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Contenido

1. INTRODUCCIN ................................................................................................. 1
1.1. RITMOS BIOLGICOS ................................................................................... 1
2. DEFINICIN ...................................................................................................... 1
2.1. EL SUEO: ASPECTOS GENERALES ................................................................ 1
2.2. TEORAS BSICAS SOBRE EL SUEO ............................................................. 2
2.3. IMPORTANCIA DEL SUEO ........................................................................... 2
2.4. LOS ENSUEOS ............................................................................................ 2
3. ESTRUCTURA DEL SUEO .................................................................................. 2
3.1. SUEO NREM Y SUEO REM ......................................................................... 2
3.2. ETAPAS DEL SUEO ..................................................................................... 3
4. EL CICLO DE SUEO Y VIGILIA ........................................................................... 5
4.1. REGULACIN DE LA VIGILIA ......................................................................... 5
4.2. REGULACIN DEL SUEO ............................................................................. 6
4.3. NEUROTRANSMISORES DEL CICLO SUEO Y VIGILIA .................................... 6
5. EFECTOS FISIOLGICOS DEL SUEO .................................................................. 8
5.1. FUNCIONES DEL SUEO ............................................................................... 8
5.2. PRIVACIN DEL SUEO ................................................................................ 8
6. CONCLUSIONES ................................................................................................. 8
7. BIBLIOGRAFA ................................................................................................... 9








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TEMA:
NEUROFISIOLOGA DEL SUEO
1. INTRODUCCIN
1.1. RITMOS BIOLGICOS
Los fenmenos en la naturaleza se producen en forma peridica y a todas estas variaciones se les
conoces como ritmos biolgicos. Los ritmos biolgicos forman parte de los procesos de adaptacin de
los seres vivos a su entorno, es decir, se intentan acoplar al ritmo cosmoclimtico que se relaciona con el
ritmo solar, lunar y el terrestre.
Un clico es una sucesin de acontecimientos que tienen lugar de manera repetitiva y en el mismo orden;
cuando este ciclo ocurre en un intervalo de tiempo se llama ritmo. Los ritmos pueden ser clasificados
segn su frecuencia en circadianos, infradianos y ultradianos. Pero en el presente trabajo slo se tomar
en cuenta a los ritmos circadianos, que son aquellos cuya frecuencia oscila entre 20-28 horas. El ms
importante de este grupo es el ciclo de sueo y vigilia.
A los sincronizadores (cambios) externos que son capaces de regular los ritmos endgenos se les llama
Zeitgeber y son los responsables de ajustar el tiempo biolgico al de la tierra. El sincronizador ms
frecuente es la luz produciendo un fenmeno llamado Fotoperiodismo.
2. DEFINICIN
2.1. EL SUEO: ASPECTOS GENERALES
El sueo es el estado de inconsciencia del que una persona puede ser despertada por medio de
diferentes clases de estmulos. Es un estado biolgico concreto y no una falta total de actividad. Durante
el sueo, la actividad mental no cesa, y la capacidad discriminativa se mantiene, es decir, el cerebro se
mantiene en cierto estado de alerta. En el sueo se precisa de un ambiente y una postura adecuados,
que son variables en distintas especies: hay animales que pueden dormir de pie, y otros que pueden
hacerlo con los ojos abiertos. El sueo es peridico y en general espontneo, sin embargo, an cuando
se tenga sueo, se puede voluntariamente no dormir.
Para el estudio de los cambios funcionales que se dan durante el sueo se atiende a unas variables que
se denominan indicadores del sueo:
El electroencefalograma (EEG)
Los movimientos oculares
El tono muscular
La polisomnografa es el registro de los tres indicadores.
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2.2. TEORAS BSICAS SOBRE EL SUEO
Numerosos cientficos desde finales del siglo XIX observaron los patrones de sueo y vigilia
principalmente en gatos. Se formularon varias teoras, algunas afirmaban que el sueo se produca por
una intoxicacin del organismo. Una teora preliminar realizada antes de 1950, sostena que los ncleos
de la sustancia reticular activadora del tronco del encfalo (cuya funcin es excitadora), se agotaban al
finalizar el da y quedaban inactivas. Esta teora recibi el nombre de Teora pasiva del sueo.
