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Cul es el origen del virus bola?

gonzalo lpez snchez / madrid


Da 13/10/2014 - 19.15h
El primer brote apareci en 1976 en Sudn y Repblica Democrtica del
Congo. Aos antes, ya se haba tenido contacto en Europa con un virus muy
similar, el marburgo

NIAID
Partculas de virus bola salen de una clula infectada
En el ao 1967 un cargamento de chimpancs lleg a Europa desde Uganda. Su destino
eran tres laboratorios de investigacin europeos, dos en Alemania, en las ciudades de
Frncfort y de Marburgo, y otro en Belgrado, en la que por entonces era Yugoslavia, ms
all del teln de acero. Los investigadores manipularon aquellos animales sin tomar
precauciones especiales. Das despus, varios de ellos comenzaron a experimentar fiebre
alta, malestar y dolor de cabeza. Cuando pas ms tiempo, saltaron las alarmas al
comprobarse que se trataba de una fiebre hemorrgica en la que se producan diarreas y
vmitos con sangre.
Murieron siete personas y se infectaron un total de 31. Se puso en cuarentena a los
investigadores y se consigui contener el brote. Cuando pas el tiempo, se comprob que
se trataba de un nuevo virus y se descubri que perteneca al mismo orden que el virus
del sarampin. Le dieron el nombre de virus marburgo, y este se convirti en el primer
ejemplar de un peligroso grupo a los que llamaron Filovirus, por la forma alargada que
presentaban.
Ya en el ao 1976, un Filovirus muy similar al marburgo, apareci en las profundidades de
Sudn y de la Repblica Democrtica del Congo (RDC). Pareca estar relacionado con los
murcilagos de la fruta y se descubri que tambin infectaba a los monos que vivan entre
la vegetacin. Le llamaron bola, por el ro del mismo nombre que estaba por las
proximidades al origen del brote. Y aquel nuevo virus, mostr ser una de las creaciones
ms perversas de la naturaleza, pues era capaz de matar a casi nueve de cada diez personas
a las que infect en RDC y a cinco de cada diez en Sudn. En aquella ocasin, infect a 602
personas y mat a 431. La historia demostrara que la humanidad no se enfrentaba ante el
peor episodio de la fiebre del bola.
Segn la OMS, desde el descubrimiento del virus bola en 1976 y hasta el ao 2012 se han
documentado en torno a 1.850 casos de fiebre hemorrgica del bola, de los que ms de
1.200 han sido mortales. Hasta ahora, los brotes haban aprecido en RDC, Sudn, Gabn,
Sudfrica y Uganda.
El brote ms grave de la historia
Pero en el ao 2013, el virus apareci por primera vez en la historia en frica
occidental. El trasiego incesante de la poblacin, la aparicin de la infeccin en zonas
remotas y de difcil acceso, el desconocimiento de la poblacin y la debilidad de los
sistemas sanitarios, se conviertieron en el caldo de cultivo ideal para una epidemia que el
CDC calific como sin precedentes y que la ONG Mdicos sin Fronteras consider que
estaba fuera de control.
A pesar de los esfuerzos de la OMS, tardos en opinin de algunos, y de los pases
afectados, hasta el da 5 de octubre se han registrado 3.431 muertes y 7.470 infecciones.
Tres pases (Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona) sufren la mayor parte de las vctimas.
Pero tambin hay enfermos en Nigeria (20 casos y 8 muertes), y uno en Senegal. Y por si
fuera poco, apareci un nuevo brote de bola en RDC, en el que de momento se han
registrado 62 casos y 35 muertes. Mientras Estados Unidos y Espaa hacen frente a los
primeros casos en territorio patrio, en frica an no se ha logrado contener la dispersin de
la enfermedad.