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Romuald Souarn

La parent spirituelle, empchement canonique du mariage


chez les Grecs
In: chos d'Orient, tome 4, N3, 1901. pp. 129-133.
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Souarn Romuald. La parent spirituelle, empchement canonique du mariage chez les Grecs. In: chos d'Orient, tome 4, N3,
1901. pp. 129-133.
doi : 10.3406/rebyz.1901.3330
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1901_num_4_3_3330
LA
PARENT SPIRITUELLE
EMPCHEMENT CANONIQUE DU MARIAGE
CHEZ LES GRECS
1
Chez les Latins, la parent spirituelle
contracte au baptme annule le mariage :
i entre le ministre et le sujet; 2 entre
le ministre et le pre ou la mre du sujet;
3 entre le parrain ou la marraine et le su
jet; 4 entre le parrain ou la marraine, et
la mre ou le pre du sujet (fig. i).
A la confirmation, le parrain et la marr
aine contractent, et avec la personne con-
irme et avec son pre et sa mre, la
mme affinit que dans le baptme.
Telles sont, depuis le Concile de Trente
(Sess. XXIV, De Ref. matr., cap. n), les
dispositions en vigueur dans l'Eglise la
tine. Dans l'Eglise grecque, nous ne trou
vons pas la mme simplicit. L'autorit
religieuse a vari sur ce point, comme
sur beaucoup d'autres, maisla diversit des
rglements promulgus n'est pas de nature
nous empcher de saisir ce qui constitue
au juste la pratique actuelle des Grecs.
Nous n'entendons pas aborder ici
l'expos complet de toutes les questions
qui peuvent tre souleves l'occasion
de la parent spirituelle. Qu'il nous suf
fise : i de fixer ce que les Grecs enten
dent par ; 2 de rsu
mer l'histoire de cet empchement; y de
montrer quelle est la pratique- actuelle.
I. DFINITION DE LA PARENT SPIRITUELLE
D'aprs la dfinition de Mlissne dans
son livre sur les Empchements du mariage,
Echos d'Oriet. 4e anne. 0Y .
la parent spirituelle est celle que le par
rain et sa famille contractent au baptme
avec la personne baptise et la famille de
celle-ci (1).
Comme on le voit, il n'est pas question
du ministre. Pour les Grecs qui emploient
une formule quivalente Bapti^atur ser-
vus Christi, c'est Notre-Seigneur qui fait
le sacrement. Voil sans doute pourquoi
l'Eglise orientale n'a pas tabli d'affinit
entre le ministre et le sujet du bap
tme.
La dfinition de Mlissne ne parle pas
de la confirmation. La raison en est simple.
Aujourd'hui, comme aux premiers sicles,
l'Eglise grecque administre la confirmat
ion immdiatement aprs le baptme, et
le mme parrain sert pour toute la cr
monie.
II. Histoire de cet empchement.
A. Son origine.
L'Eglise enseigna de bonne heure que
le lien contract au baptme tait aussi
troit et mme plus troit que le lien du
sang. Aussi ne tarda-t-on pas se de
mander si cette parent spirituelle ne
s'opposait pas au mariage. Le parrain
pouvait-il pouser sa filleule? La marraine,
son filleul? L'un ou l'autre, le pre ou la
