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Qu es el Poliestireno Expandido?

El Poliestireno expandido es un material de la familia de los polmeros obtenido


bajo un proceso denominado polimerizacin del etileno. Entre sus amplias
propiedades, la que es mas atrae es su estrecha capacidad de aislamiento
trmico, dado su densidad. Adems de su bajo costo, su forma de reciclaje, su
manipulacin y trabajo, transporte entre otras
El Poliestireno expandido es un material plstico espumado, utilizado en el
sector del envase y la construccin. En los pases de Amrica se le conoce
coloquialmente por varios nombres, Aqu en Venezuela con el Nombre de
Anime.
Aplicaciones del Poliestireno Expandido en la
Construccin

En el sector de la construccin, tanto en la edificacin como en las obras de
ingeniera civil, nos encontramos con numerosas aplicaciones del Poliestireno
Expandido-EPS. Placas y paneles de aislamiento termo-acstico, casetones y
bovedillas para forjados, moldes de encofrado, juntas de dilatacin, elementos
decorativos interiores, bloques de EPS para dotar de ligereza a terraplenes de
carreteras, pantanales flotantes, islas artificiales, etc. Esta extensa presencia
se debe a las extraordinarias cualidades y propiedades de este material entre
las que destacan su elevada capacidad de aislamiento trmico, su ligereza, sus
propiedades de resistencia mecnica, su adecuado comportamiento frente al
agua y resistencia a la difusin del vapor de agua y, en comparacin con otros
materiales, su versatilidad en forma y prestaciones que se concretan en una
amplia gama.

La utilizacin del EPS en la construccin aporta adems beneficios
medioambientales principalmente derivados de su funcin de aislante trmico y
por la utilizacin de un material que lleva implcito un bajo consumo de recursos
materiales y energticos.
Propiedades y Caractersticas del Poliestireno
Expandido

Densidad: Los productos y artculos terminados en Poliestireno expandido se
caracterizan por ser extraordinariamente ligeros aunque resistentes. En funcin
de la aplicacin las densidades se sitan en el intervalo que va desde los
10kg/m3 hasta los 35kg/m3.
Color: El color natural de Poliestireno expandido es blanco, esto se debe a la
refraccin de la luz.
Comportamiento frente al agua y vapor de agua: El Poliestireno expandido
no es higroscpico, a diferencia de lo que sucede con otros materiales del
sector del aislamiento y embalaje. Incluso sumergiendo el material
completamente en agua los niveles de absorcin son mnimos con valores
oscilando entre el 1% y el 3% en volumen (ensayo por inmersin despus de
28 das).
Al contrario de lo que sucede con el agua en estado lquido el vapor de agua s
puede difundirse en el interior de la estructura celular del EPS cuando entre
ambos lados del material se establece un gradiente de presiones y
temperaturas.
Estabilidad frente a la temperatura: Adems de los fenmenos de cambios
dimensionales por efecto de la variacin de temperatura descritos
anteriormente el Poliestireno expandido puede sufrir variaciones o alteraciones
por efecto de la accin trmica.
El rango de temperaturas en el que este material puede utilizarse con total
seguridad sin que sus propiedades se vean afectadas no tiene limitacin
alguna por el extremo inferior (excepto las variaciones dimensionales por
contraccin). Con respecto al extremo superior el lmite de temperaturas de uso
se sita alrededor de los 100C para acciones de corta duracin, y alrededor de
los 80C para acciones continuadas y con el material sometido a una carga de
20 kPa.
Comportamiento frente a factores atmosfricos: La radiacin ultravioleta es
prcticamente es el nico factor que reviste importancia. Bajo la accin
prolongada de la luz UV, la superficie del EPS se torna amarillenta y se vuelve
frgil, de manera que la lluvia y el viento logran erosionarla. Dichos efectos
pueden evitarse con medidas sencillas, en las aplicaciones de construccin con
pinturas, revestimientos y recubrimientos.

Ahorro energtico y proteccin del Medio ambiente
El Poliestireno expandido, siendo un material de aislamiento trmico eficiente y
efectivo, puede desempear un papel en la reduccin de las emisiones de
dixido de carbono en la atmsfera, haciendo una contribucin muy positiva
para la disminucin del calentamiento global. En su fabricacin no se utilizan
CFCs ni HCFCs como agentes de espumado, de modo que el EPS no causa
ningn dao a la capa de ozono.

La energa utilizada para su fabricacin (energa organizada) se recupera en
seis meses por medio de la energa ahorrada en los edificios en los que se
instala. Durante toda la vida til restante del edificio, el EPS reduce sus
requisitos de energa, exigiendo, por tanto, menos combustin de combustibles
fsiles, lo que da lugar a que se genere una menor cantidad de CO2. Al final de
su vida til, se puede reciclar o bien puede recuperarse la energa trmica
contenida en l mediante su incineracin en plantas energticas o de
eliminacin de residuos con un diseo adecuado, para la calefaccin local o
para la generacin de electricidad. El EPS puede por tanto realizar una
contribucin positiva al medio ambiente global en el mundo.