Posteriormente se realizaron experimentos que demostraron que el sueo se produce por la activacin
de los centros del sueo ubicados a nivel de la protuberancia, llamndose a esta Teora activa del
sueo. Hay que recalcar que estas dos teoras no se excluyen mutuamente.
2.3. IMPORTANCIA DEL SUEO
El sueo es un fenmeno biolgico necesario para los seres vivos, cuyo funcionamiento repercute en el
organismo a mltiples niveles. El hombre gasta un tercio de su vida en dormir y se deduce que este
tiempo es una inversin de energa que el cerebro necesita para el buen funcionamiento de las
conexiones neuronales. La privacin del sueo produce graves consecuencias neurocognitivas y fsicas
que pueden conducir a la muerte si esta privacin se mantiene de manera indefinida.
2.4. LOS ENSUEOS
Se puede definir a los ensueos o experiencias onricas como escenas ms o menos complejas que
algunas veces podemos recordar al despertar. Todas las personas suean durante unos 100 minutos
todas las noches, pero podemos recordar algunos y otros no. Desde la ms remota antigedad el
hombre se ha asombrado ante ese extrao mundo. Se han dado las ms dispares explicaciones pero
para poder comprender esto es necesario conocer la estructura y arquitectura del sueo.
3. ESTRUCTURA DEL SUEO
El sueo no es un fenmeno unitario sino complejo y multifactico. De acuerdo con criterios
electroencefalogrficos, conductuales y psicolgicos se reconocen dos grandes tipos de sueo: el de los
movimientos oculares lentos (sueo NREM) y el de los movimientos oculares rpidos (sueo REM).
3.1. SUEO NREM Y SUEO REM
SUEO NO REM
El sueo NREM se divide en 4 etapas. Estas etapas pueden diferenciarse por los siguientes factores
1) los patrones de la onda del EEG, 2) la conducta expresada a travs de las actividades somticas y
autnomas, 3) las manifestaciones psicolgicas de los sueos y las manifestaciones del individuo al
despertar. La mayor parte del sueo de cada noche pertenece a esta variedad. Este sueo es
profundo y muy reparador que experimenta la persona durante la primera hora de haberse
dormido. Est asociado a un descenso del tono vascular perifrico y de otras funciones vegetativas
del cuerpo. En este tipo de sueo, la mayora de los sueos no se recuerdan puesto que la
consolidacin de la memoria de realiza en el sueo REM.
SUEO REM
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El sueo REM se caracteriza por descargas de movimientos conjugados de los ojos y vibraciones
palpebrales; se le llama sueo paradjico debido a que el EEG muestra ondas rpidas de bajo voltaje
parecidas a las que aparecen en el estado de vigilia. Este sueo se da en episodios que ocupan en
torno al 25% del tiempo total en los jvenes; estos episodios normalmente se repiten
aproximadamente cada 90 minutos. Este sueo no es tan reparador como el NREM, aqu se
presentan los sueos de gran viveza, la frecuencia cardiaca y la presin sangunea se elevan, la
respiracin es irregular y aumenta, mientras que el tono muscular est completamente abolido. La
razn por la que los sueos muchas veces son ilgicos se debe a que la corteza prefrontal, necesaria
para los procesos mentales, est inhibida.
SUEO NREM SUEO REM
reflejos de los
tendones
presentes ausentes
tono muscular presente ausente
ojos inmviles o movimientos pendulares
muy lentos
movimientos rpidos horizontales o
verticales
pupilas siempre en miosis miosis; a veces dilatacin
respiracin lenta y regular irregular, a veces largas pausas
ritmo cardaco lento y regular irregular aceleraciones y
deceleraciones frecuentes
genitales sin ereccin (vagina sin humedecer y
cltoris sin ereccin)
ereccin (vagina hmeda y cltoris en
ereccin)

3.2. ETAPAS DEL SUEO
Segn el EEG, los movimientos oculares y el tono muscular se distinguen las siguientes etapas del
sueo:
La etapa I, de somnolencia o adormecimiento, en que tiene lugar la desaparicin del ritmo alfa del
EEG (tpico del estado de vigilia), hay tono muscular y no hay movimientos oculares o, si los hay, son
muy lentos.
