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LA EDUCACIN SEXUAL EN EL MARCO DE LA EDUCACIN PARA LA

SALUD Y LA PROMOCIN DEL DESARROLLO INDIVIDUAL Y SOCIAL DE


LA PERSONA CON SNDROME DE DOWN
(Por Jos Ramn Amor Pan)

Qu significa educar?

La educacin busca ayudar al individuo en su proceso de crecimiento, ayudndole a descubrir sus
potencialidades y a conocer su entorno, de tal modo que se convierta en un adulto y pueda
determinar su propia vida con la mxima autonoma de que sea capaz: "El hombre representa,
como ningn otro ser en la naturaleza, ese organismo que, desprovisto de la gua segura -aunque
poco flexible a las variaciones- que ofrecen los instintos, depende de los cuidados ofrecidos por el
grupo y de las informaciones que ste le proporciona para su existencia. Sujeto a un largo perodo
madurativo que permite a su cerebro el desarrollo de unas extraordinarias capacidades de
aprendizaje, se puede decir que el Homo sapiens es un ser programado genticamente para dar
respuesta a sus objetivos vitales a travs de la educacin. Sin ella el hombre quedara relegado a
la condicin de un proyecto biolgico de improbable viabilidad o, en ltimo extremo, desprovisto
de los elementos esenciales a la condicin humana" (1).

Educacin sexual
Somos aprendices por naturaleza. La sexualidad es uno de estos aprendizajes. Una visin global
de la persona y de la accin educativa incluye la educacin sexual. Esta es un derecho de los
educandos y debera ocupar un papel relevante en el conjunto de los esfuerzos educativos. La
mayor parte de la formacin e informacin en torno a este tema que poseen nios y adolescentes
hoy da proviene de los medios ajenos a la familia y a la escuela: la calle, la televisin, el video,
las revistas, la publicidad. En definitiva, no es que no exista una educacin sexual sino que sta ha
sido dejada en manos de la gran comunidad educativa que no hace sino dar una visin parcial,
sexista y comercial, careciendo de un enfoque cientfico, pedaggico, crtico y holstico. Nos rodea
por todas partes. Nos impregna a nosotros y nos mueve. Pensemos por un momento en la
educacin sexual que damos y la que no damos, y en la que deberamos dar al nio y al joven con
sndrome de Down.
La introduccin de la educacin sexual en los planes formativos de la persona con sndrome de
Down en crecimiento es una prioridad. Esta educacin sexual tiene un objetivo general que debe
guiar tanto los contenidos como los mtodos y actividades: la maduracin del alumno,
proporcionndole los conocimientos y habilidades que le permitan orientar lo mejor posible sus
decisiones en esta materia y que refuercen las actitudes necesarias para vivir una sexualidad
sana, positiva, evolutiva y prevenir los problemas que puede ocasionar la falta de formacin e
informacin. La convergencia de informacin y transmisin de valores est en funcin de facilitar
al alumno una visin integrada de su realidad sexual y afectiva, para que la pueda vivenciar de
manera sana y satisfactoria.
"Educar en la vida afectiva y sexual consiste, ante todo, en ayudar a
alguien a tener en cuenta al otro, a ensearle a escuchar, a amar, a tener
compasin y ternura; en definitiva, a volverse responsable. La verdadera
educacin sexual consiste en despertar del corazn; en ayudar a una
persona a caminar hacia la madurez afectiva" (2).






Debe existir una asignatura?
Comparto la postura defendida por LOPEZ SNCHEZ (3): es ms eficaz conseguir que forme parte
expresa de una sola rea de conocimiento, porque esta opcin favorece una visin ms global,
evitando una excesiva fragmentacin de un tema que abarca numerosas dimensiones y es
propenso por ello a cierta parcializacin, que puede tener, entre otras consecuencias negativas, el
resultado prctico de que se olviden elementos importantes y de que el alumno no sea
suficientemente consciente de dicha unidad.
Quizs los padres vacilen en hablar de afectividad y sexualidad con sus hijos o que exista un
programa en la escuela porque les preocupa que tal comunicacin pueda estimular la
experimentacin sexual. Muy al contrario, "las investigaciones han sugerido de manera categrica
que los programas formales de educacin sexual ni estimulan la experimentacin ni la restringen;
suelen aumentar el conocimiento, reducir la conducta sexual de alto riesgo, fortalecer la
comunicacin con los padres y contribuir a una utilizacin ms responsable y comprometida de la
sexualidad" (4).
Nunca como hoy se han dado condiciones ms favorables para una educacin sexual de calidad
para las personas con sndrome de Down.


