer em fazer as
coisas que transformam uma casa num lar.
Falando em casa... onde vivia, Marianne? Numa comunidade, com um grupo de
invasores de casas vazias, talvez?
Ela se mostrou perturbada.
No, numa casa que partilhei com uma pessoa.
Um namorado?
No... no um namorado. Fez uma pausa. Podemos falar sobre o emprego
e a rotina diria? Gostaria de ter alguma idia antes de comear, para no aborrec-lo
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
com perguntas demais.
Relutante, Eduardo sufocou a curiosidade. Uma abordagem direta no era o que
esperava de algum que parecia to bomia como Marianne, mas isto no o
desagradava. No quando percebeu que uma rotina calma e uma casa bem administrada
poderiam ajudar a amenizar a tortura mental que o atormentava, agindo como uma
espcie de escudo para as lembranas terrveis do passado. Para algum que j gostara
tanto de correr riscos como ele, o pensamento foi uma revelao... embora no fundo se
desprezasse por sucumbir a tanta fraqueza.
J dei todas as instrues a Ricardo sobre suas tarefas. Ele geralmente se
levanta muito cedo pela manh. V at a cozinha falar com ele, mas tome primeiro seu
desjejum. Ah, Ricardo, estava dizendo srta. Lockwood que voc lhe explicar todos os
deveres dela na casa pela manh.
O jovem alto de pele escura, olhos brilhantes e cabelos muito crespos, vestido de
jeans e camisa polo de gola alta, sorriu para Marianne, indicando que concordava com o
plano.
Agora, tome seu chocolate quente disse Eduardo a ela, invejando o sorriso
fcil do mordomo e desejando no se sentir to velho e invlido junto aos dois jovens.
Apesar de seu ferimento, era ainda muito forte aos 37 anos de idade. Ricardo vai
buscar sua bagagem no carro e lhe mostrar o seu quarto. levantou-se.
Obrigada. Marianne se levantou ao mesmo tempo e dobrou as mos em
torno da caneca de chocolate quente que Ricardo lhe entregara.
#la parece cansada, refletiu Eduardo, sem d&vida est' ansiosa para ir para o
quarto dela, se instalar e pensar em como ter' sua vida neste lugar isolado com seu
taciturno patr!o Ela se arrependeria de sua deciso em alguns dias? Chegaria
concluso de que cantar na rua era mais agrad'vel no importava inclemncia do
clima?
Amargamente consciente de suas deficincias e da maneira como a depresso e,
algumas vezes, o desespero o tomavam, bloqueando todas as fontes de luz e de alegria
dentro dele e condenando-o a ser um sujeito desagradvel e mal-humorado, Eduardo
segurou uma praga.
Ricardo estava acostumado a seus modos sombrios, mas esta garota de aparncia
frgil no estava.
Eduardo deixou Marianne com o mordomo, um homem de personalidade alegre e
extrovertida, e tentou se distrair com o livro sobre um artista brasileiro avant(garde que j
comeara a ler.
Marianne adorou o quarto que lhe fora destinado, o mais acolhedor e bonito que j
vira. Depois de Ricardo colocar a mala sobre a cama larga com cabeceira e ps de ferro e
encostar cuidadosamente o estojo fechado do violo na parede, ela lhe agradeceu a lhe
deu boa noite.
Assim que ficou sozinha, ela examinou o aposento com a espcie de alegria
feminina que no experimentava havia anos.
Os travesseiros macios, em fronhas brancas, e a colcha bordada com pequenas
rosas cor-de-rosa naquela cama adorvel finalmente a fizeram perceber como estava
exausta, fsica, mental e emocionalmente. Mas, determinada, deixou de lado o cansao
quando concluiu que este seria realmente o quarto perfeito para onde voltar depois de um
duro dia de trabalho.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Marianne abriu as cortinas de seda vermelha e percebeu que tinha a mesma vista
que admirara na sala de estar do andar trreo. Olhando para a noite iluminada pela lua,
uma inexplicvel sensao de paz a invadiu, fazendo desaparecer qualquer ansiedade
sobre a deciso que tomara. Todas as suas pontes agora estavam queimadas, mas tudo
ficaria bem, disse a si mesma.
Estranhamente, tinha uma sensao boa sobre Eduardo de Souza. Ele podia ser
enigmtico, mas tambm era gentil. Ela j vira muitos exemplos de sua gentileza no curto
perodo em que se conheciam, assim no tinha nada a temer.
Atravessou o piso liso e antigo de carvalho e abriu uma cmoda grande de mogno,
com um pequeno vaso estreito onde havia um ramalhete de flores. Cada gaveta estava
cuidadosamente forrada de seda perfumada e estampada em pequenas flores. O armrio
elegante, tambm de mogno, tinha muitos cabides forrados de seda e espao suficiente
para fazer sua pattica coleo de roupas coloridas parecer refugiados exaustos.
Abriu uma porta na parede mais distante da cama e, para sua alegria, descobriu
que era um banheiro encantadoramente feminino. No lugar de honra, brilhava uma
banheira brilhantemente branca, com ps em garras, cercada por prateleiras generosa-
mente cobertas com lindos vidros de leos, sais de banho e perfumes caros. E, no
armrio cinzento ao lado de uma janela arqueada, havia pilhas muito arrumadas de
toalhas e roupas de cama de excelente qualidade.
Observando a sute, Marianne franziu a testa, intrigada. Era mino se ela fosse uma
convidada muito bem-vinda na casa de Eduardo, e no a nova governanta. Ficou
comovida ao perceber que ele tinha se dado a tanto trabalho para que ela se sentisse
confortvel, mas no compreendia. Ento lembrou-se de que ele lhe perguntara se ela
vivera numa comunidade ou com um grupo invasor de casas abandonadas, e, somando
dois e dois, concluiu que ele provavelmente acreditara que ela estivera vivendo em
pssimas condies. Sem dvida, o fato de cantar na rua confirmara esta opinio e, ao
instal-la naquela sute adorvel de quarto e banheiro, passava a mensagem de que
conhecia sua situao e queria mud-la.
Mas por que um homem como ele se importaria com as dificuldades que presumira
que ela tivesse? De alguma forma, no combinava com aquela aparncia dura, masculina
e remota. De novo ela pensou que ele era mesmo um grande enigma.
Marianne suspirou, tirou a mala de cima da cama e se deitou. No queria engan-
lo... Especialmente quando ele lhe oferecera, de boa vontade, esta oportunidade de
comear de novo e fazer uma vida nova para si mesma. Em algum momento ela lhe
contaria a verdade.
Que fora casada com um homem que j estava com uma doena terminal quando
o conhecera, que era muito mais velho do que ela, que ele e ela tinham se transformado
em grandes amigos atravs da paixo partilhada pela msica e que, ao descobrir que ela
no tinha famlia, casara-se com ela para lhe dar o amor e o apoio que nunca tivera na
vida.
E, por fim, em seu testamento, ele lhe deixara a casa e todos os seus bens. No
era a indigente que Eduardo imaginara. Na verdade, tinha at muita coisa; isto , tivera
at dois dias atrs. Agora, realmente precisava de um emprego e um lar. J enviara as
chaves da casa para Michael e Victoria, e lhes escrevera dizendo que lhe enviassem, pela
caixa-postal, todos os documentos que precisava assinar para entregar-lhes a casa e os
outros bens. No queria mais uma disputa legal... no compensava as dores de cabea
que sofrera.
Alm disso, de agora em diante, seu objetivo era ser o mais independente possvel,
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
e nunca mais precisar de ningum para seu bem-estar e paz de esprito. Donal lhe
proporcionara um perodo de descanso da luta feroz pela vida, mas agora ele se fora, e
Marianne decidira que um relacionamento no era uma coisa que buscaria por muito,
muito tempo... se que o faria algum dia. No quando, em sua experincia, as pessoas
em sua vida ou a deixavam, de uma forma ou de outra, ou a traam.
E, se seu novo empregador imaginasse que era alguma cavadora de ouro sem
corao que se casara com um homem velho pelo dinheiro dele, ela lhe diria claramente
que Donal a amara sinceramente, e ela o amara. Tudo o que tiveram antes de a doena
mat-lo foram seis meses, mas ele lhe dera muito mais amor do que seus pais.
As lgrimas lhe desceram pelo rosto. Fora uma viagem emocional difcil fazer as
malas e deixar para trs o nico lar de verdade que jamais tivera, assim como um
casamento que terminara de forma to trgica, mas esta fase de sua vida terminara.
Marianne enxugou as lgrimas e se levantou. A nica coisa que podia fazer agora
era garantir que Eduardo no se arrependesse de lhe dar a oportunidade de recomear.
Tinha a impresso de que ele, apesar de gentil, no apreciava muito ter estranhos em
seus domnios. J percebera que ele era muito zeloso de sua privacidade, pois
praticamente tudo o que conversaram fora sobre a situao de Marianne, no sobre a
dele, e ficara intrigada com isto.
Quando estavam perto da lareira na sala de estar, ela o estudou disfaradamente
enquanto ele falava. Percebera claramente a expresso de dor que, de vez em quando,
surgia naqueles fascinantes olhos azuis e reconhecera o orgulho com que a disfarava.
Era evidente que o ferimento ou doena que sofrer era bem recente e acreditava que ele
se beneficiaria de um pouco de cuidado afetivo.
Era bom para ele que a nica coisa que Marianne descobrira Nobre si mesma ao
longo da vida era que tinha uma capacidade natural e espontnea de cuidar de outras
pessoas.
CAPITULO UATRO
Apesar de estar num ambiente totalmente estranho, Marianne no teve problemas
para dormir. Assim que acordou, levantou-se e, descala, caminhou at as janelas e abriu
as cortinas. Embora ainda estivesse escuro, o cu estava rajado de rosa e cinza, como as
suaves cores em tons pastis da paleta de um artista.
A luz da manh no demoraria, pensou ela. O brilho duro da neve e do gelo era to
intenso que, mesmo em meio s sombras, as colinas e florestas eram facilmente visveis;
a paisagem to espetacular como fora na noite anterior.
Ela cruzou os braos sobre o peito e estremeceu com a antecipao do novo dia.
Determinada a ser otimista e esperanosa, disse a si mesma que estava prestes a iniciar
uma fase totalmente nova de sua vida. Era excitante, e no alguma coisa a temer. Por
algum tempo, apenas ficou l, contemplando a paisagem e mergulhada num devaneio
agradvel.
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O que via poderia ter sido uma cena mgica de uma das pginas ilustradas de um
livro infantil de contos de fadas. Ela podia ser a princesa encantada, mantida prisioneira
numa torre e olhando para o reino de seu captor malvado...
Se voc passasse menos tempo sonhando acordada, Marianne Lockwood, e
mais tempo dedicada aos trabalhos escolares, poderia ser um nmero a menos na
estatstica de desempregados! A voz exasperada de uma professora voltou para
assombr-la.
Bem, professoras no sabiam tudo, pensou, aborrecida. Algumas vezes havia bons
motivos para a desateno de uma criana, como uma vida domstica infeliz e um pai
que bebia o tempo todo. Sonhar acordada era essencial para uma criana assim,
Marianne poderia ter dito professora. Mas nunca disse; preferia suportar sua dor
sozinha.
Com uma pequena careta, afastou-se, relutante, da vista e foi para o banheiro.
Eram seis horas da manh e seu empregador lhe dissera que Ricardo se levantava cedo.
Quando o encontrasse, certamente ele lhe diria quais eram suas tarefas como
governanta.
Bom dia, est com fome?
Quando ela finalmente localizou a porta da enorme cozinha da casa, depois de
explorar o andar trreo cheio de corredores sem fim com portas e vestbulos atrs de
portas fechadas, encontrou Ricardo preparando bacon e ovos no fogo moderno, com um
avental sobre o jeans e a camiseta e parecendo ter nascido para cozinhar.
Marianne ficou agradavelmente surpreendida. Havia os cheiros mais apetitosos de
comida na cozinha, e seu estmago roncou. No dia anterior, comera muito pouco, devido
aos nervos e a emoo, mas agora estava faminta.
Bom dia. E sim... definitivamente estou faminta! Com um olhar mesa
pesada da cozinha, coberta de cereais, frutas, po fresco, manteiga, geleias e uma
grande jarra de suco de laranja, olhou para Ricardo, intrigada. Voc normalmente
prepara tudo isto para o caf da manh ou o sr. Souza vai se juntar a ns?
Ele ainda est dormindo e comer mais tarde explicou o mordomo, virando-
se para fit-la. Gosta de bacon ovos? Fiz esta especialidade inglesa tradicional
especialmente para voc. Por favor, sirva-se do que quiser.
J que no todo dia que me oferecem um caf da manh assim, como posso
recusar?
Marianne puxou uma cadeira de pinho, sentou-se mesa e se serviu de um copo
de suco de laranja. Estava frio, forte e refrescante, e sentiu como lhe fazia bem. Comida
de qualidade tinha ocupado pouco de sua ateno desde que Donal morrera, e no
cuidara de si mesma to bem como deveria. Mas, agora que mudara sua situao, as
coisas seriam diferentes, prometeu a si mesma. Lembrando-se de que Ricardo dissera
que Eduardo ainda estava dormindo, franziu a testa.
Sei que ainda cedo, mas o sr. Souza normalmente acorda tarde?
O mordomo ficou imvel por um momento, mas no se voltou para ela. Um
segundo depois, virou o bacon na frigideira com uma esptula de ao, num movimento
to gil que no envergonharia um chef.
Algumas vezes sim, outras no. Voc ver. Passou o bacon e os ovos para
um prato aquecido que tirou do forno com uma luva de cozinha e o levou para a mesa,
colocando-o em frente a Marianne. Cuidado... o prato est quente. Coma bem!
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Obrigada, vou comer.
Vou fazer caf para ns, ento podemos conversar sobre seu trabalho.
Est bem.
Voc gosta de caf ou prefere ch?
Caf est timo, obrigada, e isto aqui est delicioso. Como aprendeu a
cozinhar?
Com minha me, como todos os meus irmos e irms. Agora coma, vou fazer o
caf.
Enquanto comia o alimento delicioso, Marianne, de vez em quando, erguia os olhos
para o homem alto, de pele escura, que se movia na cozinha como se tivesse nascido
para aquio. Era evidente que o trabalho domstico no o aborrecia nem lhe comprometia
a masculinidade. Era cada vez mais claro para Marianne que ele se sentia perfeitamente
vontade consigo mesmo, no importava o que fazia, e que era absolutamente leal a seu
patro.
E isto a fez se perguntar por que Eduardo de Souza inspirava lauta lealdade. Sua
curiosidade sobre ele aumentou. Por exemplo, por que ele no pareci a ter uma esposa?
Talvez tivesse e ela preferisse ficar no Brasil; ou talvez ele fosse divorciado.
Ricardo percebeu que Marianne havia acabado de comer, tirou o prato vazio e
colocou diante dela um bule de caf, acar, leite e uma caneca. Ento se sentou diante
dela, com sua caneca de caf, ainda usando o avental, o que a divertiu.
Agora vamos conversar disse ele.
O sr. Souza j teve uma governanta?
Sim, ele tem uma no Rio de Janeiro, de onde viemos, mas no nesta casa. Aqui
ele contrata uma empresa de faxineiras para fazer a limpeza. muito bom voc estar
aqui, Marianne, e espero que fique.
Diante da dvida na voz dele, a curiosidade dela aumentou:
Por que no ficaria?
S quis dizer que espero que no ache o trabalho pesado demais ou a casa...
solitria demais, e prefira estar em outro lugar, s.
Compreendo. Marianne manteve o olhar no belo rosto bronzeado diante de si
e percebeu que no era exatamente aquilo que ele insinuara, mas decidiu no discutir.
E o sr. Souza... ele trabalha em casa?
Sim, mas no est trabalhando agora. Ele se dedica muito a t rabalhos de
filantropia.
Oh... Teria sido por isto que ele a ajudara? Porque sua misso na vida era
cuidar dos desafortunados?
Por um momento, um desconfortvel sentimento de culpa a tomou. No seria bom
demorar muito a explicar a ele suas verdadeiras circunstncias. Ou, pelo menos, quais
tinham sido suas circunstncias at ela mud-las recentemente.
Marianne percebeu a cautela no olhar de Ricardo sem dvida com medo de que
suas perguntas fossem indiscretas demais e sorriu, calorosa.
Ento melhor me instruir sobre o que devo fazer a cada dia, e quando
terminarmos de conversar vou lavar a loua.
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O alvio no rosto de Ricardo foi intenso e imediato.
um bom plano. Bem, antes de tudo, voc tem de se levantar s quatro horas
da madrugada.
Quatro?! Marianne olhou para ele, assustada.
Estou brincando! Os olhos negros brilharam de diverso, e Ricardo riu. A
primeira coisa que precisa fazer neste desagradvel clima gelado acender as lareiras.
Eu as deixo preparadas de noite, antes de me deitar.
Mais tarde, naquela manh, no ltimo andar da enorme casa do sculo XV,
Marianne estava ocupada com o aspirador de p, passando-o em acres de carpete
luxuoso. Desligou a mquina por um momento para olhar com mais ateno um quadro
pendurado na parede coberta de papel de seda. A pequena placa na parte inferior da
moldura lhe disse que era uma pintura da casa na virada do sculo.
Como nos dias atuais, os telhados com ameias e torrees, os jardins, os campos e
a floresta estavam cobertos por uma camada profunda de neve pura. Quem vivera ali
naquela ocasio?, perguntou a si mesma. Certamente lorde e lady Alguma Coisa. Ela os
imaginou por um momento, at mesmo acrescentou crianas cena: um menino e uma
menina com rostos de anjos, os lbios delicados, a pele rosada e saudvel.
Sua mente se demorou por alguns instantes na idia de ter filhos, mas h muito
tempo sabia que isto jamais aconteceria. Porque quem a amaria e seria pai de seus filhos,
agora que Donal se fora? No que ele... cortou o pensamento rapidamente e voltou a
estudar a pintura. Teriam os proprietrios perdido sua riqueza e sido forados a vender o
lar querido para algum nojento comerciante rico?
Ento Marianne pensou que seu empregador devia ser mesmo muito rico para
comprar uma casa daquelas e viver nela. Era um filantropo, Ricardo dissera; de onde
viera sua riqueza? Ele a teria conquistado ou herdado?
Em meio a seu devaneio, uma porta se abriu no fim do corredor, agora
abenoadamente silencioso, e dela saiu o homem cuja imagem seus pensamentos
haviam evocado. Vestia jeans preto e um suter azul-escuro de aparncia cara. O ouro
fosco de seus cabelos e a pele extremamente plida do rosto chamaram imediatamente a
ateno e a preocupao de Marianne.
Bom dia!
Da prxima vez, comece a usar o aspirador de p no andar de baixo e no
venha a este andar at depois que eu tiver me levantado e tomado meu caf da manh!
Ele ignorou o cumprimento amigvel, a voz rouca de hostilidade, e passou por ela
usando a bengala para caminhar, lanando-lhe um olhar gelado no qual ela percebeu
imediatamente uma dor intensa. Seu choque inicial s palavras speras logo
desapareceu, e a preocupao aumentou. Semanas sentada ao lado da cama de hospital
do marido lhe ensinaram a identificar aquele olhar, e ela foi tomada de medo.
Ele estaria doente? Seria alguma coisa grave? Se fosse assim, por que ele ou
Ricardo no lhe contaram o que havia de errado com ele?
Sr. Souza!
Ela correu atrs dele e sentiu o corao bater com fora ao pensar em abord-lo
daquela maneira.
O que ? Ele parou e se virou lentamente para observ-la. A dor em seu olhar
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no diminura. At os ns dos dedos que seguravam com fora a bengala estavam
brancos.
No tenho a inteno de me intrometer... mas h algum problema? Gostaria de
ajudar, se puder.
Ajudar? A boca se retorceu num esgar de desdm. Por acaso voc faz
milagres? Talvez eu deva cham-la de santa Marianne. A voz era densa de sarcasmo e
a feriu profundamente. Por que me pergunta? Por acaso pensa em outro papel para si
mesma alm do de governanta?
Quase sem poder falar, rgida de constrangimento e choque, Marianne apenas
balbuciou:
E claro que no... eu apenas...
Ento minha sugesto para voc, srta. Lockwood, que cuide de seus assuntos
e me deixe cuidar dos meus!
Ela mordeu o lbio inferior e se virou. Mas, antes que pudesse se afastar muito,
Eduardo falou de novo e, desta vez, a rica voz com o leve sotaque estava spera com o
que parecia remorso genuno:
Desculpe ter falado assim com voc. Mas realmente... melhor no se dirigir a
mim quando eu me levanto, pelo menos no at eu ter tomado meu caf. No durmo
bem, e preciso de algum tempo para me tornar humano o bastante para conversar com
qualquer pessoa. No sei como Ricardo deixou de adverti-la sobre isto. Mas temo que ele
esteja sempre esperando que alguma mudana milagrosa acontea comigo. Voc tomou
seu caf da manh?
Sim, Ricardo muito gentilmente cozinhou para mim. No comi muito ontem e
foi... foi muito bom.
O corao de Marianne ainda no havia se acalmado e ela temia outra exploso de
irritabilidade. O que tinha certeza de que era conseqncia da dor e da falta de sono,
como Eduardo dissera. Tomou uma nota mental de s passar o aspirador na casa muito
mais tarde a partir do dia seguinte.
Bom, ento a deixarei para continuar seu trabalho.
Eu... lamento por voc no ter dormido bem. Vou me lembrar de suas instrues
de no limpar aqui at que tenha se levantado.
Ficarei grato.
Os olhos azuis to atraentes passaram pelo rosto dela antes que ele continuasse o
caminho pelo corredor, mancando mais fortemente aquela manh e aumentando a
preocupao de Marianne. Mas ela aprendera sua lio e no se demorou olhando para
ele, e logo retornou ao trabalho, para que ele no pensasse que o estava observando.
Aqui.
Um copo de gua e duas cpsulas brancas foram colocadas diante de Eduardo
mesa do desjejum, ao lado da xcara de caf. Ricardo estava bem perto atrs dele, o
rosto familiar cheio de preocupao.
Voc no est com boa aparncia, posso ver que teve uma noite pssima. Sei
que no gosta dos analgsicos, mas talvez deva tom-los hoje, para ter algum alvio.
No estou invlido, pelo amor de Deus... e voc sabe o que fazer com estas
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
coisas!
Eduardo jogou as plulas na mo do mordomo e desejou conseguir controlar o mau
humor que lhe envenenava as manhs. Mus no conseguia. Mal dormira por uma hora
durante a noite e seus olhos queimavam; combinado com a dor constante na perna, no
podia esperar que estivesse no melhor dos humores, podia? Sabia que, medida que o
dia passasse, a dor diminuiria mu pouco... se conseguisse relaxar o bastante. Ento o
desconforto seria bem menor sem necessidade dos analgsicos, mas, naquele momento,
seria esperar pelo impossvel.
E ento, por algum motivo inexplicvel, lembrou-se de uma voz suave lhe
perguntando se estava bem e se poderia ajudar. E um anseio intenso e poderoso surgiu e
quase o sufocou... quase Rapidamente se controlou; em que diabos estava pensando?
Ela podia ter um cheiro mais doce do que um jardim de primavera depois de uma chuva
de vero, mas o fato era que ela no podia ajud-lo; e detestaria que ela se iludisse
pensando que poderia.
Ele tinha apenas uma utilidade para uma mulher atraente agora e, no que lhe dizia
respeito, seria completamente louco se pensasse em Marianne, uma garota que cantava
na rua, desta maneira! Sua honra simplesmente no permitiria. No quando lhe oferecera
um emprego e um lar e provavelmente o primeiro lugar seguro que ela conhecera por
muito tempo. Levantou-se, pegou a bengala e olhou para Ricardo.
No tive a inteno de lhe arrancar a cabea. Fez uma pequena careta.
Voc sabe como .
Um dia tudo mudar para melhor, tenho certeza.