La etapa II - III, de sueo ligero, se caracteriza por una disminucin an mayor del ritmo
electroencefalogrfico, con la aparicin de los tpicos husos de sueo y los complejos K, fenmenos
de los que es responsable el ncleo reticular del tlamo; sigue existiendo tono muscular, y no hay
movimientos oculares. Estas etapas constituyen los perodos ms restauradores y de recuperacin
La etapa IV, de sueo profundo, presenta un ritmo electroencefalogrfico menor, no hay
movimientos oculares y el tono muscular se mantiene o puede estar muy disminuido (Vallejo, 2006,
232). En la instauracin de esta fase del sueo intervienen, entre otras estructuras, la corteza
prefrontal y el ncleo dorsomedial del tlamo.
Las etapas I a la IV corresponden al sueo NREM.
La siguiente etapa (V) es la de sueo paradjico, cuyas caractersticas se explicaron anteriormente.
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El sueo tiene ritmo; el nocturno normal consta de 4 a 6 ciclos; cada uno termina aproximadamente en
90 minutos y comprende un perodo de sueo NREM seguido de uno tipo REM. El tiempo relativo
ocupado por un joven adulto promedio en cada etapa puede dividirse de la siguiente manera:
ETAPA I 5%
ETAPA II 50%
ETAPA III-IV 20%
ETAPA V 25%
La mayor parte del sueo NREM se presenta durante el primer tercio del sueo nocturno, mientras que
la mayor parte del sueo REM se presenta durante el ltimo tercio.
Las necesidades de sueo son muy variables segn la edad y las circunstancias individuales:
El nio recin nacido duerme casi todo el da, con una proporcin prxima al 50 % del denominado
sueo activo, que es el equivalente del sueo REM. A lo largo de la lactancia los perodos de vigilia
son progresivamente ms prolongados y se consolida el sueo de la noche; adems, la proporcin
de sueo REM desciende al 25-30 %, que se mantendr durante toda la vida.
La necesidad de sueo en un adulto puede oscilar entre 5 y 9 horas. En pocas de mucha actividad
intelectual o de crecimiento o durante los meses del embarazo, puede aumentar la necesidad de
sueo, mientras que el estrs, la ansiedad o el ejercicio fsico practicado por la tarde pueden reducir
la cantidad de sueo
En los ancianos se va fragmentando el sueo nocturno con frecuentes episodios de despertar y se
reduce mucho el porcentaje de sueo en fase IV y no tanto el de sueo REM, que se mantiene ms
constante a lo largo de la vida.
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4. EL CICLO DE SUEO Y VIGILIA
Segn se vio anteriormente, los ritmos biolgicos van a depender de una serie de cambios externos. En
el caso del ritmo circadiano es la adaptacin al movimiento de rotacin y translacin de la Tierra. Este
tipo de movimiento determina la divisin del da en dos etapas: una luminosa, durante la cual los rayos
solares llegan directamente a la superficie terrestre, y otra oscura. Esta divisin determina la diferencia
entre el da y la noche, y por lo tanto entre la vigilia y el sueo. Los marcapasos de este ritmo se
encuentran en el SNC.
Los relojes biolgicos se encuentran en el ncleo supraquiasmtico, situado en una zona del Hipotlamo
y tambin un regin en el ncleo ventromedial del hipotlamo. El ncleo supraquiasmtico recibe fibras
del sistema visual por el haz retino-hipotalmico y conexiones reciprocas que lo sincronizan con el
ncleo ventromedial del hipotlamo. El ncleo supraquiasmtico parece ser responsable de la
regulacin del ciclo vigilia sueo y regula la expresin de dos grandes sistemas: el endocrino y el sistema
nervioso autnomo. El ncleo ventromedial del hipotlamo de la periodicidad de la temperatura y de los
ritmos de la ingesta de alimentos. Las vas neuronales conducen esta informacin a diferentes zonas
fuera del hipotlamo hasta los hemisferios cerebrales regulando la conducta, tambin hacia el tronco
enceflico donde se activan los sistemas simptico y parasimptico, y por ltimo hacia la mdula espinal
donde regulan el sistema de coordinacin motora del organismo.