Educacin para la salud
Tradicionalmente se ha entendido la educacin sexual como sinnimo de educacin genital y
reproductiva. Es preciso articular los diferentes componentes del hecho sexual humano (biologa,
psicologa, cultura, valores morales y religiosos) en el modelo de educacin sexual que se desee
promocionar. Esto ha llevado a integrarla en el marco de la denominada educacin para la salud.
Parece claro que la educacin sexual se mueve bsicamente en este mbito, a partir de una
concepcin pluridisciplinar de la salud y en el contexto de una atencin preferente a los aspectos
de la maduracin psicoafectiva y salud mental del individuo, que va a posibilitar un nivel ptimo
de comunicacin en la esfera de la expresin sexual.
Se han dado muchas definiciones de Educacin para la Salud. Nosotros la definimos como "un
proceso planificado y sistemtico de comunicacin y de enseanza-aprendizaje orientado a hacer
fcil la adquisicin, eleccin y mantenimiento de las prcticas saludables y hacer difciles las
prcticas de riesgo" (5). La enseanza sexual no puede desenvolverse slo en torno a las
situaciones de crisis: hay que pensar en el largo plazo e intervenir planificadamente antes de que
surjan los problemas.
Hay que ayudar a las personas y grupos a desarrollar hbitos saludables, modificando las
conductas que sean perjudiciales y promoviendo la modificacin de aquellos factores externos que
influyen negativamente en la salud. Debiera existir un vigoroso inters moral y poltico para la
creacin de unas condiciones de vida saludables para todos; esto exige reflexin y propuestas
alternativas de desarrollo. "El propsito de la educacin sanitaria es educar a la gente para que
viva una vida sana mediante la prctica de las normas de higiene personal y el conocimiento de
los problemas de salud pblica. La educacin sanitaria representa el conjunto de todos los
conocimientos que existen en materia de salud traducidos por medio de la educacin en formas
convenientes de comportamiento individual y colectivo" (6).


Objetivos

Cualquier proyecto pedaggico en esta rea debiera apoyarse en una concepcin amplia de la
sexualidad, entendida en trminos de relacin. Reducirla a la higiene de los genitales o a
proporcionar simples informaciones para prevenir embarazos o facilitar tcnicas para alcanzar un
placer mayor, supone reducir su valor. La educacin sexual no se reduce a una cuestin de
tcnica, dirigida a potenciar la dimensin ldica del cuerpo, sino que est llamada a ayudar al
individuo a pasar de la bsqueda de la satisfaccin de una necesidad al reconocimiento del otro en
el amor: promocin de factores estables de personalidad (autoestima, autoeficacia y control
interno), de procesos afectivos mediadores (empata, relaciones de apego y amistad) y de
mediadores cognitivos (capacidad de ponerse en lugar del otro, clarificacin de valores, toma de
decisiones y solucin de problemas). En resumen, la promocin de habilidades sociales e
interpersonales sanas.
Los objetivos especficos seran:
Facilitar las relaciones interpersonales de todo tipo y fomentar actitudes abiertas hacia los
dems, sus ideas, sentimientos y formas de ser.

Ensear a aceptar al otro tal y como es, con sus particularidades, haciendo ver en las diferencias
ms una riqueza que un obstculo.

Facilitar experiencias de integracin y de afirmacin personal, que hagan confiar en la propia
vala y eleven su autoestima.

Ayudar al descubrimiento natural y espontneo del otro sexo, al margen de separaciones
artificiales.

Conseguir un clima de comunicacin y confianza entre ambos sexos, orientando y facilitando la
tendencia natural hacia el contacto mutuo.