A compaixo e a compreenso que brilhavam nos olhos de Ricardo, leais e
brilhantes como sempre, quase fizeram Eduardo tropear. Ao deixar seu lar e sua famlia
no Rio de Janeiro, Ricardo escolhera sem hesitao acompanhar seu patro para uma
vida desconhecida na nglaterra, sem saber quando voltaria para casa. Estava
absolutamente convencido de que, depois da tragdia que roubara de Eduardo sua
esposa e o filho no nascido, ele precisaria de um rosto familiar ao lado dele sempre que
as coisas ficassem difceis demais. Ricardo seria este rosto. Aos 17 anos, deixara a favela
miservel onde sua famlia morava para servir famlia Souza, especificamente Eduardo.
Ele lhe dera um emprego e um lar, e era seu orgulhoso dever continuar a servi-lo at que
o patro dissesse o contrrio.
Agora, lembrando-se de tudo isto, o n na garganta de Eduardo o fez engolir com
fora.
No posso concordar que as coisas vo ficar melhores, meu amigo, como isto
seria possvel? O fato que estou condenado... condenado por toda a eternidade... e, se
minha dor fsica vai diminuir ou no, nada vai alterar isso.
Sem fazer comentrios, Ricardo se virou para a bancada da cozinha e pegou um
pano para limpar o mrmore j brilhante que Marianne limpara mais cedo.
Acho que Eliana, sua esposa, no iria querer que voc sofresse assim, que se
culpasse por tanto tempo. Ela no iria querer isto de jeito nenhum.
Vamos mudar de assunto, est bem? Vou para meu escritrio agora. Tenho
muito trabalho a fazer, e sem dvida isto me distrair a mente e no me deixar pensar
em coisas to desagradveis.
Se vai para o escritrio, daqui a pouco lhe levarei os jornais e mais uma xcara
de caf.
Obrigado. A voz spera, Eduardo deu um passo em direo porta, ento
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parou por um momento. Antes que me esquea, como foram as coisas com minha
nova governanta esta manh?
A expresso de Ricardo se tornou imediatamente alegre.
J posso informar que ela muito trabalhadora disse ele. magrinha, mas
forte.
Bem, me informe se houver algum problema. E, apesar da irritabilidade e da
dor, no conseguiu deixar de sorrir de leve descrio rude, mas bem-intencionada do
mordomo, de Marianne como "magrinha" mas "forte".
Mais tarde, houve uma batida hesitante na porta do escritrio. Tirando os olhos do
texto na tela do computador um e-mail de uma instituio de caridade voltada para
crianas, agradecendo-lhe pelo apoio constante e a generosidade , Eduardo girou os
ombros para amenizar a tenso entre as espduas.
Entre!
Desculpe perturb-lo...
Era Marianne, o rosto vermelho por ter estado perto de algum tipo de calor, os
cabelos cor de mel presos num n frouxo no alto da cabea, que, pelas mechas sedosas
que flutuavam em torno do rosto, parecia na iminncia de despencar a qualquer
momento. Usava um avental riscado de azul e branco sobre cala vermelha de algodo e
um suter creme de homem, grande demais para ela e que parecia engoli-la. Ela parecia
delicada e, de alguma forma, inexplicavelmente atraente ao mesmo tempo.
#la estava usando essa roupa esta manh!, quando a vi no corredor? Eduardo no
tinha certeza. Ficara abalado demais por sua oferta de ajuda e a gentileza e preocupao
evidentes naqueles grandes olhos amendoados da cor de avel para perceber.
O que ? perguntou ele, interessado, a tenso e o cansao que vinha
combatendo esquecidos.
Desculpe, estou um pouco atrasada, mas o almoo est pronto. Assei po e fiz
sopa, e levou mais tempo do que pensava.
Voc assou po e fez sopa? Que tipo de sopa?
De batata e alho-por... realmente boa para voc, especialmente neste clima.
Tenho certeza de que gostar. De qualquer maneira... De repente, ela ficou tmida,
como se tivesse presumido demais e estivesse constrangida com o prprio entusiasmo.
Onde quer comer? Aqui no escritrio? Ou posso pr a mesa na sala de jantar, se
preferir.
Onde voc vai comer? Na cozinha?
Sim. Ricardo foi cidade buscar alguns suprimentos e disse que comer mais
tarde.
Subitamente cansado da prpria companhia mal-humorada, e o pensamento de
po feito em casa e sopa mais atraente do que imaginara possvel, Eduardo estendeu a
mo para a bengala e se levantou.
Vou me juntar a voc na cozinha.
Est bem.
O escritrio sombrio, com moblia pesada de couro e cheio de estantes de livros,
de repente ficou iluminado pelo sorriso dourado e, ainda sorrindo, Marianne se afastou
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
para deixar que Eduardo sasse da sala antes dela.
CAPTULO CI!CO
Marianne estava pensando em milagres. Sabia que existiam porque rezara muito
para que algum gentil fizesse parte de sua vida, e ento Donal aparecera.
Agora, enquanto observava o belo rosto magro e anguloso do outro lado da mesa,
com sua expresso preocupada e enigmtica, pensava silenciosamente no motivo por
que um homem como aquele precisava de um milagre em sua vida. Surgiu-lhe na mente
a possibilidade perturbadora de que ele tivesse uma doena terminal; a garganta fechou e
o apetite desapareceu.
sto est muito bom disse Eduardo, que, no tendo um dilema como o de
Marianne, comia com prazer.
Ele olhou para ela, os olhos azuis intensos mergulhando nos dela, e o estmago de
Marianne deu um n.
Obrigada.
Eduardo cortou um pedao generoso de po, ainda quente do forno, e mastigou,
ento colocou o restante no prato lateral. Voc realmente sabe cozinhar, o po tambm
est delicioso.
Dizem que a necessidade a me da inveno. Quando eu era menina, no
havia muito dinheiro em casa, mas meus pais tiveram uma pequena horta por algum
tempo, e um ano tivemos uma enorme produo de alho-por, cenoura e nabo. Alguma
coisa precisava ser feita com aquilo tudo, e a sopa foi a soluo mais fcil. Depois disso,
fiquei interessada em cozinha e experimentei algumas receitas com sucesso. E descobri
que fazer po tambm teraputico.
O interesse no rosto dele aumentou.
Pensei que no tinha pais.
sto foi h muito tempo. Com o corao apertado, Marianne tomou uma
colher de sopa e ficou calada.
O que aconteceu a eles?
Era evidente, pelo olhar intenso de Eduardo, que ele no aceitaria o silncio como
resposta.
Minha me foi embora para a Amrica, quando eu tinha 14 anos, com um
homem com quem estava tendo um caso. E meu pai...
Sim?
No momento, meu pai pode estar morto ou desmaiado bbado debaixo de uma
ponte em algum lugar de Londres. A Tower Bridge era uma de suas favoritas. Pelo
menos... foi l que o vi pela ltima vez.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Quando foi isso?
Cerca de trs anos atrs. Ele era... um alcolatra irrecupervel. Foi por isto
que minha me no conseguiu ficar com ele. Agora tome sua sopa, vai esfriar.
Ela se levantou e foi at a pia se servir de um copo de gua. Sua garganta parecia
ter inchado diante da onda de tormento das lembranas da infncia, e falar sobre elas
apenas lhe aumentava a tristeza. Sua me insistira para que Marianne fosse com ela para
a Amrica. Mas, mesmo com apenas 14 anos, ela sentiu que no podia abandonar a
runa triste, determinada a se destruir, em que seu pai havia se transformado. No quando
no fundo da mente havia lembranas mais amorosas dele, abraando-a, brincando com
ela quando era pequena, chamando-a de seu anjo. Depois, quando estavam apenas os
dois na casa que no era mais um lar, houve momentos de grande emoo, quando ele
chorava e implorava que o perdoasse por perder seu negcio e por precisar beber para
amenizar a dor que a ausncia da esposa lhe causava.
Sim, ela compreendia o motivo por que sua me no fora capaz de ficar com um
homem daqueles mesmo aos 14 anos, ela percebera que era uma situao
insuportvel , mas isto no tornou mais fcil para ela lidar com a situao. Nem
diminura sua sensao de traio. A realidade brutal de ser deixada para trs para ser
responsvel por um homem que no se importava mais se vivia ou morria desde que
tivesse a bebida era uma coisa que jamais poderia esquecer.
Marianne?
Desculpe, precisava de um copo de gua. Ela voltou para a mesa, sentou-se
e fez um esforo valente para sorrir para Eduardo, que tinha os olhos fixos no rosto dela.
Voc precisa comer alguma coisa disse ele, brusco, mas a expresso em seu
olhar perturbador era compassiva e firme, ainda mais desconcertante era a dificuldade
que Marianne sentia em desviar o olhar do dele. Crianas precisam dos pais... lamento
que o seu no tenha sido capaz de cuidar de voc como deveria.
Voc tem pais ou irmos?
Meus pais vivem no bairro do Leblon, e agora esto aposentados. nfelizmente,
no tenho irmos ou irms, sou filho nico.
Quando era pequena, queria muito ter um irmo ou uma irm confessou
Marianne , mas talvez tenha sido melhor que fosse apenas eu. Agir como pai e me
no era natural para meus pais, acho.
Depois disso, ficaram em silncio, e ela se sentiu grata por Eduardo no lhe fazer
mais perguntas sobre seu passado infeliz. Tambm percebeu que ele gostou de ela no
ter demonstrado curiosidade sobre a prpria vida. Sua avaliao de que ele era o mais
discreto dos homens no que se referia a si mesmo era cada vez mais profunda.
Compreendendo isto, ela no lhe fez perguntas que ele consideraria impertinentes. Ele
apenas lhe dera um emprego e um lar, e ela respeitaria sua necessidade de privacidade.
Mas o fato de que ele poderia estar gravemente doente a atormentava. Talvez pudesse
perguntar discretamente a Ricardo, se tivesse a oportunidade.
Costumo caminhar pelos campos depois do almoo. Eduardo pegou a
bengala e se levantou. Gostaria de ir comigo?
Marianne olhou para a paisagem branca e brilhante, coberta de neve, atravs da
janela, para o cu muito azul e sem nuvens e leve um enorme anseio de passear por l.
Mas estava consciente do que era uma empregada daquele homem, no sua convidada.
Eu adoraria sair para caminhar, mas pretendo limpar algumas das salas. H
tantas que provavelmente levarei a tarde toda para terminar.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
A limpeza pode esperar, no importante disse ele, um toque de irritabilidade
na voz, j se encaminhando para a porta. Eu a encontrarei na porta dos fundos em 15
minutos. Voc tem sapatos adequados para andar na neve? Se no tiver, h muitas botas
na rea dos fundos, e voc certamente encontrar um par que lhe sirva.
Obrigada, mas trouxe botas para neve.
timo. Ele passou o olhar por ela. Quinze minutos! Acrescentou,
virando-se e se afastando, as costas largas a ltima viso que Marianne teve de seu fsico
impressionante enquanto ele saa.
Comeara a nevar de novo. Por quantos dias mais o cu continuaria a esvaziar sua
carga gelada sobre a terra? Num momento, Eduardo dava as boas-vindas ao silncio
absoluto que a neve deixava numa paisagem que procurara deliberadamente para
esquecer do resto do mundo; no seguinte... no seguinte, combatia um anseio extremo
pelo calor, sons e cheiros e a simples sensao de vida que caracterizavam seu pas.
Com um suspiro, lanou um olhar de lado para sua companheira de caminhada e
via que o brilhante gorro de l de Marianne estava coberto de cristais de gelo que
derretiam rapidamente. Havia duas manchas vermelhas nas faces dela, e sua respirao
formava pequenas nuvens de vapor.
Se estiver com frio demais, podemos voltar para casa ofereceu Eduardo,
estranhamente relutante em fazer aquilo.
Estou muito bem respondeu ela, os olhos cor de avel brilhantes. A
vantagem do frio que depois voc pode se aquecer. O que h ali?
Eles haviam cruzado uma ponte de madeira coberta de trelia sobre o fosso, a
pintura verde recentemente restaurada por Ricardo, e agora estavam diante de uma
encruzilhada na estrada. Uma das trilhas atravessava os extensos campos da casa, o
outro se aprofundava na floresta em torno. Era para a segunda trilha que a mo enluvada
de Marianne apontava.
A floresta... nunca segui esta trilha para ver at onde vai.
Est falando srio? Sempre que vou a algum lugar onde nunca estive e vejo
uma curva na estrada, especialmente no campo, eu me pergunto que aventuras podem
estar me esperando do outro lado. No fica curioso? Ela parou de repente, a
incredulidade evidente na expresso do rosto.
No at agora admitiu ele , e, em relao a aventuras... no so
exatamente o que procuro no momento.
Quase sem perceber, Eduardo lanou um olhar para a perna ferida e a bengala na
qual se apoiava.
Voc quer dizer por causa de sua perna? deduziu Marianne.
At ento, ela fora discretssima e no lhe fizera perguntas sobre seu ferimento,
mas agora ele mesmo tinha inadvertidamente chamado a ateno para o assunto. Por um
segundo, a irritao dele consigo mesmo foi intensa.
Um grande corvo atravessou o cu, e seu grito agudo pareceu amplificar a tenso
dentro dele. O controle absoluto que mantinha ameaou se romper diante da sensao
desagradvel de estar sendo sitiado.
O clima est piorando, talvez seja melhor voltarmos. A voz dele era fria at
para os prprios ouvidos.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Voc sente muita dor? Uma preocupao brilhava nos olhos de Marianne,
gentil, e Eduardo se sentiu acuado.
A neve continuava a cair, grossos flocos gelados que aderiam s suas roupas e os
faziam parecer homens de neve humanos.
Prefiro no discutir o assunto, se no se importa.
S perguntei porque me preocupo.
Ento, por favor, no se preocupe!
Desculpe se pareo estar invadindo sua privacidade, no minha inteno.
apenas que... bem... se voc est doente e alguma coisa sria, pode ser bom se eu
souber.
E a que voc est enganada! Agora Eduardo estava furioso, com ela e
consigo mesmo por convid-la a acompanh-lo. Li que filhos de alcolatras
frequentemente sentem a necessidade de resolver os problemas dos outros. Por favor,
no cometa o erro por arrogncia de pensar que pode resolver o meu!
E com isto ele se virou em direo ponte que haviam acabado de cruzar, mais
consciente do que nunca de que sua perna ferida impedia que andasse mais depressa e
zangado tambm por ter perdido o controle e insultado Marianne. O pai dela estava morto
ou bbado debaixo de alguma ponte, e ela era evidentemente traumatizada por uma
criao com pais que eram, pelo que ele percebera, absorvidos demais em si mesmos
para perceber o sofrimento da filha. Por que outro motivo ela terminaria cantando na rua
para sobreviver? Ele simplesmente no tinha o direito de descontar nela, como acabara
de fazer, estivesse furioso ou no.
Achava que jamais tivera tanta averso por si mesmo como sentia naquele
momento. sto , com exceo do dia do acidente; naquele dia, ele positivamente se
odiara...
Marianne tinha certeza de que havia esfregado o mesmo lugar do grande armrio
de mogno pelo menos 12 vezes, se no mais. Enquanto a tarde caa, as lareiras eram
acesas e as cortinas fechadas, as palavras zangadas de Eduardo se repetiam intermina-
velmente em sua mente:
)i que filhos de alco*latras freq+entemente sentem a necessidade de resolver os
problemas de outros Alm de coloc-la firmemente no seu lugar, as palavras brutais a
haviam feito pensar no passado de novo, mas desta vez com uma nova e assustadora
compreenso. Era isto que tentava fazer com todas as pessoas que amava? Procurar
resolver os problemas delas? Como se no merecesse ser feliz, a menos que pudesse,
de alguma forma, tornar tudo certo para todo mundo? Teria sido por isto que ficara com o
pai, em vez de aproveitar a oportunidade de ser feliz com sua me num novo pas, com
uma vida diferente da existncia dolorosa que suportara por tanto tempo? Sua me lhe
escrevera implorando-lhe que se juntasse a ela e a Geoff seu novo marido na
Califrnia, especialmente agora que Donal estava morto. Em sua ltima resposta, nove
meses atrs, Marianne lhe dissera que definitivamente preferia ficar na nglaterra e, no
fundo da mente, havia o pensamento no caso de meu pai precisar de mim Mas no via o
pai fazia trs anos, e perdera completamente o contato com ele.
No era fcil saber onde ele estava quando se tornara um vagabundo, e, no f im, a
constante preocupao e a busca sem resultados quase a fizeram adoecer. Mas talvez
houvesse algum tipo de organizao ou agncia qual pudesse pedir ajuda para localiz-
lo. E, se no, que tal procurar em hospitais, no caso de ele...? Sua mente no lhe permitiu
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
terminar o pensamento; roeu a unha do polegar, e o gosto de cera a fez tir-lo da boca
imediatamente.
Marianne?
Ricardo... Desculpe... no o ouvi entrar.
Ele entrou na bela biblioteca, com o piso de madeira encerada, diversos tapetes
exticos e estantes cheias de livros, que, segundo dissera a Marianne quando lhe
mostrara a casa, vieram do Brasil. Ento ele parou perto dela e cruzou os braos sobre o
peito.
O sr. Souza pediu um caf. Eu teria feito para ele, mas ele me disse que
gostaria que voc cuidasse disso.
claro. Marianne juntou o macio tecido e o polidor que estava usando e se
encaminhou para a porta, mas parou no meio da sala, franziu a testa e deu de ombros.
Acho que ele est zangado comigo, Ricardo.
E por que estaria?
Eu lhe perguntei sobre sua perna... se doa porque ele estava doente ou
qualquer coisa assim. Ele no gostou e ficou muito bravo comigo. Estou com medo de
que ele pense que sou alguma intrometida.
Uma linha se formou na pele da testa cor de caf de Ricardo.
Voc precisa compreender uma coisa sobre Eduardo de Souza. Ele um
homem que... Fez uma pausa, como se procurando pelas palavras numa lngua que
no era a sua. Um homem que no gosta que pessoas saibam coisas sobre sua vida
particular. Se ele prefere no explicar algo porque tem seus motivos. Peo-lhe que
respeite estes motivos mesmo que no saiba quais so.
E eu respeito! Percebo que ele no quer ter sua privacidade invadida, e Deus
sabe que compreendo isto, mas eu lhe pergunto: o que h de errado em demonstrar
preocupao se vejo que algum est sentindo dor, ou passando por alguma dificuldade?
Voc tem um corao bondoso, e certamente isto no um crime, Marianne.
Apenas viva um dia de cada vez e eventualmente... aos poucos... Eduardo ver que voc
uma pessoa sincera e no quer criar problemas para ele.
Agora Ricardo sorria, e embora Marianne se sentisse, a princpio, mais tranqila,
seu estmago se apertava, desconfortavelmente, idia de enfrentar de novo seu
empregador e talvez ver suspeita e desconfiana nos olhos dele.
Espero no ter demorado demais. Eu lhe trouxe alguns biscoitos tambm.
Na sala de estar, com a lareira acesa, ela colocou a bandeja na mesa de caf
diante de Eduardo e esperou que ele dobrasse o jornal que lia e o descansasse ao lado
no sof.
Ele passou os dedos pelos cabelos, ento esfregou o queixo, coberto pela sombra
da barba espessa que crescia. As mangas do suter estavam enroladas at o meio dos
braos musculosos, u ela viu os finos fios dos pelos dourados que lhe cobriam a pelo.
Voc no demorou disse ele, spero, e se serviu do calo e de um biscoito.
Como est se saindo?
Saindo? Despreparada, Marianne deixou o olhar nervoso se encontrar com o
dele, e seu estmago apertou to violentamente ao brilho daqueles olhos azuis intensos,
com os longos clios negros, que mal pde pensar por um momento.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
O trabalho no pesado demais para voc?
No, de jeito nenhum, na verdade gosto dele. Esta casa uma alegria, cada
sala em que entro uma revelao!
Uma aventura! A boca sria e bem desenhada formou o mais leve dos
sorrisos, e Marianne sentiu a cor forte do constrangimento lhe cobrir o rosto.
Suponho que voc ache isto infantil.
Pensa que algum como eu incapaz de sentir a atrao da aventura? Quando
tinha a sua idade, poderia igualar seu anseio pelo inesperado... pela volta da estrada que
poderia levar ao feliz desconhecido. nfelizmente, algumas vezes a vida apresenta
tambm algumas aventuras no to agradveis, e isto pode amortecer a esperana
juvenil... at mesmo destru-la para sempre. Por que no se senta por um momento e tira
uma folga?
Pensando naqueles comentrios surpreendentemente reveladores, Marianne
sentiu o corpo enrijecer desconfortavelmente.
Lamento que algumas coisas ruins tenham acontecido e diminudo seu
otimismo. Sei como . Mas no fim, apesar das coisas que do errado e nos ferem, temos
de continuar e fazer o melhor que pudermos de nossas vidas, no acha?
E se voc culpada por causar dor a algum? Eduardo voltou o assunto
imediatamente para ela, parecendo sinceramente querer uma resposta.
Ento sempre h o perdo... No apenas para a pessoa que o feriu, mas, mais
importante, para si mesma
Perdoou seu pai por ser um bbado e no cuidar adequadamente de voc?
Ao ouvir a amargura em sua voz, Marianne franziu a testa, perguntando-se se ele
havia magoado algum que n!o o perdoara e ainda estava vivendo com culpa e remorso
demais sobre o que quer que tivesse acontecido.
Em meu corao, tento sinceramente disse ela, cuidadosa. Tenho pena
dele, se quer saber. Alcoolismo uma doena de recuperao muito difcil. Meu pai
comeou a beber primeiro por causa da presso sobre ele para ter sucesso... uma coisa
que nossa cultura promove sempre. Quando no conseguimos, ns nos consideramos um
fracasso. No precisamos de foras externas para nos punir quando fazemos isto muito
bem por ns mesmos... e meu pai um exemplo.
No vai se sentar por um momento? Ainda pensando na reveladora troca de
palavras e talvez um pouco temerosa de ter falado demais, ela recusou rapidamente:
No; se no se importa, preciso preparar o jantar. Ricardo tem dois patos
selvagens que um fazendeiro local lhe deu. Pensei em prepar-los com um bom molho de
laranja e servi-los com vagens francesas e pur de batatas.
Uma delcia culinria a ser antecipada com muito prazer, tenho certeza.
Est sugerindo que no refinado o bastante para seu gosto?
No estava zombando, Marianne, voc se esquece de que j provei sua comida
e sei que tima cozinheira. Tive a inteno de lhe fazer um elogio.
Oh...
Ela estivera inconscientemente enrolando uma longa mecha de cabelos na ponta
do dedo, sentindo-se cada vez mais tensa por no saber o que esperar daquele homem,
de um momento para o outro. Quando ele a tranqilizou, ela soltou a mecha sedosa e
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tentou sorrir. Ao lado, na imensa lareira de mrmore, o fogo estalava, convidativo, e se a
companhia de Eduardo lhe causasse menos tenso, ela ficaria contente de aceitar seu
convite para se sentar e descansar por alguns minutos. Mas, perversamente, tambm
estava ansiosa para cozinhar seu primeiro jantar nessa antiga casa adorvel e esquecer
por algum tempo suas preocupaes e ansiedades.
Bem, ento melhor eu comear. O jantar estar pronto por volta de sete horas,
est bem para voc?
Est timo. E precisamos conversar sobre sua remunerao, ainda no
discutimos o assunto. Talvez, depois do jantar, voc me encontre no escritrio.
Est bem.
Era como se a porta da informalidade, que Eduardo abrira mais cedo, quando a
convidara cordialmente para se sentar com ele junto lareira, tivesse sido firmemente
fechada. Em seu lugar, voltou a reinar o distanciamento formal, e, quando ela caminhou
pelos longos corredores at a grande escadaria que levava ao trreo, admitiu
silenciosamente que no gostava daquilo. No gostava nem um pouco...
CAPITULO S"IS
Eduardo pensara em mencionar seu arrependimento pela exploso de mau humor,
quando caminhavam juntos pelos campos, Mas ento considerara que, se o fizesse,
passaria o tempo lodo em que Marianne trabalhasse para ele se desculpando. Melhor que
ela aprendesse depressa a se adaptar a suas mudanas de humor e lidasse com elas o
melhor que pudesse. Mas, ao mesmo tempo, aborreca-o ela ter se recusado a se sentar
junto dele e conversar.