La luz solar natural es el estmulo ambiental ms potente de este marcapasos. De todas formas si un
individuo se encuentra aislado de cualquier referencia temporal externa, el organismo presenta un
ritmo muy estable que se mantiene constante y es especfico segn la especie.

4.1. REGULACIN DE LA VIGILIA
La vigilia se mantiene debido a una interaccin entre dos grandes circuitos neuronales: en primer lugar
las conexiones entre tlamo-corteza y en segundo lugar las conexiones entre los ncleos bulbares y el
corteza. El circuito Tlamo Corteza comprende al tlamo y los circuitos de la zona del cerebro medio
que conectan con la corteza frontal, y parietal. Todas estas redes neuronales utilizan como
neurotransmisor la acetilcolina. Los circuitos que unen los ncleos del bulbo cerebral y las reas
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frontales del corteza son varios; el locus ceruleus con noradrenalina, el ncleo dorsal del rafe con
serotonina, el ncleo tuberomamilar en el hipotlamo con histamina y por ltimo varios ncleos
laterales hipotalmicos con las orexinas. Todos ellos se encargan de mantener altas las concentraciones
de estas sustancias durante la vigilia. En definitiva, las vas de la acetilcolina, los grupos neuronales
monoaminrgicos en concreto las vas con dopamina y noradrenalina y los centros que contienen las
orexinas son los que inician y perpetan el estado despierto.
4.2. REGULACIN DEL SUEO
Actualmente se sabe que el ncleo preptico ventrolateral del Hipotlamo inicia y estabiliza la seal del
sueo. Este ncleo acta a travs del GABA inhibiendo los ncleos bulbares que nos mantienen
despiertos y adems inhibe las zonas hipotalmicas que secretan orexinas. Tambin intervienen de
manera decisiva los ncleos serotoninrgicos del rafe del tronco cerebral, as como el ncleo del
fascculo solitario, el ncleo reticular talmico, el hipotlamo anterior y ncleos del rea preptica y el
prosencfalo basal. Las neuronas serotoninrgicas bloquean la actividad motora y la intensidad de las
aferencias sensoriales. El resultado final es que la activacin del ncleo preptico produce la
instauracin y perpetuacin del estado de sueo. Dentro de las fases del sueo se sabe que este grupo
neuronal es el promotor del sueo No REM. La desactivacin progresiva del sistema colinrgico reticular
activador permite la aparicin de los ritmos recurrentes talamocorticales que dan origen a los husos de
sueo y al enlentecimiento del EEG
La regulacin del sueo REM es an ms compleja, pues en l se producen al mismo tiempo fenmenos
fisiolgicamente antagnicos, como la disminucin profunda de la vigilancia con un estado de activacin
del EEG o la intensa inhibicin motora con hipotona generalizada junto con movimientos rpidos
oculares y otras actividades motoras fsicas (distintas en las diferentes especies)
En estos ltimos dos aos se han identificado dos centros neuronales (lateral dorsal segmental y
pednculopontino, ambos hipotalmicos) que activan la fase de sueo REM. Estos centros son el Lateral
dorsal tambin llamado REM-on, cuyo neurotransmisor es la acetilcolina. Este centro inicia la activacin
de sueo REM. El Ncleo Pednculopontino o REM-off es el que inactiva la fase REM.
4.3. NEUROTRANSMISORES DEL CICLO SUEO Y VIGILIA
Serotonina
Se cree que es importante en la regulacin de la continuidad del ciclo sueo-vigilia. Los niveles de
serotonina varan a lo largo del da, as como el nmero y afinidad de sus receptores en el cerebro,
habiendo niveles mximos durante el da y disminuye durante la noche. Actualmente se sabe que la
Serotonina interviene en varias funciones superiores como son: emociones, ritmos circadianos,
mantenimiento de tono motor y estado de alerta mental, entre otros.
Noradrenalina
Las neuronas que contienen noradrenalina estn localizadas en el locus ceruleus. Se reconoce que estn
muy activas durante la vigilia, pero se encuentran deprimidas durante ciertas partes el sueo. En los
ltimos aos han sido reconocidas ciertas funciones de estas zonas en relacin al estado de atencin
general del individuo. Se sabe que cuando nos adormecemos la actividad de este ncleo disminuye y en
periodos de mxima alerta la actividad elctrica y la calidad de la descarga aumenta considerablemente.