Ofrecer canales de encuentro que faciliten ese acercamiento mutuo en la convivencia de cada
da, que redundar en un crecimiento maduro y positivo, dentro de un proceso gradual y continuo.
La coeducacin es una exigencia absoluta, que no habra que recordar... Esto significa integrar los
dos sexos en el mbito acadmico y convivencial y no slo la superposicin o yuxtaposicin de los
dos sexos en unas estructuras organizadas paralelamente, pero carentes de implicacin en la vida
real. Es un estilo de formacin que reconoce la riqueza de la diferencia de gnero. Exige del
educador reconocimiento de la dignidad de cada gnero y conocer los rasgos originales de cada
uno y las formas de manifestarse en cada etapa.
La primera responsabilidad de padres y profesionales es la de su propia formacin: conocer,
aceptar y amar su propia sexualidad y tener una preparacin cientfica de acuerdo a las exigencias
de la cultura actual en este rea. Despus, deben ser conscientes de la importancia de la
autoestima y, teniendo en cuenta que empieza a desarrollarse pronto, deben propiciar
experiencias que faciliten su desarrollo. Algunas sugerencias prcticas son las siguientes (7):
no considerar a la persona con sndrome de Down ni tratarla como un ser desvalido;
darle autonoma, independencia y confianza en s misma;
ayudarle a tener xito;
estimular sus estados de nimo positivos para que se enfrente mejor a las experiencias difciles;
estimular un comportamiento adecuado y respetuoso con los dems. Las reglas de oro de la
sexualidad: respeto, comunicacin, responsa-bilidad y placer;
ayudarle a distinguir sentimientos y a describir experiencias;
discutir con l los valores;
trabajar la imagen corporal;
ensearle la importancia de la belleza interior y que transmitir simpata y afecto es esencial;
ensearle a establecer relaciones con otras personas;
estimular las aficiones personales, los intereses y las actividades de todo tipo.




Al llegar a este punto, hay que formular tres advertencias: "cualquier teora del amor debe
comenzar con una teora del hombre, de la existencia humana" (9): toda educacin se inspira en
una determinada concepcin del ser humano.
"Cada vez que el adulto introduce al menor en el ddalo de la sexualidad, le transmite
convicciones, actitudes ideales, ya que por su misma naturaleza tal comunicacin no es jams
neutra. Cuantos pretenden actuar en el plano de la instruccin o de la informacin y proporcionar
al educando slo conocimientos objetivamente fundados sin querer en modo alguno interferir en la
conciencia del educando, de hecho tambin ellos tienen una antropologa que, de una manera o de
otra, trasluce la impronta dada al modo de tratar el argumento. Adems, todo lo que mira al sexo
es recibido, incluso antes de la pubertad, como un hecho que abarca siempre la personalidad
entera. Por consiguiente, es mejor declarar desde el principio a qu sistema de convicciones nos
atenemos para ofrecer al otro la posibilidad de situar ideolgicamente nuestra posicin y, en
consecuencia, la posibilidad de aceptarla o de criticarla" (10).
Conviene recordar, todava a estas alturas, que la autntica moralidad no est basada en la
constriccin ni en el miedo al castigo, ni consiste tampoco en actuar en funcin de las expectativas
de los dems, sino que se trata de una obligacin interiorizada vinculada a un valor. Se trata de
educar para la responsabilidad a aquellos cuya libertad se respeta.
Y, en tercer lugar, ser conscientes que el mero hecho de que la persona con sndrome de Down
sepa qu es lo ms recto no asegura que lo vaya a escoger siempre, sino que a menudo suceder
lo contrario: no se trata de facilitar recetas o crear falsas e ingenuas seguridades, sino de ayudar
a la persona a comprenderse a s misma como ser sexuado, asumiendo su capacidad de amor y
entrega, cada vez con una mejor preparacin, libertad y responsabilidad. Esto slo ser posible
desde una base de conocimientos bien programados y equilibrados, y supone todo un proceso de
mentalizacin, de socializacin gradual y de experiencias cotidianas variadas, en la inseguridad
que caracteriza la propia libertad en la que madura el ser humano. Coherencia, repeticin y
reforzamiento, as como un dilogo permanente entre la familia, los profesionales y la persona con
discapacidad sern los ejes de nuestro trabajo.
Cada Centro deber resolver las exigencias reales del momento, a travs de un anlisis detenido y
global de las mismas y por medio de experiencias e iniciativas educativas tambin propias, pues la
solucin no radica en las recetas vlidas universalmente, sino que lo nico universal son los
principios generales, y estos no suelen ser de aplicacin directa sin ms. Pero se habr de prestar
atencin para que las metas concretas y las medidas adoptadas no supongan una crasa
incoherencia con los objetivos y las finalidades propuestas, autntico motor y crisol de aquellas.
Proponemos tres bloques temticos:
Bloque I: Corporeidad. Todos los nios pequeos muestran una curiosidad natural sobre sus
cuerpos y sobre cmo funcionan, por eso debe iniciarse pronto la enseanza del cuerpo, poniendo
especial atencin en ayudar al nio a utilizar las palabras correctas para los genitales. Ensearle a
lavar y a cuidar las partes ntimas. Preste atencin a la manera de vestir y al corte de pelo. Deje
que su hijo participe activamente en la eleccin de sus productos de higiene. Alabe y refuerce
positivamente la buena higiene y la independencia, haciendo que la higiene forme parte normal de
su maduracin.
Bloque II: Conciencia de la propia intimidad y pudor. Aprendiendo a aceptarse, comunicarse y
resolver los conflictos. Ensear las reglas sociales que conciernen a este rea: no ensear los
genitales en pblico, sealar los sitios privados, que nadie debe tocar sus genitales (salvo
excepciones, como el mdico), etc. Esta parte adquiere un relieve particular porque los nios con
discapacidad intelectual estn acostumbrados a que les violen sus fronteras desde edades muy
tempranas.
Bloque III: Los valores y la toma de decisiones. El ejercicio de la sexualidad: felicidad, placer,
amor y responsabilidad. No resulta fcil que comprendan las reglas relacionadas con los contactos,
el afecto y los lmites, por eso hay que establecer pronto las reglas sobre a quin se puede tocar o
no entre las personas que rodean al discapacitado, con reglas concretas que sean fciles de
comprender. Ayudarle a expresar e interpretar convenientemente sus sentimientos y emociones y
los de los dems. La formacin temprana en habilidades sociales es fundamental (por favor,
gracias, perdona, me gustara mucho). Las habilidades que necesitamos para relacionarnos exigen
sentir seguridad, confianza en nosotros mismos. Necesitan comprender tempranamente la
importancia de la reciprocidad y la interdependencia. Comprender su discapacidad.