mre du baptis? L'Eglise pencha tout de
suite pour la ngative, et le sentiment po
pulaire fut de son avis.
Avec Justinien Ier, le pouvoir civil con
sacra les vues de l'autorit religieuse. Une
Constitution de ce prince, publie le Ie1' oc
tobre 530, dfendit tout mariage entre le
parrain et la filleule au nom de l'alliance
consomme au baptme.
(1) P.. 193.
Fvrier 1901
13O
CHOS D'ORIENT
Le premier pas tait fait, on ne pouvait
manquer d'tendre l'empchement au s
econd degr et d'interdire le mariage du par
rain avec la mre du filleul ou de la filleule.
Ce fut l'uvre du Concile in Trullo (692),
dans le 53e Canon de cette assemble :
Nous avons appris, disent les Pres,
que dans plusieurs contres le parrain
pouse la mre du filleul, une fois que
celle-ci est devenue veuve, nous dclarons
que dsormais ces mariages sont dfen
dus. Et s'il arrive quelqu'un de violer ce
Canon, il devra rompre tout d'abord ces
liens illgitimes et se soumettre ensuite
la peine inflige aux fornicateurs (1).
Veut-on savoir la raison de cette d
fense? La voici dans toute sa concision,
telle qu'elle est donne par les Pres : La
parent spirituelle est plus grande que la
parent corporelle.
Cette loi, insre plus tard dans le Code
civil, ne flchit devant personne: on le
voit par l'exemple de Nicphore Phocas,
au moment o celui-ci pousa Thophano,
la veuve de Romain II (963). Son mariage
fut attaqu devant les tribunaux ecclsias
tiques, parce qu'il avait tenu sur les fonts
baptismaux Jes enfants de Thophano,
ns du premier mariage. Pour chapper
la sentence d'excommunication dont le
menaait le patriarche Polyeucte, l'empe
reur dut produire un tmoignage formel
du protopapas imprial, Stylianos, affi
rmant sous serment, devant le Saint Synode
et le snat assembls, que jamais Nic
phore, pas plus que Bardas son pre,
n'avait t le parrain d'un des enfants de
Thophano (2).
Quelques annes seulement aprs le
Concile m Trullo, Lon l'Isaurien publiait
une loi tendant l'empchement au ma
riage du fils ou de la fille du parrain avec
le filleul ou la filleule (3).
Plus svres encore que leurs devanc
iers, les empereurs Lon IV le Chazare
(1) Pitra, Juris EcchsiasUci Grcorum, t. II, p. ^,
(2) Schlumberger. Un empereur byzantin au xc sicle.
Nicphore Phocas, p. 376, sq.
(3) Ralli et PoTLi. %
, t. Ier, . 304
et Constantin VI annulrent tout mariage
contract entre le frre du parrain et la
filleule (i). 11 est vrai que cette Novelle
tomba bien vite en dsutude.
B. Les Basiliques.
Tous ces efforts en vue de fixer exac
tement l'tendue de la parent spirituelle
reurent leur conscration sous la dynastie
macdonienne, par le fait des Basiliques.
Il convient de s'arrter ce document,
d'abord parce qu'il dtermine d'une f
aon dfinitive la conduite a observer dans
les cas d'affinit spirituelle, et aussi parce
qu'il sert de thme aux commentaires des
canonistes postrieurs. Le voici : Celui,
dit le lgislateur, qui a reu une fille la