Depois do excelente jantar que ela preparara, Eduardo agora a olhava atravs da
enorme escrivaninha em seu escritrio.
Estaria deliberadamente colocando barreiras entre eles? No o surpreenderia, no
quando se sentia cada vez mais cativado por ela e temeroso de para onde isto o levaria.
Este o valor que tenho em mente disse ele em voz alta, empurrando para
ela uma folha de papel no qual escrevera.
Marianne leu o que estava escrito e se recostou silenciosamente na cadeira.
Bem? mpaciente, Eduardo bateu a caneta no borro.
demais.
No vamos passar por este caminho de novo, vamos?
No estou sendo deliberadamente difcil, sr. Souza... Eduardo. Ela ruborizou.
certo que o chame de Eduardo quando sou uma empregada, e no uma amiga sua?
No me parece correto. De qualquer maneira, o que quero dizer que o que est me
oferecendo me parece generoso demais, especialmente quando estou vivendo aqui e
fao todas as minhas refeies sua custa.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Marianne passou uma suave mecha de cabelos para trs da pequena orelha e
ergueu o queixo. E, de repente, toda a ateno de Eduardo focalizou na boca de
Marianne... aqueles lbios lindos, docemente desenhados, nos quais ele percebeu um
tremor ar intrigante. Um calor ertico lhe tomou o corpo com violncia; jamais sentira um
desejo to trrido e instantneo percorr-lo, com uma fora quase incontrolvel. Precisou
de um momento para se recuperar antes de ser capaz de falar.
Tenho certeza de que no h muitos empregados que reclamem de receber um
salrio generoso demais comentou, seco. Voc certamente nica, Marianne.
At pode ser, mas, como lhe disse antes, no sou um caso de caridade. Deve
me pagar um salrio que normalmente pagaria a algum que ocupasse esta posio.
Como sabe que este no o valor que eu normalmente pagaria?
No sei, mas acho que da sua natureza ser gentil... ajudar aqueles que voc
considera menos afortunados. Tudo o que peo que me pague o salrio usual do cargo,
isto ser mais do que bom.
Ela acreditava que era de sua natureza ser gentil. A idia quase congelou Eduardo
na cadeira. Depois de tudo o que acontecera, gentil era a ltima palavra que usaria para
descrever a prpria natureza. Aborrecido e para provar que ela estava enganada, ele
puxou o papel e escreveu um nmero diferente, diminuindo pelo menos cinco por cento
do salrio normal de uma governanta que Marianne sugerira que ele lhe pagasse.
Empurrou o papel para ela de novo e se levantou.
Ela estudou o que ele escreveu e disse apenas:
Obrigada.
Observando-a se levantar, ele deixou o olhar faminto percorrer-lhe o corpo esguio,
percebendo que o decote do suter largo demais escorregara tentadoramente por um
ombro plido o sedoso, um ombro extremamente feminino e perfeitamente comest,vel
Eduardo no conseguiu desviar o olhar. No estava apenas excitado; seu corpo e sua
mente foram subitamente consumidos por uma paixo avassaladora, uma necessidade e
um desejo sobre os quais parecia no ter controle nenhum. E soube que isto o deixava
vulnervel numa rea em que buscara ativamente se proteger... a rea de sentimentos e
emoes.
Marianne comeou a andar em direo porta.
Ricardo vai ao telheiro buscar lenha para as lareiras para amanh de manh.
Preciso tomar ar, e disse que iria com ele e o ajudaria. Com licena.
Marianne?
Sim? Ela parou e se virou.
Voc est se dando bem com Ricardo, pelo que percebo.
Sim, estou.
Voc gosta dele?
O que h para no gostar? Ele um jovem muito agradvel e de convivncia
muito fcil.
Voc fala como se fosse vinte anos mais velha do que ele, e no apenas um
ano!
Ela franziu a testa e cruzou os braos, parecendo desconfortvel.
Acho que minha maneira de falar parece alm da minha idade. Estou
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
acostumada a ser responsvel pelas coisas. Hbito, suponho.
Ele lhe disse que vai viajar amanh e ficar fora por alguns dias? Tem uma
longa folga e vai se encontrar em Londres para amigos que vieram do Brasil.
Sim, ele mencionou a viagem.
E voc no fica inquieta com a idia de ficar sozinha comigo enquanto ele est
fora?
Os olhos dela eram francos e calmos no rosto de Eduardo.
E deveria? Voc meu patro, alm de um amigo... eu me sinto perfeitamente
segura com voc.
Fico feliz por finalmente me aceitar como seu amigo, quando antes parecia nem
pensar nisto e se referia a mim apenas como seu patro!
Estvamos comeando a nos tornar amigos antes de voc se oferecer para me
ajudar com um emprego e um lar... no estvamos? Ela ficou ruborizada enquanto
falava.
Bem... O desejo parecia aumentar de forma inconveniente e quase dolorosa,
e Eduardo disfarou dando de ombros. Ento melhor que voc v se encontrar com
Ricardo e continue a fazer o que estava fazendo.
Precisa de alguma coisa antes que eu saia? perguntou Marianne, inocente.
Eduardo quase rezou alto para a Nossa Senhora Aparecida lhe dar foras diante
das imagens vividas que lhe tomaram a mente com a pergunta, e sua voz se tornou mais
spera do que pretendia quando respondeu:
No, no preciso de nada. Se precisar, Ricardo poder me atender quando ele
voltar.
Est bem.
Marianne saiu do escritrio e fechou a porta bem suavemente
Orgulhosa de si mesma por sobreviver sem muita confuso ao dia, Marianne
preparou refeies e bebidas para Eduardo e ela mesma depois de Ricardo viajar para
Londres, alm de executar todos os trabalhos de casa. noite, Marianne pensava apenas
num longo banho quente e em relaxar com um bom livro. Mas no estava totalmente
tranqila.
Duas coisas a incomodavam. Primeiro, a descoberta de que, para algum que
parecia to interessado numa exposio de fotos que a visitara mais de uma vez,
Eduardo aparentemente no tinha uma s fotografia na casa. Certamente no havia
nenhuma em exibio, e isto lhe parecia estranho. Talvez, por alguma razo, Eduardo
estivesse tentando esquecer seu passado. Ou, pelo menos, deix-lo para trs. Segundo,
no comeo da tarde, ele recebera a visita do fisioterapeuta. O profissional parecera muito
agradvel, mas, depois que ele foi embora, Marianne bateu porta da sala de estar para
oferecer a Eduardo uma xcara de ch e a tenso no rosto dele e a leve camada de suor
na testa a chocaram. No precisara perguntar se sentia dor, a evidncia era clara no rosto
dele.
Quando estava prestes a deix-lo para fazer o ch, no conseguiu se conter e
voltou, dizendo, irritada:
Pensei que um terapeuta devia amenizar a dor... no provoc-la!
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
O que sugere que eu faa? zombou Eduardo amargamente, erguendo a
perna machucada para o sof e mal reprimindo um gemido. Que o demita?
Desculpe murmurou, e correu para ajud-lo, ento se sentiu intil ao ver que
ele j se acomodara bem satisfatoriamente, sem sua ajuda. No tive a inteno de me
intrometer.
Voc se designou meu anjo da guarda pessoal, estou vendo comentou ele e,
antes que Marianne soubesse o que estava acontecendo, tomou-lhe a mo, segurou-a,
ento acariciou-lhe os dedos com a ponta spera do polegar.
O calor sensual que ricocheteou pelo corpo dela foi como um calafrio implacvel,
roubando cada gota de umidade de sua boca e fazendo seu corao disparar. No suti de
algodo, os mamilos endureceram, quentes e dolorosos. Nunca antes ela experimentam
uma reao to trrida ao toque de um homem. Seus ossos pareceram se transformar em
gua, e no soube como permaneceu em p, to trmula estava.
Antes que pudesse se recuperar, Eduardo lhe libertou a mo para arrumar uma
almofada mais confortavelmente nas costas. Ento sorriu para ela realmente sorriu ,
e foi como se, milagrosamente, ela tivesse uma viso impressionante do homem real por
trs da mscara distante, cheia de dor, que ele normalmente usava.
A razo a abandonou por alguns segundos, e Marianne sentiu um impulso quase
incontrolvel de tocar a pele do queixo dele. Soube instintivamente que seria como veludo
spero. Quis desesperadamente tirar-lhe da testa o cacho de cabelo louro que lhe dava a
aparncia de um garoto. Ficou to atnita pelo poder daquele desejo que precisou morder
o lbio inferior e apertar as mos para impedi-las de seguir a ordem de seu corao.
Acho que aquela xcara de ch ser muito bem-vinda agora comentou
Eduardo com apenas o indcio de um sorriso, divertido, como se soubesse muito bem o
efeito que tivera sobre ela e, o que era ainda mais chocante, que no se arrependia nem
um pouco.
Depois de sair da sala de estar e fechar a porta, Marianne conseguiu respirar de
novo com facilidade e se recostou no painel de carvalho da parede para se controlar. Mas
precisou de alguns momentos para ser capaz de se mexer.
O toque eltrico de Eduardo a deixara em chamas e fora uma completa revelao.
Com os olhos fechados, ela levou uma das mos ao pescoo e reviveu-o. Finalmente,
obrigando-se a se mover, seguiu meio tonta para o andar trreo e at a cozinha.
Nas primeiras horas da madrugada, com as longas sombras das grandes rvores
refletidas no quarto pela luz da lua e as batidas do relgio por companhia, Marianne
estava completamente acordada e totalmente sem sono. Com um suspiro, resignada
acendeu a luz do lindo abajur sobre a mesinha de cabeceira e, batendo no travesseiro
para lhe restaurar a firmeza, recostou-se e estendeu a mo para seu livro.
Mas o olhar recaiu no violo, ainda na mesma posio em que Ricardo o colocara,
encostado na parede. Parecia que havia sculos que no o tocava. Quem poderia ficar
perturbado se tocasse alguns acordes bem baixinho? Ricardo viajara, e os aposentos de
Eduardo eram no andar acima do de Marianne. Assim, levantou-se, descartou o livro e se
sentiu excitada com a ideia de fazer msica de novo. Talvez, se a neve diminusse um
pouco, ela pudesse visitar o clube folclrico e cantar um pouco.
No momento em que estendeu a mo para o instrumento, um som de queda lhe
chegou aos ouvidos, um som alto demais para ser ignorado na quietude da casa e que
viera claramente do andar de cima.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
mvel, amedrontada, Marianne podia jurar que ouvia as batidas do prprio corao
ecoarem no quarto. Ento, com todos os pensamentos de fantasmas e espritos
determinadamente afastados da mente, outra noo mais amedrontadora a fez entrar em
ao. Correu de volta para a cama, pegou o roupo, vestiu-o rapidamente sobre a
camisola e calou chinelos.
Saiu para o corredor pouco iluminado, estremecendo agora que nenhum som,
apenas o silncio total, a envolvia, e no se demorou. Correu at a imponente escadaria
e, com o corao na boca, subiu os degraus acarpetados at o ltimo andar.
Hesitou por um segundo, ento bateu com fora na porta do quarto de Eduardo.
Entre logo! respondeu ele, a voz definitivamente irritada.
Respirando fundo, ela entrou. As luzes estavam apagadas, mas o fogo da lareira,
que se reduzira a algumas brasas, ainda iluminava suavemente o quarto. As cortinas
pesadas tinham ficado abertas e a luz do luar permitiu que Marianne localizasse Eduardo
quase imediatamente.
Sentado muito reto no sof, ele segurava uma das mos onde havia um corte. Ela
percebeu logo a origem: uma lmpada quebrada, cada sobre a mesinha do caf diante
dele, com os cacos de vidro espalhados por toda parte e brilhando ao luar.
Voc cortou a mo! Deixe-me ver.
Sem se incomodar em cumpriment-lo, Marianne correu pelo quarto at o lado dele
e gentilmente lhe tomou a mo ensangentada na sua. Tirou um leno dobrado do bolso
do roupo e procurou no corte reto e limpo por pedaos de vidro, ento cuidadosamente
enrolou a mo no tecido branco de linho.
Ouviu a respirao difcil de Eduardo, sentiu a tenso no corpo dele e seu
estmago se apertou. Olhou-o nos olhos, uma pergunta silenciosa neles, e Eduardo a
olhou de volta com uma expresso intensa. Seu corao se encolheu ao perceber o poder
quase sinistro daqueles olhos, as margens avermelhadas. A dor exposta que viu neles
quase a fez arquejar. Ele parecia um homem que no dormia nem via a luz do dia por
semanas e praticamente chegara ao fim de suas foras. Foi tomada por medo e
preocupao.
Desculpe ter acordado voc murmurou Eduardo, frustrado, passando a mo
pelos cabelos louros que evidentemente j haviam recebido muitas vezes o mesmo
tratamento. No percebi que voc ouviria meu acidente estpido com a lmpada.
Levantei-me depressa demais, e minha perna no suportou meu peso por um momento.
Tentei afastar a lmpada quando ca sobre a mesa, e, em vez disso, ca sobre ela e...
bem... O sorriso dele era triste e desesperado. Pode ver o resultado.
O ferimento me parece limpo e provavelmente vai sarar logo. Por que no pe
os ps sobre o sof enquanto vou buscar uma vassoura para limpar os cacos?
Ela desceu correndo o corredor, ento a escadaria at a cozinha, acendendo todas
as luzes enquanto passava para iluminar seu caminho e logo voltou, observando com
satisfao que ele fizera o que ela sugerira e pusera os ps para cima do sof.
Pela primeira vez, percebeu que ele ainda usava as roupas que vestira durante o
dia, embora diversos botes da camisa azul-clara estivessem desabotoados, a cala preta
estivesse amarrotada e no calasse sapatos ou meias.
Marianne acendeu outro abajur sobre a prateleira de uma estante prxima e
recolheu todos os cacos com rapidez e eficincia. Deixou os objetos de limpeza perto da
porta, para levar pura fora mais tarde, e voltou para a silenciosa figura masculina deitada
no sof.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
melhor eu olhar de novo este corte... para ter certeza de que est realmente
limpo como pensei.
Sentou-se ao lado dele, sentindo o corpo aquecer ao contato com o dele, embora a
proximidade se devesse necessidade e no intimidade, e examinou novamente o
corte. Viu, para sua satisfao, que estava tudo bem, e cuidadosamente refez o curativo
com o leno, amarrando-o com um n firme.
Voc vai viver. Doer um pouco, tudo, e provavelmente nem mesmo deixar
uma cicatriz. O abajur ficou muito mais danificado; acha que pode ser consertado? Parece
caro.
Sentiu que o homem ao seu lado ficava mais tenso e olhou para ele, que franzia a
testa.
Acha que me importo com o preo dele? Ela ergueu um ombro.
Para algumas pessoas, seria um objeto de valor.
No tenho "objetos de valor", assim no precisa se preocupar com isto!
Est bem, ento, no vou me preocupar. Quer que lhe prepare uma bebida
quente? Leite quente com conhaque, talvez? Alguma coisa que o ajude a dormir?
Voc estaria perdendo seu tempo.
Por qu?
S um milagre me faria dormir.
Mesmo assim, melhor tentar alguma coisa do que no lazer nada e se resignar
ao pior.
Marianne?
Sim?
Agora ela j estava em p, e o profundo olhar azul de Eduardo a examinava; ela se
tornou subitamente consciente de que estava em p diante dele vestida apenas com o
roupo. Era um roupo prtico, simples, sem nada de bonito, mas, mesmo assim. ..
Marianne no era imune ao feitio da noite e sob a suave l cinza seu corpo ganhava vida
e vibrava com a necessidade, to longamente reprimida, do toque dele.
Voc deve me achar muito mal-educado. A voz rica estava ligeiramente
rouca, como se a garganta pela qual passava doesse. No lhe agradeci por me ajudar,
e quero que saiba que no sou ingrato.
No precisa me agradecer, faria a mesma coisa por qualquer pessoa.
E isto me pe muito definitivamente no meu lugar, no ?
O que quer dizer?
Sua preocupao com meu bem-estar no particular... por que seria? E
apenas uma reao prtica de sua parte e que voc teria com qualquer pessoa que
tivesse a mesma necessidade. Diga-me, j houve algum em sua vida que mereceu sim
preocupao particular, Marianne?
O homem no sof estudou-a com uma expresso de to imensa curiosidade que
ela soube que no havia possibilidade nenhuma de no lhe dar uma resposta sincera.
Seriamente abalada, Marianne lutou para encontrar as palavras que lhe revelariam a
verdade sobre seu passado, a situao que deveria ter explicado a Eduardo desde o
momento em que ele lhe oferecera um emprego e um lar, e que ela adiara por tanto
tempo.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
CAPITULO S"T"
O olhar evidentemente desconfortvel de Marianne se voltou pura as brasas que
apagavam na lareira e Eduardo a viu estremecer.
Est ficando frio, devo colocar mais carvo na lareira? indagou ela.
Depois que tiver respondido minha pergunta disse Eduardo com firmeza.
Por algum motivo, seu batimento cardaco acelerou um pouco diante do que ela poderia
lhe contar. Feche a porta, ento voc no sentir tanto frio.
Ela fez o que ele sugerira, ento caminhou silenciosamente em direo lareira.
Por um momento, estendeu as mos para fogo fraco, e ento, abraando o prprio corpo
pela cintura, comeou a falar:
Houve um homem de quem gostei muito... fomos casados por menos de um
ano.
-asada? Ele no repetiu a palavra em voz alta, em espanto, ou talvez em protesto,
como seu instinto exigia, mas Eduardo a sentiu ressoar dentro dele com um trovo, o
precursor de uma tempestade de sentimentos e perturbaes que ele mal soube como
controlar.
No consigo acreditar que voc tenha se casado to jovem comentou ele
apenas. Jovem demais. O que aconteceu? Vocs se divorciaram?
No. Marianne voltou o rosto lindo para ele e lhe segurou o olhar com firmeza
resoluta. Ele... ele morreu.
Morreu?
Sim.
Como?
Um tipo raro de cncer. Os ombros dela caram.
Ela suspirou to levemente que ele mal ouviu. Eduardo sentiu uma enorme empatia
por ela e quis reagir de maneira adequada, consolando-a, mas seus sentimentos o
lembraram de sua prpria e devastadora perda, e isto o fez ficar imvel, como se tivesse
se transformado em pedra. Perguntou-se como as pessoas suportavam as coisas terrveis
que aconteciam com elas, onde encontravam foras para continuar. Ento, sabendo que
fracassara miseravelmente neste departamento porque ele n!o tivera foras o que o
fazia suportar eram a vergonha e a culpa e a necessidade de autopunio, nada nobre ,
ele cerrou o queixo com fora.
E ele no lhe deixou nada? perguntou, as palavras carregadas de uma raiva,
indignado, por causa de Marianne, j que o marido a deixara sem absolutamente nada, a
ponto de ela ter de cantar na rua para sobreviver!
O qu? As palavras dele claramente a espantaram.
Veja a situao em que ele a deixou! H quanto tempo morreu?
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Dezoito meses.
E ele a deixou sem nenhum meio de se manter? Eduardo sentiu a fria e
indignao na prpria voz, mas no se preocupou em disfar-las.
No, ele me deixou a casa dele e... algum dinheiro.
A perplexidade substituiu a raiva e ele olhou para Marianne com grande surpresa.
Ento, o que aconteceu? Por que a encontrei cantando nas ruas? E em
temperaturas to baixas que impediriam que as pessoas sassem de casa a menos que
fossem obrigadas, e voc saa para cantar!
Estava aprendendo a me apresentar em pblico, como lhe disse antes. A msica
uma paixo para mim, e eu queria melhorar, ensaiar. Pensei que algum dia poderia me
juntar a uma banda ou alguma coisa, ganhar a vida assim. Estava tambm tentando
reconstruir a autoconfiana depois do que aconteceu.
Ento no voltava para alguma... alguma penso ou abrigo de sem-teto todas as
noites?
No, lamento se lhe dei esta impresso.
E o que aconteceu com a casa e o dinheiro que voc herdou? Por que me
telefonou e me disse que precisava de um emprego e um lar?
Observando o rosto jovem e lindo de Marianne, iluminado to atraentemente pela
luz suave do fogo que morria, Eduardo no conseguiu negar o imenso desapontamento e
a sensao de traio que lhe subiu ao peito. Qual era o jogo dela, enganando-o sobre
sua situao daquela maneira? Teria talvez descoberto quem ele era, que tinha o tipo de
riqueza com a qual a maioria das pessoas apenas sonhava? Talvez a modesta herana
do marido de uma casa e algum dinheiro no fosse o suficiente para uma garota
ambiciosa. Apenas a idia lhe causou nuseas.
Quando telefonei e lhe pedi ajuda eu realmente precisava dela, no menti.
Ela torcia as mos em torno do cinto do roupo, a expresso genuinamente ansiosa.
Precisava de um emprego e uma casa, porque...
Continue.
Porque dei a casa, o dinheiro e tudo o mais que pertencia ao meu marido aos
filhos adultos dele.
Seu marido tinha filhos adultos?
Sim.
Do que deduzo que era muito mais velho do que voc.
Sim, ele tinha 59 anos quando nos conhecemos.
Afastando-se do fogo, Marianne deu as costas a Eduardo por um momento. Ele viu
os ombros estreitos se erguerem c carem de novo, como se ela estivesse resignada ao
fato de que, agora que comeara a histria, tinha de ir at o fim. Quando se voltou de
novo para ele, Eduardo percebeu um leve tremor nos lbios dela.
Ele era um homem bom, gentil... uma alma genuinamente caridosa. Em pouco
tempo nos tornamos grandes amigos. De pois ele me pediu em casamento e eu
concordei. Quando ele me deixou a casa em testamento, seus filhos o contestaram,
insistindo que, como ele estivera muito doente, no tinha condies mentais de fazer uma
coisa daquelas. A expresso dela se tornou angustiada por um momento. Eu nunca
pedi a Donal, meu marido, que me deixasse nada. Sempre me sustentei antes de
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
conhec-lo e poderia fazer isto de novo. Mas ele me fez prometer que ficaria com a casa,
para que eu pudesse ter alguma sensao de segurana. A vida ficou muito difcil depois
que ele se foi... quero dizer, tendo de lidar com o luto e com a perda. A briga judicial sobre
a casa a tornou ainda mais difcil. Finalmente decidi que no queria mais viver lutando,
que mais do que qualquer coisa, eu queria paz. Assim, escrevi para Michael e Victoria, os
filhos dele, e lhes disse que podiam ficar com a casa e o dinheiro; na mesma carta eu
devolvi as chaves da casa. Assim, voc v, quando eu lhe disse que precisava de um
emprego e um lar, era toda a verdade. Queria ter lhe contado antes, mas de alguma
forma, nunca parecia ser a hora certa.
Massageando as tmporas, Eduardo franziu a esta. Tinha certeza de que nem uma
em cem mulheres faria o que Marianne fizera abrir mo da casa que era legalmente
dela e ficando sem nada. O que o marido dela teria pensado daquele gesto? Estava mais
perturbado do que admitia ao pensamento de ela ter se casado com um homem que tinha
duas vezes mais do que n idade dela. Mais impressionante ainda era a idia de que
ambos haviam perdido seus cnjuges, ambos haviam experimentado a dor sombria da
perda. Embora, talvez, a perda esperada do marido de Marianne para uma doena fosse
um pouco menos difcil de suportar do que o golpe avassalador que o atingira.
ncapaz de repassar todas aquelas lembranas dolorosas novamente aquela noite,
de repente Eduardo percebeu que a mulher diante de si demonstrava todos os sinais de
estar quase desmaiando de cansao... e ele era a causa.
V para a cama disse secamente , voc ter de se levantar cedo amanh.
Por favor, no pense que vim para c sob falsos pretextos, a odiaria isto. No
sou uma mentirosa. Quando voc me deu seu carto e me disse que, se algum dia
mudasse de idia sobre precisar de um emprego e um lar, eu devia lhe telefonar, acredi tei
na sua palavra.