Dopamina
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La dopamina facilita el mantenimiento del estado de alerta durante el da, favoreciendo el aumento del
estado motor de todo el organismo. Se localiza en muchas zonas cerebrales pero es prioritaria en la
zona de la sustancia negra. Este centro est implicado en la coordinacin motora y en el tono muscular
postural. Los niveles de dopamina son altos cuando estamos despiertos y en cambio disminuye en la
transicin hacia el estado de sueo. Por lo tanto, las sustancias que incrementan la dopamina cerebral
producen activacin y vigilia, por el contrario los bloqueadores de la dopamina tienden a incrementar el
tiempo de sueo.
Acetilcolina
Se conoce desde hace muchos aos que la acetilcolina es el neurotransmisor ms importante en el
mantenimiento del estado de vigilia y por ello la acetilcolina cerebral tambin est implicada en la
regulacin del sueo, en particular con la produccin y mantenimiento de las fases ms profundas del
sueo.
Se conoce que est involucrada en el rea del hipocampo como neurotransmisor de las seales
mnsicas, es decir en relacin con la memoria.
GABA
Es el principal neurotransmisor depresor del sistema nervioso central. El GABA tiene que ver con los
mecanismos del sueo y su activacin tiene relacin con la disminucin en la actividad de muchos
ncleos cerebrales. Es muy probable que el efecto del GABA sobre el sueo sea indirecto, a travs de los
otros neurotransmisores que tienen una actividad ms especfica. El Ncleo supraquiasmtico trabaja
funcionalmente con terminaciones Gabargicas interconectndose con otros ncleos hipotalmicos.
Melatonina
La melatonina es la principal hormona de la glndula pineal. Su precursor primario es la serotonina, cuya
concentracin en la glndula pineal durante el periodo luminoso es superior a la de cualquier estructura
del SNC. La secrecin de melatonina desde la glndula pineal queda inhibida por la luz brillante. La
concentracin de Melatonina en sangre aumenta drsticamente al oscurecer, y va disminuyendo poco a
poco hasta el atardecer del da siguiente por lo tanto la menor concentracin de melatonina srica se
observa durante el da. Se utiliza como frmaco para el tratamiento de ciertos trastornos del sueo.
Otras sustancias
Existe un grupo extenso de sustancias que estn involucradas de alguna manera en la regulacin y
mantenimiento del sueo y la vigilia:
Las Orexinas o Hipocretinas sustancias importantes para el mantenimiento de la vigilia y prevenir
el sueo durante el da.
Glutamato. Importante neurotransmisor necesario para la activacin de la corteza cerebral.
Histamina. Involucrada en los procesos de inicio de vigilia cuando despertamos tras el sueo
nocturno.
La sustancia P, el pptido vasoactivo intestinal (parece que activa el ncleo supraquiasmtico
controlando la seal circadiana), y la neurotensina.
Sustancias promotoras del sueo entre las que destacan la hormona de crecimiento, la
colecistoquinina y el Pptido sueo delta.
Prostaglandinas D2 y el glucopptido de muramilo.
Adenosina, es una sustancia resultante del producto de degradacin del ATP intracerebral.
Nuevos estudios sugieren que la adenosina es producida por los astrocitos. Se sugiere
actualmente que es el responsable de la sensacin de fatiga al estar muchas horas despiertos y se
comporta como inductor del sueo. Presenta una curva exponencial de acumulacin creciente en
relacin al nmero de horas de vigilia, y disminuye tambin exponencialmente con el nmero de
horas de sueo.
Interleucina 1. En el humano, se ha encontrado que la interleucina 1 (IL-1) srica se eleva en el
sueo, y sabemos que sta se libera a partir de los macrfagos para activar a los linfocitos T e
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induce la fiebre por su accin sobre las clulas hipotalmicas. En animales la IL-1 incrementan el
sueo NMOR en forma dependiente de la dosis. En el hombre se detecta un pico de IL-1, durante
la primera etapa de ondas lentas de inicio del sueo.


5. EFECTOS FISIOLGICOS DEL SUEO
El sueo produce acciones fisiolgicas sobre el propio sistema nervioso y tambin produce efectos sobre
otros sistemas funcionales del cuerpo.
