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Historia del ajedrez

La historia del ajedrez tiene origen controvertido, pero es posible afirmar que el juego fue
inventado en Asia. Actualmente, la versin generalizada es que han surgido en la India con el
nombre de chaturanga y desde all se extendi a China, Rusia, Persia y Europa, donde se estableci
la normativa vigente. Sin embargo, investigaciones recientes indican un posible origen chino desde
el siglo III a.C., la regin entre Uzbekistn y la antigua Persia (actual Irn)
Uno de los registros literarios ms antiguos sobre el ajedrez es el poema persa Karnamak-i-
Artakhshatr-i-Papakan, escrito en el siglo VI, y, a partir de esta era, su evolucin est ms bien
documentado y ampliamente aceptada en el mundo acadmico. Tras la conquista de Persia por los
rabes, estos asimilaron el juego y la difusin en Occidente, que lo llev al norte de frica y
Europa, e incluso la actual Espaa e Italia alrededor del siglo X, desde donde se extendi al resto
del continente que viene a la regin de Escandinavia e Islandia. En Oriente, el ajedrez se ha
expandido desde su versin china, el Xiangqi, a Corea y Japn en el siglo X.
En el siglo XV, el juego fue ampliamente difundido en Europa y entre las variantes existentes del
juego, la europea fue el que se destac por la velocidad indicada por la inclusin de la dama y el
alfil. A pesar de que ya existan literatura de ajedrez es esa poca, fue en este perodo que
comenzaron a surgir el primer anlisis de aperturas debido a las nuevas posibilidades de juego.
Los partidos comenzaron a ser registrados con mayor frecuencia y se han publicado ms estudios
tericos. En el siglo XVIII se fund los primeros clubes para la prctica de ajedrez y federaciones
deportivas en Europa, y debido a la gran cantidad de pequeos torneos que ocurren por todo el
continente, en 1851 se celebr el primer torneo internacional en Londres. La popularidad de las
competiciones internacionales ha llevado a la creacin del ttulo de campen del mundo, ganado
por Wilhelm Steinitz en 1886, y, en 1924, se fund la Federacin Internacional de Ajedrez (FIDE),
en Pars, que organiza la primera Olimpiada de Ajedrez y el mundial femenino, ganado por Vera
Menchik.
Con la popularizacin de las computadoras a finales de la dcada de 1950, comenzaron a surgir los
primeros programas que juegan al ajedrez, que acompaaban la evolucin del tratamiento de la
informacin e introduciran el juego en la era moderna con competiciones on-line y facilitando el
anlisis de las partidas.
Origen
El origen del ajedrez sigue siendo una cuestin de debate entre los historiadores del ajedrecismo,
pero sin embargo la teora ms difundida es que fue creado en la India durante el Imperio Gupta
alrededor del siglo VI. Esta teora se confirma por los primeros registros literarios persas y por el
anlisis de la etimologa de las palabras utilizadas en el juego y su co-evolucin con el ajedrez.
Sin embargo, las teoras alternativas proponen que el ajedrez fue creado durante un perodo
anterior, en diferentes lugares, como China , Irn y Afganistn. Estas versiones exploran
evidencian arqueolgicas, militares , y literarias de la evidencia filogentica para desafiar la teora
de la India. Las similitudes entre Chaturanga y el Xiangqi, considerado la versin china de ajedrez,
son exploradas indicando que estos juegos podran haberse influido entre s por medio del
contacto entre las civilizaciones a travs de la ruta de la seda, asimilando algunos aspectos de sus
reglas y formando versiones hbridas, que podra remontarse a la antigua Grecia y la conquista de
Alejandro Magno, sobre Asia Menor en el siglo III antes de Cristo. Existe la perspectiva de que, en
el futuro, nuevos anlisis de la literatura existente y descubrimiento de ms objetos arqueolgicos
en la India y China permitan esclarecer definitivamente el origen del ajedrez.
India
Ajedrez en la India
Segn Harold Murray, el anlisis filolgico conecta el juego con claridad a la palabra chaturanga,
que designaba a las cuatro partes del ejrcito indio - carros, elefantes, caballera e infantera
desde el siglo V a.C. En un principio, el partido se jug en el consejo de Ashtpada, otro juego cuya
significacin se estableci alrededor del siglo V a.C., y sugiri un objeto familiar.