El mtodo
Todos estos contenidos deben ser presentados cuando son significativos para la persona, sta los
puede entender y son funcionales en relacin con su vida cotidiana. Esta afirmacin implica que
hay que adelantarse a menudo a sus preguntas. Por ejemplo, al inicio de la pubertad no podremos
dejar de explicar la menstruacin y la eyaculacin, porque es justo cuando el sujeto necesita esa
informacin y la puede comprender satisfactoriamente. Sin embargo, los nios hacen numerosas
aproximaciones sucesivas a los contenidos, aunque no abarquen todos los datos ni tengan
necesidad de ello, por lo que en funcin de su demanda habr que ir despejando esas incgnitas.
No es cierto que toda persona y a cualquier edad tenga derecho a la satisfaccin sexual, ni negar
estas relaciones al sujeto cuando empieza a estar interesado o estimulado al contacto sexual
significa conculcar su libertad o su salud mental, reprimir sus pulsiones eminentemente sanas y
suscitar en l trastornos de naturaleza varia, sino que significa precisamente todo lo contrario:
afianzar su personalidad y su libertad. El acto sexual no debera ser la norma entre adolescentes y
jvenes; en el proceso evolutivo, el quemar etapas se suele pagar con un alto precio.
Hay que posibilitar y estimular la participacin del educando a travs de sus preguntas,
comentarios y del relato de sus propias situaciones vitales, sin problematizar, sin mostrar
extraeza o sobresalto, sin dejar a medias ninguna pregunta ni respuesta. Por consiguiente, se
debe educar con y para el dilogo, en una escucha franca y abierta, que el alumno debe sentir. El
educador ha de evitar sustituir al alumno con su propia interpretacin, es decir, no debe imponer
su propia perspectiva y sus criterios. Esta actitud no exige, por supuesto, la renuncia a las
convicciones y valores propios, pues stos no deberan impedir atender a la realidad de la otra
persona, su libertad y sus valores. Hay que rechazar una actitud meramente moralizadora, que no
provoca ms que el bloqueo del dilogo y de la apertura.
Tambin hay que prestar atencin al lenguaje que se utiliza, otra cuestin recurrente en el anlisis
de los servicios que se prestan a las personas con discapacidad intelectual. Profundizar, aunque
sea brevemente, en cuestiones de comunicacin es imprescindible para conseguir un ambiente
como el que requiere la educacin afectiva y sexual de las personas con sndrome de Down. El
lenguaje que se utilice deber ser lo ms objetivo posible. Hay que emplear las expresiones ms
adecuadas, lo cual significa que el lenguaje no ha de ser vulgar y que el educando debe
entendernos realmente (y hemos de asegurarnos repetidas veces de que esto es as). La claridad
y la delicadeza deben conjugarse con un lenguaje tcnico pero asequible al alumno. Si queremos
que respeten, quieran y cuiden su cuerpo, debemos hacerlo a travs de un lenguaje hecho de
expresiones respetuosas y sanas sin connotaciones de ningn tipo.
Aparte de los aprendizajes inherentes al ambiente familiar, esta enseanza formal debera hacerse
en grupos pequeos, destacando bien el contenido de cada sesin, utilizando material docente
especializado y concreto, con contextos y oportunidades de prctica y evaluando los aprendizajes
alcanzados.
Como seala Terri Couwenhoven al final de su trabajo, es importante recordar que los problemas
sexuales portan a menudo un equipaje extra y una incomodidad que termina en una serie de
reacciones en escalada por parte de los padres y dems personal que trabaja con su hijo. Pueden
ser necesarios la ayuda y el apoyo por parte de asesores y terapeutas que estn especializados en
realizar programas teraputicos que tengan que ver con el manejo de los sentimientos. Estos
sentimientos pueden salir a la superficie como resultado de un desarrollo normal o como
experiencias traumticas pasadas, como puede ser el abuso sexual. Un consejero experimentado
puede ayudar al individuo a sortear a travs de sus sentimientos y a desarrollar estrategias para
afrontar la conducta problemtica.
Tambin hay que ser conscientes de que a muchas personas nunca se le van a poder ensear
todos esos conceptos. Lo ms importante es que reconozcamos que la persona con sndrome de
Down tiene necesidades sexuales y de informacin como cualquier otra persona, y que es mejor
prevenir que lamentar.