5.1. FUNCIONES DEL SUEO
Funcin restauradora, sta tendra lugar en los tres primeros ciclos del sueo que contiene la casi
totalidad del sueo de ondas lentas y parte del sueo REM, en esta fase estara implicada la fase de
neurognesis y formacin de nuevas protenas que ha sido demostrada en muchos mamferos
incluido el hombre en el ncleo geniculado hipotalmico.
Funcin protectora, se relaciona el sueo de ondas lentas con el estmulo que recibe el sistema
inmunitario para desarrollarse o ponerse en marcha frente a los agentes o sustancias frente a las
que nos ponemos en contacto diariamente.
Funcin de reorganizacin funcional de los circuitos neuronales de manera que resulten ms
efectivos.
Consolidacin de la memoria, debido a que en el sueo REM las estructuras necesarias para esta
funcin como el tlamo medial, la amgdala, el hipocampo, la corteza orbitofronal, etc., estn
activas En el sueo NREM estas estructuras estn inhibidas.
Produccin de hormonas, como la hormona del crecimiento y las hormonas sexuales (sueo NREM)
El valor principal de sueo consiste en restablecer los equilibrios naturales entre los centros neuronales.
5.2. PRIVACIN DEL SUEO
La privacin del sueo existe cuando no estamos consiguiendo el sueo que necesitamos. Esto vara de
persona a la persona el adulto medio requiere seis a nueve horas por noche, pero algo hace bien en
mucho menos. Puede ocurrir a causa de algn trastorno del sueo, por decisin activa o por induccin
deliberada para efectos de interrogacin o tortura. Los efectos de este trastorno son: tensin, ansiedad,
clera, irritabilidad, depresin, dificultad para concentrase, falta de la memoria, depresin del sistema
inmune, alucinaciones, mareos, hipertensin, nuseas, nistagmo, psicosis, prdida de peso, jaquecas,
entre otros.
6. CONCLUSIONES
El sueo es un estado biolgico activo, peridico, en el que se distinguen las etapas NREM y
REM que se alternan sucesivamente durante la noche.
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En el sueo intervienen los relojes biolgicos en la regulacin del sistema y tambin
neurotransmisores especficos.
En el ciclo sueo-vigilia intervienen diversas zonas del sistema nervioso central.
El sueo restablece los niveles oportunos de actividad cerebral y el equilibrio normal entre las
diversas funciones del sistema nervioso central.
7. BIBLIOGRAFA
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2. Noback, Charles y Demarest, Robert. Sistema Nervioso Humano: Fundamentos de Neurobiologia.
Madrid : McGraw-Hill, 1985.
3. Velayos, Jos. Bases Anatmicas del Sueo. Navarra : Universidad de Navarra, 2007.
4. Targa, Ana y Vila, Marta. Impacto de la privacin del sueo en la funciones cognitivas. s.l. : Grupo
Sahel, 2007.
5. Bonet, Teresa. Bases anatmicas y fisiolgicas del sueo. Universidad de Valencia. [En lnea] [Citado
el: 22 de mayo de 2009.] http://mural.uv.es/teboluz/index2.html.
6. Cowles, Isabel. Nueva ciencia del sueo. [En lnea] 19 de marzo de 2009. [Citado el: 23 de mayo de
2009.] http://www.encontrandodulcinea.com/articulos/Marzo/Los-cient-ficos-aprenden-m-s-sobre-el-
sue-o--pero-quedan-aun-muchas-preguntas-sin-responder.html.
7. Dvila, Jos. Sobre la Memoria y el Sueo. Uma. [En lnea] [Citado el: 24 de mayo de 2009.]
8. Las orexinas y el control cerebral del sueo y la vigilia. Garrahan, Patricio. 100, s.l. : Ciencia Hoy, 2007,
Vol. 17.
9. Colombia, Universidad Nacional de. Fisiologa del ciclo vigilia-sueo. [En lnea] [Citado el: 24 de mayo
de 2009.] http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/medicina/2007860/lecciones/cap1/01_01.htm.
10. Algunos aspectos fisiolgicos acerca del sueo. Castillo, Luis de y Mendoza, Dari. 1, Universidad de
Magdalena : Fondo Editorial, 2005, Vol. 2.