El chaturanga es considerado el juego ms antiguo con caractersticas esenciales de la definicin
del juego encontradas en las versiones posteriores - dos jugadores se enfrentan en un acuerdo
inicial y simtrico de las piezas, con piezas de movimientos diferentes y la victoria dependiendo de
la captura de una nica pieza. No est claro si el chaturanga utilizaba dados para designar a sus
movimientos, aunque la gran mayora de los juegos indios los utilizasen.
Una de las leyendas sobre el origen indio, relatada en el poema persa Chatrang Namag (c. Sec VII)
y el libro persa Shh-nmeh (c. siglo XI) relata que un raj indio envi a su visir Ttartos a la corte
de Cosroes I Anag-Ruwan, Shah de Persia, con tributos y un desafo para descubrir las reglas del
chaturanga. Cosroes solicitaron cuatro das para resolver el enigma, despus de haber tenido xito
en el tiempo previsto.
El libro Shh-nmeh describe dos leyendas ms sobre el origen del ajedrez. La primera cuenta la
historia del brahmn Sessa Ibn Daher, quien cre el juego a peticin de un raj indio y, como
recompensa, le pidi un grano de trigo por el primer escaque del tablero, duplicando
progresivamente la cantidad por cada nuevo escaque nota 3 La otra historia cuenta que el juego
fue inventado, a peticin de la madre del rey Gav para probar que ste no haba provocado la
muerte de su hermano Talhend durante una batalla, reconstituida sobre el tablero.
China
Ajedrez en China
Una teora alternativa afirma que el ajedrez surgi del Xiangqi o de sus predecesores, que ya
existan en China desde el siglo II a.C. David H. Li, un contador jubilado y traductor de textos chinos
antiguos, formul la hiptesis de que el general Han Xin se inspir en una versin anterior del
juego Liubo para desarrollar una versin primitiva del ajedrez chino en el invierno de 204-203 a. C.
El historiador alemn Peter Banaschak, no obstante, seala que la teora de Li no tiene
fundamento, afirmando que la obra "Xuanguai lu", escrita por el ministro de Niu Sengru (779-847)
de la dinasta Tang permanece como el primer fuente aceptada de la variante china Xiangqi.
Irn
Teora iran sobre el origen del ajedrez
Historiadores iranes cuestionaron la ausencia de evidencias arqueolgicas anteriores al siglo IX
indias, mientras que evidencias persas ya fueron encontradas desde el siglo VI, como una hiptesis
del origen del ajedrez pertenecente a la antigua Persia, actual Irn.25 De hecho, a pesar de la
literatura india anterior al siglo VI sea rica, ella no hace ninguna mencin especfica al chaturanga
como nombre de un juego, y que las evidencias ms claras en este sentido surgieron solamente en
el siglo IX.26 La etimologa tampoco sera objetiva con respeto al uso de la palabra en snscrito
chaturanga, que solo significara "ejrcito", no quedando claro si es una referencia al ajedrez o a
algn otro juego. La influencia persa en la nomenclatura, de cuyo idioma (pahlavi) proviene la
mayora de las palabras relacionadas con el ajedrez, tambin se considera como un argumento a
favor de la teora iran.
La figura del elefante como justificativa para el origen indio tambin es cuestionada. Estos
animales no son exclusivos de la India, siendo conocidos desde la dinasta ptolemaica en Egipto, y
se utilizan regularmente en los ejrcitos persas28 . Las obras persas Chatranj namg y Shh-
nmeh, que indican el origen del juego como de otro reino al oeste, relatado como Hind y que
trajo el chaturanga a la corte persa, podran indicar una provincia oriental del imperio persa que
incluye la provincia moderna de Sistn y Baluchistn, que durante el Imperio aquemnida era una
extensin de la provincia de Juzestn.
Difusin
Persia antigua
Ajedrez en Persia antigua
El poema Mdayn chatrang, o simplemente Chatrang nmag, es la primera evidencia literaria
que describe las piezas de ajedrez y la llegada del chaturanga a Persia, aunque la datacin del
texto es polmica - los historiadores estiman que data entre los siglos VII y IX.