E eu honrei minha palavra, no foi? Agora, voc j fez demais por uma noite nos
papis de criada e enfermeira, e evidente que precisa dormir.
E quanto a voc?
Enquanto Marianne andava em direo a Eduardo, a pergunta ficou suspensa no
ar, que se tornou sbita e intensamente to carregado com uma conscincia sensual que
a respirao dele se tornou lenta e a boca-seca. No conseguia tirar os olhos dela; sua
beleza o hipnotizava. Com os longos cabelos cobrindo os ombros como mel lquido, a
cintura impossivelmente estreita e o corpo to esguio, mesmo naquele roupo sem graa,
ela era uma viso que faria qualquer homem desejar possu-la.
Silenciosamente, ele se entregou quele anseio. Mas, em vez de se deixar vencer
pelo imenso desejo de tom-la nos braos, Eduardo instintivamente ficou tenso. Queria
desesperadamente que ela chegasse mais perto, mas, ao mesmo tempo, os plos
extremos da honra e do autodesprezo o fizeram conter seu desejo e rezar para que ele
desaparecesse.
O que tem? A voz era rouca.
Voc tambm precisa dormir. Por favor, me deixe lhe preparar uma bebida
quente ou lhe trazer um pouco de conhaque.
Sobrevivi a noites como esta sem a necessidade de bebidas quentes ou
conhaque, e farei isto de novo. Por favor, apenas faa o que digo e v para a cama.
Ento est bem... se voc tem certeza.
Evitando encontrar-lhe o olhar, Eduardo olhou para a mo machucada e nada
disse.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Sabendo que a noite insone de Eduardo fora ainda mais perturbada pelo acidente,
Marianne andou pela casa grande e imponente sem fazer barulho, determinada a realizar
seu trabalho o mais silenciosamente possvel para no perturb-lo.
Na cozinha, o rdio estava ligado no volume mais baixo, e a porta fechada
enquanto preparava e picava legumes para outra boa sopa para o almoo. Mas, de vez
quando, seu olhar seguia para a janela, para a vista linda do campo, e sentia uma
vontade louca de passear por l.
O inverno finalmente dava sinais de que chegava ao fim e em toda parte havia
indicaes de que a neve estava derretendo. Enquanto raspava cenouras em p diante
da pia, Marianne ouvia o gelo sob os galhos pingando suavemente no cho. Perguntou-se
se Eduardo a convidaria a fazer outra caminhada com ele. Se convidasse, no hesitaria
em aceitar, decidiu. Talvez, agora, pudessem ir um pouco alm da pequena ponte de
madeira sobre o fosso e andar pela floresta que tinha tanta vontade de explorar. O ar
limpo e frio e o exerccio seriam decididamente benficos a ele.
O que perturbaria to profundamente aquele homem e que parecia lhe roubar o
simples prazer de estar vivo? Podia compreender que um homem jovem e saudvel como
ele pudesse se sentir deprimido com uma doena que o impedia de se mover com a
liberdade que poderia ter, mas alguma coisa dizia a Marianne que no era apenas a
dificuldade de caminhar que lhe causava dor. De vez em quando percebera o que
considerava um trauma profundo naqueles maravilhosos olhos azuis e aquilo estava
comeando a incomod-la seriamente. sto, e mais a ausncia, na casa, de uma s foto
pessoal ou qualquer outra coisa que evocasse seu passado, alm de sua tendncia
recluso, a fizeram comear a pensar que alguma coisa pavorosa lhe acontecera...
alguma coisa to horrvel que at seu mordomo Ricardo se recusava a falar sobre ela.
E agora havia outra coisa que incomodava Marianne. Na noite anterior, na
intimidade do quarto de dormir de Eduardo, vendo o desespero que ele lutava tanto para
disfarar e percebendo a dor fsica que o atormentava, ela quase cedera ao enorme
desejo de se aproximar dele e lhe oferecer um conforto muito mais humano.
Segurar-lhe a mo enquanto examinava o corte que sofrer tinha sido um teste de
resistncia em mais de uma forma... especialmente quando as mos dela tremeram
durante todo o tempo em que cuidara de seu ferimento. Ela jamais havia sido to afetada
s por estar perto de um homem, como se durante toda a sua vida seus sentidos
estivessem adormecidos e apenas ento tivessem despertado porque ele estava ao lado
dela.
A idia de ficar perto de Eduardo lhe causava um enorme tumulto interno.
Certamente ela jamais experimentara um anseio to intenso quanto doloroso quando
estivera perto do querido Donal... mas, ento, eles nunca tinham sido ntimos, sua doena
os impedira. E, depois que ele morrera, Marianne ficara contente por eles no terem tido
uma verdadeira intimidade conjugai, porque comeara a reconhecer que seus
sentimentos por ele, embora profundos, na realidade haviam sido apenas platnicos.
Sentindo-se culpada por no t-lo amado como ele merecia, ela estendeu a mo
para ajeitar um pequeno vaso de barro onde havia coentro plantado e quase morreu de
susto quando a porta se abriu e Eduardo apareceu.
Bom dia cumprimentou ele, a expresso bem-humorada. Ou devo dizer
boa tarde? No percebi que dormi at to tarde, voc devia ter me acordado antes.
De jeito nenhum respondeu Marianne, os olhos cor de avel se abrindo em
leve reprovao. Parece que um pouco mais de sono era exatamente o que voc
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precisava! Por que no se senta e eu lhe preparo um caf? Ou, se preferir ir para a sala
de estar, eu o levarei para voc l. J acendi a lareira e est agradvel e quente.
Mas Eduardo j estava se encaminhando para a grande mesa de pinho no centro
da cozinha de piso de pedra.
Acho que vou ficar aqui com voc disse ele, puxando uma cadeira e se
sentando. Estou um pouco cansado da minha prpria companhia. Estou vendo que a
neve est finalmente comeando a derreter.
verdade, mas ainda est gelado l fora.
Marianne seguiu seu olhar para a paisagem alm da janela e manteve a voz
deliberadamente neutra, intuitivamente percebendo que era melhor no mencionar a noite
anterior.
Mas ento, quando estava prestes a encher a chaleira de gua, ela viu o corte
avermelhado na mo dele e percebeu que ele removera a atadura improvisada.
Como est sua mo esta manh? Espero que no tenha dodo muito durante a
noite.
No nada, j esqueci tudo.
Vou ver como est depois que voc tiver tomado o caf disse Marianne
enquanto enchia a chaleira e a ligava tomada.
No h necessidade de se incomodar mais por causa disto. Ele no gostava da
idia de ela toc-lo? A possibilidade causou uma profunda mgoa em Marianne, o que a
surpreendeu.
Bem, talvez ento voc esteja pronto para um bom caf da manh? Se quiser
que cozinhe alguma coisa, no problema.
Nada para comer, apenas caf.
Como se percebesse que fora um pouco spero, Eduardo suavizou a resposta com
um sorriso. E foi como se Marianne tivesse recebido o mais maravilhoso dos presentes;
sentiu a alegria lhe perpassar o corpo como uma fonte de gua quente, e, para esconder
o rosto ruborizado, ela se virou para preparar o caf e colocar uma xcara e um pires
sobre uma bandeja.
Marianne?
Sim?
Estava pensando se voc aceitaria dar uma caminhada comigo depois que eu
tomar o caf. Em direo floresta, talvez?
Est se sentindo bem o bastante para ir to longe?
Ela se virou em tempo de perceber a pequena careta de Eduardo, como se a ltima
coisa que ele precisasse fosse ser lembrado de sua enfermidade, e Marianne teve
vontade de morder a lngua por sua falta de tato.
Se no estivesse me sentindo preparado para isto, no teria sugerido
respondeu ele, claramente tentando reprimir sua irritao e fazendo um esforo
deliberado para parecer agradvel.
Neste caso, ficarei feliz de ir com voc disse ela, virando-se para a chaleira e
despejando a gua fervendo na cafeteira.
Caminharam at a ponte em silncio, atravessaram-na e ento tomaram a trilha
sinuosa que penetrava na floresta densa, ainda coberta de neve. De vez em quando,
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Marianne lanava um olhar para o lado, para ter certeza de que Eduardo no estava
enfrentando dificuldades, mas logo compreendeu que seria imprudente demonstrar
preocupao demais; foi preciso apenas um olhar de advertncia dele. Marianne
caminhou sem comentrios, suas botas mergulhando na neve ainda profunda e que, em
alguns trechos, estava perigosamente escorregadia, o ar gelado acariciando-lhe o rosto
com o beijo gelado do inverno.
A cada lado deles rvores imponentes se erguiam como paredes escuras,
fechando-os num tnel branco, e em certos pontos a trilha se reduzia a uma simples faixa.
Por mais que quisesse andar sem rumo, ela sabia que no seria uma boa idia num dia
em que as condies do clima e da natureza eram to traioeiras. Assim que os dias mais
claros e menos frios da primavera chegassem, aquela seria uma excurso muito
agradvel. Mas ainda estaria l na primavera? Ou Eduardo? ncapaz de sufocar o medo
que o pensamento lhe causou, Marianne parou de andar para estudar o homem belo e
silencioso ao lado dela.
Por favor, me conte o que h de errado com voc! explodiu, a emoo
tomando-a. insuportvel no saber.
Voc pergunta por causa do que aconteceu a seu marido? Eduardo suspirou
pesadamente no ar gelado. No tenho uma doena terminal, se isto que a preocupa.
Ento, o que h de errado com sua perna, e por que voc parece se afastar com
tanta freqncia para um lugar onde ningum pode alcan-lo?
Posso responder primeira pergunta, mas no segunda. Marianne esperou, o
frio na ponta dos dedos parecendo dentes de ao lhe mordendo, e ela os uniu para tentar
aquec-los.
Eu me envolvi num acidente de carro, um acidente muito grave. Ele olhou
para o cho por um longo momento, um msculo pulsando visivelmente no lado do rosto.
Foi assim que feri minha perna. Tive de fazer nove cirurgias para consertar o osso
destroado e de vez em quando a dor excruciante.
Lamento muito.
No lamente. O queixo dele endureceu e ele olhou para Marianne com
aquela expresso dura que algumas vezes lhe tomava os admirveis olhos azuis. Foi
minha culpa e tenho de pagar o preo.
O que est dizendo, que merece a dor?
Agora que voc sabe que no vou morrer to cedo, vamos continuar a caminhar
ou ento voltar para casa.
Eduardo?
O qu? Havia uma impacincia previsvel no olhar dele.
Acho que voc duro demais consigo mesmo.
Ela sabia que se arriscava a ouvir que nada daquilo era da sua conta, mas no
conseguiu se segurar. Mais uma vez ele se afastara para aquele lugar para onde ningum
podia segui-lo e queria muito traz-lo de volta.
Voc sempre diz to facilmente o que pensa?
Para a surpresa dela, quando olhou para Eduardo ele estava sorrindo, e seu
estmago deu um salto mortal.
Nem sempre, mas me parece que as pessoas perdem tempo demais fingindo e
no dizendo o que realmente sentem.
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Provavelmente voc est certa sobre isto. Agora, acha que j teve aventuras
suficientes para uma tarde? E melhor voltarmos, no acha? O cu est escurecendo e h
ameaa de mais neve.
Suponho que devemos...
Virando-se rapidamente demais, Marianne escorregou no gelo e de repente estava
deitada de costas na neve congelante, olhando para Eduardo como se ele fosse um
gigante acima dela.
Marianne! Enquanto ele se curvava em direo ai ela, a expresso dele era
chocada e o rosto no tinha um pingo de cor.
nexplicavelmente, uma risada surgiu de dentro dela, o som alegre e delicado como
o de um sino tocando na floresta silenciosa e imvel e assustando alguns pssaros que
se abrigavam num carvalho prximo. Quando eles voaram, numa cacofonia de asas
batendo, Eduardo olhou para Marianne, o rosto bonito um retrato de confuso e incerteza.
No sei o que to engraado disse ele, spero , voc poderia ter se
machucado seriamente! No tente se levantar depressa demais, aqui... deixe-me ajud-la.
Deixando a bengala cair ao cho, ele estendeu as duas mos para ajudar
Marianne, mas, mesmo enquanto ela lutava para se levantar, a alegria no desapareceu..
Eu nem mesmo me machuquei! Mas foi to engraado, fiz uma aterrissagem
perfeita, como se fosse uma acrobata ou uma primeira bailarina!
Os olhos midos da risada, ela agora estava em p, o olhai preso ao do homem
que ainda lhe segurava as mos. Ento ela viu alguma coisa nos olhos dele que fez seu
corao parecer parar de bater e o riso morreu to de repente como comeara.
Voc tem alguma idia de como linda? De como uma feiticeira adorvel?
murmurou Eduardo, rouco.
Ento, puxou-a com fora para seus braos e a beijou como se os lbios dela
fossem o oxignio de que precisava para viver.
CAPTULO OITO
Estou sonhando? sto est realmente acontecendo comigo?
Enquanto Eduardo a abraava e beijava, Marianne esqueceu o frio intenso e
tambm que seu jeans e jaqueta estavam ensopados e congelando por causa da queda
na neve. Agarrou-se ao calor rgido do corpo dele, que atravessava o casaco de
cashmere, e deixou que os sabores inebriantes e os cheiros erticos do homem lhe
dominassem os sentidos. Era seu primeiro beijo realmente apaixonado, um fogo intenso
em meio ao inverno mais congelante, e queria que durasse pra sempre...
Mas Eduardo j estava interrompendo o beijo e lhe enquadrando o rosto nas mos
caladas com luvas de couro, olhando-a profundamente nos olhos como se pudesse olhar
e olhar para seu rosto sem jamais se cansar dele.
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Perdoe-me por esta liberdade que no devia ter tomado disse, rouco.
Marianne s conseguia pensar em como eram longos os clios dele e como aquela
pequena protuberncia na ponta do nariz era a falha perfeita num rosto que, de outra
forma, teria sido bonito e inesquecvel demais.
Mas no vou lhe dizer que me arrependo confessou, um canto da boca
sensual se erguendo com tristeza , no quando achei que morreria se no a beijasse!
Marianne piscou, surpreendida, suas palavras lhe causando sensaes
enlouquecedores de alegria e prazer que a aqueciam como raios do sol de vero.
Foi um beijo adorvel, Eduardo... e voc claramente muito bom nisto!
Ouvindo o prazer sem limites na prpria voz, ela sentiu o rubor autoconsciente lhe
tomar o rosto, subitamente temerosa de que ele pudesse considerar sua reao franca
demais. Mas, ento, por que deveria agir como se lamentasse o beijo, quando no
lamentava?
Quando Marianne tentou desviar o olhar, Eduardo lhe segurou o queixo com os
dedos, a expresso encantada.
Sua total franqueza deliciosa, sem mencionar que afaga muito meu ego! Mas
uma honestidade to grande assim pode lhe causar problemas, minha querida,
especialmente no que se refere aos homens. Venha, vamos voltar agora. Voc est fria e
molhada da neve, e precisa tirar estas roupas ensopadas e vestir alguma coisa quente.
Voc tem razo... est frio. Abraando-se pela cintura,. de repente incapaz de
controlar o tremor violento que a tomou, Marianne olhou para ele com timidez. Sair
num clima assim foi definitivamente revigorante.
Esta certamente uma das palavras para este passeio disse Eduardo,
malicioso, estendendo a mo para pegar a bengala e ento sorrindo , embora eu possa
pensar em muitas outras igualmente adequadas!
Voltando a seus aposentos depois de uma sesso de uma hora na esteira, na
academia que mandara instalar antes mesmo de se mudar, Eduardo entrou em seu
luxuoso banheiro e abriu o chuveiro. Seu corpo pulsava com as atividade... e
milagrosamente mal sentia dor, apesar de ter exagerado nos exerccios. Ento parou no
meio do piso de mrmore. A lembrana do beijo que roubara de Marianne na floresta de
repente o encheu de calor, um calor que no fora provocado pelos exerccios punitivos.
Seus sentidos reagiam como se ela estivesse em p bem diante dele, nua, e num
segundo ele estava sentindo dor e fome, e precisando dela como jamais precisara de
outra mulher, nem mesmo de sua trgica Eliana. Tocou os lbios com os dedos com uma
espcie de reverncia e reviveu a sensao ertica dos doces e midos lbios contra os
dele, o gosto da lngua sedosa, do corpo delicioso comprimido com fora contra o dele, de
tal forma que sentira cada contorno suave mesmo atravs das pesadas roupas de inverno
e praguejou baixinho de pura frustrao.
Deus do cu! Mal conseguia controlar sua necessidade e sua luxria! Mas tantas
coisas sobre Marianne o haviam atrado aquele dia. Sua risada, por exemplo, penetrara
diretamente em seu corao, despertando alguma coisa que at mesmo esquecera que
tinha: a capacidade de experimentar prazer. H quanto tempo no se entregava alegria
to completamente, sentindo-se vivo, feliz e sereno como resultado? Nem se lembrava de
um tempo assim... pelo que sabia, podia ter sido h muitos e muitos anos. Ento, quando
a ajudara a se levantar, seu divertimento espontneo o deixara sem fala. Sua alegria sem
constrangimentos a embelezara de tal maneira que Eduardo subitamente ansiara ser
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parte daquilo: provar com os lbios aquela genuna felicidade, aquele grande prazer pelo
menos nina vez, em vez de amargura e tristeza, lembrar como era estar realmente vivo e
no ter os sentidos sufocados pela dor e pelo remorso.
A realidade do gosto dela tambm no o desapontara. Beij-la tinha sido como
devorar cerejas cobertas com calda quente de chocolate num banho de banheira sensual
e seu desejo se tornara explosivo. Tanto que suas mos doeram para explorar cada
centmetro adorvel dela naquele lugar e naquele momento, em meio floresta
congelada.
Quando sentiu o que aquele pensamento sensual fazia ao seu corpo, ele olhou
para baixo. Ento, erguendo a cabea e olhando sem ver para a nuvem de vapor que saa
do chuveiro quente, percebeu o quanto gostava de ter aquela mulher maravilhosa por
perto, percebeu que, se ela no estivesse por perto, poderia afundar em tristeza e
desespero ainda piores. Ela lhe preenchia a mente, lhe despertava a luxria e banira seu
humor sombrio pela primeira vez em anos.
Sentindo alguma coisa prxima ao otimismo uma noo a que fora estranho por
tanto tempo , ele despiu o short e a camiseta que usara para fazer exerccios e entrou
debaixo do chuveiro quente.
Marianne tirou as roupas molhadas, colocou-as na cesta de roupa suja, pendurou a
jaqueta num cabide para secar e tomou um banho quente rpido. Depois de vestir roupas
quentes, desceu para preparar a refeio da noite.
Uma hora depois, fez um bule de ch e o levou para cima, para o escritrio de
Eduardo. Bateu de leve na pesada porta de carvalho e tentou com grande esforo
controlar seus nervos.
Ainda abalada pelo beijo dele, foi tomada por uma timidez autoconsciente ao
pensamento de estar junto dele de novo, e embora lhe tivesse dito que no se arrependia
de t-la beijado, no conseguiu se impedir de imaginar se ele no teria chegado a uma
concluso diferente durante aquelas horas que haviam passado em casa.
Sim!
resposta de Eduardo, Marianne entrou na sala. Ele estava sentado
escrivaninha, o computador desligado e uma expresso que sugeria que estava pensando
profundamente, e no mergulhado no trabalho. Ela se perguntou o que o estaria
preocupando.
Pensei que voc poderia gostar de um pouco de ch ofereceu ela, tmida,
colocando a pequena bandeja de madeira sobre a escrivaninha ao lado dele.
sto foi muito gentil, obrigado. Para algum criado com o forte caf brasileiro,
estou me tornando um grande apreciador do hbito ingls do ch da tarde comentou, a
voz calorosa. Provavelmente bebo caf demais, o que talvez no seja muito bom para
mim, mas difcil abandonar hbitos antigos.
Marianne se obrigou a olh-lo nos olhos e imediatamente sentiu o cheiro quente e
limpo dele, definitivamente ertico, misturado ao do sabonete de sndalo que emanava
dele. Havia outras coisas que no conseguiu deixar de perceber. O cabelo louro-escuro
que ainda estava mido do banho recente de chuveiro. A camisa de algodo branca e
limpa e o jeans que pareciam ter sido feitos exclusivamente para seu corpo rijo e magro.
O fato de que ele fizera a barba. Havia pequeninas manchas de sangue seco no queixo
firme para confirmar a impresso.
Marianne?
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Sim?
Voc est me encarando.
Desculpe, estava a quilmetros de distncia. Desconcertada, ela se virou.
Quando ela estendeu a mo para o bule para servir o ch, Eduardo lhe pegou os
pulsos e puxou-a para si. Vendo-se precariamente equilibrada contra a parede de ao do
peito dele, suas coxas vestidas de jeans firmemente presas entre as dele enquanto ele
lhe segurava com fora os pulsos, ela sentiu o corao bater com tanta fora que teve
medo de desmaiar.
O que voc... o que voc est fazendo?
Estou retribuindo o elogio respondeu ele com um pequeno sorriso enigmtico.
Agora sou eu que estou encarando voc.
Sem mais uma palavra, Eduardo lhe libertou os pulsos e comeou a desabotoar o
suter sem forma, num padro vermelho, branco e azul que ela usava sempre.
E agora, o que voc est fazendo? perguntou ela, nervosa.
O toque de suas coxas musculosas, vestidas com o jeans de qualidade que ele
usava, praticamente lhe queimava a pele atravs do material mais fino e mais barato de
suas roupas.
Quero tirar esta coisa para ver exatamente como voc feita. Voc parece
insistir em usar roupas que escondem completamente seu corpo e no compreendo o
motivo. Ah... muito melhor, voc primorosa, minha querida. Absolutamente linda. Uma
cintura to fina e, no entanto, quadris to femininos e perfeitos.
Tudo o que Marianne usava sob o suter grande demais eu uma fina camiseta e
estava sem suti. Lembrando-se do fato, ela sentiu seus mamilos praticamente furarem
buracos no material fino, enquanto os olhos azuis sensuais de Eduardo preguiosos mas
completamente, lhe examinavam o corpo. Ento, sem aviso, ele colocou as duas mos de
cada lado dos quadris dela e pressionou-a contra si. Marianne mal acabara de perceber o
que ele fizera quando sua boca foi tomada pela dele e a lngua, faminta, penetrou-a
profundamente numa posse ertica.
Ela ouviu o gemido rouco que lhe escapou da garganta e mal o reconheceu como
sendo dela. Mas ento at sua mente no parecia mais lhe pertencer. Flutuava, suspensa
numa outra dimenso inebriante, enquanto uma onda aps outra das mais deliciosas e
urgentes sensaes de prazer, luxria e necessidade lhe percorriam o corpo... sensaes
que, at agora, Marianne no havia experimentado.
Eduardo passou as mos sob a camiseta dela e lhe empalmou e acariciou os
seios, inflamando seus j dolorosos e ansioso mamilos, transformando-os em botes
duros. Ento, um de cada vez, tomou-os na boca, no momento exato em que Marianne
pensava que no suportaria mais se ele no o fizesse, e sugou-o com voracidade.
Mordendo o lbio, ela instintiva e gulosamente lhe segurou a cabea no lugar,
mergulhando os dedos nas mechas sedosas e midas dos cabelos enquanto outros
gemidos ainda mais speros de prazer e desejo lhe saam dos lbios.
Uma sensao rija e fechada no mais profundo do tero praticamente implorava
para ser liberada. Era disto que sentira falta lodo este tempo, negando a si mesma a
intimidade fsica e o prazer de estar com um homem? Assim que a pergunta surgiu,
Marianne soube que apenas aquele homem era capaz de lhe despertar um abandono to
selvagem.
Eduardo ergueu a cabea com uma expresso que era ao mesmo tempo de prazer
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saciado e de fome por mais, arrumou-lhe as roupas e se levantou lentamente.
Tenho uma pergunta a lhe fazer.
Ele lhe passou os braos pela cintura e Marianne ergueu os olho para os dele
como se estivesse sonhando. E, no entanto, estava total e chocantemente consciente do
estado de excitao dificilmente civilizada, quase animal, estampada naqueles
assombrosos olhos azuis. Mal conseguia respirar, que dir ter a esperana de responder
a ele.