sortie des fonts ne peutl'pouser ni pouser
sa mre ou sa fille. 11 en est de mme
pour le fils du parrain. Quant aux mot
ifs de cette dfense, ils sont emprunts
la Constitution de Justinien dj cite (2).
Ainsi donc, d'aprs les Basiliques, l'e
mpchement de parent spirituelle existe
jusqu'au troisime degr inclusivement
dans la ligne descendante.
Sont prohibs :
I. Au premier degr. Le mariage
du parrain ou de la marraine A avec le
filleul ou la filleule B. (fig. 2).
II. Au second degr. Le mariage
du parrain ou de la marraine A avec le
pre ou la mre C du filleul ou de la fi
lleule; 20 le mariage du fils ou de la fille
D du parrain ou de la marraine avec le
(1) Zachari,t. von Lingenthal, fus Grco-Romanum,
t. III, p. 55.
(2) Ralli et Potli, op. cit.. t. VI, p. 8
LA
PARENT SPIRITUELLE, EMPCHEMENT CANONIQUE DU MARIAGE CHEZ LES GRECS 1 3 1
filleul ou la filleule ; 30 le mariage du
parrain ou de la marraine A avec le fils
ou la fille du filleul ou de la filleule.
III. Au troisime degr. i Le ma
riage du fils ou de la fille D du parrain ou
de la marraine avec le fils ou la fille du
filleul ou de la filleule; 20 le mariage du
fils ou de la fille D du parrain ou de la
marraine avec le pre ou la mre C du
filleul ou de la filleule.
Les degrs d'affinit spirituelle se compt
ent absolument de la mme manire que
les degrs de parent naturelle; le parrain
est au premier degr avec sa fille spiri
tuelle; il est au second degr avec la mre
et la fille de son filleul, et ainsi de suite.
La loi n'tend d'aucune faon l'empche
ment de parent ni la ligne collatrale
ni la ligne ascendante du parrain et des
pre et mre de la personne baptise. Il
est permis, par exemple, la filleule
d'pouser le frre ou le pre de son par
rain. De mme, le parrain a toute libert
de prendre pour femme la sur de son
filleul. On compte bien deux ou trois d
crets piscopaux ou patriarcaux qui d
fendent toute union entre les fils du par
rain et la sur de la personne baptise (1),
mais ces exceptions ne sauraient infirmer
les tmoignages contraires de la grande
majorit des canonistes byzantins.
C. zAprs les Basiliques.
L'empchement de parent spirituelle,
existant au moins jusqu'au troisime de
gr, peut-il tre tendu plus loin? Jus
qu'au septime degr, par exemple? C'est
la question que se pose Balsamon dans son
commentaire du 53e Canon du Concile in
Trullo, et il rpond ainsi : Quelques-
uns se basent sur le principe (2) nonc
au Concile pour prolonger l'empchement
de parent spirituelle jusqu'au huitime
degr (exclusivement) tout comme pour
la parent naturelle. Les autres, en plus
(1) Un de ces dcrets se trouve dans la collection de
Ralli et Potli. t. V, p. 407.
(2) La parent spirituelle est plus grande que la pa- !
rente naturelle. j
grand nombre, dclarent qu'il faut s'en
tenir la lettre de la loi et restreindre
l'empchement aux personnes dsignes
dans les Basiliques (1).
Le canoniste byzantin a trs bien ana
lys les deux tendances qui se sont manifest
es depuis la promulgation des Basiliques.
Tout le monde est d'accord pour ad
mettre le texte du rglement, mais l o on
se spare, c'est au sujet de l'interprtation
de ce mme texte. La premire opinion
visiblement influence par l'autorit du
Concile in Trullo a assimil dans rnu
mration des degrs les deux empche
ments de parent spirituelle et de parent
.
naturelle; la seconde, moins svre, s'est
arrte au troisime degr; c'est celle qui
l'a finalement emport dans la pratique
de l'Eglise orthodoxe, comme nous le ver
rons plus loin.
Premire opinion. A l'appui de la
premire opinion, on peut invoquer l d
cision prise par le patriarche Nicolas III,
le 17 mai 1092, touchant le cas de Tho
dore et d'Anna. Comme Marie, grand'-
mre du jeune homme, tait la marraine
d'Irne, grand'mre de la jeune fille, le
patriarche convoqua le Synode, ordonna
la lecture publique du 53e Canon du Conc
ile in Trullo ainsi que du passage des
Basiliques, et dclara que le mariage pro
pos ne pouvait avoir lieu, parce qu'il y
avait empchement de parent spirituelle
au cinquime degr (fig. 3).
(1) P. G., t. CXXXVU, col. 697 et sq.
ECHOS D ORIENT
Pour Demetrius Chomatianos, c'est le
septime degr qui constitue la limite de
la parent spirituelle (i). Cet auteur pr
tend mme s'appuyer sur les Basiliques
pour soumettre la parent spirituelle aux
mmes rgles que la parent naturelle.
De mme, au Synode tenu en 1611
sous la prsidence du patriarche Nophyte,
les membres de l'assemble enseignent
qu'il faut prolonger l'empchement jus
qu'au huitime degr (exclusivement), tout
en permettant les mariages dans la ligne
ascendante (2).
Mme dclaration dans le [ du pa
triarche Grgoire (10 fvrier 1839) (3).
Pour bien comprendre l'interpellation