Hacia el siglo VII otro poema, Xusraw Kawadan ud redag, escrito en idioma pahlavi, menciona el
chaturanga, el Ashtpada y el nard, el predecesor de backgammon. Cosroes fue el Shah de Persia
de 531-579 y entre las posibilidades exsistentes, sera la primero en recibir un conjunto de piezas
de ajedrez provenientes de la India.
En la regin de Persia fueron encontrados los restos arqueolgicos ms antiguos del juego,
localizados en el sitio arqueolgico de Afrasiab, cerca de la ciudad de Samarcanda, en el actual
Uzbekistn. Las denominadas piezas de Afrasiab son siete en nmero (1 Rey, 1 Torre, 1 Visir, 2
Caballos y 2 Peones), con un tamao medio de 3 cm, y fueron fechadas en el siglo VII.
Las primeras adaptaciones al chaturanga fueron la traduccin del juego, que pas a llamarse
Chatrang, y de las piezas que mantuvieron el significado indio de representar en el juego los cuatro
componentes del ejrcito en la poca: carros, caballera, elefantes montados y soldados reunidos
ms all del soberano y su consejero.32 Los persas tambin introdujeron expresiones en el juego
como Shah, actual jaque, utilizado para amenazar al rey adversario, Shh-mat (jaque mate) que el
rey emboscado, capturado o muerto, que indica el final de una partida y Shh-rukh, que indica una
doble amenaza al Rey y la Torre, que hasta entonces era la pieza ms fuerte.
Desde el inicio el juego fue popular, habindose creado variantes citadas en diferentes
manuscritos, como por ejemplo Murj adh-dhahab y la enciclopedia Naf'is al-funn, que
describen un total de siete variantes practicadas en la poca se han establecido, aunque eran ya
desarrollado bajo el dominio rabe sobre Persia. La primera describe el ajedrez oblonga, el ajedrez
decimal, el circular, celestial (al-Falakya) y el Limbo (al-Jawrhya). La segunda describe tambin el
Ajedrez ciudadela (al-Husn) y el ajedrez grande (al-Kabr), conocido posteriormente como Ajedrez
de Tamerln.
Los persas introdujeron el chatrang en el Imperio Bizantino alrededor del siglo VII que fue
asimilado con el nombre de zatrikion. Sin embargo, la primera evidencia de zatrikion de la cual es
posible establecer una fecha correcta es del siglo XII, en un pasaje de la biografa del emperador
Alejo I Comneno, escrita por su hija Ana Comneno. No se conocen con exactitud las reglas del
juego que se practicaba en la corte bizantina y con la cada del imperio en 1453, la versin actual
del juego fue sustituida por la versin turca que vendra a ser posteriormente sustituida por la
versin europea.
La conquista rabe
Ajedrez en Arabia
Cuando los rabes dominaron Persia en 651, el Profeta Mahoma ya haba muerto, lo que provoc
un largo debate entre los telogos islmicos sobre la legalidad del juego la prctica. Por ltimo, se
permiti sus prcticas bajo determinadas condiciones, que incluan no apostar, no llevar a disputas
o blasfemia, y a no representar las piezas figurativamente.
El juego se hizo popular entre los califas como Harn al-Rashid, que patroneaban los mejores
jugadores de su corte, y al final del siglo IX, fue ampliamente aceptado y difundido en el mundo
rabe, siendo llevado al norte de frica, Sicilia y la pennsula ibrica. Entonces surgieron los
primeros grandes jugadores, destacados en sus tiempos, por la capacidad de jugar incluso dando
ventajas de peones y hasta torres a sus oponentes. Al-Adli, Al-Razi y As-Suli fueron los grandes
nombres de este perodo, habindose destacado tanto en el ajedrez como en las artes y ciencias.
Los rabes fueron los primeros en estudiar con un fases del mtodo de anlisis de las aperturas,
medio juego y finales, tratando de explotar las debilidades existentes en cada uno de ellos.