Se lhe pedir que venha para mim esta noite e partilhe minha cama... voc vir?
Decifrar seus pensamentos em meio ao rugido do sangue na cabea foi um
desafio. Mas, embora o corpo de Marianne no tivesse dvidas sobre o que queria, ela
ainda assim hesitou. Seus dedos se curvaram na cintura de Eduardo ela suspirou
suavemente.
Podemos esperar um pouco antes que isto acontea? No que eu no o queira,
apenas que...
cedo demais para voc? E claro, eu compreendo. gentilmente afastou-a
dele, e Marianne sentiu subitamente um frio intenso com a separao e no estava
preparada para aquilo.
apenas que voc desperta sentimentos em mim que no experimento h
muito tempo e so um pouco... ele sorriu. ... avassaladores.
Voc tambm desperta sentimentos assim em mim, Eduardo, sentimentos
fortes. Mas talvez possamos passar algum tempo juntos primeiro, nos conhecermos
melhor sugeriu com o corao disparado com o medo de ele recusar.
Ela viu um tabuleiro de xadrez numa das prateleiras de uma estante e uma idia
comeou a se formar em sua mente.
E o que vamos fazer? Ter de ser alguma coisa que distraia minha mente de
voc, que no me faa querer toc-la! admitiu Eduardo com um sorriso sensual.
Marianne sentiu todo o corpo vibrar de prazer e sorriu.
Estou vendo que voc tem um tabuleiro de xadrez... voc joga?
E chove no Amazonas?
Eduardo cruzou os braos musculosos sobre o peito e riu. Tinha a expresso mais
maliciosa no rosto que ela j vira e isto fez com que seu estmago imitasse os
movimentos de um peo.
O que est sugerindo? Que passemos a noite jogando xadrez? Acha que pode
me manter ocupado com seu jogo por bastante tempo, para que no precisemos
encontrar outra coisa para fazer?
Espere e veja, posso surpreend-lo!
Voc j me surpreendeu mais do que eu pensava ser possvel, meu anjo.
Eduardo pareceu prestes a tom-la nos braos de novo e eu to deixou cair as
mos para as laterais do corpo, como se lamentasse ter que reprimir o impulso. Marianne
escolheu aquele momento para se afastar em direo porta.
um acordo, ento. Vejo voc mais tarde disse ela tmida, enquanto saa.
Eduardo descobriu que, entre as muitas coisas que comeava amar sobre
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Marianne, havia algumas relativamente muito inocentes: observ-la se concentrar. Muitas
vezes, durante as quase quatro horas que passaram jogando xadrez, ele a vira mostrar as
mais diferentes e encantadoras expresses: suspiros, beicinhos, mordidas no lbio
inferior, a unha do polegar roda. Sua favorita era a pequena ruga que se formava na pele
perfeita entre as sobrancelhas, geralmente pouco antes de ela fazer um movimento que
tinha o mais letal dos resultados, antes de relaxar de novo como se jamais tivesse ficado
tensa.
Como sempre gostara do jogo, Eduardo se considerava um excelente jogador,
mas, depois de quatro horas de batalha com Marianne, ela o estava vencendo sem
misericrdia. E o mais surpreendente de tudo era que ele nem mesmo se importava.
Engajar-se naquele jogo complexo de estratgia com uma companhia to encantadora
tinha sido to fascinante, to absorvente e agradvel que ele tinha esquecido tudo o mais
e relaxara. Tanto que ela acabara de declarar xeque-mate.
Voc tem o instinto de uma matadora.
Ficou aborrecido por eu ter vencido?
Nem um pouco. Voc esteve pelo menos dois movimentos a minha frente o
tempo todo. Observ-la jogar foi como observar um general conduzindo uma campanha
militar! Quem imaginaria que por trs desses olhos suaves h uma mente organizada e
calculista? Voc mereceu ganhar. Quem a ensinou a jogar to bem?
Meu marido; passamos muitas horas jogando quando ele estava confinado
cama por causa de sua doena.
Aquelas duas palavras, "marido" e "cama", foram suficientes para destruir o recm-
encontrado bom humor de Eduardo com tanta eficcia como se ela tivesse jogado um
balde de gua gelada sobre sua cabea.
Voc disse que ele era muito mais velho do que voc, no foi? murmurou, o
olhar se fixando naquelas feies adorveis luz da lareira.
Sim... ele tinha 59 anos, eu lhe disse.
Ento voc prefere homens mais velhos?
Ela riu, e o som o aqueceu da cabea aos ps, como se fosse o toque de um anjo.
dade no tem importncia nenhuma se voc gosta de algum. na pessoa que
estou interessada, no na idade dela, ou no que faz ou qualquer outra coisa. No sobre
nenhuma daquelas coisas bobas que as revistas femininas gostam tanto de ensinar.
Humm...
O que significa isto... humm!
Ela lhe deu aquele olhar que uma me daria a uma criana recalcitrante quando
tentava fazer com que ela se comportasse bem, e Eduardo se sentiu impressionado ao
perceber que se sentia quase desesperado para receber a aprovao e a ateno dela. O
que estava acontecendo com ele? Sabia que queria lev-la para a cama, mas, depois do
que ela dissera antes, quando lhe perguntara se podiam esperar um pouco, no quis usar
seus poderes de seduo para persuadi-la contra a vontade dela. Mesmo assim, era uma
agonia no poder t-la imediatamente.
Significa que amanh noite vou lhe dar uma surra quando jogarmos de novo!
disse, irritado, e se levantou.
Marianne tambm se levantou, o rosto iluminado por um enorme sorriso.
( Ento voc realmente se importou por eu ter vencido?
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De jeito nenhum, apenas quero a oportunidade de uma revanche, tudo.
justo.
Como se completamente inconsciente da dor que lhe infligia uma necessidade
sensual incessante, da qual Eduardo estivera consciente demais durante todo o tempo
em que jogaram, e que aumentara com aqueles pequenos e encantadores suspiros e
beicinhos que ela exibira durante toda a noite , Marianne esfregou os punhos de leve
sobre os olhos e bocejou.
Acho que o cansao finalmente me venceu, preciso me deitar. Devo apagar o
fogo antes de ir?
No, deixe disse ele, tenso, e ento percebeu imediatamente que parecia um
urso ferido e, de alguma forma, conseguiu encontrar foras para sorrir. V para a
cama, eu cuido do fogo. Boa noite, Marianne.
Boa noite, Eduardo. Ela lhe lanou um pequeno olhar significativo, um
sorriso, e ento se foi.
Marianne jamais adivinharia que o supostamente simples jogo de xadrez, repetido
por trs noites seguidas, pudesse se transformar em um tipo de batalha completamente
diferente. Depois de praticamente cada movimento feito no tabuleiro, seus olhos se
procuravam e se prendiam, e a tenso que se construa entre eles se tornava mais forte e
intensa, at ela querer desistir e implorar a Eduardo em voz alta que esquecesse a
batalha mental de vontades exigida pelo jogo e a levasse para a cama. Mas Marianne se
esforou para se reprimir e seu nico consolo era que seu parceiro claramente estava
sofrendo tanto quanto ela... se no mais.
Ela sabia por que, embora ele no expressasse em voz alta sua frustrao, seu
temperamento explodia uma ou duas vezes, quando ele fazia um movimento errado e
Marianne levava a melhor na jogada; ela compreendia que este no era o nico motivo
para a perda do controle. Mas no dia seguinte Ricardo estaria de volta e, com ele em
casa, a dinmica entre eles mudaria inevitavelmente. E ela se perguntava se continuariam
a jogar xadrez como bons camaradas ou se Eduardo voltaria a ser o homem taciturno,
ferido e distante que fora quando ela se mudara.
Ela rezava para que isto no acontecesse. Naquelas ltimas noites juntos
descobrira que ele podia ser bem-humorado, brincalho, de uma forma que lhe aquecia o
corao um lado da personalidade dele sobre o qual queria descobrir mais, no
menos. E isto a fazia acreditar que, talvez, ele estivesse finalmente se recuperando do
trauma do acidente.
Voc sabe que isto tem sido um exerccio de pura tortura? perguntou ele
agora, quando Marianne se levantou da cadeira no fim do jogo, um que Eduardo vencera,
e se espreguiou e bocejou.
Ela passou os dedos pelos cabelos recm-lavados e sorriu.
Porque fui muito hbil e voc no venceu com facilidade? provocou.
Eduardo franziu a testa.
Voc sabe muito bem que no foi isto que quis dizer!
Ele praguejou baixinho e se virou, como se tentasse recuperar o controle. Ento
voltou-se para ela, e o anseio e a pura frustrao estampados nas feies cinzeladas do
belo rosto quase fizeram os joelhos de Marianne cederem.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Quero que voc venha para mim esta noite disse ele, rouco. Diga-me que
vir.
Ela engoliu com dificuldade, o corao batendo com fora.
Sim, eu irei para voc.
A voz dela estava rascante com a onda de anseio que a submergia...
Marianne tomou banho, vestiu a camisola e se deitou na cama para ler um pouco,
na tentativa de se acalmar, mas no funcionou. Finalmente desistiu da tentativa de
compreender uma s palavra da pgina que estava lendo, colocou o livro na mesinha de
cabeceira, descobriu-se e saiu da cama. A noite estava fria, mas sua pele estava quase
quente demais para suportar. Vestida em uma de suas camisolas brancas e compridas de
estilo vitoriano que usava no inverno para se aquecer, ela se moveu graciosamente pelo
quarto e foi at a janela. O piso polido de madeira estalou suavemente sob seus ps e o
som pareceu quase indecentemente alto no silncio do quarto.
Aquela noite, a lua estava meio encoberta e a luz que se espalhava pelo quarto era
delicada e fria. O luar, com sua presena etrea e confivel, algumas vezes lhe
proporcionava um estranho tipo de conforto, mas no aquela noite. Aquela noite, em que
antecipava sua visita prometida ao quarto de Eduardo, cada nervo de seu corpo estava
tenso, cada sentimento intensificado a um grau quase insuportvel.
Tudo tinha parecido to... to certo, quando ele a beijara e a tocara no escritrio
alguns dias atrs, como se a intimidade maior fosse completamente deliciosa e tranqila,
at mesmo maravilhosa. E, noite aps noite, enquanto duelavam em seus jogos de
xadrez, a necessidade nela para que ele a abraasse e a amasse tinha crescido e
crescido, at ela achar que ficaria louca se no acontecesse logo.
E, no entanto, Marianne no podia deixar de se sentir apreensiva quando pensava
num aspecto em particular. O que Eduardo pensaria quando descobrisse seu segredo
o fato de que jamais estivera com um homem, que ainda era intocada depois de seis
meses de casamento? Se estivesse esperando o tipo de satisfao sexual com o qual
provavelmente estava acostumado, afinal talvez no se sentisse to ansioso para lev-la
para a cama, que a inexperincia dela impediria que fizessem amor. Se fosse assim,
como ela lidaria com o constrangimento e a humilhao? Sem mencionar a frustrao que
a rejeio dele lhe causaria?
CAPITULO !O#"
Ela decidiu dizer a Eduardo que no aceitaria o convite para partilhar sua cama.
Com medo demais de ser rejeitada quando ele soubesse a verdade, Marianne se
convencera de que era a melhor deciso. Alm disso, argumentou consigo mesma,
nervosa, enquanto subia a escadaria para o andar superior, as luzes fracas lanando sua
sombra esguia nas paredes enquanto andava, ela no fora para l para ter um caso com
Eduardo.
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Ele lhe dera um emprego e um lar pelo tempo que ela quisesse e estavam se
tornando amigos; dormir com ele comprometeria sua posio e a dele, no importava o
quanto a idia fosse tentadora para ela.
Mas, quando ele abriu a porta depois de sua batida tmida, em p diante dela
vestido apenas com a cala do pijama de seda azul-marinho, baixa nos quadris, a
explicao cuidadosamente ensaiada de Marianne desapareceu-lhe da mente mais
depressa do que gelo numa fogueira. A garganta seca, tudo o que pde fazer foi olhar
para aquele espcime de masculinidade totalmente atraente e totalmente sexy diante
dela, como se tivesse ficado muda. Por sua vez, o lento e silencioso olhar de Eduardo
pelo corpo dela, sob o roupo que lanara sobre a camisola vitoriana, tinha um brilho
definitivo de diverso mi profundidade azul.
Estava esperando por voc disse ele finalmente, a voz aveludada e rica
arrepiando-lhe os suaves pelos da nuca. Entre.
Eu estava...
Sim?
Quando ela permaneceu esttica, Eduardo lhe tomou a mo e a puxou para dentro
da saleta. Dois abajures lanavam uma luz suave e quente no ambiente luxuoso e
deixavam reas em sombras misteriosas.
Ela ousou lanar um olhar sobre o ombro musculoso de Eduardo e viu que a porta
do quarto de dormir estava entreaberta e seu corao quase subiu para a garganta.
Eduardo fechou a porta externa com firmeza, trancou-a e se virou lentamente para
observ-la. Um perfume quente, terreno, com nuanas de madeira e sabonete masculino
pairava hipnoticamente no ar entre eles. Ele sorriu para ela, mas Marianne no conseguiu
desviar o olhar da exibio de msculos formidveis no largo peito bronzeado, salpicado
com pelos dourados... viso que a fez se sentir como se tivesse acabado de tomar uma
dose forte de usque que lhe subira diretamente para o crebro.
Voc estava dizendo... provocou Eduardo, e antes que ela tivesse a
oportunidade de dizer qualquer coisa, ele lhe dobrou o queixo para cima e lhe reclamou
os lbios trmulos no mais suave e, no entanto, no mais devastador dos beijos.
Eu... eu esqueo tudo em que estou pensando quando voc faz coisas assim
admitiu Marianne sem flego, as pernas trmulas.
Voc tambm me faz esquecer tudo quando olho nos seus olhos. Ele sorriu,
tomou-lhe a mo de novo e levou-a em direo porta do quarto. Voc deve ser uma
das poucas mulheres do mundo capazes de usar uma coisa assim e parecer
simplesmente adorvel dizia enquanto eles paravam ao lado de uma enorme cama de
dossel que parecia pertencer a um palcio real.
Usar o qu? Os olhos cor de avel estava abertos, a expresso alarmada.
sto... esta camisola virginal mas muito sexy e atraente. Ele ergueu uma dobra
para estudar o tecido.
Com o comentrio muito adequado, embora ele no soubesse, ecoando em seus
ouvidos, Marianne ficou congelada demais por um momento para se mover e apenas o
observou se debruar sobre ela e afastar o roupo de seus ombros em silncio, como
uma daquelas criaturas mticas do antigo folclore, que se transformavam em pedra depois
de ver alguma coisa proibida.
O roupo caiu no cho num sussurro suave que, mesmo assim, foi alto demais
para seu afiado sentido de audio e isto a tirou de seu transe, apenas para deix-la
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consciente de que os pequenos botes de madreprola do corpete da camisola estavam
sendo cuidadosamente desabotoados um por um pelo homem diante dela.
O olhar dele era focalizado e intenso, como se estivesse antecipando a revelao
de alguma coisa maravilhosa, e Eduardo no dizia uma nica palavra enquanto se
dedicava sua tarefa.
Marianne comeou a tremer e se perguntou o que acontecera sua deciso de se
recusar a partilhar a cama dele aquela noite, Por mais que tentasse, sabia que no
conseguiria mais mant-la no com a maneira irresistivelmente sedutora com que aquele
homem lhe comandava, com to pouco esforo, a mente, o corpo e a ateno, como
estava fazendo bem agora. No entanto, no podia se deixar ser dominada completamente
pela seduo habilidosa, ainda no.
Quando ele desabotoou o ltimo boto da longa fileira no corpete e empurrou o
tecido para o lado para revelar um ombro sedoso e plido e uma poro generosa do
seio, Marianne colocou uma pequena e ansiosa mo sobre a dele.
Eduardo... A voz tremia, insegura. ... H uma coisa que preciso lhe dizer.
Uma pequena ruga apareceu entre as sobrancelhas de um louro escuro, a
expresso refletindo um pouco de preocupao e uma delicada diverso.
O que , pequenina? No vai me dizer que subitamente j est se sentindo
nervosa?
Se estou nervosa, porque... porque tenho motivos para estar. Eu nunca...
quero dizer... O olhar se afastou do dele enquanto ela tentava articular as palavras que
pareciam presas na sua garganta. Eu nunca estive com um homem...
Ela soltou a mo de Eduardo, enrolou uma longa mecha dos cabelos cor de mel
atrs da orelha e mordeu o lbio inferior ao mesmo tempo.
Quero dizer, nunca fiz isto...
A princpio, ele pareceu atnito. Ento uma sombra escura de raiva passou pelas
feies atraentes do belo rosto.
Marianne pegou os dois lados da camisola e os fechou sobre i >s seios, dando um
passo para trs.
Com pode ser, se voc me disse que foi casada? Voc mentiu?
No, no menti, mas Donal, meu marido, estava doente quando nos casamos e
ele no podia... ns no... Sentindo o rosto ficar vermelho por ter de revelar alguma
coisa de natureza to dolorosamente ntima ao homem diante dela, Marianne fez um
pequeno e desesperado gesto de cabea.
Est me dizendo que o casamento nunca foi consumado?
Sim, estou.
Ele disse alguma coisa em portugus que ela tinha certeza de que significava
inacredit'vel
E voc nunca teve um relacionamento ntimo com um homem antes de se
casar?
No.
Marianne sentiu uma onda de indignao ao ser interrogada assi m por Eduardo,
por ele achar estranho ou excntrico que ela jamais houvesse dormido com um homem, e
seu medo de ser rejeitada por ele a fez tomar a iniciativa antes que ele pudesse faz-lo:
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Tem mais perguntas a fazer? Se j terminou de agir como se fosse algum tipo
de inquisidor, acho que vou voltar para meu quarto!
Marianne?
nacreditavelmente, a mo dele estava lhe tomando o queixo, virando-lhe o rosto
para o dele. Definitivamente, no agia como um homem prestes a rejeit-la, percebeu, e
seu corao disparou.
Lamento que voc tenha sido privada do prazer e do conforto da intimidade com
seu marido, mas estou honrado por voc considerar conceder este grande presente a
mim.
Voc... voc ainda me quer? A voz dela era um sussurro rouco.
Mais do que nunca.
E ele demonstrou, reclamando-lhe a boca num beijo to voraz e exigente que
Marianne achou que suas pernas j enfraquecidas se dobrariam ao peso de seu corpo
como alguma delicada pea de origami.
E, no entanto, sob a carcia sensual, ela teve a sensao clara de que havia
controle tambm, como se ele no quisesse amedront-la ou domin-la. Certamente era
raro encontrar um homem to preocupado com a sensibilidade de uma mulher a ponto de
subjugar a fora do prprio desejo em respeito inexperincia dela. S podia concluir que
Eduardo de Souza era um homem num milho.
Mas, secretamente, ela queria que ele perdesse o controle com ela, percebeu.
Estava certa de que seria capaz de corresponder com a mesma intensidade paixo dele
e lhe dar prazer tambm, o prazer que ele, inexplicavelmente, parecia se negar com tanta
freqncia. Afastando os lbios dos dele, Marianne observou-o com ansiedade sob as
plpebras pesadas.
Eu tambm quero voc, Eduardo, assim no precisa me tratar como se eu fosse
de vidro. Sei que, o que quer que acontea, voc no me machucar.
Mesmo enquanto a confisso lhe saa dos lbios, seu sangue queimava com o
desejo primitivo de estar ainda mais perto dele. Tudo sobre aquele homem parecia deix-
la em chamas, fazendo-a se comportar de uma forma que era completamente diferente de
sua natureza normal.
Ele rosnou e a puxou com mais fora contra si, e, suspirando, Marianne passou os
braos em torno do pescoo dele para se limiar. Tomada pelo calor e o desejo, ela soube
que o toque e o beijo de Eduardo em cada centmetro de seu corpo lhe dariam lotai
prazer.
Estivera sozinha por tempo demais e silenciosamente admitiu sua imensa
necessidade de ser abraada, tocada, provada e at mesmo levada loucura por um
amante, algum que a ajudasse a esquecer seu passado doloroso e a fazer pensar
apenas no hoje.
E agora, entrando em contato com a carcia ntima da orgulhosa ereo masculina
sob a seda macia do pijama, Marianne sentiu a plvis ser pressionada com fora contra a
de Eduardo para que no tivesse dvida do desejo dele por ela. As mos dele lhe
percorreram o corpo sobre o tecido da camisola, seguindo cada linha de cada curva como
se fosse imperativo que ele conhecesse cada parte dela.
Concentrada na onda febril do desejo que lhe percorria o corpo, de repente
Marianne percebeu que a beira da cama estava a poucos centmetros de distncia. O
quarto pareceu girar no prprio eixo por um momento, enquanto Eduardo a fazia recuar
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cm direo cama, o toque gentil mas exigente.
Quero que esta primeira vez seja inesquecvel para voc, querida. Os olhos
dele estavam escuros de desejo. Tudo o que precisa fazer se deitar, imvel, e me
deixar lhe dar prazer.
Segurando o algodo da camisola enquanto ela se sentava na cama, ele a ergueu
sobre a cabea dela e a tirou. Os longos cabelos cacheados de Marianne caram como
uma nuvem cor de mel em torno de seus ombros e pelas costas e sua pele arrepiou com
o frio da noite. Viu o brilho de apreciao nos olhos vidos de Eduardo enquanto o olhar
viajava lentamente para cima e para baixo do seu corpo e agora no era apenas o frio
que a fazia tremer.
Voc ainda mais linda do que eu imaginava murmurou ele suavemente,
segurando mechas dos cabelos sedosos entre os dedos e examinando-as. uma
feiticeira e no h um s homem no mundo que no me invejaria agora.
Soltou-lhe os cabelos, empurrou-a gentilmente para os travesseiros e debruou-se
sobre ela. O sorriso mais libidinoso lhe torcia os lbios. Marianne suspirou; a sensao do
corpo rijo e masculino sobre o dela era maravilhosa e seu peso se tornava maior
medida que ele se aproximava cada vez mais, diminuindo lentamente a distncia entre
eles. Ele era tudo com que ela sonhara e mais, pensou, ansiosa. A pele ligeiramente
bronzeada que cobria os msculos fortes era macia como seda e quente como cashmere,
e a forma como ele a olhava a fez se sentir como se ela fosse alguma delcia a ser
saboreada e que ele simplesmente precisava ter, como se ela fosse a nica mulher no
mundo que ele jamais olhara daquela maneira. Mesmo sabendo que aquilo no podia ser
verdade, no diminuiu seu prazer.
Feche os olhos mandou ele, abaixando a cabea para a dela.
As plpebras fechadas com obedincia, ela sentiu o lento e devastador beijo de
Eduardo derret-la at o mago. Era como se ela fosse um rio sensual sendo acariciado
por raios de sol vivos, que respiravam. Uma sensao de energia e vitalidade n tomou,
fazendo-a se sentir desejada e querida alm da imaginao. Em seu tero, crescia uma
espiral tensa e quente, uma sensao nica e avassaladora.
Desinibidamente correspondendo ao beijo dele, ansiosamente absorvendo e
provando os sabores nicos, masculinos e inebriantes dos quais sabia que jamais se
cansaria, Marianne no sabia como jamais pensara que fazer amor poderia ser to
sublime. Seus quadris estreitos se moviam inquietos contra os de Eduardo, seu corpo
ansioso para que ele reclamasse o que agora estava mais do que pronta a lhe dar. Mas,
ainda assim, ele se demorou, acariciando-a e tomando-lhe os mamilos sensveis na
caverna quente da boca. Os dentes e a lngua a provavam e provocavam at ela ter medo
de explodir com a total euforia sensual das carcias.
Enlouquecida de desejo, Marianne mergulhou os dedos nos cabelos de Eduardo,
precisando toc-lo e sentir cada parte dele, tentando memorizar cada momento, cada
detalhe eletrizante para que jamais os esquecesse.