Referencias bibliogrficas

1. ASENSIO, J.M, Biologa, educacin y comportamiento (CEAC, Barcelona 1986), p. 45.

2. VANIER, J., Hombre y mujer los cre. Para una vida de amor autntica (PPC, Madrid 2001), p.
68. Vanier fund en 1963 en Francia la primera comunidad de "El Arca", donde vivan
comunitariamente personas con y sin discapacidad intelectual: los fuertes ayudan a los dbiles y
los dbiles ayudan a los fuertes, en un proceso de enriquecimiento mutuo. Hoy son casi un
centenar de comunidades en 26 pases. En 1971 surgieron las comunidades "Fe y Luz", compuesta
cada una por unas 30 personas (personas con discapacidad intelectual, sus familiares y amigos).
Los miembros de estas comunidades no viven juntos sino que se renen regularmente para
compartir fiestas y orar juntos. Ambas comunidades estn centradas en la persona con
discapacidad intelectual, considerada como un ser humano completo, capaz no slo de recibir sino
tambin de dar a los otros.
3. LOPEZ SANCHEZ, F., Educacin sexual (Fundacin Universidad-Empresa, Madrid 1990), pp. 79-
102.

4. PUERTO, C., "La calidad de la educacin afectivo-sexual en el aula", Communio 5 (2002) 468.
5. COSTA, M. - LOPEZ, E., Educacin para la Salud (Pirmide, Madrid 2000), p. 29.
6. SAN MARTIN, H., Salud y enfermedad, pp. 400-401.
7. EDWARDS, J.P. - ELKINS, T.E., Nuestra sexualidad (Miln, Barcelona 1988), pp. 96-102.

8. Sigo en este apartado el magnfico trabajo de Terri COUWENHOVEN, madre de dos hijas, una
de las cuales tiene sndrome de Down, coordinadora clnica en la "Down syndrome clinic" de
Wisconsin, "Educacin en la sexualidad: cmo construir los cimientos de actitudes sanas",
publicado en tres partes por Revista Sndrome de Down 18 (2001) 42-52, 120-127 y 19 (2002)
27-31. Disponibles en:
http://www.infonegocio.com/downcan/todo/interes/sexualidad.html
http://www.infonegocio.com/downcan/todo/interes/sexualidad2.html
http://www.infonegocio.com/downcan/todo/interes/sexualidad3.html
9. FROMM, E., El arte de amar (Paidos, Barcelona 1992), p.18.

10. GALLI, N., Educacin sexual y cambio cultural (Herder, Barcelona 1984), p. 47.