Crearon numerosos problemas, llamados mansbt, representando los finales tpicos de una
partida, utilizando las reglas de Shatranj, versin arabizada del Chatrang persa. De este perodo
tambin es la primera referencia a una partida de ajedrez a ciegas, relatado por Al-Safadi en un
manuscrito rabe del siglo XIV.
Expansin por Asia
Ajedrez en Burma, Corea, Japn, Rusia y Tailandia.
El anlisis etimolgico de las piezas de ajedrez indica que el ajedrez fue introducido en Rusia desde
el chatrang, de origen persa. Mientras que en Europa la figura del fers ya se haba transformado
en dama, en Rusia la pieza permaneci masculinizada como ferz, y el alfil y la torre figurados como
un elefante y un barco, respectivamente. La evidencia arqueolgica ms importante fueron
excavadas en la ciudad de Novgorod, indicando que el juego fue introducido hacia el siglo IX.
Cuando europeos tuvieron contacto con la cultura rusa, el juego ya estaba completamente
establecido y la versin europea de las reglas lentamente sustituy a las reglas de Chatrang,
aunque todava en el siglo XVIII algunas tribus en el Lejano Oriente hicieran uso de las viejas reglas.
Al igual que en Europa, la monarqua tambin demostraba inters en el juego, patronando a los
mejores jugadores. El zares Ivn IV de Rusia, Catalina II de Rusia y Pedro I de Rusia estn entre los
monarcas que han mostrado tal inters.
La teora del ajedrez actual establece que Xiangqi es el resultado de la asimilacin de Chaturanga.
El propsito de la variante china es similar al juego de la India, es decir, capturar al rey del
oponente, que es denominado "general". El Xiangqi tambin incorpora elementos del juego de
tablero Go, conocido en China desde el siglo VI antes de Cristo, en el que las piezas se mueven en
las intersecciones de las lneas en el tablero, en lugar de los escaques. En el ajedrez chino las
piezas tienen generalmente la forma de disco, como en las Damas, diferencindose por
ideogramas en la parte superior. En China, el chaturanga fue posiblemente introducido por la
camino de seda entre la regin de Cachemira y el imperio chino alrededor del siglo VIII. Sin
embargo, el imperio chino se cerr al contacto con el exterior, dificultando la penetracin del
juego, que solo se cambi despus de la Segunda Guerra Mundial y el estrechamiento de las
relaciones exteriores con la Unin Sovitica.
Llegada a Europa
Ajedrez en Europa
El Shatranj fue introducido en Europa por los rabes alrededor del siglo X, a travs de la conquista
de Espaa, donde rpidamente lleg a ser popular, alcanzando todo el continente europeo a
finales del siglo XI. Las restricciones religiosas en la prctica del ajedrez se mantuvieron, a pesar de
que siguen siendo desobedecidas tanto por el tribunal europeo como el clero. El primer registro
literario en suelo europeo, el poema Versus de Scachis, encontrado en un monasterio en Suiza,
describe el movimiento de las piezas de ajedrez, las reglas del juego y el tablero con el patrn
dicromtico estndar empleado actualmente. Las reglas descritas todava eran las mismas que las
del Shatranj; sin embargo, este poema hace la primera mencin de la Dama (Regina, en latn),
aunque todava con los mismos movimientos del fers y diferentes reglas para la promocin del
pen, que impedan la presencia de dos damas en el tablero, siguendo la orden de mantener la
normativa de la monogamia real.
As como entre los telogos islmicos, la prctica del ajedrez fue discutida entre los telogos
catlicos y prohibida, a pesar de las diferencias del derecho cannico. Una carta de Pedro Damin,
obispo de Ostia en aproximadamente 1061, para el Papa electo Alejandro II discuti el asunto.48
49 Hasta aproximadamente el siglo XIV, la prctica del ajedrez fue prohibida en varias ocasiones
en diferentes pases (Francia, Rusia, Inglaterra y Alemania) y religiones (Iglesia ortodoxa , judasmo
y catolicismo ).
Poco a poco, el juego comenz a ser aceptado por la nobleza, siendo considerado un
entretenimiento adecuado para caballeros, soldados, cruzados y ministriles.Tambin se le permita
a un hombre visitase la habitacin de una Dama con la intencin de jugar al ajedrez.