Moveu as mos sobre os ombros largos de Eduardo e sentiu os msculos rijos
cobertos pela pele macia com um prazer primitivo e profundo. Certamente ele era o tipo
de homem com que cada mulher fantasiava em seus sonhos mais particulares, pensou,
enlouquecida.
Sempre que se permitia sonhar com um homem fazendo amor com ela a
maneira como ele era feito, como ele se parecia, como era seu gosto , a realidade
deste homem era o que ela secretamente desejava, percebeu; era absolutamente perfeito
de todas as maneiras. No havia conflito em sua mente sobre entregar a ele sua
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virgindade. E depois no haveria arrependimentos, garantiu a si mesma, nem agora...
nem nunca.
Erguendo a cabea, Eduardo beijou-a de novo na boca, a lngua penetrando-a
faminta, acariciando as texturas de veludo e cetim com total habilidade ertica antes de se
mover novamente para o corpo dela... desta vez descendo, lenta e devastadoramente,
fazendo uma trilha mida e quente pelo peito dela.
Ao chegar cintura, a seda de sua lngua tocou-lhe intimamente o umbigo,
reconheceu-o, provocou-o, e Marianne estremeceu. Aumentando-lhe o tormento, ele
desceu ainda mais. Enfim, sensao chocantemente ertica de sua boca e lngua lhe
tomando o centro mais profundamente feminino, ela se retorceu em intenso xtase,
mordendo o lbio e curvando os dedos nos lenis de seda enquanto a tenso
insuportvel que se construa dentro dela finalmente cedeu e ela se entregou
completamente ao prazer insano que se seguiu.
Nada poderia t-la preparado para a plenitude daqueles mo mentos incrveis.
Ondas intensas de sensaes inacreditveis a tomaram de novo e de novo, e, de repente,
seus olhos se encheram de lgrimas de choque e espanto. Jamais experimenta uma
vulnerabilidade to absoluta e, ao mesmo tempo, uma conexo to perfeita com algum,
e isto lhe chocou a prpria alma.
Eduardo... isto foi maravilhoso. A voz estava densa de emoo.
O olhar de Eduardo, quente e cheio de emoo, encontrou o dela quando ele
ergueu o corpo para se juntar a ela. Com um olhar maravilhado, Marianne colocou as
mos de cada lado do belo rosto masculino que, ela sabia, ficaria impresso em seu
corao e sua mente para sempre.
O prazer foi meu.
O que eu... como posso... quero dizer, agora quero voc tambm se sinta bem.
Ele riu suavemente.
Acredite, meu anjo, no me sinto to bem h muito, muito tempo! Mas no se
preocupe, a ainda no terminamos.
Com o olhar preso ao dela, Eduardo se ergueu um pouco e levantou o trax do
dela, sentando-se levemente sobre os calcanhares ento comeou a abaixar a cala do
pijama que ainda usava.
Observando-o, Marianne sentiu a boca secar; jamais imaginara que uma mulher
pudesse sentir por um homem a luxria que um homem sente por uma mulher. E ento,
ela se lembrou de sua perna ferida e, temendo que ele estivesse sentindo dor e
escondendo dela, ela franziu a testa e se debruou para ajud-lo como pudesse.
Tenha cuidado! pediu ela quando o viu fazer uma breve careta.
Mas um homem jamais precisou menos de ajuda do que Eduardo precisava
naquele momento, percebeu Marianne. O olhar perdeu um pouco do calor e ficou duro.
Eu a convidei para vir ao meu quarto esta noite para ser minha amante, no
minha enfermeira! No sou um invlido que precisa de seus cuidados e atenes, como
seu marido precisou!
Assombrada pela dureza de suas palavras, Marianne sentiu o rosto queimar de
embarao.
Por que voc tem de agir assim? Fez um pequeno gesto de desespero com
as mos. Sei muito bem que no um invlido. Voc ... voc tudo o que sonhei que
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um amante seria, Eduardo.
Ento venha c.
Ela no hesitou nem por uma frao de segundo. Seu corpo ainda quente e
langoroso do orgasmo que ele lhe dera sentia uma grande necessidade de lhe dar prazer
tambm. Sabia que este era seu desejo sincero, assim a ordem em voz rouca apenas a
excitou mais.
Ele lhe ergueu o queixo com a ponta dos dedos.
No tive a inteno de brigar com voc, apenas reajo depressa demais. Talvez
voc possa me ajudar de outra maneira.
O brilho de desespero que ela vira brevemente naqueles assombrosos olhos azuis
fora substitudo por um sorriso malicioso, e Marianne viu que ele estava abrindo um
pequeno pacote de papel laminado e tirando seu contedo. Seu corao perdeu uma
batida quando ele a olhou bem dentro dos olhos.
Sei que voc nunca fez isto antes, mas eu a ajudarei, se voc quiser.
Est bem. A voz dela baixara para um simples sussurro. Ele se despiu,
revelando-se em toda a sua glria masculina, e guiou as mos dela at o preservativo,
ajudando-a a coloc-lo. Ao toc-lo e v-lo daquela maneira, sentindo a sedosa rigidez e o
calor que irradiava com tanta intensidade sob seus dedos, Marianne no conseguiu se
impedir de estremecer. Um tumulto de sensaes lhe tomava o corpo e a mente. Sim,
estava nervosa, mas tambm sentia-se inegavelmente excitada. Tinha tambm um pouco
de medo da dor que poderia sentir. Mas, acima de tudo, estava grata porque seu amante
havia pensado no lado prtico da situao... porque ela no pensara.
Vai ficar tudo bem, querida, confie em mim tranquilizou-a Eduardo. Serei o
mais gentil que puder.
Montando nos quadris dela, ele baixou a cabea para mais um beijo faminto,
apaixonado. A pele spera pela barba nascente a arranhou um pouco, mas Marianne no
se importou. Perdida no prazer total do que estava acontecendo, ela se contraiu quando
sentiu as mos de Eduardo lhe separarem as coxas com firmeza e seus dedos a tocarem.
Um calor escaldante se dirigiu imediata mente para seu mago, e ela no conseguiu
suprimir um gemido sensual. Ficou atnita ao perceber como estava pronta e mida para
ele, e agora, suas pernas se abriram por conta prpria para receber a ateno maior de
seu amante.
O sexo rijo de Eduardo explorou-lhe lentamente a abertura a princpio. Ento,
percebendo como ela estava pronta, comprimiu-a com um pouco mais de firmeza.
Marianne fechou os olhos para absorver a sensao desconhecida da penetrao. Houve
um momento de desconforto e ardor, seguido quase imediatamente pela sensao de
plenitude voluptuosa. Ento, enquanto ele comeava a se mover mais fcil e ritmicamente
dentro dela. Marianne relaxou, entregando-se totalmente ao prazer que a preenchia. Os
olhos azuis escurecidos e fixos intensamente no rosto dela, o corpo maravilhoso de
Eduardo foi tomado por um objetivo consumidor. Mais uma vez a tenso se construiu
dentro dela, e Marianne se ancorou nos braos musculosos enquanto ele a penetrava de
novo e de novo, at todos os pensamentos lhe desaparecerem da mente numa onda
ertica que a sacudiu como se nunca mais fosse parar. Ela deve ter gritado, porque,
quando o fez, o homem acima dela se imobilizou por um momento, ento deixou escapar
um gemido rouco e profundo que cortou o ar, agora tomado por um cheiro almiscarado.
Uma leve camada de suor brilhava na testa e nos ombros dele e sua boca se curvou num
sorriso sensual.
Pensei que estava no paraso disse ele, a voz embargada. Abaixando-se
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cuidadosamente sobre ela, beijou Marianne na boca de novo. Havia tanta doura naquele
beijo que lgrimas lhe encheram os olhos. Marianne piscou para afast-las e sorriu,
timidamente; Eduardo ergueu a cabea para examin-la e havia uma expresso
preocupada em seu rosto.
Ele limpou a umidade do rosto dela com a ponta do polegar, ento mergulhou os
dedos nos cabelos dela e franziu a testa.
Espero ter sido gentil o bastante para sua primeira vez e que no tenha lhe
causado dor.
No sei por que chorei. Voc no me machucou, Eduardo, apenas me senti um
pouco emotiva.
Ento vamos nos acomodar e eu a ajudarei a relaxar. Vou abra-la a noite
toda, se voc quiser, e pode dormir aqui.
Tem certeza? Quero dizer, quer que eu passe a noite com voc?
claro! Pensou que eu a mandaria para longe de mim to depressa?
E Ricardo? perguntou Marianne, lembrando-se de repente que o mordomo de
Eduardo deveria voltar da viagem no dia seguinte.
O que tem ele? Uma sobrancelha loura se ergueu, interrogativa.
E se ele me vir saindo do seu quarto pela manh? Eduardo deu de ombros,
claramente descartando a preocupao dela.
Se ele a vir, nem mesmo comentar o fato. Posso confiar totalmente na
discrio dele; assim, no se preocupe.
Se voc diz...
Eu digo. E agora, acomode-se na cama e pare de procurar problemas onde eles
no existem!
Ele sorriu, e o corao de Marianne se expandiu de alegria porque naquele
momento ele parecia mais feliz do que ela jamais o vira...
CAPITULO D"$
Eduardo acordou, atnito por ver a luz do dia invadindo o quarto. Mal pde
acreditar quando percebeu que havia dormido praticamente sem acordar nem uma vez a
noite toda, exceto quando abriu os olhos sonolentos uma vez, para ter certeza de que
Marianne ainda dormia ao seu lado.
Mexeu as pernas um pouco para test-las e sentiu que havia muito pouco
desconforto ou dor em qualquer lugar. A constatao o deixou assombrado; em vez de
doer, seu corpo estava descansado e pleno.
Olhando para o motivo daquele milagre, ele se virou de lado e, firmando o rosto na
mo erguida e apoiada no cotovelo, estudou o corpo esguio e adormecido ao lado dele.
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Seu corao pareceu perder uma batida; mesmo luz forte do sol da manh, que
destacava cada feio e nada escondia, ela era simplesmente encantadora Como no
poderia ser, com aquela pele to perfeita e macia como o mais perfeito dos pssegos
maduros, os cabelos cor de mel suavemente lhe emoldurando o rosto e descendo
gentilmente sobre os ombros e as costas, uma grossa mecha lhe tocando de leve o seio
numa carcia de amante?
Uma viso daquelas no comeo do dia certamente faria qualquer homem de
sangue quente se regozijar. Mais uma vez Eduardo preparou mentalmente a foto que faria
dela, sabendo sem vaidade que, se a fizesse, seria muito desejada por todos que a
vissem.
Mas claro que, se tirasse uma foto de Marianne como estava naquele momento,
jamais pensaria em vend-la ou dar a algum; ele a manteria para seu prprio e particular
deleite. Um impulso quase irresistvel o tomou para se levantar e encontrar sua cmera,
uma Nikon profissional topo de linha, que havia escondido nos bas que guardavam seus
pertences que trouxera do Brasil. No importava o quanto tentasse se convencer de que
aquilo era parte de sua vida antiga, no da atual, que provavelmente era melhor apenas
esquecer tudo, como havia jurado, enquanto descansava o olhar sobre Marianne.
Eduardo no estava nem um pouco convencido de que manteria seu juramento.
Sorrindo ao se lembrar de como Marianne lhe entregara to generosamente a
virgindade na noite passada, como se entregara to completamente a ele, Eduardo sentiu
o sangue esquentar e o desejo surgiu novamente, intenso e avassalador, enquanto
continuava a estud-la.
Que horas so? Como se sentisse sua observao, Marianne abriu os olhos,
um tesouro de verde e dourado que o deixou tonto.
Quem quer saber? E que importncia tem? Eduardo passou os dedos
gentilmente pelo rosto ruborizado numa carcia.
claro que tem importncia! Preciso voltar para meu quarto e me aprontar para
o dia de trabalho. Marianne se sentou, puxou os cabelos para trs com uma das mos,
o olhar ansioso procurando suas roupas espalhadas. Devem ser oito ou oito e meia, e
tenho de fazer o caf e acender as lareiras, ou a casa ficar completamente gelada. Oh,
Eduardo, por que no me acordou?
No queria perturb-la porque voc parecia to linda e pacfica dormindo a,
meu anjo... como a prpria Bela Adormecida. Pode me culpar por simplesmente querer
olhar para voc?
Mas no sou a Bela Adormecida, sou? Esqueceu-se de que sou sua governanta
e tenho trabalho a fazer?
A resposta rspida ao elogio apenas divertiu Eduardo. Ele lhe perdoaria qualquer
coisa aquele dia depois do prazer que haviam partilhado na noite anterior.
Marianne viu a camisola nos ps da cama, puxou-a e jogou-a sobre a cabea, mas
no antes que Eduardo tivesse uma viso muito satisfatria dos seios cor-de-rosa com os
mamilos endurecidos e a cintura fina. Ele se sentou, circulou possessivamente aquela
cintura adorvel com os braos e lhe beijou a nuca, deixando que o perfume do xampu
lhe enchesse as narinas enquanto os cabelos sedosos lhe faziam ccegas no nariz.
Voc no precisa trabalhar hoje, estou lhe dando o dia de folga.
Marianne virou a cabea, espantada.
Est tudo bem e certo, mas...
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
O qu?
Voc no pode simplesmente me dar o dia de folga quando h tanto trabalho
que precisa ser feito! Voc precisa de uma governanta, Eduardo, e posso lhe lembrar que
foi por isto que me contratou?
Governanta ou no, o que preciso bem agora de voc, aqui na minha cama.
Eduardo sabia que o desejo lhe deixara a voz rouca e brilhava em seus olhos e no
fez a menor tentativa de escond-lo, porque estava se sentindo excitado alm do que
podia suportar e uma grande necessidade surgira nele de ser totalmente honesto com
aquela mulher adorvel.
Acabei de perceber uma coisa! Uma expresso de encantamento surgiu no
rosto de Marianne.
O qu?
Quando se virou na cama para ficar de frente para ele, o olhar de Marianne era
cheio de alegria e contentamento.
Voc dormiu a noite inteira! No acordou nem uma vez... ou, se acordou, no
me deixou perceber. E voc no acordou, no ? A dor na perna no o perturbou?
Sorrindo, Eduardo emoldurou ternamente o rosto de Marianne com as mos.
totalmente verdade. Eu dormi a noite toda e acordei apenas uma vez, no
porque estava sentindo dor, mas porque queria ter certeza de que voc estava aqui do
meu lado.
Eu lhe prometi que ficaria disse ela, tmida, e baixou o olhar. Estou to
contente por voc no sentir dor. J suportou tanto, com nove cirurgias, e certamente
merece algum alvio.
Certamente no foi nada fcil.
Deve ter sido o acidente mais terrvel.
Eduardo retirou as mos lentamente do rosto de Marianne. No queria arruinar
uma manh que comeara to maravilhosamente se lembrando daquele horrvel
acontecimento que o deixara quase aleijado... no entanto, fizera a si mesmo a promessa
de ser completamente franco com Marianne. Depois do presente que ela lhe dera na noite
anterior, o mnimo que merecia era saber como ele se ferira.
Foi o pior dia da minha vida. Ele se encolheu um pouco.
Voc... voc pode me contar? Ele assentiu, o rosto srio.
Sim, eu lhe contarei. Estendeu a mo para a de Marianne, segurou-a e
estudou-a por um momento, antes de continuar: Era tarde da noite e estvamos
voltando de uma festa para casa.
Ns?
Ele lhe encontrou o olhar interrogador e enrijeceu. O cheiro dela, quente e
feminino, tomou o ar em torno dele, e Eduardo quase sugeriu que esquecessem o
passado e desfrutassem o que tinham naquele momento, mas, para seu crdito, no o
fez. Com a deciso renovada, ele continuou a histria:
Minha esposa, Eliana, estava comigo. Ela dirigia. Eu havia lhe dado um novo
carro esporte de presente de aniversrio. Eliana tinha atrao por carros velozes e
insistira em ir festa nele. Eu o dirigi at a festa, para ensinar-lhe a usar os controles e
lhe dar algumas informaes sobre como lidar com ele. Era um modelo poderoso, e ela o
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
desejara por anos. Tive minhas dvidas quando o comprei para ela, mas acabei fazendo o
que ela queria.
ncapaz de suprimir a onda de culpa que o abalava sempre que se lembrava de
Eliana lhe pedindo o carro, sabendo que no devia ter permitido que ela dirigisse at ter
mais experincia com ele, Eduardo se encolheu e houve um brilho momentneo de dor
nos seus olhos.
De qualquer maneira, quando chegou a hora de voltarmos para casa, ela insistiu
em dirigir. Tudo correu bem at chegarmos a dez minutos de distncia de nossa casa.
Ele engoliu com fora. Havia uma poa de leo no asfalto da rua e o carro girou sem
controle. Tentei dizer a Eliana o que fazer e me debrucei para ajudar. Mas ela estava
gritando, em pnico, suas mos praticamente congeladas no volante. Tudo aconteceu to
depressa. Estvamos numa ladeira e atingimos um muro. Ela morreu instantaneamente, e
eu perdi a conscincia. Quando acordei por alguns minutos, estava na sala de
emergncia de um hospital, sendo preparado para ser levado para a sala de cirurgia.
E eles lhe contaram sobre sua esposa... depois da cirurgia?
Sim. Eduardo suspirou.
Com um pequeno som de angstia, Marianne colocou a mo no brao dele,
acariciando-o, os olhos cheios de lgrimas.
Deve ter sido horrvel para voc perder algum que amava tanto, e to de
repente assim... e de uma forma to pavorosa.
Sim. Houve uma poca em que ramos realmente muito prximos, mas...
Mas o qu?
No... no tem mais importncia. O que importa agora somos ns, voc e eu.
Estou cansado de viver no passado. Hoje um novo dia, e eu tive a mais satisfatria das
noites... em mais de uma forma. Sendo este o caso, quero desfrutar de um dia igualmente
satisfatrio.
O olhar que lanou a Marianne foi cheio de significado. Mas, naquele exato
momento, ouviram o som de um carro se aproximando, depois a batida da porta da frente
fechando.
Ricardo identificou Eduardo, passando os dedos pelos cabelos j totalmente
despenteados pelo sono, e olhou para ela, um lamento nos olhos. Ele voltou de sua
viagem e terei de falar com ele por alguns momentos.
Bem, ento... melhor que eu volte para meu quarto e tome um banho antes de
cuidar do caf da manh.
Conversarei com Ricardo na sala de estar. D-me alguns minutos, a voc
poder sair... certo?
Est bem.
Vestindo-se depressa, Eduardo sentiu o olhar vido de Marianne nele. Por alguns
segundos, e talvez vaidosamente, desejou que seu corpo estivesse como fora antes do
acidente, quando tivera tanto orgulho e prazer na perfeio fsica que alcanar com
corridas na praia, nadando, fazendo surfe e exerccios em sua academia particular.
Como Marianne o via agora?, perguntou a si mesmo. Ela o via como um homem
ainda saudvel, no auge da vitalidade, ou um homem que sucumbira facilmente demais
ao desinteresse e desespero sobre seu futuro por causa dos danos fsicos e da agonia
mental sofridos depois do acidente? Ento se lembrou do que ela dissera sobre idade e
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
aparncia e que nada daquilo tinha importncia... era a pessoa que importava, e no o
resto
Eduardo queria que no houvesse mais interrupes... ou das lembranas
dolorosas do passado ou de algum que precisasse de sua ateno. Porque o que queria
mais do que tudo no mundo bem naquele momento era passar o dia sozinho com
Marianne, mant-la ocupada e enrodilhada nos lenis de seda, fazer amor louco e
apaixonado com ela at que, saciada e sonolenta, ela adormecesse de novo nos seus
braos.
Contente por ter a distrao das diversas tarefas domsticas para lhe ocupar os
pensamentos, mesmo assim Marianne precisava tentar com esforo no ficar olhando
para o relgio enquanto trabalhava.
Em seu corao, ansiava por manter queimando as chamas da inacreditavelmente
maravilhosa intimidade que partilhara com Eduardo e literalmente doa pela presena dele
e pela necessidade de senti-lo abraando-a de novo. Mas ele e seu mordomo estavam h
bastante tempo fechados na sala de estar e apenas uma vez seu amante a procurara,
para pedir que ela lhes levasse caf. Quando entrara com a bandeja, ele mal erguera os
olhos para ela, que sara da sala sem fazer rudo, estranhamente magoada por ele
parecer preocupado demais para lhe dispensar sequer um sorriso.
Mas Marianne tinha toda a inteno de cumprir a promessa que fizera a si mesma.
No iria se arrepender de nada, lembrou a si mesma. Mesmo se ela se tornasse apenas
mais uma de uma longa lista de mulheres que, por milnios, haviam amado e perdido o
homem a quem deram seus coraes. De repente, arquejou quando compreendeu o
pensamento que lhe ocorrera. Ela no amava Eduardo... n!o podia! Devia estar delirando,
ou alguma coisa assim. Depois que seu pai a abandonara e Donal morrera, jurara manter
seu corao to fechado que homem algum jamais seria capaz de penetr-lo de novo.
Para sua prpria preservao, tinha de manter aquele juramento.
O fato de ter entregado sua virgindade a Eduardo no significava que o amava;
apenas se deixara levar um pouco demais pelos acontecimentos, era tudo.
Tentando sufocar seus pensamentos perturbadores, ela ligou o rdio e tentou se
concentrar na voz melflua da apresentadora, que anunciava o programa da tarde, a
dramatizao de uma histria de fantasmas que talvez ajudasse a lhe distrair a mente e
impedir que se concentrasse no nico assunto que lhe interessava enquanto trabalhava:
Eduardo.
Apenas segundos depois, enquanto examinava o contedo da grande geladeira de
portas duplas para ver o que poderia preparar para o almoo, Marianne se esqueceu do
que fazia enquanto se lembrava da revelao de que Eduardo fora casado e que sua
esposa fora morta no acidente que o ferira to gravemente.
Havia alguma outra coisa que ele quase revelara sobre a esposa, lembrou. Ele
dissera que houvera uma poca em que eles tinham sido muito prximos, o que sugeria
que no eram mais to prximos na ocasio do acidente. Por qu? O casamento estaria
passando por dificuldades? Estaria um deles tendo um caso? E se tivesse sido Eduardo?
Uma onda de protesto doloroso a percorreu. Ele era um homem to bonito, to viril. Se
seu casamento estivesse numa fase difcil, sem dvida haveria muitas mulheres dispostas
a consol-lo, no?
Marianne gemeu alto, como se o prprio som pudesse afastar aqueles
pensamentos perturbadores. Porque no podia mais se enganar sobre a verdade... Ela o
amava tanto quanto era possvel a uma mulher amar um homem, e se ele no pudesse
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
ser fiel, ento no havia futuro para ela com ele. No passado, o marido de uma grande
amiga tivera um caso e ela vira de perto a destruio que aquilo causava, principalmente
na autoestima da amiga, que praticamente desaparecera e a fizera perder a confiana em
si mesma em quase todas as reas da sua vida. Tinha sido uma luta para ela apenas
viver um dia de cada vez. Marianne j experimentara aquela sensao de ter pouco valor,
de no ter confiana em si mesma, e no tinha o menor interesse de passar de novo por
aquilo...
Ento, aqui que voc est!
Ao som da voz do homem cuja imagem lhe ocupara a mente com a excluso de
tudo o mais aquela manh, Marianne se virou. Vestido com uma camisa azul de unho e
jeans que lhe abraavam as longas e musculosas pernas, caladas em botas pretas, era
o tipo de viso maravilhosa que faria qualquer mulher dos 16 aos 60 anos de idade
suspirar.
Quase sufocada pelo imenso anseio de estar junto dele de novo, Marianne usou a
insinuao de que ela estaria se escondendo... simplesmente porque se sentiu
subitamente insegura.
Acho que voc descobrir que estive aqui o tempo todo em que voc e Ricardo
conversaram. Onde mais eu estaria, quando tenho que preparar o almoo e o jantar? Eu
me levantei muito mais tarde do que deveria!
Voc acha que quero v-la como uma escrava da pia da cozinha? Porque, se
pensa, deixe que lhe garanta que este certamente no meu objetivo.