D
H
Ftg.4
leurs enfants et F sont considrs comme
des cousins germains = quatrime degr;
leurs petits enfants G et H sont tenus
pour des issus de germains = sixime
degr, et enfin l'arrire-petite-fille I de la
personne baptise est au septime degr
par rapport l'arrire-petit-fils du parrain.
Seconde opinion. Plus conforme que
la premire au texte des Basiliques, la
seconde opinion a d'abord t peu suivie
dans la pratique. Au xive sicle, pourtant,
on trouve un patriarche de Constantinople
qui restreint l'empchement aux seules
personnes expressment dsignes par le
lgislateur (1).
Une lettre patriarcale date de 1700
tranche la question dans le mme sens. Il
s'agit d'une femme nomme Batus, qui a
l'intention de contracter mariage avec un
certain Mathieu. Or, il se trouve que
Pofula, grand'mre de Batus, a autrefois
qui nous occupe, il suffit de jeter les yeux
suHe tableau ci-dessus (fig. 4.)
Nous avons ici, d'une part, la descen
dance du parrain, et d'autre part celle de
la mre de la filleule. Comme la personne
baptise D se trouve tre, quoique un
titre diffrent, aussi bien l'enfant de son
parrain A que de sa mre B, les descen
dants de ces derniers sont en ligne collat
rale l'gard les uns des autres. Le fils C
du parrain et la personne baptise D sont
assimils des frres = second degr (4);
(1) Ralli et Potli, op. cit., t. V, p. 426.
(2) Ralli et Potli, op. cit., t. V, p. 158.
(3) Mlissne, op. et loc. cit.
, (4) Les Grecs ne suivent pas la mme supputation que
] es Latins pour les degrs en ligne collatrale. Ils comptent
es degrs par le nombre des personnes qui descendent
d'une souche commune, de sorte que le frre et la sur
sont au second degr, les cousins germains au quatrime
degr.
Fig. S
de tenu sur les fonts Sbastie, mre
Mathieu.
C'est donc le quatrime degr de parent
spirituelle qui est en cause. La lettre pa
triarcale dclare que le mariage peut se
faire parce qu'il est conforme aux rgles
ecclsiastiques (2).
Telle est aussi la doctrine du patriarcat
cumnique notre poque. Une rponse
du Saint Synode, date du 29 avril 1889,
dclare que le filleul a toute libert d'pou
ser la petite-fille de son parrain; ce mar
iage n'est pas prohib par la loi (3).
(1) Ralli et Potli, t. V, p. 139. je n'ai pas parler de
Blastars et d'Harmehopoulos, ces auteurs se contentant
d'exposer les deux interprtations, sans prendre parti
pour l'une ou pour l'autre.
(2) Thotocas,
, . 167.
(3) Thotocas, op. cit., ibid.
LA PARENT SPIRITUELLE, EMPCHEMENT CANONIQUE DU MARIAGE CHEZ LES GRtiCrt 1 33
iii. pratique actuelle
de l'glise orthodoxe
Voici quelle est, aujourd'hui, la pratique
de l'Eglise orthodoxe :
Au premier degr. Le parrain A ne
peut pas prendre pour femme sa filleule B.
La marraine A ne peut pas non plus
pouser son filleul.
Au deuxime degr. i Le parrain A
fS.6-
ne peut pas pouser la mre C du filleul
ou de la filleule B.
La marraine n'a pas le droit de contract
er mariage avec le pre du filleul ou de
la filleule.
2 Le parrain A ne peut pas se marier
A
B
avec la fille D du filleul ou de la filleule.
La fille ne peut pas pouser le filleul
de son pre ou de sa mre.
Au troisime degr. i Le fils ne
peut pas prendre pour femme la mre C
du filleul ou de la filleule de son pre ou
de sa mre.
La marraine ne peut pas se marier avec
le fils du filleul ou de la filleule.
3 Le fils ne peut pas pouser la filleule
B de son pre ou de sa mre A.
La fille n'a pas. le droit de prendre pour
mari le pre du filleul ou de la filleule de
son pre ou de sa mre.
4 Le fils ne peut pas pouser la
fille D du filleul ou de la filleule de son
pre ou de sa mre.
La fille ne peut pas pouser le fils du filleul
ou de la filleule de son pre ou de sa mre.
Nous venons de reproduire peu prs


i

textuellement le tableau des empchements
de parent spirituelle tel qu'il est dress
par Mlisse ne (i). Mais ce tableau repr-
sente-t-il vraiment, comme son titre l'i
ndique, la pratique actuelle? C'est la ques
tion qu'on se pose et qu'il faut se poser,
car certains auteurs ont la dplorable habi
tude, Constantinople, de donner comme
usage universel ce qui, en ralit, n'existe
nulle part.
Nous nous sommes donc adresss
deux vnrables ecclsiastiques grecs,
un archimandrite et un ancien syncele
ou chancelier d'vch, et tous deux nous
ont rpondu que les empchements de
parent spirituelle, signals par Mlissne
et Thotocas, taient bien actuellement
en vigueur.
Il n'y a pas de motif srieux de mettre
en doute la valeur de ces tmoignages,
car ceux qui nous les ont transmis taient
bien placs par leur dignit ou par leur
charge pour connatre fond le droit
matrimonial de l'Eglise grecque.
R. Souarn,
Constantinople. ,"
(1) Op. et loc. cit.

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