Alrededor de 1250 surgieron los primeros sermones que utilizan el ajedrez como una metfora
para la enseanza de tica y moral. Estas obras fueron llamadas moralidades y se hicieron muy
populares en la poca. La primera obra de su clase fue Quaedam moralitas de scaccario por
Innocentium papum ("La moral Inocente"), de autora atribuida al Papa Inocencio III (1163-1216),
un prolfico escritor de sermones, y posteriormente a un fraile franciscano llamado Juan de Gales
(1220/90).En la segunda mitad del siglo XIII, el monje Jacobo de Cessolis public los sermones
Liber de moribus Hominum et Officiis Nobilium Sive Super Ludo Scacchorum ("Libro de las
costumbres de los hombres y deberes de los nobles o el Libro de Ajedrez"), una obra que se hizo
muy popular, siendo traducida a varios idiomas y la base del libro The Game and Playe of the
Chesse, uno de los primeros libros impresos en ingls.
Origen del juego moderno
A finales del siglo XV, el juego sufri la principal alteracin en su historia, con la sustitucin de los
lentos Fers y Fil por la Dama y el Alfil respectivamente. Esta nueva versin del juego surgi en el
sur de Europa y rpidamente se hizo popular por el continente, volvindo obsoleto todo el
conocimiento adquirido previamente sobre la teora de aperturas y finales, debido a la gran
movilidad de las piezas nuevas. Surgieron entonces los primeros anlisis y libros contemplando
nuevas reglas de Luis Ramrez de Lucena en Repeticin de Amores y Arte de Axedrez (1497),
Damiano en Questo Libro e da Imparare Giocare a Scachi (1512) y Ruy Lpez de Segura en Libro de
la invencin liberal y arte del juego del axedrez (1561), siendo este ltimo el jugador ms fuerte de
la poca y el primero en formalizar las reglas del enroque en un solo movimiento y la captura al
paso . Surgieron otros nombres como Paolo Boi, Polerio y Greco que eran patronados en
diferentes cortes, produciendo una gran variedad de manuscritos con nuevas teoras en aperturas.
Las escuelas de pensamiento
En 1749, Philidor public su libro L'analizar des checs, discutiendo en detalle la estrategia como
un todo y la importancia de la estructura de peones en el juego como un factor posicional. Su libro
inclua catorce partidas y varias anotaciones ficticias medio juego discutiendo caractersticas como
peones aislados, doblados, retrasados, pasados y la isla de peones.
Philidor fue el mejor jugador de ajedrez de su tiempo y su libro sigue siendo una obra de
referencia del ajedrez moderno por ms de un siglo, siendo traducido a varios idiomas.58 Sus
ideas sirvieron de base para la primera escuela de pensamiento del ajedrez, la Escuela de Philidor.
Sin embargo, la escuela italiana, desarrollada por Ponziani, Lolli y Del Rio alrededor de 1750,
abogaba, en oposicin a Philidor, un rpido desarrollo de las piezas y el ataque directo contra rey
adversario, dominando el desarrollo de la teora hasta finales de la dcada de 1840.
En el mismo perodo, surgieron en Londres y Pars la primeras cafeteras que popularizaron la
prctica del juego. La Slaughter's (en Londres) y el Caf de la Rgence (en Pars) fueron testigos de
la primera confrontacin entre los mejores jugadores del perodo, como Stamma, Kermeur y
Philidor. Ya a principios del siglo XVIII, surgieron los primeros establecimientos dedicados
exclusivamente a la prctica del ajedrez, los clubes de ajedrez en Londres, Praga, Viena y Pars.
Esto aument la necesidad de formalizacin de las reglas, visionando la realizacin de torneos en
las asociaciones a partir de 1803 los clubes comenzaron a publicar sus conjuntos de reglas.
Por la dcada de 1840, el centro de ajedrez europeo an estaba en Francia, que celebr los
mejores jugadores de la poca, como Bourdonnais y Saint-Amant. Sin embargo, despus de la
victoria de Staunton sobre el ltimo, lleg a Inglaterra como un centro mundial de ajedrez, a partir
de la escuela de pensamiento inglesa. Lasa, Staunton y Jaenisch (de forma independiente)
publicaron los primeros libros de reglas de ajedrez al final de este perodo, que fueron la base de
las competiciones posteriores. Lasa fue co-autor del Handbuch des Schachspiels (1843), utilizado
en idioma alemn, y Staunton public el libro Chess Praxis (1860).