Ele se aproximou por trs enquanto Marianne ficava em frente pia, onde lavava
embalagens vazias de frutas para o lixo reciclvel, e passou o brao pela cintura dela,
acariciando-lhe o pescoo com o nariz. O calor que a tomou a fez se sentir como cera
quente se desmanchando sob uma chama e teve que fazer um esforo supremo para
reprimir o gemido que ameaava lhe escapar pela garganta.
Entretanto, no peo desculpas pela pequena fantasia de v-la em p aqui,
usando nada alm de um avental e um par de sapatos de salto alto.
Eduardo!
Sim?
Marianne se virou nos braos dele para olh-lo de frente e precisou de todas as
foras para suportar o impacto de seus incrveis olhos azuis. No era fcil, quando j
estava sitiada pela proximidade de seu corpo e excitada pela fantasia que ele tivera sobre
ela.
Voc e Ricardo querem comer alguma coisa? S lhes dei caf e biscoitos,
devem estar com fome.
Eduardo suspirou, mas no com exasperao. Em vez disso, o mais atraente e
enigmtico sorriso lhe iluminou o rosto e ele a apertou com mais fora, aproximando as
coxas musculosas das dela e deixando o ventre de Marianne no mesmo nvel de seus
quadris rijos. Sentindo suas defesas a abandonarem, ela o olhou com os olhos um pouco
assustados.
Voc est sempre cuidando de todo mundo, pequenina murmurou ele, antes
de abaixar a cabea e lhe tocar os lbios provocantemente com os dele. Que tal me
deixar cuidar de voc por algum tempo, humm?
O que quer dizer?
Enquanto estava em Londres, Ricardo teve notcias de sua famlia no Rio. A
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
me dele est num hospital, muito doente.
Oh, lamento muito.
Naturalmente ele quer voltar para casa para visit-la. Como ainda no sabe a
gravidade, do estado dela e ela precisa fazer muitos exames, ele ficar l
indefinidamente. O que significa que voc e eu ficaremos aqui juntos... sozinhos. Eu me
senti to melhor tendo voc comigo, Marianne... melhor do que jamais pensei ser
possvel. Acho que ser bom para ns termos a oportunidade de nos conhecermos ainda
mais, no acha?
Os dias que se seguiram partida de Ricardo para o Rio ficaram marcados na
lembrana de Marianne para sempre. Ela no era mais simplesmente a governanta de
Eduardo, mas sua amante e, para sua imensa alegria, sua boa amiga tambm.
A neve comeara a derreter, mas o frio ainda era intenso, assim eles partilharam
muitas tardes de conversas diante da lareira, falando sobre livros, filmes, arte e o estado
do mundo... absolutamente tudo.
Foi uma revelao para eles partilharem tantas opinies semelhantes. E, quando
Marianne discordava de Eduardo, no temia dizer o que pensava. Ela at mesmo zombou
delicadamente dele por ser conservador demais, quando ele deixou escapar que no
admirava muito a tecnologia mais avanada, considerando seus benefcios esprios, sem
mencionar que sufocavam a imaginao.
A proximidade e o companheirismo que se desenvolveram entre eles sem
mencionar as noites inesquecveis que partilhavam na cama ajudaram a aumentar a
autoconfiana de Marianne e, se fosse honesta consigo mesma, suas esperanas para o
futuro.
Uma tarde, ela estava na cozinha preparando uma refeio especial para a noite
deles, com uma boa garrafa de vinho da seleta adega de Eduardo e luz de velas, quando
o ouviu entrar.
Oi. Ela sorriu, calorosa, erguendo o olhar da tbua de cortar legumes e
enxugando os olhos. No se preocupe, no estou chorando, apenas descascando
cebolas.
Eduardo se aproximou, tirou da mo dela a pequena faca e colocou-a sobre a
bancada.
Podemos conversar? Seu olhar pensativo, como sempre, lhe percorreu
atentamente o rosto.
Claro, o que h?
Decidi que j tive o bastante do inverno britnico e quero muito voltar ao Brasil
por algum tempo. Pretendo fechar a casa e viajar nos prximos dois dias. Para dizer a
verdade, estou sentindo saudade de casa, Marianne.
Ento, o que est dizendo? Sufocada pelo desapontamento e pela mgoa ao
ouvir a notcia, Marianne olhou para ele, chocada. Que quer que eu v embora e
encontre um emprego em algum outro lugar?
Voc ficou louca? exatamente o contrrio, quero que v para o Rio comigo.
Como o qu? Sua companheira e governanta?
No foi possvel para Marianne identificar todos os confusos e intensos
sentimentos que a tomaram naquele momento, mas ela soube que o medo era o principal
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
deles. O medo de que a maravilhosa proximidade que se desenvolvia entre eles
rapidamente se tornasse uma coisa secundria quando ele voltasse para sua terra natal,
para seus amigos e sua famlia, que ela no conhecia, mas que certamente conheceram
sua esposa.
Perturbado pela pergunta dela, Eduardo franziu a testa.
Como minha amante, a mulher com quem tenho um relacionamento disse ele
com firmeza, puxando-a para seus braos. No evidente que j ultrapassamos a fase
de empregador/empregada?
E como vou me manter, se no tiver mais um emprego?
Precisa mesmo me perguntar isto? Vou cuidar de voc, Marianne, no precisa
se preocupar com coisa nenhuma.
Como Marianne se sentiu subitamente presa numa armadilha, tentou se afastar
dos braos dele, mas Eduardo a segurou com firmeza, determinado a chegar ao fundo da
inquietao dela.
No gostaria da oportunidade de tomar um pouco de sol e de ser mimada
depois de todas as dificuldades e tristezas que viveu?
Sentindo os olhos queimarem com o esforo para no chorar, Marianne fungou de
leve. Era to acostumada a cuidar de si mesma sozinha a no ser por aqueles doces
seis meses com seu marido doente. Podia, algumas vezes, ficar emocionada quando
algum demonstrava gentileza ou cuidado com ela como Eduardo fazia agora. O que ele
diria se adivinhasse que queria ser muito mais do que apenas uma amante para ele?
Como seus sentimentos estavam flor da pele, ela preferiu atacar a se defender:
Talvez tenha sido errado ns dormirmos juntos. Vim para c porque precisava
de um emprego e um lar, no de frias ou de algum que cuidasse de mim! No me
entenda mal, estou perfeitamente feliz por voc voltar para o Brasil e viver de novo no
lugar a que pertence, Eduardo, entre amigos e os membros de sua famlia, mas eu
realmente no sei se posso ir com voc.
No? O que que realmente a segura aqui, Marianne? No como se voc
tivesse laos emocionais que a impedissem de deixar o pas, ? Voc mesma disse que
no v seu pai h anos e nem mesmo sabe onde ele est. E, embora insista em afirmar
que ainda precisa de um emprego e um lar, ns agora temos um relacionamento. J lhe
disse que quero cuidar de voc e ter tudo o que precisar e quiser se for para o Brasil
comigo!
Por quanto tempo? A voz dela parecia a ponto de se partir enquanto os olhos
se fixavam naquele olhar de um azul quase etreo.
Os ombros largos se ergueram e se abaixaram.
Como qualquer um de ns pode saber quanto tempo um relacionamento vai
durar, minha querida? Ns o comeamos de boa-f, mas algumas vezes a vida cobra um
preo alto demais. Veja o que aconteceu comigo e o que aconteceu com voc. Tudo o
que podemos fazer viver um dia de cada vez, no assim?
Erguendo o queixo, Marianne viu que o olhar de Eduardo era ao mesmo tempo
sbio e terno, e se perguntou como poderia viver mais um dia sequer com aquele homem
incrvel sem lhe prometer que seu amor por ele duraria para sempre.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
CAPITULO O!$"
Assim que Eduardo dirigiu o Mercedes que alugara no aeroporto para o meio do
trfego pesado da hora do rush, em direo cidade, a tenso atrs de seus olhos e na
boca do estmago aumentou. Por mais de seis meses, estivera abrigado no remoto
campo ingls, sem ver ningum, a no ser Ricardo, seu mdico e seu fisioterapeuta, e
mais tarde, quando foi capaz, alguns donos de lojas quando ia cidade. Alm disso, e at
que encontrasse Marianne, seus encontros com outros membros da espcie humana
haviam sido mnimos, exatamente como ele queria. Certamente, o ritmo intenso da vida
no Rio tinha sido uma lembrana quase esquecida... quase.
Agora, enquanto os raios quentes do sol da tarde passavam pelos vidros do pra-
brisa, obrigando-o a enfrentar a realidade brilhante, estava inegavelmente inquieto e, por
causa das circunstncias que o haviam feito procurar refgio no exterior, tambm
temeroso.
A tenso j havia crescido no aeroporto, enquanto alugava o carro. Se achava que
poderia voltar em abenoado anonimato para o Rio, ento definitivamente se iludira. O
rapaz de quem alugara o carro apenas tivera que olhar para Eduardo para saber quem
ele era e, com olhos estreitos, lhe dera as condolncias pela morte da esposa.
Eliana fora uma famosa estrela de novelas de televiso no Brasil e, inevitvel-
mente, seu rosto e o de Eduardo eram reconhecidos imediatamente onde quer que
estivessem.
Eduardo agradeceu as palavras gentis do jovem e percebeu que seu interesse
evidente havia despertado a curiosidade de Marianne, mas ele preferia no explicar
naquele momento o motivo de tanto rebolio. Haveria tempo bastante, quando
chegassem sua casa, na praia de panema, para lhe contar sobre a celebridade da
esposa e dele. Sim, e para lhe dizer que a filantropia no tinha sido sua nica ocupao.
Havia outras coisas que ele queria partilhar com ela tambm, revelaes mais
pessoais que deviam ser feitas. Mas como? Ele mantivera seus pensamentos e
lembranas sobre seu casamento c sobre o acidente por tanto tempo para si mesmo que
haviam se tornado um peso que carregava sempre e, infelizmente, se acostumara com a
carga. Desde que Eduardo compreendera que sua relutncia em falar no assunto era um
enorme sofrimento adicional, alm da tragdia em si, e que finalmente poderia se livrar
dele se o partilhasse com Marianne, tomara a deciso irrevogvel de fazer exatamente
isto.
Mas seu principal objetivo em voltar para casa era apanhar os pedaos de uma
vida que havia sido profundamente ferida, quase alm do suportvel, e finalmente
recomear a viver de novo. De alguma forma e por algum milagre ele comeara a
acreditar que merecia aquela oportunidade, e Marianne era o ncleo daquele milagre.
Fora por isto que decidira voltar primeiro para panema e no para sua propriedade
no campo. Nada mais de se esconder ou de se afastar do resto do mundo, como algum
eremita que no suportava que vissem seus profundos ferimentos.
O outro motivo para preferir aquela parte mais animada do Rio era proporcionar
prazer sua companheira. Para uma mulher to jovem e bela, tambm j tivera uma
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parcela grande demais de tragdia e ele esperava que um pouco de vida luxuosa, mimos
e raios de sol a fariam florescer. Ento, aos poucos, com o tempo, a lembrana da morte
prematura do marido e de sua infeliz vida familiar desapareceria. O que Eduardo
esperava acima de tudo era que ela comeasse a compreender os benefcios de estar
com ele a longo prazo, e decidir ficar para sempre.
Ele sabia que pareceria inacreditavelmente machista e possessivo, se dissesse as
palavras em voz alta, mas sentia honestamente que Marianne agora lhe pertencia seria
impensvel que ela vivesse sozinha ou com qualquer outro homem que no fosse ele
Ajeitando os culos escuros, ele fez uma pequena careta enquanto ela ficava
sentada silenciosamente ao seu lado no banco de passageiros, olhando pela janela a
longa linha do trfego diante deles. Ela suspirou.
Temo que seja sempre assim durante a hora do rush disse ele. Eu devia
ter programado nossa viagem para uma hora melhor, mas infelizmente no me lembrei e
comprei as passagens no primeiro avio disponvel. No se preocupe com toda a
apaixonada movimentao de mos dos outros motoristas para fora das janelas, parece
mais dramtico do que realmente . Ns, brasileiros, somos uma nao de fanticos por
telenovelas e no pedimos desculpas por gostar de um pouco de drama em nossas vidas!
Alguns podem dizer que a vida imitando a arte.
Voc est bem?
A voz suave com que ela fez a pergunta agiu sobre a mente atormentada de
Eduardo como um blsamo. J estava acostumado inacreditvel percepo de
Marianne no que se referia a seus sentimentos e emoes, e deveria ter percebido que
sua alegria forada no a enganaria. Agora, em vez de descartar preocupao, como teria
feito h pouco tempo, ele na realidade a recebeu com alvio. Mas, ento, quanto mais
tempo passava com esta misteriosa e adorvel mulher, mais Eduardo se sentia
apaixonado por ela. Sabia que no teria voltado ao Brasil naquele momento sem ela.
Sim, estou bem.
Voc pode conversar comigo, sabe. No precisa fingir que est se sentindo bem
se no estiver. Compreendo que, ao voltar para casa, voc ter que enfrentar tanto seus
desafios como suas alegrias e quero ajudar a tornar as coisas mais fceis para voc, se
puder.
Voc j tornou tudo mais fcil quando decidiu vir comigo. Estou feliz por ter
conseguido persuadi-la a vir.
Como se isto tivesse sido difcil! Ela sorriu. Os olhos brilhantes estavam
escondidos pelos culos escuros, mas sua doce boca, lindamente cinzelada e sem
batom, fez uma curva deliciosa. Deixar o inverno ingls para trs e voar para o Rio,
onde o sol brilha quase o tempo todo e onde as praias so legendrias? At mesmo uma
garota pouco sofisticada como eu no recusaria este tipo de persuaso!
Eduardo lanou um longo e apreciativo olhar para ela no trnsito quase imvel. Ela
usava um simples vestido de vero, o nico que tinha, como confessara, e, embora fosse
de um estilo solto, sem lhe abraar as curvas, como a camisola vitoriana que usava na
cama, era inacreditavelmente sexy no corpo esguio de Marianne, com seus longos
cabelos flutuando em suas costas.
Sentindo as pernas se encherem prazerosamente de um calor langoroso, Eduardo
no combateu a onda de desejo que o tomou, simplesmente a desfrutou. Durante toda a
noite anterior, at eles se levantarem cedo para sair para o aeroporto, Marianne
alimentara o fogo nele ao ponto da febre, como fizera em todas as noites anteriores que
haviam passado juntos, e ele mal conseguia manter as mos longe dela. Agora, enquanto
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a olhava, vendo o sol transformar as cores dos cabelos dela num halo de ouro e mel, o
anseio que ela despertava nele se fez sentir de novo. Sentiu-se impaciente por estarem
ainda to distantes de sua casa, onde finalmente poderia ficar sozinho com ela e t-la
toda para si.
Gosto demais de voc no ser sofisticada, Marianne. Voc no tem idia do
poder que tem na ponta dos dedos s por isto!
Poder? Atrs dos enormes culos de sol que lhe cobriam quase todo o rosto
mido, Marianne franziu a testa.
Sim... poder. Um homem teria de procurar muito para encontrar uma mulher to
linda e inocente como voc, Marianne, e estou dizendo isto como um elogio. Voc no
tem idia de como os homens podem se cansar de mulheres que sentem que precisam
se comportar como homens para vencer na vida. E completamente revigorante conhecer
algum como voc, algum que no se importa em subir os degraus de alguma carreira e
sim est decidida a seguir suas paixes!
Estamos nos movendo de novo disse ela suavemente, e Eduardo voltou a
ateno para as ruas e para o trfego que agora seguia num ritmo estvel. E, se seu
corao pulava e seu pulso acelerava idia de que poderiam chegar em casa antes do
que esperava... quem poderia culp-lo?
Tudo que Marianne havia lido e ouvido era verdade. As praias eram espetaculares,
longas faixas brancas curvadas em torno de um mar de um azul inacreditvel que brilhava
ao sol. E a casa moderna e perfeita de Eduardo, com as paredes pintadas de branco
diante da praia de panema, era o complemento mais adequado para tanta beleza.
Enquanto ele a ajudava a descer do carro, ela olhou para o horizonte de areia
branca e gua beijada pelo sol, quase incapaz de acreditar que mudara de uma brancura
gelada para outra, quente e viva, neste... neste paraso na Terra.
Uma jovem criada e um criado esperavam para levar a bagagem deles para dentro
da casa, e Eduardo tomou a mo de Marianne, enquanto segurava com a outra a bengala
na qual, observou Marianne, se apoiava com muito menos fora do que quando haviam
se conhecido.
Ele a levou para dentro, diretamente para uma cozinha moderna e impecvel onde
lhe serviu um longo copo de limonada gelada. O gosto amargo mas delicioso da bebida
que acabara de ser preparada lhe encheu a boca de um sabor to intenso que ela sorriu
de puro prazer.
sto celestial!
Ele lhe tirou o copo das mos, colocou-o sobre a bancada de mrmore e a tomou
nos braos, o olhar cheio de desejo.
E voc tambm. A coisa mais linda e desejvel de toda esta casa voc,
Marianne.
As palavras dele a aqueceram e a fizeram se sentir bela e desejada. Mas, bem no
fundo, Marianne queria mais do que ser apenas desejada fisicamente por ele. Se fosse
honesta consigo mesma, diria que esse fora o motivo por que sufocara determinadamente
suas dvidas e concordara em viajar com Eduardo para o Brasil. Podia ser um anseio que
no se transformaria em realidade, mas esperava alm da esperana que um dia Eduardo
descobrisse que havia outras e mais profundas razes para ele querer estar com ela alm
de apenas desejo. E se era assim, ento Marianne estava disposta a arriscar tudo para
ficar com ele at mesmo a possibilidade de um dia ele a deixar, como os outros
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
homens de sua vida haviam feito.
A morte trgica da mulher de Eduardo poderia t-lo obrigado a fugir do prprio pas,
deixando para trs a lembrana dolorosa para curar suas feridas longe do brilho do sol
com que estava acostumado para mergulhar num triste e melanclico inverno ingls, mas
isto significaria que ele jamais pensaria em ter outro relacionamento de longo prazo ou
nem mesmo tentar?
Ei provocou Eduardo, as mos apertando-lhe um pouco a cintura , o que
est se passando nessa sua mente misteriosa? Confesso que estou com muito cime por
seus pensamentos estarem longe, quando eu os quero aqui, comigo!
Eles est!o com voc, Eduardo. Ela ficou na ponta dos ps e lhe deu um beijo
carinhoso no rosto. Estou apenas me perguntando como estar se sentindo sobre ter
voltado para casa. Este um lugar to adorvel que no consigo acreditar que tenha
conseguido deix-lo.
A tristeza e a dor tambm visitam o paraso, meu anjo.
Voc... voc e sua esposa ficavam muito aqui?
Enquanto pensava na pergunta, a expresso de Eduardo se manteve serena e
terna... pela primeira vez, no houve uma nu vem sombreando os olhos azuis meno
do passado. Marianne sentiu uma pequena chama de esperana se acender e respirou
com mais facilidade.
Costumvamos vir aqui separadamente... com amigos ou sozinhos
respondeu ele, pensativo. Na verdade, no passamos muito tempo juntos nos ltimos
anos de nosso relacionamento.
Oh?
Estou vendo que voc est curiosa sobre isto, mas no momento, antes de eu
responder a mais perguntas, por que no vai ao andar de cima e toma um banho de
chuveiro? Tenho certeza de que gostar de se livrar do cansao e da poeira de nossas
viagens, antes que eu lhe mostre a praia e depois a leve a um bar agradvel que conheo
para um coquetel.
sto parece sensacional!
O chuveiro? Ou a praia e o coquetel?
Tudo, mas voc no quer tomar uma chuveirada tambm? Ele trilhou a mo
pelo pescoo dela e desceu-a at a pelo branca acima dos seios, e Marianne viu um
pequeno msculo pulsar no queixo dele.
Est me convidando para me juntar a voc? A voz se tornara baixa e
sedutora.
Reconhecendo a fisgada intensa de desejo que lhe surgiu imediatamente nos
olhos, Marianne sentiu as pernas enfraquecerem, a cabea girar e seu sangue
esquentar... uma reao que se tornara habitual sempre que ele a olhava daquele jeito.
No era de admirar que os poetas comparassem o amor a uma espcie de doena ou
febre!
No quis dizer isto. Ela baixou a cabea, tmida, e brincou com os cabelos.
Mas eu... no acho a idia nada m.
isto que mais amo em voc. Eduardo sorriu. Sua franqueza. Voc no
faz joguinhos, como algumas mulheres. E, agora que voc me deu a idia, sei que no
posso recus-la... assim, venha, vamos tomar aquele banho de chuveiro juntos.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Enquanto ele a conduzia para uma moderna escadaria em curva que levava aos
andares superiores, Marianne viu por uma porta aberta ao lado o que presumiu ser a sala
de estar. Uma galeria ampla, com grandes fotos emolduradas lhe chamou a ateno.
Mesmo a distncia, pareciam sensacionais.
Seguindo seu olhar, Eduardo ficou parado ao lado dela.
Posso olhar? perguntou, a boca seca, nervosa, com medo de que ele
recusasse.
Fique vontade.
Havia diversas fotos de mulheres de beleza extraordinria jovens e idosas ,
cenas que capturavam as cores e a excitao do famoso carnaval do pas e fotos da
natureza que sugeriam que tinham sido provavelmente tiradas nas profundezas da
floresta amaznica.
Mas, qualquer que fosse o assunto, cada foto fora executada de uma forma que
despertava a admirao pela beleza fora do comum e pela habilidade e o gnio do
fotgrafo.
Elas so simplesmente sensacionais, Eduardo. Enquanto falava, Marianne se
lembrava daquele dia na cidade inglesa, coberta pela neve, em que vira uma expresso
no rosto dele que havia sido uma reao definitiva ao comentrio dela sobre a msica ser
sua paixo, o que sempre a intrigara.
Ento lembrou-se do reconhecimento excitado do jovem no aeroporto, quando
Eduardo se identificara no momento de alugar o carro e se perguntou se haveria uma
ligao.
Voc tirou estas fotos?
Sim, tirei disse ele, suspirando suavemente; ento sorriu, um pouco triste.
sto ... era minha paixo.
Era? O corao de Marianne disparou, porque de repente ela soube que o
acidente lhe roubara mais do que pensara antes; ento olhou diretamente para os olhos
dele. Se a sua paixo, como pode at mesmo pensar em abrir mo dela?
Eduardo colocou as mos nos bolsos traseiros do jeans e moveu a cabea
lentamente de um lado para o outro.
Eu no estava raciocinando direito quando tomei esta deciso. Sentia-me ferido
e zangado, e sentia que no merecia fazer o que amava.
Porque sua esposa morreu e voc sobreviveu?
Ele passou as mos, inquietas, pelos cabelos e sua expresso foi
momentaneamente angustiada.
Eu devia estar dirigindo aquela noite, no ela. #u era o melhor motorista, o que
sabia melhor como lidar com um carro poderoso!
E por quanto tempo vai se culpar pelo acidente, Eduardo? Pelo resto da vida?
Foi voc que derramou leo na rua? Estas coisas horrveis acontecem de vez em quando
e, como no temos controle sobre elas, nos sentimos impotentes e com medo, e
comeamos a acreditar que as causamos. Deixamos de pensar claramente e nos
enlouquecemos nos perguntando o tempo todo "e se...". Bem, na minha opinio, voc j
sofreu demais. Suportou nove cirurgias para consertar a perna e se torturou com a culpa
noite aps noite depois que o acidente aconteceu. Agora, tem de tentar deixar o passado
para trs e construir uma nova vida para voc.
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Como voc fez?
Como estou tentando fazer. Subitamente muito consciente de si mesma,
Marianne soube que seu sorriso era um pouco desanimado. Somos todos um trabalho
em progresso.
Voc tem razo, como sempre, Marianne. Ao ver de novo esta galeria,
compreendo que no posso e no quero desistir de tudo isto. Foi isto que voltei aqui para
fazer... o que me deixa feliz.