Nacimiento del deporte
Campeonato Mundial de Ajedrez y Campeonato Mundial Femenino de Ajedrez.
En 1851 se celebr en Londres el primero internacional, ganado por Adolf Anderssen. A partir de
entonces, se realizaron varios torneos en las principales ciudades de Europa, como Londres (1862),
Paris (1867), Baden-Baden (1870) , Viena (1873) , Berlim (1881) e Hastings (1895) .
En este perodo tambin aparecieron los primeros jugadores profesionales de ajedrez, primero en
Londres, el principal centro de ajedrez en la poca, y despus en otras ciudades. Inicialmente,
estos jugadores lucharon partidos en sus clubes, muchas veces en simultneas y a ciegas,
cobrando pequeas cantidades por ella. Con los torneos ganando popularidad, los mejores
jugadores se dedicaron a estas competencias, como Joseph Henry Blackburne, Louis Paulsen,
Wilhelm Steinitz, Johannes Zukertort, Cecil Valentine De Vere, Szymon Winawer, Isidor Gunsberg,
Mikhail Chigorin, Samuel Rosenthal y Johannes Minckwitz.


Piezas de Ajedrez
Si uno se pone a pensar sobre las piezas de ajedrez y su significado, se encontrar con que stas
tienen una gran similitud con ciertos aspectos del mundo real, sobre todo relacionados con
personajes del medievo. Cada pieza tiene su propia personalidad y parece que los movimientos
que puede realizar en el tablero se adecuan a la perfeccin con su personaje real. Veamos a
continuacin estas similitudes:
El rey
Si una persona que no conoce el ajedrez echa un vistazo a un tablero, pensar que el rey es la
pieza ms poderosa. Pero si le ensean los movimientos se sorprender al ver lo limitado que es el
monarca, que slo se puede desplazar una casilla, habiendo otras piezas ms mviles. Adems
puede resultar extrao ver como las dems piezas tienen que defender a su rey, como si ste
fuese demasiado dbil. Aun as, es la pieza ms importante y la que decide la victoria, ya que slo
dndole jaque mate se puede alcanzar el triunfo.
Si uno compara estas caractersticas con un rey medieval comprender el por qu de esta pieza.
Un rey tiene poder total sobre su reino, es el elemento vital sobre el que gira todo un pas. Pero no
hay que perder de vista que no es ms que un ser humano, muchas veces el nico mrito que
haban contrado era ser descendiente del rey anterior, por lo que sus debilidades eran patentes
(al igual que lo limitado de la pieza que
le representa en el tablero). La fuerza de un rey reside en sus sbditos, lo mismo que el rey del
ajedrez depende de las dems piezas que velarn por su seguridad personal.
En definitiva, es la pieza ms importante, pero tambin la ms dbil ya que depende del resto
para poder sobrevivir. Slo en los finales de partida se convierte en un guerrero peligroso, justo
cuando no hay demasiadas piezas que le puedan hostigar y puede servir de apoyo a su ejrcito.

La dama Reina
Otra pieza que resulta sorprendente es la dama. Y es que en un mundo generalmente machista,
causa sorpresa ver el poder de la dama, nica pieza femenina, dentro de un tablero de ajedrez. La
dama se puede mover en todas direcciones y sin lmite de profundidad, esto le da gran movilidad y
fuerza.
En el fondo todo esto se asemeja mucho a la realidad: "detrs de un gran hombre siempre hay
una gran mujer". Muchos grandes reyes debieron su fuerza a sus esposas, que desde la sombra
podan mover los hilos de un reino sin haber obtenido notoriedad personal.

Pero la Dama no exista cuando se cre el ajedrez, el alferza era el que ocupaba el lugar al lado del
rey, como su consejero, y sus movimientos eran diferentes a los de la dama actual. En Valencia
reclaman que fue en esa ciudad donde se incluy por primera vez la dama en el ajedrez, en ho-
menaje a la reina Isabel la catlica. Como todos sabemos, Isabel fue una reina muy poderosa, de
ah la fuerza de la pieza que la representa, que aument con respecto a su antecesora.