E seu presente para o mundo, Eduardo. por isto que voc nunca, jamais
deve pensar de novo em desistir!
Ousando tomar a iniciativa, Marianne se aproximou dele e passou os braos em
torno da cintura de Eduardo. A sensao foi to maravilhosa que por um momento ela
descansou a cabea no peito dele, inalando seu cheiro quente, almiscarado, e ouvindo,
contente, a batida forte do seu corao. Estava em seus lbios dizer amo voc. mas no
ltimo minuto as palavras ficaram presas em sua garganta, tomada que foi pelo antigo
medo de ser deixada ou rejeitada.
Voc sabe o que quero fazer agora, no sabe? Eduardo lhe beijou o topo da
cabea e apertou-a com fora nos braos, trazendo-a para mais junto de si.
Sentindo sua ereo pressionada contra o ventre, Marianne sorriu contra a camisa
dele.
Levar-me para a cama?
Minhas palavras favoritas.
Os lbios de Eduardo encontraram os dela e os reclamaram, famintos...
CAPTULO DO$"
Estavam sentados no terrao de um bar da moda em um dos bairros luxuosos junto
praia, freqentado por alguns dos mais ricos e famosos moradores. No pequeno palco
do lado de dentro, uma cantora talentosa se apresentava, acompanhada por um colorido
e entusiasmado conjunto de samba.
Eduardo havia contado a Marianne antes de eles sarem que freqentara muito
aquele bar no passado, um lugar onde provavelmente encontraria amigos e vizinhos que
conhecia havia anos, e lhe perguntara se ela se importaria se eles parassem para
cumpriment-los.
Ao ver a mistura de preocupao e dvida nos olhos dele, Marianne se apressara a
lhe garantir que estaria tudo bem, e lhe segurou a mo e puxou-o para mais perto dela. A
intimidade e o amor a haviam tornado mais ousada, e estava tomada pelo forte anseio de
fazer com que Eduardo compreendesse que sempre estaria ao lado dele para apoi-lo
pelo tempo que ele quisesse. Tinha esperana de que pudesse ser para sempre, mas
apenas saber que elo estava disposto a se encontrar novamente com pessoas que no
se fecharia em sua dor e culpa, como fizera na nglaterra lhe enchia o corao de
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
esperana e gratido pela mudana.
E, na verdade, um fluxo constante de pessoas bem-vestidas realmente parou
mesa deles enquanto se dirigia para as prprias, ouvindo a msica e tomando coquetis.
E cada uma dessas pessoas cumprimentava Eduardo como se ele tivesse voltado do
meio dos mortos, tanta era sua alegria e prazer ao v-lo. Foram tambm extremamente
respeitosas com Marianne... nem uma delas agindo nem de longe como se ela fosse uma
usurpadora.
Quando finalmente tiveram um momento a ss, Marianne se debruou sobre a
mesa de madeira, o som gentil do samba ainda locando ao fundo, e comentou:
Todos os seus amigos so to bonitos e elegantes! Eu me sinto como se
estivesse no meio do elenco do filme /igh 0ociet1 muito mal-vestida em comparao.
Ela olhou, inquieta, para a cala de linho cor de limo muito clara e a blusa branca
estilo cigana que vestia, e, embora estivessem limpas e bem passadas, era fcil perceber
que no eram novas.
Os brasileiros adoram se vestir bem... acreditam que voc o que parece ser e
que o mundo trata melhor as pessoas que se orgulham de si mesmas. Eduardo
emoldurou o rosto de Marianne nas mos, observando-lhe cada feio com um olhar
terno, sem esconder sua admirao. Voc no tem nada com que se preocupar, meu
anjo... a mulher mais bonita neste bar, com ou sem roupas!
Eduardo, por favor!
Ela enrubesceu fortemente, com medo de que algum tivesse ouvido, e no viu a
mulher alta, usando uma saia preta muito justa e uma blusa de cetim azul de decote
baixo, que se dirigia para a mesa deles at parar bem diante dos dois.
Com licena. Sr. Souza, provavelmente no se lembra de mim, mas sou
jornalista e trabalho para um jornal do Rio na seo de artes, e fui amiga de sua esposa.
Meu nome Melissa Jordan... e sou de Nova York. Ns nos vimos uma vez numa festa
em Copacabana.
Eduardo educadamente se levantou para lhe apertar a mo e, por um instante,
Marianne pensou ter visto uma onda de cor lhe tomar o rosto, como se estivesse
constrangido. Ou porque no se lembrava da mulher ou porque ela fora amiga da esposa
falecida. No segundo seguinte, a srta. Jordan esclareceu a dvida de Marianne:
Voc no se lembra de mim, no ? ndignada, havia um tom de acusao na
voz dela, e ela pareceu at mesmo um pouco desequilibrada enquanto observava
Eduardo.
Marianne sentiu um pequeno tremor de inquietao lhe percorrer a espinha.
Mas, tambm, por que se lembraria? continuou Melissa, o corpo balanando
um pouco.
Teria ela bebido demais? Preocupada, Marianne percebeu que tinha.
Ns no freqentamos o mesmo crculo, no ? Felizmente sua esposa no era
uma esnobe como voc! No de admirar que ela no suportasse mais estar casada com
voc, e que tambm estivesse doente e cansada dos seus casos! Os olhou azuis da
loura se voltaram para Marianne, que ainda estava sentada. E quem esta? Seu
ltimo brinquedinho na cama? Que sorte voc teve por sua mulher ter morrido.
Economizou uma tonelada de dinheiro para mant-la calada sobre suas atividades
imorais, no foi? No gostaramos que os jornais publicassem matrias sobre seu mais
querido fotgrafo num casamento menos do que perfeito, no ?
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
Acho que j disse mais do que o bastante no momento, srta. Jordan, e agora
melhor que nos deixe. Est causando constrangimento para si mesma e estragando a
diverso das outras pessoas. A voz de Eduardo era serena, mas firme, e el e colocou
uma das mos sob o cotovelo dela para lev-la para fora, mas ela deu um safano nele e
franziu a testa.
Deixe-me em paz! Conheo seu tipo... o playboy rico e mimado que pensa que
pode tratar mal as mulheres quando quiser! Posso encontrar meu caminho para fora
sozinha, muito obrigada!
A loura se desequilibrou e tropeou, e teria cado no cho se Eduardo no a tivesse
segurado bem a tempo. J ento os fregueses das mesas do belo terrao, com a vista
impressionante do Po de Acar se erguendo a distncia, haviam se virado para ver o
que estava acontecendo.
Enquanto isto, o corpo de Marianne passara de um calor intenso para um frio
gelado diante do veneno do pequeno discurso de Melissa Jordan.
Percebendo o pequeno aceno de cabea de Eduardo em direo parte do
restaurante que ficava dentro da casa, no se surpreendeu ao ver o gerente, bem-vestido,
aparecer. Com um pedido de desculpas murmurado para Eduardo e Marianne, ele
escoltou a jornalista embriagada para fora do bar.
Quando Eduardo voltou a se sentar, Marianne percebeu que o incidente o havia
definitivamente perturbado, mas ele disfarou bem seu desconforto. Ela s notou que ele
estava abalado porque j conhecia bem demais cada nuana de expresso e de olhar
cauteloso de Eduardo.
Recostando-se na cadeira, ele levou um momento para arrumar as abotoaduras da
camisa e passar os dedos pela margem do colarinho; ento sorriu para ela, de modo
breve e controlado.
Lamento realmente que isto tenha acontecido agora observou ele, a voz
muito baixa. Espero que no estrague nossa noite.
Voc realmente a conhecia? perguntou Marianne, secretamente abalada pela
dvida que ouviu na prpria voz.
Mas como podia evitar, quando as coisas que a mulher dissera tinham atingido
suas mais profundas inseguranas, que lhe causavam tanto medo?
No comeo, pensei que no. Suspirando, Eduardo estendeu os braos sobre
a mesa e juntou as mos. Mas, quando ela mencionou a festa em Copacabana,
percebi que j a havia encontrado antes, e naquela ocasio tambm ela causou muito
aborrecimento.
Ento ela era mesmo uma amiga de sua esposa?
Apenas uma conhecida, e, se me lembro bem, Eliana no gostava muito dela.
Mas, de vez em quando, nessas festas e em eventos de levantamentos de fundos de que
participvamos, havia pessoas da periferia que as consideravam uma oportunidade de se
promover. Gente como Melissa Jordan. Ela me pediu para ajud-la a conseguir uma
promoo no jornal, falando bem dela para o editor, um amigo meu. Ajudo qualquer um
que realmente precise, mas o pedido dela foi to ousado, to exigente, que precisei
coloc-la no devido lugar e recusar. Ela claramente ainda tem raiva de mim por isto.
E as coisas que ela disse, aludindo a... a... voc se encontrar com outras
mulheres enquanto era casado?
Marianne estava se sentindo to desorientada que sua garganta ameaava se
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
fechar. A explicao calma de Eduardo parecia plausvel e racional, mas como saberia
com certeza se ele estava dizendo a verdade? Ela o amava demais, mas no era ingnua
a ponto de acreditar que o amor capaz de cegar uma pessoa para as falhas do amado.
Voc acha mesmo que eu me comportaria desta forma to abominvel?
Eu... eu no sei... quero dizer, eu... nfeliz, Marianne baixou a cabea, o
corao batendo com tanta fora que seu peito doa.
Venha! Eduardo se levantou, olhando para ela, ento chamou um garom
prximo ao mesmo tempo que jogava algumas notas sobre a mesa para pagar a conta.
Vamos para casa. A noite foi arruinada, afinal, e no tenho mais a menor vontade de
continuar aqui.
Em p na varanda, ouvindo as ondas do Atlntico tomarem a praia e depois de
afastarem, Eduardo deixou a bebida intocada enquanto observava o horizonte. O sol tinha
se posto havia muito tempo e, enquanto ficava ali luz da lua, ele reviveu de novo e de
novo a cena desagradvel no bar. Teria Eliana realmente feito confidencias naquela noite
da festa jornalista atrevida, contando-lhe que seu casamento estava com problemas?
Tudo o que teria sido necessrio seria um comentrio indiscreto, e algum como
Melissa Jordan, vida por uma boa oportunidade e um talento para o despeito e a malcia,
poderia facilmente ter presumido que "com problemas" significava que Eduardo tinha
amantes.
Mas, mesmo durante os perodos mais difceis do casamento, ele jamais teria
enganado a esposa. Nem mesmo quando Eliana se tornara hostil, ameaando ter um
caso porque ele havia se tomado to frio com ela. Eduardo no tivera a inteno de ser
frio, apenas compreendera que seus sentimentos no eram mais os mesmos, que
queriam coisas diferentes, estavam dirigindo suas vidas para direes opostas.
No, concluiu, Melissa Jordan inventara aquela histria srdida sobre suas
supostas amantes porque estava com raiva dele, por ele no ter se submetido presso
dela para ajud-la a ser promovida no trabalho.
Trazendo a mente firmemente para o presente muito mais crucial naquele
momento do que o que havia acontecido no passado , Eduardo compreendeu que
estava ansioso para superar o perturbador desentendimento que, to sbita e
chocantemente, surgira entre ele e Marianne. Deveria ter feito isto imediatamente, quando
voltaram do restaurante, mas ficara to desapontado e zangado por ela acreditar, at
mesmo por um momento, que ele era capaz de s comportar de qualquer uma das
maneiras desprezveis que a jornalista insinuara que no confiara em si mesmo para ser
racional.
Ento, quando ela dissera que estava cansada e iria se deitar, no a impedira...
mesmo quando vira, pelo seu rosto to plido e triste, que ela estava infeliz.
Ele praguejou, chamando-se de um nome muito pouco elogioso. Observando a
bebida, levou o copo boca e virou a cabea para trs, tomando toda a dose do usque
envelhecido que lhe queimou a garganta e depois o estmago. Ela era boa demais para
ele, pensou, infeliz, descansando o copo vazio na mesa de ferro atrs de si. No podia
culp-la por acreditar no pior sobro ele quando, desde o comeo, ele erguera barreiras
quase insuperveis entre os dois. Eduardo merecia que ela fosse embora o nunca mais
voltasse. Sentiu um espasmo de angstia lhe cruzou o peito e praguejou de novo.
Est uma noite to linda.
Assustado, ele ergueu os olhos e viu Marianne em p junto porta do ptio. Usava
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
uma camisola branca de bordado ingls at os joelhos, com delicadas mangas bufantes.
Seus cabelos adorveis estavam soltos e lhe desciam pelas costas como uma cascata de
mel, e seus ps pequenos estavam descalos. Tudo dentro de Eduardo enri jeceu com um
anseio quase insuportvel ao v-la.
No tive a inteno de duvidar de voc no restaurante. J deve saber que gosto
demais de voc, ou nem mesmo estaria aqui. Ela entrou na varanda e passou os
braos finos sobre a cintura. Mas quero saber como foi seu casamento, Eduardo.
Como posso ficar se houver segredos entre ns?
Voc tem toda a razo. Os lbios de Eduardo se comprimiram. No deve
haver segredos entre ns. A verdade que, antes de Eliana morrer, ela e eu tnhamos
decidido nos divorciar. Passou uma das mos sobre o quadril que ainda doa
ligeiramente e, deixando de lado a bengala, Eduardo se aproximou um pouco mais de
Marianne.
O perfume de jasmim e do calor do dia flutuava no ar entre eles, enquanto a mais
suave das brisas lhe erguia os cabelos dourados.
Fomos casados por dez anos e, inevitavelmente, durante este tempo, ns dois
mudamos muito. Minha famlia tinha uma grande fazenda de caf, que herdei quando
tinha 26 anos e que vendi um ano depois. Foi nesta ocasio que Eliana e eu nos
casamos. No queria administrar uma fazenda, mas me interessava muito por fotografia.
Assim, fiz disso uma carreira e tive sorte em alcanar sucesso. Alm da fazenda, herdei
tambm muito dinheiro, e ganhava muito bem como fotgrafo. Eliana tinha se tornado
uma famosa estrela de telenovelas e adorava a boa vida... festas, carros velozes, frias
no exterior, roupas de alta-costura. Para resumir, ela estava se tornando cada vez mais
materialista e centrada em si mesma. Enquanto eu... Fez uma pausa e deu de ombros
com um pouco de desprezo por si mesmo. Eu me conscientizava cada vez mais da
minha responsabilidade social como dono de uma grande riqueza, e fiquei mais
interessado em encontrar os meios mais adequados de ajudar da melhor maneira
possvel os menos afortunados.
Eduardo deixou o olhar se perder na linha do horizonte por alguns momentos.
Eliana ficou cada vez mais infeliz pelo tempo que eu dedicava ao meu objetivo,
em vez de participar de tediosas festas de celebridades ou de sair em frias infindveis ou
de acompanh-la aos lugares da moda em todo o mundo, para assistir aos shows que ela
adorava. A tenso e as brigas entre ns pioravam a cada dia, at que eu finalmente no
suportei mais, pedi o divrcio e ela concordou.
Ao chegar parte mais dolorosa de sua histria a parte da qual se arrependia
mais , Eduardo parou para massagear o peito, que estava desconfortavelmente tenso,
e viu o olhar preocupado de Marianne.
Voc est bem?
Estou timo. Vou terminar de lhe contar tudo. Estava em casa uma noite, em
nossa casa de campo, quando ela chegou de um baile a que comparecera, promovido por
um aristocrata que conhecera num desfile de moda, e aquela noite ela foi como a Eliana
que conheci anos antes, quando comeamos a namorar. Estava feliz e de repente ficou
muito amorosa comigo e me disse que queria conversar sobre uma reconciliao.
Sentindo-se ruborizar, mesmo assim Eduardo continuou:
O inevitvel aconteceu e passamos a noite juntos. Mas, no dia seguinte, quando
voltei ao trabalho, percebi que no era aquilo que eu queria de jeito nenhum, que tinha
sido um momento de fraqueza do qual no me orgulhava. Ainda queria o divrcio.
Telefonei para Eliana e lhe contei minha deciso. Para minha surpresa, ela aceitou e me
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Maggie Cox - [Aposta no Desejo] - Corao Marcado (Jessica 146.2)
disse que tambm considerava a noite anterior um erro. Minha casa de campo imensa,
e podamos dividi-la sem nos encontrarmos o tempo todo, assim concordamos em
continuar morando juntos at o divrcio sair. Cerca de um ms e meio depois disso, eu
me lembrei de que o aniversrio dela estava prximo. Nosso relacionamento tinha se
tornado muito mais amigvel desde que concordramos com o divrcio, e eu lhe
perguntei o que ela queria de presente. Ela me lembrou que h muito tempo estava me
pedindo para lhe comprar um carro esporte. Alguns amigos dela promoveram uma festa
para ela e perguntaram se eu iria, em nome dos velhos tempos. Concordei e,
infelizmente, naquela mesma noite... ocorreu o acidente.
Ele parou de novo, como se precisasse de um pouco de ar para enfrentar o que
ainda precisava dizer.
H mais uma coisa que preciso lhe contar... Respirou fundo, antes de
continuar: Quando foi feita a autpsia em Eliana, os mdicos descobriram que estava
grvida. No se sabe se o beb era meu ou do aristocrata com quem ela aparentemente
estava tendo um caso, e agora jamais saberei com certeza.
Eduardo engoliu com fora, a tristeza e a tenso desaparecendo lentamente, agora
que a histria estava quase no fim, e sorriu de leve para Marianne.
O resto voc j sabe. Agora lhe contei tudo. Cada palavra que lhe disse
verdade, e tomo Deus por testemunha.
Eduardo?
Sim?
Sinto muito, mas tenho de lhe fazer esta pergunta. Se sua esposa tivesse vivido
e dado luz o beb... voc continuaria casado com ela?
Era uma pergunta sobre a qual Eduardo havia refletido muitas e muitas vezes
desde o acidente. E ele daria uma resposta sincera quela mulher, que, ele agora sabia,
sem nenhuma dvida, era a mulher que amava com todo o corao e sem a qual no
podia suportar viver.
No, Marianne, no continuaria. Se o beb fosse meu, ele s me daria alegria,
tenho certeza, mas se fosse de outro homem, ele poderia querer assumir a
responsabilidade, e Eliana poderia querer tambm. Sempre quis ser pai, e adoro crianas.
Ter meu prprio filho teria sido... engoliu com fora ... teria feito tudo o mais se
tornar insignificante. Mas meu casamento com a me da criana definitivamente no teria
sobrevivido. Ns nos divorciaramos, como estava planejado, e teramos feito arranjos
amigveis sobre a custdia da criana, se ela fosse minha. Tenho absoluta certeza sobre
isto.
Marianne respirou fundo e deixou o ar sair lentamente. Nem uma nica dvida
permanecia em sua mente de que Eduardo havia lhe contado toda a verdade.
Simplesmente era bom demais para mentir. Precisava apenas se lembrar de como ele
estendera a mo para ela uma garota desconhecida cantando na rua e lhe
oferecera um emprego e um lar, mesmo quando ele poderia ter preferido se perder na dor
e no luto e ignorar o resto da espcie humana.
Obrigada. Marianne umedeceu de leve os lbios, depois sorriu para ele.
Obrigada por me contar a verdade.
E agora h algo que preciso lhe perguntar.
O que ? O corao de Marianne disparou expresso sria no rosto dele.
Voc amou muito seu marido?
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A questo a deixou atnita, mas ela lhe daria uma resposta sincera:
Ele foi um homem bom e gentil, como voc, Eduardo, e estava l para mim
quando precisei desesperadamente de um amigo. Ento, sim, eu o amei. Mas apenas
como um amigo, no como uma mulher ama verdadeiramente um homem. No como
aprendi a amar voc.
Agora o homem diante dela tinha um olhar que era parte alegria e parte
incredulidade. Ao ver que ele no a rejeitava, ela sentiu esperana e felicidade lhe
nascerem no corao.
Diga isto de novo.
E de repente ele estava em p diante dela, os brilhantes olhos azuis penetrando-a
com seu magnetismo intenso, suas mo' descansando possessivamente em sua cintura,
o hlito lhe acariciando o rosto e fazendo sua pele vibrar deliciosamente.
Amo voc.
Mal posso acreditar, mas, como voc acabou de me dizer as palavras com uma
expresso nos olhos que me diz que so verdadeiras, no tenho escolha a no ser
acreditar! Mas como, como pode me amar, Marianne? No sou o homem dos sonhos de
uma mulher jovem e bela, com meu temperamento difcil e meus humores oscilantes, que
muitas vezes me levam a me fechar e mergulhar em mim mesmo. Provavelmente a
deixarei louca quando estivermos casados, mas eu...
As mos de Marianne apertaram-lhe os braos, e os msculos flexionaram com
fora ao toque dela.
Casados?
Foi o que eu disse. Quer se casar comigo, Marianne? Certamente no a quero
como minha amante ou minha governanta para sempre! No... Sua voz estava plena
de calorosa provocao. Embora voc possa ocupar as duas posies com facilidade,
eu a quero como minha esposa... minha esposa e me dos meus filhos.
Eu tambm quero isto, Eduardo, e fico emocionada ao ouvi-lo dizer, mas no
posso deixar de pensar que voc est fazendo um negcio muito ruim.
Como assim? Ele franziu a testa, preocupado.
Bem, no tenho emprego, dinheiro, nada. Venho de uma famlia disfuncional e
no sou nem um pouco interessada em moda, carros velozes ou...
Ou? Uma sobrancelha loura se ergueu em divertimento.
Ou futebol! Marianne concluiu, os dentes mordendo ansiosamente o lbio
inferior.
Ele riu.
Por que futebol?
Precisa perguntar? Estamos no Brasil, Eduardo! o esporte favorito do pas,
no ? At eu sei disso!
Escute, se algum dia voc repetir de novo at eu neste tom de autodesprezo,
como se voc no fosse uma mulher extremamente brilhante, inteligente e perceptiva,
terei de bater em voc para lhe enfiar um pouco de juzo nesta cabea teimosa!
Voc no faria isto!
Quer apostar?
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Mas, falando srio, talvez eu costume falar sobre mim de uma forma
depreciativa, mas o fato de minha me ter me abandonado quando eu tinha 14 anos, e
meu pai ser o que era at finalmente tambm me deixar, teve um efeito definitivamente
nocivo em minha autoestima. E na ocasio eu no sabia bem quem realmente era ou do
que era capaz. Eu nem mesmo sabia o que queria da vida... No, isto no inteiramente
verdade.
Fez uma pequena careta ao encontrar o olhar fixo nela.
Tudo o que sempre quis foi ser amada, Eduardo. Sim, ser amada e jamais ser
abandonada pelas pessoas a quem entrego meu corao. Mas agora sei que preciso
pensar bem de mim mesma tambm, e no ficar me culpando quando as coisas no
funcionam. Quero que voc saiba que no estou mais procurando algum para me
"completar". O que quero algum que seja meu parceiro verdadeiro na vida, algum que
estar junto de mim nos bons e nos maus momentos, como eu estarei para ele. Ela
sorriu. Talvez voc no esteja fazendo um negcio to ruim assim, afinal, agora que
pensei bem!
Enquanto lhe emoldurava o rosto com as mos, o corao de Eduardo se refletia
em seus olhos e o olhar amoroso percorreu todas as feies animadas de Marianne.
Tudo o que sei que sou um homem afortunado, afortunado por ter encontrado
voc, meu anjo. Confie em mim quando lhe digo que farei tudo em meu poder para
garantir que voc nunca mais ficar sozinha e sem amor de novo, enquanto eu estiver
vivo.
Vou lhe dizer uma coisa... Aproximando-se mais, Marianne comeou a mexer
nos botes da camisa dele. Se alguma vez voc me ouvir me depreciar de novo no
futuro, poderia me beijar em vez de me bater?
Pode ter certeza de que darei sua sugesto minha total e completa
considerao, srta. Lockwood.
Rindo suavemente, ento abaixando a cabea o corao disparado de alegria
Eduardo beijou sua adorvel futura esposa at que a estupenda faixa branca de areia da
praia de panema e o poderoso oceano Atlntico deixassem de existir em suas
conscincias, tal era a completa fascinao, devoo e amor de um pelo outro.
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