La dama es un justo homenaje a la mujer, a su fuerza y a la gran importancia que siempre ha
tenido dentro de cualquier familia, donde muchas veces es el pilar fundamental sobre el que se
sostiene sta.
La torre
Esta pieza es la que tiene un significado ms lgico, es una pieza defensiva que sirve para crear
una fortaleza en torno al rey a travs del enroque. En la primera fase de la partida suele ser una
pieza defensiva, que vela por la seguridad del rey y de las dems piezas. Ms adelante se puede
convertir en una pieza ofensiva, que resultar letal si se combina con su 'hermana'. Es una pieza
poderosa ya que tiene largo alcance, algo que se ajusta a la realidad ya que en las torres se
aprestaban los arqueros y armas de asedio de largo alcance. Su movimiento es simple, a travs de
filas o columnas no en vano no es ms que un cmulo de piedras, que, eso si, desempean su
funcin a la perfeccin.
El alfil
Llegamos a la pieza que suele resultar ms extraa al nefito, su aspecto no es nada claro y hasta
que no te explican lo que representa no puedes entender que se trata de un miembro del clero
(en ingls se llama bishop, o sea, obispo).
No nos puede extraar encontrar a un religioso entre las piezas del ajedrez, el poder del clero era
enorme en la Edad Media y tenan presencia en cualquier asunto importante. Su colocacin en la
posicin inicial es lgica, uno al lado del rey y otro al lado de la reina, como si fuesen sus
consejeros ayudando a tomar decisiones a los monarcas. Los religiosos tambin estaban presentes
en la batalla, dando apoyo espiritual a los soldados. Incluso existieron monjes guerreros, los ms
recordados son los Templarios, monjes de la orden de Salomn.
Incluso su movimiento, es la nica pieza que se ve obligada a ir siempre por casillas del mismo
color, se puede asemejar a la ideologa de cada religin, que es inamovible y rgida, y que jams
podr cambiar ni con el paso de los siglos, al igual que un alfil est condenado a ir siempre por las
casillas de igual color.



El caballo
Dentro de un ejrcito no puede faltar la caballera. Durante siglos han decidido batallas, gracias a
su rapidez y contundencia resultaban indispensables para lograr la victoria. Grandes estrategas se
sirvieron de los regimientos de caballera para decantar la balanza a su favor, baste recordar a
Napolen Bonaparte, emperador de Francia.
El movimiento de los caballos se asemeja mucho a la realidad, son verstiles, imprevisibles y es la
nica pieza que puede saltar por encima de otras. Combinando ambos caballos se pueden lanzar
ataques temibles y es en posiciones cerradas donde mejor se desenvuelven, gracias a su peculiar
movimiento en L se pueden infiltrar por cualquier rincn del tablero (la caballera real se asemeja
a estas caractersticas, se puede mover de un lado a otro del campo de batalla con gran facilidad y
sus cargas resultaban realmente contundentes).
El pen
El pen es la pieza ms dbil y de menor valor, adems su movimiento es el ms simple de todos:
slo pueden avanzar una casilla (a veces dos) y lo hacen en una nica direccin (siempre hacia
delante). Esta pieza se podra relacionar con los soldados de infantera, aunque yo prefiero
asimilarlos a los campesinos del pueblo llano, sbditos del rey que tenan la categora ms baja,
que no tenan acceso a una formacin (tal vez por eso su movimiento es tan simple) y que llevan
una vida humilde .
Pero el pen tiene una caracterstica especial y que ninguno de sus compaeros tiene: si llega a la
octava fila se transforma inmediatamente en dama (la pieza ms poderosa). Esto nos quiere decir
que con valenta, hasta el ms humilde puede triunfar y ser un hroe.
Como hemos visto, cada pieza tiene personalidad propia y una pequea historia detrs de ella. El
ajedrez es ms que un juego, encierra miles de aos de historia entre sus casillas y el movimiento
de cada pieza nos recuerda las fuerzas y debilidades de los soldados que intervienen en una
batalla.